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RUGGIERO ROMANO

COYUNTURAS OPUESTAS: IA CRISIS


DEL SIGLO XVII EN,,. EUROPA
E HISPANOAMERICA

.-

EL COLEGIO DE MXICO
FIDEICOMISO HISTORIA DE !AS .AMRICAS

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO

<...

Primera edicin, 1993

D. R. FIOEICO~ll:;Q Hl!ffORIA DE LAS AMRICAS


D. R. EL CotEGlo DF. MF.xlco
Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
10740 Mxico, D . F.
D. R. FONDO DE CuLTI.JRA EcoN~11CA, S. A. nE C. V.
Carretera Pica~ho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-4248-1
Impreso en Mxico/Printed en Me.tico

PRESENTACIN

L FIDEICOMISO HISTORIA DE LAS AMRICAS nace de la idea la


E
conviccin de
mayor comprensin de nuestra historia nos
permitir pensarnos como una comunidad plural de americanos, al
y

que~a

mismo tiempo unidos y diferenciados. La obsesin por definir y caracterizar las .identidades nacionales nos ha hecho olvidar que la realidad
es ms vasta, que supera nuestras fronteras, en cuanto ella se inserta en
procesos que engloban al mundo americano, primero, y a Occidente,
despui}
- Recuperar la originalidad del mundo americano y su contribucin a
la historia universal es el objetivo que con optimismo intelectual trataremos de desarrollar a travs de esta nueva serie que lleva precisamente el ttulo de Historia de las Amricas, valindonos de la preciosa
colaboracin de los estudiosos de nuestro pas y del propio co.ntinerite.
El Colegio de Mxico promueve y encabeza este proyecto que fuera
acogido por el Presidente de los Estados Unidos Mexicanos, Cai:los
Salinas de Gortari. Estamos convencidos de que la transformacin econmica que vive nuestro pas y la regin entera, debe verse acompaada de una transformacin cultural semejante. Al estmulo del Gobierno
Federal se sum el entusiasmo del Fondo de Cultura Econmica para
la difusin de nuestras primeras series Ensayos y Estudios que hoy
entregamos al pblico.
ALICIA HERNNDEZ

CHVEZ

Presidenta
Fideicomiso Historia de las Amricas

A
G10VANNT Bus1No

tato cum carde

PRLOGO

STE LIBRO TIENE una larga historia. Frnto de curiosidades que


descienden primero en lnea recta del pensamiento de Fernand
Braudel (verificar cunto se detiene la "prosperidad" del siglo XVI, lo
que este autor demostr tan brillantemente en el contexto mediterrneo), y se orientan despus, de manera autnoma y bajo ms de un
aspecto, opuesto al pensamiento braudeliano, hacia el estudio de la
"crisis" del siglo :x"VII para finalmente desembocar en el estudio de la relacin. entre la "crisis" europea y la situacin de Amrica ibrica du-rante fa misma poca.
Las dos primeras preocupaciones haban dado lugar a los artculos citados en la nota 1 de la introduccin y a un seminario que se llev a cabo
en lo que entonces era la Escuela Prctica de Altos Estudios (seccin VI)
durante el ao acadmico 1960-1961. El ltimo de los planteamientos
(que constituye lo fundamental de este libro) se afin durante una serie
de seminarios que dirig en la Universidad de Ginebra en 1984-1985.
Es larga la lista de mis deudas. En primersimo lugar mis Maestros
Fernand Braudel, Ernest Labrousse y Earl]. Hamilton. Ciertamente yo
los he traicionado. Pero ellos no me guardarn rencor porque era~q
grandes maestros, del linaje de los que no muestran los caminos po~l!)
seguir sino los caminos que hay que evitar.
Enseguida, los amigos americanos: Alberto Flores Galindo, Manuel
Burga, Zacaras Moutouki::1.s, Enrique Tandeter, Tulio Halperin Donghi
(y otros que sin duda olvido). Los amigos italianos: Ugo Tucci, Clemente Ancona, Rosario Villari y algunos ms. Los amigos franceses: cmo
olvidar al buen Jean Mauvret? Los holandeses Bernard Slicher Van
Bath, N. W. Posthumus; los polacos: Marian Malowist, Antony Maczak,
Bronislaw Geremek, Andrej Wirobisz, Witold Kula, Henrik Samsonovkz; los suizos: ]. F. Bergier, A. M. Piuz; los alemanes Wilhelm Abel,
Herman Kellenbenz; los ingleses Frank C. Spooner, Hugt Trevor Roper, "
Eric Hobsbawn. Ciertamente la lista est incompleta. Estos amigos y
sus trabajos me han enseado mucho. Y como siempre pasa al aprender, yo comprend mal. Les agradezco, pues, sus enseanzas y les presen:to mis disculpas por la deformacin que de ellas haya hecho. Nicols

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PRLOGO

Snchez Albornoz, Maurice Aymard, Marcello Carmagnani, Frderic


Mauro, Horst Pietschmann, Thierry Saignes, Nathan Wachtel leyeron el
manuscrito de este libro y me han hecho saber sus dudas. He tenido en
cuenta buena parte de sus observaciones, no todas; No me esconder,
pues, tras su autoridad de conocedores para hallar ah proteccin a mis
errores. He querido nombrarlos para expresarles -incluso si estamos
en desacuerdo sobre muchos puntos- todo mi amistoso reconocimiento.
Expreso aqu mi gran reconocimiento a Alicia Hernndez Chvez
que quiso acoger benvolamente estas pginas en la coleccin que
dirige.

,_

A MODO DE INTRODUCCIN:
LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

PARTIR DE LOS AOS cincuenta y durante ms de 20 aos no he


cesado de apasionarme por la interpretacin de una poca decisiva ms conocida con el calificativo de "crisis del siglo xvn".t
En forma paralela, la historiografa europea entablaba un amplio
debate cyos puntos esenciales se han recopilado en dos volmenes;2
los puntos esenciales mas no la totalidad, dado que estos dos volmenes
no abarcan ninguna de las importantes contribuciones eslavas (sobre
todo polacas), checas o hngaras; adems, desde su publicacin en 1965
y 1978, se han sumado numerosos artculos y libros.3
Podremos hoy en da retomar la esencia de este debate?; pero,
sobre todo, vale la pena hacerlo?
Para responder a esta primera pregunta es preciso recordar algunas
de las conclusiones a las que se lleg en aquel entonces.

1 Mi inters por este problema queda de manifiesto en los siguientes artculos: " Florence au
xvne siecle. Industrie textile et conjoncture", en Annales E.S.C., VI, 19;2, pp. ;oa-;12; "Tra XVI e
xvn secolo. Una crisis economica: 1619-1622", en Rivista Storica Italiana, LXXIV, 1962 (trad.
inglesa en G. Parker y L. M. Smith, comps., 1be General Crisis of the Seventeenth Century,
Londres, 1978, pp. 16;-22;); "Encare la crise de 1619", en Annales E.S.C., 1964, nm. l, pp. 31-37;
"Le dclin de Venise au XVIIe siecle" (en colaboracin con F. Braudel, P. Jeannin y J. Meuvret), en
Aspetti e cal/Se della decade11z veneziana ne! seco/o Xl'lT. Venecia, Roma, 1961, pp. 23-86;
"L'Italia nella crisi del secolo xvu", en Studi Storici, IX, 1968, nm. 3-4, y en AA.W., Agricultura e
sviluppo del capitalismo, Roma, 1970, pp. 467-482 (trad. inglesa, en P. Earl, comp., Essays in
European Economic History, Oxford, 1974, pp. 18;-198). Este ltimo ensayo se volvi a public-.ir
en R. Romano, Tra due crisi: !'Italia del Rinascimento, Turn, 1971, mientras que los tres primeros
fteron reimpresos en R. Romano, i'Europa tra d11e crisi: XIV e XVTT seco/o, Tun, 1989.
Ruego al lector que no considere estas autocitas como una forma de vanidad: para ser ms
claro, me parece justo que conozca mi posicin en un debate que, en su tiempo, tuvo importancia,
tanto ms cuanto que con frecuencia tendr la oc-.isin de cuestionar mis trabajos precedentes.
2. Cf. T. Astan (comp.), Crisis in Europe. 1560-1660, Londres, 196;, y G. Parker y L. M. Sith /
(comps.), op. cit.
3 Por ejemplo, cf. P. Kriedte, Spiitfe11dalism11S und Handelskapital. Gnmdlinien der
Europiiischen Wirtschaftsgescbichte vom 16. biz zum ausgang des 18. ]ahrhzmderts, Gotinga,
1980, y]. de .Vries, 11Je Economy of Europe in an Age of Crisis, 1600-1750, Cambridge,.1976.
Vase tambin A. D. Lublinskaya, La crisis del siglo xvu y la sociedad del absolutismo, Barcelona, /
1979 (el original de este libro est en ruso); I. Wallerstein, 1be Modero \Vorld-System, Nueva
York, 1974-1980 (este libro es una verdadera swnma aunque me sea difcil aceptar todas las
tesis). El ltimo artculo, por orden de aparicin, de Ch. P. Kindleberger me parece decepcionante, "The Economic Crisis of 1619 to 1622", en 1be ]oumal ofEconomic History, vol. ;1, nm. l,
marzo de 1991.

13 ..

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INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

Ante todo, se estableci un acuerdo en cuanto a que se advierte una


crisis econmica y poltica en toda la Europa central y occidental.
La poltica: el gran nmero de revueltas y revoluciones que sacuden
a Europa, de Inglaterra a Npoles; de Palermo a Fermo; de Francia a
Turqua, etc., son signo evidente de esta crisis poltica que, por otra
parte, algunos contemporneos como Gian Battista Birago Avogadro o
Maiolino Bisaccioni4 (Venecia era en aquel entonces un buen observatorio poltico) vean con claridad.
La econorra: los indicadores de que disponemos (de la demografa
a los precios, de la produccin "industrial" a las emisiones monetarias,
pasando por el comercio) muestran en general una neta tendencia a la
baja. Todo parece venirse abajo. Pero una vez planteado esto, tanto
desde el punto de vista poltico como econmico, nos quedan varias
preguntas de las cuales dos de ellas me parecen capitales:
a) cmo y por qu se entra en la crisis?, y sobre todo, cmo se sale
de ella? En otras palabras, si se toma en cuenta la geografa de los sistemas europeos entre principios del siglo xvrr y comienzos del XVIII, encontramos diferencias?, y si as es, de qu naturaleza son?;
b) segn esto, cabe preguntarse si la crisis fue "general" tan slo en el
sentido geogrfico de la palabra o lo fue tambin: porque involucr a
todo el mundo, sin distincin de grupos o de clases sociales y sin distincin de los sectores productivos. En otras palabras, por ejemplo, en
qu forma sufri el campesino francs la crisis?, con ms o con menos
intensidad que su seor? Dicho de otro modo, a quin l~ ofreci la crisis ms posibilidades y oportunidades?
Tratndose de estos dos puntos, el buen acuerdo que se puede
observar en cuanto al "hecho" de la "generalidad" de la crisis, desaparece como por encanto. Es, pues, til volver sobre este problemaipreguntndonos ahora cules fueron sus orgenes, sus causas y el mamen..:
to exacto en que se desencaden la crisist "
j_ ~El problema de la fecha es muy import~nte, no para ganar unos aos
ms de prosperidad o para demostrar ante algunos colegas que tenemos
. la razn, sino para destacar los primeros sntomas reveladores del malestar general.
'[La fecha generalmente admitida es 1640-1650. Yo prefiero 16194 G. B. Birago Avogadro, De/le bistorie memorabili cbe contiene la so!levazioni di Sta/o
de'nostri tempi, Venecia, 1653; M. Bisaccioni, Historia del/e guerre civili questi 11/timi tempi,
Venecia, 1653, y cf. en G. Parker y L. M. Smith (comps.), op. cit., p. 5, el hermoso mapa que
ofrece las zonas de guerra y de revueltas en Europa dur.mte el siglo Jo."VIL

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

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1622. Mi desacuerdo ante la fecha 1640-1650 se basa en dos conside-

raciones]
a) la primera es cuestin de "punto de vista". Con esto entiendo que
aun cuando solamente alrededor de 1640-1650 se dieron ciertos fen-
menos en los cuales se observ un cambio neto de tendencia, esto no
significa gran cosa. En los periodos de larga duracin no es la cresta de
la curva la que debe llamar la atencin, sino el momento en que la
curva comienza a manifestar una desaceleracin. Incluso despus de una
desaceleracin puede seguir subiendo; pero lo que cuenta es ei rno~
mento a partir del cual el motor se frena;5
b) adems, y he aqu el punto fundarnental,@i escogernos 1640-1650,
nos cort::i.rnos toda posibilidad de indicar el origen, la causa, las causas
de esta crisis. Si tornarnos la fecha de 1640-1650, la crisis ya est ah
"consumada": se puede constatar, mas no explicru)
Por lo contrario, la fecha 1619-1622 nos permite una cierta explicacin de conjunto que se articulara de la siguiente manera:
.) en el c?nj.unto europeo, del siglo bXVI sedcardacteriz po~ ~un cr~cimiento econormco genera1, pro ucto so re to o e 1a expans1on agnco-.
la, ya que sta permiti el impulso comercial e industrial y sostuvo su lar-;
go desarrollo;
b) a partir del ltimo decenio del siglo XVI, empieza a faltar este
soporte agrcola en los sectores comercial e industrial, mismos que se
mantendrn todava durante dos decenios, pero que perdern toda su
fuerza de aceleracin despus de 1620. An podrn "subir", pero sin
que esta "subida" se sustente todava en una verdadera fuerza de
propulsin.
En suma, pienso quef partir de esta crisis de 1619-1622, corta pero
devastadora, aparecen Ciertos fenmenos con toda claridad: pf11.ero, la
crisis~s~ctu_r~1.9e la agpf;ultu~ a partir de fines dd siglo XVI, sobre
la cualse~insertan Iascnsis cortas.de 1609 a 1613, y despus la de 1619 a
1622, que fue fundamental. Se trata de un juego d~ accin y reaccin
dado que la crisis estructural de la agricultura hace que las crisis cclicas
5 Aunque no cuento con una prueba concreta que sustente mis opiniones creo que la preferencia por 1640-1650 proviene de que se ha razonado mucho a partir de los precios .(fuente
disponible en numerosos volmenes), y sobre todo de los precios expresados en gramos de plata
y de oro, olvidando que los precios en gramos de metal precioso proporcionan informacin sobre
las reservas metlicas disponibles y escamotean los factores fundamentales: poblacin y produccin. A este respecto, cf. el gran artculo de L. Einaudi, "Dei criteri informatori della storia dei
prezzi. Questi devano essere espressi in peso d'argento o d'oro o negli idoli usati dagli uomini?",
en Rivistq di Storia Economica, V, 1940, reproducido despus en R. Romano (comp.), I pre=i in
Europa da! Xlll seco/o a ogg_i, Turn, 1967, pp. 505517.

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INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

sean ms graves; stas, a su vez, actan sobre la estructura agraria que,


todava ms debilitada, ~erce una influencia an ms pesada sobre la
crisis coyuntural siguiente.
En resumen, la crisis e 1619-1622 no es ms que la hora de la verdad durante la cual estallan todas las contradicciones y debilidades que
Y\ise haban acumulado durante ms de 30 aos. Nada ms ni nada
1
menos. Y nunca he dicho nada de ms ni nada de menos. 6
As pues, la agriculNra me parece que es el punto central para comprender la crisis del siglo XVII as como la expansin del xv1.
Hablemos simple y llanamente. Ser posible que hoy en da todava
se crea que las sociedades preindustriales encuentran su motor
econmico en actividades comerciales, bancarias e "industriales"? Si
esto fuera cierto se habra resuelto una buena parte de los problemas
actuales de subdesarrollo.
El hecho fundamental es que estas economas encuentran su verdadero punto de fuerza nicamente en la agriclt_!,a. Parafraseando a
Colbert, podemos decir a este respecto que "cuando la agricultura funciona, todo funciona ... " Si bien el oro, la plata, la banca, las. galeras y
el comercio desempean sin duda su propio papel, la agricultura es la
que da la pa,uta. Sin renegar del pensamiento de lo~ maestros .de-ffii
juventud, cqnfi~so que prefiero el de W. Abel, el de B. H. Slicher van
Bath o el de P. Bairoch.
Despus de esta breve justificacin de las razones por las que tomo.
una opcin (por supuesto ms adelante volver al tema), podemos
tratar de retomar algunos de los puntos que quedaron en suspenso; en
t primer lugar, la extensin geogrfica de esta crisis "general". Podre,.:..-mos decir verdaderamente que se dio en toda Europa, y con la misma
fuerza?

-AJ,:

6 Confieso que no comprendo (o quiz comprendo muy bien) las reservas de la seora
Lublinskaya, op. cit., p. 102: "en lo que se refiere al punto principal de la concepcin de R Jmano,
es decir, la prioridad del desarrollo de la agricultura en comparacin con el desarrollo de la industria, no podemos admitirlo. La c~n~9dgipitalismo_fue grecisam~nte la,.in_dustria,.gi!.~ ~uyez_
atrajo l:iacia.~, . .<!n.rn:iY()r () men()r niedida, .~.<i!.!?[e_~.ag_~a,~ [!]. Lo nico que puedo hacer es
aadir, entre corchetes; un signo de admiracin y remitir a la seora Lublinskaya a la lectura, por
ejemplo, de W. Abe!, Agrarpolitick, Gotinga, 1967, y sobre todo de P. Bairoch, Rvolution industrielle et sous-dveloppemenmt, Pas, passim, pero en especial las pp. 71-113.
Del mismo horizonte ideolgico que el de Ja seora Lublinskaya me.llega otra critica: J. V.
Polisensky (Trceclel valka a europesk krize xm stolet1; Praga, 1970), que dice que "poner juntos, como lo hace Ruggiero Romano en su ensayo, un estudio de lo~ precios agrcolas con conclusiones de largo alcance que se refieren a toda Europa, es una manera de proceder muy arriesgada" (cito a partir de la edicin de Tun, 1982, p. 8). Pues bien, jams he afirmado algo semejante;
por lo contrario, siempre he dicho que los precios no son un canon de interpretacin de un valor
absoluto (cf. la nota 5 ms arriba).

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

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\.En lo que se refiere a la extensin espacial, hay dos pases, Inglaterra y Holanda_,_ que de manera diferente, por supuesto, logradefenderse de la crisis e incluso sobreponerse a ell31 El resto del continente,
a pesar de los contrastes que existen entre un pas y otro (incluso entre
una regin y otra de cada pas), no escapa de los destrozos de este inmenso cicln. Al final de la crisis, digamos hacia 1720-1740, el mapa
econmico de Europa resultar profundamente cambiado en compara:cin con el del siglo XVI.
~ Y qu sucede con el mapa poltico? En este caso tambin podemos
dibujar una geografa diferencial. La "solucin" de las diversas crisis
polticas no fue la misma en cada uno de los pases europeos; por ejemplo, los.cambios polticos ingleses sobre todo, llevaron a formas de "liberacin" (no hablemos de democracia), mientras que en el resto de Europa, la capa de opresin se hizo ms pesada (excepto quiz Francia y
Suecia que es donde se dieron posiciones intermedias).
Pero qu significan exactamente palabras como "liberacin" y
"opresin"? Sencillamente una mayor o menor limitacin de las QfuJJ..i:-f
vas . ft:"!l1Ql~s . que encontramos por todas partes, ~n ef(;!~_t:g, Europa
entera (con excepcin, repito, de Inglaterra y los Pases Bajos) sufri
durante el ~igl() ]{\IIJ.ll.!:J.fenmeno de "refeudaliz:acin" aun cuando su
fue.rz~}uera diferente de un epgo alotro)

--La palabra -"refeudalizacin" h~ sidofuertemente criticada;7 pero


estas crticas me parecen ms de orden ideolgico (y en algunos casos
de franca obediencia poltica) que reales. Refeudalizacin no presupone en absoluto un periodo precedente de desfeudalizacin, .aun
cuando el siglo XVI presente, sin duda alguna, por todas partes, ciertos\
sntomas de desfeudalizacin. Refeudalizacin significa sencillamente .,
un
refuerzo d la presin, de los seores sobre las clases. subalternas.
Si l
- . . - - ---- - - ----- . . . . , - ... .... .. ... .. .
la expresin de "refeudalizacin" molesta, dmosle preferencia l la de
"reaccin seorial". Simple cuestin terminolgica o quiz tercie en
ella la misma diferencia establecida entre "refeudalizacin" y "ofensiva
de los poderosos"?
Permtaseme hacer un parntesis. Femand Braudel, en la primera edi'-

- - - - - - - - - - - - - -------------

- - - - - - - - - - - - -----------

....

~ Cf. las. consideraciones de M. Gukowski y de V. Rutenburg en AA. VV., Problemy sovetsko-italjanskoj istoriografti. i'rfaterialy sovetsko-italjanskoj konferentsii isto1ikov, 12-14 de octubre, 1964;
Mosc, 1966, pp. 320-323 y 358-360, y A. De Maddalena, "Vespri e mattutino in una societii preindustriale", en Rivista Storica Italiana, XCill, 1981, nm. 3. Agradezco a De Maddalena el haber
reconocido que empleo la palabra "refeudalizacin" de una manera muy "peculiar" (p. 593, n. 12).
8 La e..xpresin es de J. Jacquart, y aparece en su contribucin a P. Lon (comp.), Histoire
conomique et sociale dzt monde, Paris, 1978, vol. 2, p. 389.

\i

'
18

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEl'v!A

cin de su g1,m libro sobre el Mediterrneo, titulaba el segundo prrafo


del captulo vr de la Segunda Parte "Una reaccin seorial?" En la segunda edicin, de 1966, los signos de interrogacin desaparecen: Qu significaba para Femand Braudel "reaccin seorial"? Esencialmente, la otra
cara de lo que l llamaba en el primer prrafo "el fracaso de la burguesa". Pues bien, algo ms interesante todava es que si en la primera
edicin "el fracaso de la burguesa" preceda a la "reaccin seorial" (y
me parece que en el sentido de que el primero haba permitido la segunda), en las ediciones siguientes, la "reaccin seorial" aparece sin el signo
de interrogacin y precede al "fracaso de la burguesa", lo cual indica que
la iniciativa de la reaccin es la que conduce a este fracaso.
Esta cuestin terminolgica y de precedencia nos lleva directamente al
ltimo punto que me parece el ms importante.
Insistir en el carcter "general" de la crisis nos ha llevado a creer que
todo el cuerpo social de los diferentes pases se vio afectado por esta
crisis. Pues bien, me parece que esto no es verdad y que hay que plantear con insistencia esta pregunta: cules fueron los grupos que sufrieron ms con la crisis?
Ahora no voy a contestar, pero creo que nos introduce verdaderamente al meollo del tema de estas pginas.l}.1s all de la "generalidad"\
de la crisis del siglo xvrr, se plantea el problema, no resuelto en buena~
parte, d~_ s~b('!_::_ Le~_t~~!fIJ.!l 0~9o ,<;:f~~E2P-Qr_t)J11idad~.s_para_ai@IlOS 1V\.
~p()_S socia!~s-'- Hablo de grupos o de clases y dejo de lado los hechos 1
y. las gestas de algunos individuos. Guerras, hambrunas, pestes y crisis
de todo tipo son la ocasin para ef enriquecimiento de gente de pocos
escrpulos o de mejor iniciativa (depende desde qu punto de vista se
vea). Basta con mirar a nuestro alrededor, durante la reciente crisis de
los ltimos aos, para, ver impresionantes fenmenos de acumulacin
de riquezas individuales. Tambin aqu la verdadera cuestin es sal::ier
si durante "nuestra" crisis grupos emergentes, oficios y profesiones
resistieron mejor que C?tros.
La pregunta se plantea en los mismos trminos cuando se trata del
siglo XVII. Aadamos que estos problemas de "situacin" y de "condicin" se pueden enfocar desde una doble perspectiva. Demos un
ejemplo: la historiografa italiana habla mucho del ritorno a/la terra ~.._
cuando se refiere al siglo XVII. Por esto se entenda ,que los grupos de
comerciantes y los empresarios de la sociedad italiana haban abandonado sus antiguas actividades de beneficio para invertir en la tierra y
vivir de la renta. Dejemos a un lado las numerosas dudas que

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

19

podamos tener (y que de hecho yo tengo) sobre esas "irlversiones".


Pero lo que esta historiografa percibi como un "retorno a la tierra", es
decir, como un movimiento de la ciudad hacia el campo, en la realidad
histrica los campesinos (que salvo que se demuestre lo contrario significan mucho en los asuntos de la tierra) lo sintieron como un retorno
de los seores.9 Evidentemente, no se trata de descender a la psicologa (
de las profundidades, sino simplemente de recordar que en muchas oca.
siones un rriismo fenmeno tiene dos caras y que es preciso ver lo ms \ u-:j
exactamente posible quin sufre las consecuencias y, en este caso es- '
pecfico, cmo se distribuy el peso de la crisis.

Pero plantear as el problema nos lleva a decir, o a tratar de decir, lo


que se entiende por "crisis". No se trata de construir un modelo, palabra
de la que tanto se abusa, sino todo lo contrario. La prirera observacin1
ser que las crisis largas de las sociedades preindustriales nunca son} c'c,
'-iguales. Quiz algunos elementQs permanecen constantes (por ejemP.lo,'\
la dbil participacin de los capitales fijos en la produccin "industrial"),\)
pero los movimientos de conjunto de las diferentes crisis tambin vaan. i
As, podemos notar que las guerras, en particular la de Treinta Aos, han
desempeado un papel importante.10 Se puede, se debe, pues, decir res-
pecto de las crisis lo que Joseph Schumpeter deca respecto de los ciclos:/
"no son, como las amgdalas, cosas que se puedan tratar por separado,\
sino que son, como el latido del corazn, esenciales para el organismo
que las presenta" ,11 'Es, pues, un problema de especificidad, y sta nosi
permite decir que, sin duda, la crisis del XVII se consum sobre una mayo~ .~
concentracin del poder econmico y sobre una insuficiente recomposi-,;_~'
cin de los vnculos, fuertemente relajados, entre Estado y sociedad.
Durante estos ltimos aos he reledo, si no toda la literatura acumulada durante ms de 30 aos sobre la "crisis general", s una gran
parte de ella. Esta lectura vuelve a adquirir importancia para m despus
de 10 aos durante los cuales prcticamente me desentend de este
asunto; pero en realidad, gracias a este alejamiento, comprend que la
9 La fina observacin es de S. Worms, "Il problema della 'decadenza' italiana nella recente storiografia", e.n Clio, XI, 197;, p. 112.
10 Dirase que los historiadores se han dejado llevar, en la sobrevaluacin de las consecuencias
.de la Guerra de Treinta Aos, por la lectura de la obra de Brecht, Madre Coraje, o por las dos
grandes novelas de Von Grimmelhausen: Lebensberbescbreibung der Erzbertnigen und
Landst6rzerin Courascbe y Abentbeurlicber Simplisissimus. Como correctivo, cf, el lindo ensayo
de R. Ergang, 1be Mytb of tbe All-Destmctive Fury of tbe 1birty Year'.s War, Pocono Pines,
Filadelfia, 19;6.
.
' ,
11 J. . Schumpeter, Business Cycles, Nueva York, Londres, 1939, vol. I, p. v, que nos hace
recordar la imagen de Pigou para quien todos los ciclos pertenecen a la misma familia, pero na
familia en la que nunca aparecen gemdos.

20

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

verdadera razn de un gran nmero de polmicas y de incomprensiones


nos conduce a un hecho bastante banal. Todos hablan de la crisis sin
antes definir lo que entienden por ella. Sobre todo, unos hablan de crisis
poltica y otros de crisis econmica.
~Ahora bien, para evitar cualquier equvoco, abiertamente digo que no
abordar lo poltico (o lo har tan slo de pasada para ver las relaciones
que existen entre mi explicacin econmica y lo poltico) y tratar esencialmente lo referente a lo econmico. Qu decir en este planteamiento econmico?
Hagamos a un lado los esquemas interpretativos de hoy, o si queremos
conservarlos, considermoslos nicamente como formas encasilladas de
interpretacin, y volvamos a los clsicos.
!' Qu nps dicen los clsicos sobre las crisis de la poca preindustrial?
Que los dos principales componentes son la poblacin (el rlmero de
hombres) y los bienes disponibles (en particular, por no' decir exclusi:~amente, los agrcolas). Si la poblacin aumenta y rebasa los recursos
alimenticios, hay qisis. S muy bien que habra qe tomar en cuenta
otros factores: biolgicos, pollticos, administrtivos, de higiene, etc.,12
y no me dejar encerrar en un malthusianismo burdo; pero puesto que
ste existe es preciso tomarlo en cuenta. Si por -malthusianismo entendemos el esqema puro y simple que resume las teoras del "rendimiento decreciente de la tierra", del "poder creciente de compra de los
salarios" y del "movimiento contrario de la renta de las tierras y de los salarios", no hay duda de que ante esta manera de ver la~-eosas debemos
mostrarnos escpticos. Sin embargo, es preciso recordar la advertencia
de Wilhelm Abel, quten a pesar de que siempre se mostr reacio respecto de Malthus .reconoce que:
.. .las teoras del "rendimiento decreciente de la tierra", del "poder creciente
de compra de los salarios" y 1del "movimiento contrario de la renta de las
tierras y de los salarios'', en una poca no estaban lejos de la realidad y nos
parece, pues, que d historiador de la economa se priva de instrumentos
fundamentales de conocimiento al no tomarlos en cuenta.13

Examinemos primero la evolucin dila poblacin y de la1Produccin de bienes alimenticios.


12

A este respecto, cf. E. Boserup. volution agraire et pression dmogrphique, Paris, 1970, p. 12.
!3 W. Abe!, Agrarkrisen zmd Agrarkonjunktur. Eine Geschichte der Land-zmd-Enziihnmgswirtscba.fi Mitteleuropas seit boben Miltelalter, Hamburgo, Berln, 1966 p. 189. Y cf. tambin el
hermossimo ensayo de E. A. Wrigley, "Un modele conomique pr-industriel", en A. FauveChamoux (comp.), Malthus bier et aujourd'hui, Pars, 1984, pp. 199-207.

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

21

En cuanto a la poblacin, quisiera indicar aqu un solo elemento. Un


clculo burdo (volver a ello con ms detalle en el captulo r) nos indica las cifras siguientes para el conjunto de Europa:

A1io

Europa
(comprendida Europa
oriental)

1500
1600
1700
1800

80 900 000
102 000 000
115 000 000
175 700 000

Europa
(sin contar Europa
oriental)

59800
75 900
82800
118 900

Ahora bien, de un siglo a otro estas cifras nos dan las tasas de crecimiento si~ientes:

A1io

De 1500 a 1600
De 1600 a 1700
De 1700 a 1800

Europa
(comprendida Europa
oriental)

+26%
+ 12%
+53%

Europa
(sin contar Europa
oriental)

+27%
+ 9%
+43%

El dbil crecimiento del siglo XVII en la transicin de 1600 a 1700


aparece en forma clara (con ms razn si consideramos que una gran
parte de ese 9% de "crecimiento" se concentr en Inglaterra, en los
Pases Bajos, en Flandes meridional y en los pases escandinavos).
Y la agricultura? Tomemos como punto de partida el artculo fundamental de B. H. Sliche~ van Bath.14 Deduciremos que, sin lugar a la
menor duda, hubo una contraccin de las superficies cultivadas (con
excepcin del caso holands). Cierto es que una disminucin de las
superficies se puede compensar con un aumento de los factores de
rendimiento. Sin embargo, stos registran un elevado porcentaje de retroceso durante todo el periodo comprendido entre 1600 y 1700.1;
Otros sntomas? Se dan un poco por todas partes; entre 1650 y 1750
!4 B, H. Slicher van Bath, "Les problemes fondamentaux de la socit pr-industrielle en
Europe occidentale. Une orienration et un programme", en Afdeling Agrariscbe Gescbiedens
Bijdragen, nm. 12, 1965, pp. 5-46.
-; B. H. Slicher van Bath, "Yeld Ratios, 810-1820",. en Afdeling Agrariscbe Gescbiedenis
Bijdragen, nm. lQ, 1963.

22

l'

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

hay un deslizamiento de los cultivos cerealeros hacia la ganadera y en


esa misma poca hay una transformacin de tierras de cultivo cerealero en viedos, dado que en tiempo de crisis el vino era ms rentable
que el trigo.
Pero para completar, sera preciso reproducir el "esquema de las circunstancias que acompaaron a los periodos de expansin y de con.!
traccin agrcolas" que estableci B. H. Slicher van Bath, segn se ve
ms adelante. Cules son los periodos de contraccin agrcola que nos
indica? Los siglos rx-x, de principios del siglo xrv a fines del xv, y de
"1600 a 1650 a 1750".16
Otros testimonios? Tomemos ahora a Wilhelm Abel que es todava
ms categrico: "A principios del siglo XVII, la expansin secular de la
agricultura se intem1mpe bruscamente".17
Agricultura y goblacin, pues. Y aqu tenemos el derecho de
plantear una pregunta. Suponiendo que aceptamos este juego de interaccin de estos dos factores, cul de los dos empez a actuar
primero? Respondei: de una manera categrica a favor del uno o del
otro sera un craso error. De todas maneras,-antes de proseguir, es preciso recordar un factor fundamental: las epidemias.
Cmo calificarlas?, como accidentes? No locreo. Estas epidemias
(que, precisando, no siempre son peste en el sentido tcnico de la palabra) no acontecen por casualidad. Las poblaciones biolgicamente
debilitadas por una alimentaci~'m insuficiente, que viven en condicio-
nes higinicas deterioradas, son presa fcil de las epidemias. Pero aun
ert e~t~ caSO;"la 1etacion no es linea_l:flm~ hambr:ina es sfu ~uda terreno
prop1c10 para que se desate una ep1cferma, pero esta, a su vez, crea condiciones favorables para una nueva hambruna, no slo por las prdidas
humanas sino por el desajuste general que introduce en la circulacin
de los hombres y las mercancas. La repeticin d~. estas concatenaciones menores (hambruna ---;;.. epidemia ---;;.. hambruna) da como
resultado grandes crisis de "peste". Quiz todo esto, expuesto de una
manera rpida, es demasiado categrico, pero volver a ello con ms
detalle en el primer captulo.]

.
La grfica pacientemente ela)Jorada por Jean-Noel Birab<;'!n (grfica 1)
me parece bastante, clara: la peste, esa "enfermedad furiosa, tempestuosa,
monstruosa, espantosa, horrorosa, terrible, feroz y traidora", como la defina Ambroise Par!, en el siglo xVII muestra un aspecto terrible. Ha azota16
17

B. H. Slichervan Bath, "Les problemes ... ", art. cit., p. 38.


W. Abe!, Agrarkrisen... , op. cit., p~l42.

23

INTRODUCCIN: LOS TR!vlINOS DEL PROBLEMA

l. Lugares azotados por la peste en la regin


norte-occidental de Europa entre 1347y 1800
(Bu.ropa con excepcin de los Ea/canes, Ukrania ,
el bajo Valga y el Cucaso).

GRFICA

150

ioo
50

O-l-'-'-.1~..:...:...-,-::__~l!...--~~~~~..-~--1~~-,---'......_."-ll"'-"-'........,"i""""'-'=""""'i

133.01B50

1400

1450

1500

1550

1600

1650

1700

1750

1800

FUENTE: ]. N. Biraben, Les hommes et la peste en France et dans les pays europens et
mditerranens, I, "La peste dans l'histoire", Pas-La Haya, 1975, p. 124.

do n varias ocasiones y con fuerza. No quisiera que me hicieran decir


que introduzco la peste como origen de la crisis del siglo XVII (fui uno de J
los primeros en reaccionar
hace ms de 40 aos contra la concepcin-'.::
.
f
de que la peste de 1348-1350 fue el motor de la crisis del x:rv!). Pero me~/
parece que no est a discusin que s constituye un sntoma de las dificul-(1,
tades demogrficas y que algo tiene que ver con la crisis de la agricultura.
Por otra pafte, las condiciones generales de la economa influyen
tarp.bin, indirectamente, en la demografa; as, por ejemplo, la crisis econinica condujo a que la gente se casara a edades ms avanzaill\s, lo que
naturalmente, se tradujo en una disminucin de los nacimientos.is
Quod scripsi, scripsi. Y para terminar la primera parte de estas pginas introductorias, me permito retomar las conclusiones a las que llegu en 1963:
1

a) el siglo XVI (que verdaderamente comenz en los aos ochenta del


Quat-ocenio) estuvo marcado, dentro del conjunto europeo, por un desarrollo econmico general producto de la expansin agrcola que permiti
el impulso comercial e industrial y que sostuvo su prolongado desarrollo;
18

Cf.]. de Vries,

op. cit.,_ pp. 9-10.

6 !\::i

24

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

""
b) .Ciespus
de 1600, los sectores comercial e industrial empiezan a care-

cer d~l apoyo de la agriculn1ra. Se mantendrn todava durante dos decenios, pero perdern toda su fuerza de aceleracin despus de 1620.,a
e) el siglo xvn se caracteriza por un estancamiento que afecta a la
economa en su conjunto, excepto en Holanda e Inglaterra.19

Estas palabras, escritas en 1963, sigo mantenindolas. Tratar de


volverlas a desarrollar a la luz de lo que la historiografa nos ha aportado
desde hace ms de un cuarto de siglo.

\\:i
.-::i'

Al principio de estas pginas me pregunt si valdra la pena retomar el


debate sobre- la crisis del XVII. Me respond afirmativamente, a la luz de
lo que poda sugerir la situacin interna de Europa.
Pero pienso que existe otra razn para volver al debate: verlo en
relacin con lo que sucede en Iberoam~rica.
Qu sabemos de eso? Poco y mucho. En 1969, John Lynch20 fue el
primero en plantear el problema de manera correcta, aun cuando lo
hizo con prudencia y como exponiendo una duda que lo asaltaba. Se
preguntaba sobre la transmisin de la crisis europea a Amrica. Despus, J. l. Israe121 demostr la resistencia de la economa mexicana en
diferentes niveles e insisti en los aspectos polticos (de poltica interna mexicana) de la crisis. Por ltimo, en 1981, Herbert Klein y John
TePaske22 demostraron por lo menos dos puntos bsicos: la actividad
minera mexicana durante el siglo XVII se mantuvo en niveles superiores
a los mximos alcanzados a fines. del XVI y una parte de ~ste volumen
Romano, "Encere la rise... ," op. cit., p. 32.
Spain under the Habsburgs, vol. II: Spain arid America, 1598-1700, Oxford, 1969, en especial p. 212. Conviene aqu recordar un artculo, de problemtica muy fina, de N. Snchez
Albornoz, "Amrica y la economa europea postrenacentista", en Anuario del Instituto de
Investigaciones Histricas de la Universidad del Litoral, nm. 2, 1957, pp. 165-174, y el ensayo de
G. Cspedes del CastiJlo, "Las Indias en el siglo xvu~. en]. Vicens Vives, Historia de Espaia y
Amrica, vol. III, Barcelona, 1972, pp. 439-535.
:i.- 21]. I. Israel, "Mxico y la 'crisis general' del siglo 1...-y1", en E. Florescano (comp.), Ensayos
sobre el desarrollo econmico de Mxico y Amrica Latina (1500-1975), Mxico, pp. 128-153. y
del mismo autor, Razas, clases sociales y vida poltica en el M.:l.ico colonial. 1610-1670, Mxico, 1980.

22 "The Seventeenth Century Crisis in New Spain: Myth or Reality?", en Past & Present, nm. 90,
febrero de 1981, pp. 116-135. Y cf. tambin el debate que sigui a este primer articulo, con la participacin de H. Kamen, J. I. Israel, ]. J. TePaske y H. S. Klein, en Past & Present, nm. ~7.
noviembre de 1982, y el artculo de H. S. Klein, "ltimas tendencias en el estudio de la hacienda
colonial hispanoamericana", en Papeles de Economa Espaola, vol. 20,' 1984, pp. 39-48. Esta lista
estara incompleta si no sealamos por lo menos el importante libro de B. Slicher van Bath,
Spaans Amerika omstreeks 1600, Utrecht, Antwerpen, 1979, y el artculo de R. Boyer, "Mexico in
the Seventeenth Century: Transitions of a Colonial Society", en Hispanic American Historical
Review, vol. 57, 1977, nm. 3, pp. 459-478.
19 R.

20

INfRODUCCIN: LOS TRt\1.INOS DEL PROBLEMA

25

de plata, por diferentes razones sobre las que hablar ms adelante,


)permaneci en Mxico.

.
Por encima de esta bibliografa limitada, peto importante, est el
pequeo libro de Woodrow Borah, New Spain s Century ofDepression,
cuya tesis est expuesta en forma clara desde la introduccin: "Indicar
en qu forma, desde 1570 hasta un siglo ms tarde, la Nueva Espaa
padeci una economa contrada".23 Los argumentos que expone Woodrow Borah son numerosos y aunque no se apoyen en una documentacin irreprochable, son hasta cierto punto convincentes. P. ].
Bakewell, en su importante introduccin a la traduccin espaola. de la
obra de W. Borah,_lo demuestra claramente y proporcioq.a una clave
de lectura muy original.
. Ante todo, la palabra "depresin" empleada por W. Borah para el cb
. caso de Mxico quiere decir esencialmente la "disminucin de la pro- / 0 ,
duccin agrcola total ocasionada por la rpida e indiscutible disminucin de la poblacin indgena".24
Sin duda alguna, la cada de la poblacin mexicana fue rpida y bru-1
tal: cae de 11 000 000 de habitants en 1520 a 1500000 haciablb65 O, pero~ "'u
vuelve a aumentar a partir de ese momento, o muy pro a 1emente
antes, para alcanzar los 2 000 000 en 1700.25 Por supuesto, W. Borah
ofrece otros argumentos, pero menos convincentes. As, destaca la suspensin de las construcciones religiosas de Mxico hacia fines del siglo
.
xvr basndose en los excelentes trabajos de G. Kubler.26 Pero esta inte- "-- '
rrupcin me parece normal, pues ante la enorme cada de la pobla--:--7
cin; el gran -proyecto de creacin de una infraestructura religiosa
''/
(conventos, iglesias, capillas, etc.) _queda terminado 80 aos despus
de la Conquista,; por qu, pues, seguir construyendo?
;.:.
Ntese que, por otra parte, se continuar la construccin de las _ -'?
iglesias durante el siglo XVII y sobre todo se enriquecern las ya exis- -r ~'1
tentes con cuadros, grandes retabls, etctera.
En resumen, esta .,depresin" mexicana, que estoy seguro se puede ' t
0
"

23 W. Borah, El siglo de la depresin en Nueva Espaa, Mxico. 1975, con una presentacin de
/P. J. Bakewel y un apndice de L. B. Simpson. Salvo que se indique lo contrario, citar el libro
de \VI. Borah a partir de Ja edicin mexirnna corregida y aumentada con relacin a la edicin en
lengua inglesa. Para actualizar las tesis de W. Borah, consltese ahora el esplndido artculo de
]. C. Chiaramonte, "En tomo a la recuperacin econmica novohispana durante el siglo X\~I", en
Histona Mexicana, XXX, 1981, nm. 4, en especial las pp. 568-572.
24 P.J. Bakewel, presentacin en W. Borah, El siglo.. ., op. cit., p. 16.
2; W. Brah, El siglo ... , op. cit., p. 39.
26 Cf. en especial a G. Kubler, Afe.xican Arcbitecture o/ tbe Sixteentb Century, New Haven,
1948. [Hay trad. al espaol del FCE.]

1 ....

26

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

extrapolar a todo el continente, se refiere esencialmente al aspecto


demogrfico y cubre el periodo de 1570 (incluso desde el momento
0
,\ iismo de la Conquista en 1519) hasta 1650 (o 1630), y no coincide en
0
absoluto con la "crisis general" europea del siglo xvrr.
Ms recientemente, este concepto de "crisis" del XVII aparece en
diversos trabajos relativos a Amrica. En un aspecto general, Tibor
Wittman intervino con un artculo importante, pero que desgraciadamente no est a la altura de la produccin de este gran historiador.27
]osep Fontana ha escrito pginas luminosas 28 a las que siguieron estudios ms precisos como los de Luis Miguel Glavez9 y Miriam Salas de
Coloma,3o sin hablar de que en lo sucesivo este problema de la "crisis"
subyace en diversos estudios aun cuando la palabra no aparezca en el
;ttulo.
__ _,,...-- Pero no todo es positivo, pues ya se puede percibir un abuso de
. la palabra y del concepto, por ejemplo, en los trabajos de A. Carabarin
Garcfa3I o de K. J. Andrien.32
Yo tambin tengo que reconocer mi culpa. En 1962, en un artculo,33
expres con demasiada facilidad (y el hecho de que otros se hayan
equivocado de la misma manera no me tranquiliza) que la crisis euro- pea se haba transmitido con rapidez al continente americano.
Pues bien, esto es cierto y falso a la vez. Cierto, si tomamos, por
ejemplo, las construcciones grficas de H. y P. Chaunu, pues vemos
que no existen dudas en cuanto a que el comercio entre Sevilla y la
Amrica espaola baja considerablemente durante la primera mitad del
siglo XVII, y a esto mismo nos conduce la grfica clsica de E.]. Hamilton respecto del arribo de metales preciosos a Espana. Me parecan,
injustamente, dos puntos fuertes para la determinacin de la crisis
americana. Ahora bien, las grandes {:orrecciones que se han aportado
recientemente34 modifican este punto- de vista.
---.. 2i T. Wittman, "La crisis europea del siglo X\~I e Hispanoamrica", en Anuario de Esludios

Americanos, 1971, pp. 25-44.


28]. Fontana, "Introduccin" aj. Fontana (comp.), La economa espaiiola a/final del Anlig110
Rgimen, vol. III: Comercio v colonias, Madrid, 1982.
---,:.. 29 L. M. Glave, "El virreiato peniano en la llamada 'crisis general' del siglo xvn", en H. Bonilla
(comp.). La crisis eco111izicas en la bistoria del Perz, Lima, 1986.
30 M. Salas de Coloma, "Crisis en desfase en el centro-sur-este del virreinato peniano: minera y
manufactura textil", en H. Bonilla, La crisis... , op. cit.
3! A Car.iharn. "Las crisis de Puebla en los siglos =1 y xvm. AlgunosJineamientos", en Actas
del XI J11tematio11al Congress of tbe Lati11 American Studies Associatio11, Puebla, 1983, pp. 1-9.
3l K. ]. Andrien, Crisis and Decline; 1be viceroyalty of Perzt, i11 Seventeentb Ce11t11ry,
Albuquerque, 1985. A pesar de que el concepto de "crisis" est un poco en el aire, esta obra proporciona muchos conocimientos sohre el siglo :...-111 peniano.
33 R. Romano, ''Tra X'VI e XYII secolo .. .'', art. cit.
34 Cf. M. Morineau, lncroyables gazettes etfabuleux mtaux, Pars, 1985.

INTRODUCCIN: LOS TRMINOS DEL PROBLEMA

27

Pero el problema va ms all de este primer hecho. Admitamos que


Hamilton o los Chaunu estn en lo cierto; pero su verdad se refiere a
situaciones espaolas o europeas mas no a situaciones americanas. El o>Z ,
gran comercio internacional afecta a ciertos grupos sociales muy limi-i (;
1
tados en nmero, pues la gran masa de la poblacin americana no par- <Q
ticipa de esta actividad. De la misma maneta, las cantidades de metales
preciosos que llegan a Espaa y a Europa no son precisamente asunto \
que interese a los "americanos"; lo que les interesa son las cantidades i
que se quedan en Amrica. - 1 C::' \ :)
~
'
Confieso, pues, que si me equivoqu a partir de las grficas "falsas",
mi ms grave Frt.?r fue darle un valor "americano" a fenmenos que no_
incumban a IBeroamrica. Para abarcarla, es preciso, por supuesto, 1
estudiar precios y monedas, comercio e "industria"; pero sobre todo es; .!importante tratar de saber lo que sucede en el nivel de estos dos '-'.._,
1
grandes componentes: ~J_r!E~_y_QQ!?~n. - f..,
:-
'{
En otras palabras, aumenta o no la poblacin indgena (es decir, la\
gran masa de poblacin)? Existe o no una mayor disponibilidad de ~~
bienes para esta poblacin?, y por ltimo, se manifiestan sntomas de liberacin entre las masas, por tmidos que stos sean?
En resumen, se plantea en la Amrica espaola del siglo XVII el
mismo problema que he introducido al hablar de la "crisis" general
europea?; crisis para guiE? En el contexto europeo (con refeuda- _ JI
lizacin o sin ella) se puede responder que para la gran mayora, pero . --it
' no estoy seguro de que se pueda decir lo mismo en el caso del conjun- L;
to americano.

Si as es, como yo creo, estamos ante un fenmeno bastante importante que, estoy convencido, nuncq, se ha estudiado con la atencin debida, y que es el de las ~;?P~~~?-~!~s. Este problema de las coyunturas
opuestas de Europa e Iberoamrica debe retener nuestra atencin. La
"crisis" del xvu puede constituir una excelente piedra de toque. / /
1

I. EL NMERO DE HOMBRES

N LAS PGINAS precedentes subray la importancia que tiene el


factor demogrfico en la historia econmica en general, y en
el estudio de las crisis largas en particular. Una tendencia historio.;-,
grfica considera que los movimientos de poblacin son la piedra
angular y el motor de toda la actividad econmica.
As pues, en el caso de la crisis del siglo XIV, no ha faltado quien
interprete los estragos demogrficos causados por la peste de 1348
como el origen de todas las desgracias que azotaron a Europa durante
ms de un siglo. De igual modo, estaramos tentados de decir que la
explicacin a la crisis del siglo xvn fue el gran brote epidmico de
1629-1630. Antes de seguir adelante, es preciso abrir un parntesis
sobre las causas de los grandes brotes epidmicos.
Este asunto tiene tres respuestas:
a) se considera que las pestes son casuales, casi la expresin de una
voluntad sobrenatural (Digitus Dei hic est), que castiga as los extravos humanos;
b) se busca una razn "humana", "terrestre", y
e) se puede pensar, tal como me lo sugiere Maurice Aymard, que
existe un tercer factor ligado a la dinmica de la enfermedad en s y del
virus o del pacilo que la produce. Por definicin, toda enfermedadepidmica nos remite a tres series de causas: el hombre, que es la vctima, y que aprende a defenderse; el medio, fuertemente humanizado, y
el virus propiamente dicl;l.
Nada sabemos sobre la evolucin de este ltimo en el contexto de
los siglos XVII y XVIII. En lo que se refiere al medio, se puede pensar que
la creacin de hospitales, lazaretos, etc., pudo ser un factor positivo,
aunque de una manera muy limitada. Por ltimo, las defensas del hombre: si entendemos por esto una evolucin de la ciencia mdica, no
hay mucho que decir sobre el periodo que aqu se estudia; ms bien se
puede pensar en una difusin de la inmunizacin contra las enfermedades "europeas" entre la poblacin aborigen de Amrica. Sobre
este ltimo aspecto hablar ms adelante.
Examinemos, pues, las dos primeras "explicaciones". Elimino de

~-- ------------~----

29

30

EL NMERO DE HOMBRES

entrada la primera interpretacin que conduce a negar el oficio de historiador.


Si aceptamos el segundo punto, adnde llegamos? Podemos
empezar por considerar algunos fenmenos naturales tales como la influencia de las manchas solares. Pero "es preciso rendirse ante la evidencia de que no existe ninguna relacin manifiesta entre los dos fenmenos, pues los brotes de peste se producen indiferentemente en
periodos de mxima actividad solar y en periodos de mnima actividad" .1 El clima es otra causa natural que podra tomarse en consideracin. En este contexto, el nico elemento que se ha comprobado,
como cierto se basa en que "la humedad favorece la propagacin de la'
peste por la accin que ejerce sobre la biologa de las pulgas".2 Pero "si!
el clima ejerce una accin sobre la evolucin [la evolucin, no el ori~
gen: R. R.] de la peste, sta, al parecer, es ocasional" .3
Esta causa "natural" atribuida al clima nos lleva a algo ms concreto,
ms humanoU,as cosech_:s. Sin lugar a dudas, el clima influye en las
cosechas y por tanto en la alimentacin, sobre todo en las sociedades cuya circulacin de materias pesadas, com:o los cereales, es insuficiente. 4}
A mi entender, aqu alcanzamos el campo de lo posible: una hambruna producida por una mala cosecha o por el resultado de dos o tres
cosechas mediocres en forma consecutiva debilita a una poblacin y la
hace vulnerable. Y aqu no termina el asunto. Una hambruna significa
un flujo migratorio del campo a las ciudades donde existen estructuras
de beneficiencia (pblicas, religiosas o privadas) que permiten a los
inmigrantes "no morir de hambre". Pero esta afluencia de hombres a
las ciudades trastorna las estructuras higinicas, de por s precarias.
Podemos, pues, imaginar que se dio la siguiente cadena: hambru'J, na--? epidemia (epidemia, no peste).
~
e 1 /},s preciso considerar tambin que tanto la epidemia como la ham1
. bruna reducen el nmero de individuos, lo cual repercute en los traba,1jos del campo y, por tanto, aumenta los riesgos de una nueva ham1

1 J. N. Biraben, Les bommes et la peste en France et dans les pays europens et mditerranens,
I, "La peste dans l'lstoire", Pars-La Haya, 197;, p. 133.
-
2 !bid., p. 135.
3 !bid., p. 139 .
. A todo esto podemos aadir an un elemento: Ja guerra. Pero no existe una correlacin directa entre epidemia y guerra; ejemplo de ello, la peste de 166; que estall en un periodo de paz
absoluta. Pero Jo que s es cierto es que las guerras constituyen un terreno (y un vehculo) favrable para Ja difusin de las epidemias.

EL NMERO DE HOMBRES

31

') brunal:El esquema completo, como ya lo anticip en la introduccin


/es, pues: hambruna____,.. epidemia ____,.. hambruna.5
.
Y aqu no acaba esto. Una poblacin progresivamente debilitada por
esta situacin mecnica de las "desgracias", en un momento dado es
presa fcil de la peste, la verdadera peste.
La repeticin del mecanismo: hambnma ____,.. epidemia ____,.. ham.:
bruna es, pues, lo que produce los grandes brotes de peste (1348,
1630, 1665, etc.). Ejemplos no faltan.6
5 Si se desea una explicacin ms detallada, cf. _R. Romano y A. Tenenti, Die Gnmdlegzmg der
modernen \f/elt, Francfort, 1967, pp. 9-16. Recientemente, M. Livi-Bacci, Popolazione e alimenlazione, Bolonia, 1987, volvi a someter a discusin el modelo malchusiano, pero sus conclusiones no me parecen decisivas. Para empezar, qu significa el hecho de que "durante aos de
normalidad" (p. 160) la alimentacin no es "elemento determinante de la mortalidad"? Cules
Cy cuntos) son esos aos "de normalidad", por ejemplo entre 1314 y 1348? El cuadro (p. 55)
que indica que hay una influencia "mnima, inexistente'', entre alimentacin y peste no nos dice
gran cosa: Que yo sepa, nadie ha sostenido hasta ahora que las causas de la peste de 1348 hayan
sido las escaseces de trigo de 1346 y 1347. Lo que verdaderamente cuenca es la cadena hambruna --; epidemia --; hambruna, cadena que se hace ms evidente gracias a este mismo cuadro,
donde se indica que la alimentacin ejerce una "influencia bien definida" sobre el "clera, la
diarrea y las enfermedades respiratorias ... " Adems, M. Livi-Bacci afmna que "el freno represivo
malchusiano de la insuficiencia de recursos alimentarios no ha actuado en la escala del largo
plazo, sino en la de un lapso corto". Pero una serie de lapsos cortos forman el largo periodo, y no
alcanzo a comprender cmo se puede sostener la funcin, en grJ.n parte exgena, de la mortalidad (producida por las epidemias), despus de haber indicado la relacin entre alimentacin, por
una parte, y clera, diarrea, enfermedades respirJ.torias, etc., por la otra, y que las "vicisitudes
histrico-epidemiolgicas de la peste, la viruela, el tifus y muchas otras infecciones estn lejos de
haber sido aclaradas" (p. 161). La ltima observacin es cierta, pero no elimina la otra, la antigua,
de la relacin alimentacin-epidemias.
Y M. Livi-Bacci parece admitirlo cuando termina su libro con un "retomo a Malchus, pero por
otros caminos" (p. 160): la importancia de los recursos alimenticios no se vera bajo el perfil de la
relacin directa alimentacin-mortalidad, sino como "soporte y freno del matrimonio y de la formacin de los grupos familiares" (p. 161).
.
<>J. N. BirJ.ben, op. cit., pp. 147-154. Para un ejemplo ms preciso, muy bien estudiado, cf. E.
Charpentier, Une uil/e devant le peste. On1ieto et la peste noire de 1348, Pars, 1962.
Este mismo esquel)1a: hambruna --; epidemia --; hambruna, se puede verificar tambin en el
mbito americano. A5, E. Florescano., Precios del maz y crisis agrcolas en Mxico (1708-1810),
Mxico, 1960, p. 160, lo ha descritp muy bien en el contexto americano y sus conclusiones me
parecen bastante claras: "por lo menos diez de las grandes 'pestes' que diezmaron a la poblacin
de la ciudad [de Mxico] en el siglo >.'VIII estn estrechamente asociadas con las crisis agrcolas.
Adems de las indicaciones de los contemporneos, las fechas en que ocurren las crisis y las epidemias comprueban esa relacin. En siete ocasiones, es decir, en la mayora de los casos, los aos
de crisis anteceden por unos meses a los de la epidemia y coihciden simultneamente con ellas".
En los tres casos en que la epidemia precede a la hambruna, el "periodo de apogeo coincide con
la intensidad mxima de stas" (p. 162). E. Malvido nos confirma esto en su ensayo "Efecto de las
epidemias y hambrunas en la poblacin colonial de Mxico 0519-1810)", en E. Florescano y
E. Malvido Ccomps.), Ensayos sobre la historia de las epidemias en Mxico, t. I, Mxico, 1982,
p. 179, quien, refirindose a un conjunto de diferentes epidemias, no duda en afirmar que fueron
"resultantes de una grave crisis agrcola".
Se tmta de un caso exclusivamente mexicano? N. Wachtel y E. Tandeter, "Le mouvement des
prix a Potosi pendant le X\11e siede", en Annales E.S.C.. 1981. nm. 3 (este extenso artculo se
public en forma de libro: Precios y produccin agraria. Potos y Charcas en el siglo x1w, Buenos
Aires, s. f. [1983]; de ahora en adelante citar este texto a partir de la edicin en espaol), dan

32

EL NMERO DE HOMBRES

Me permito aadir, adems, ciertas consideraciones al respecto.


Primero, insisto en que no atribuyo al esquema hambruna ----?> epidemia----?> hambruna (que de todas maneras se debe ver en su repeticin) la funcin de "causa determinante" de la crisis, porque creo que
no existe una causa determinante de la crisis .. Simplemente quiero decir que esta concatenacin contribuy a la crisis de_112Qgrf:.~ dondequiera que se haya dado. Adems, reconozco iacepto que el esquema que propongo no tiene un carcter general. En efecto, podemos
reconocer que los grandes propietarios, y en algunas regiones tambin
los medianos, escapan a este engranaje. Pero a mi entender, esto no
elimina la validez del esquema en su conjunto./
CUADRO

I.1. La poblacin de Europa, 1500-1800 (millones)

Regin

1500
Habs.

1600
Habs.

1700
Habs.

1800
Habs.

Norte
Noroesteb
Oesrec
Surd
Cenrroe
Total parcial

1.6
6.3
17.0
16.4.
18.5
59.8

2.69.7
17.9
21.T
24.0
75.9

3.1
12.7.
20.8
21.7
24.5
82.8

5.0
21.2
27.9
31.3
33.5
118.9

Estef
Sudeste8
Total parcial

12.0
9.1
21.1

15.0
11.2
26.2

20.0
12;2
32.2

36.0
20.8
56.8

Total general

80.9

102.1

115.0

175.7

Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia.


Islas Britnicas, Pases Bajos, Blgica.
e Francia.
d Portugal, Espaa, Italia.
"Alemania, Suiza, Austria, Polonia, parte checa de Checoslovaquia.
r Rusia (parte europea) ...
g Eslovaquia, Hungra, Rumania, Pases Balcnicos. _
En todos los casos, en las fronteras actuales.
FUENTE: P. Kriedte, op. cit., p. 12.
a

(cuadro 8) diversas indicaciones sobre el ritmo de las epidemias y de las "hambrunas" y "escaseces" en Potos. No sacan conclusin alguna (excepto en el aspecto de la relacin sequa-precios)
y el tipo de documentacin, totalmente cualitativa, no permite hacer demasiadas consideraciones
generales; sin embargo, se deja ver un cierto vnculo entre "hambrunas" y "escaseces" -epidemias.

EL NMERO DE HOMBRES

33

Volvamos ahora a nuestra crisis del siglo XVII. Los aos noventa del
XVI nos muestran que en Europa se dio por todas partes una serie de
severas hambrunas: 1598 (Polonia y los Pases Bajos), 1591-1597 (Italia
y los Balcanes), 1595 (las regiones atlnticas) y 1597 (Alemania y
Europa central). A pesar de todos los esfuerzos que se hicieron para
organizar el abastecimiento, 7 las hambrunas azotaron a las poblado-!
nes, lo que se agrav porque cada hambruna iba seguida de una epidemia. Al es donde ell).pieza a debilitarse el crecimiento de la poblacin europea (vase el cuadro I.l).
Segn este cuadro, podemos observar fcilmente que las tasas de
crecimiento entre 1500 y 1600, por un lado, y entre 1600 y 1700 por
otro, fueron muy diferentes:

Regin

Norte
Noroeste
Oeste
Sur
Centro
'Este
Sudeste

1500-1600

1600-1700

(%)

(%)

63
54
5

19.
31
16.

32
30
25
23

1.5 .
33
9

o,.

Qu deducimos de ello? Antes que nada es preciso destacar que


entre 1600 y 1700, excepto en el oeste (Francia) y en el este (la parte
europea de Rusia), las tasas de crecimiento fueron en su totalidad infe.riores a las que encontramos en el periodo 1500-1600. An ms, las
tasas de crecirriiento corresponden sobre todo a Inglaterra y a Holanda
(as como a Rusia), y las .ms bajas a Portugal, Espaa, Italia, Alemania, f
.Austria, Polonia y la parte checa de Checoslovaquia. Los pases que
estn en una posicin intermedia son Francia, Suecia, Dinamarca y
Finlandia. Pues bien, todo esto parece confirmar lo que en un primer
planteamiento expuse en la introduccin respecto de una geografa
diferencial de la economa europea del siglo XVII (por supuesto, incluso
dentro cie los pases con una tasa de crecimiento baja se pueden
encontrar enclaves que muestran signos positivos; del mismo modo, el
estancamiento o el crecimiento no son nunca, en ninguna parte, li7 Cf., por ejemplo, F. Braudel y R. Romano, Navires et marchandises ii l'entre du port de
Livoume (1547-161 lj, Pas, 1951, pp. 49 y ss.

34

EL NMERO DE HOMBRES

neales, y encontraremos por todas partes movimientos de flujo y reflujo de amplitud variable)[
Por littimo, y puesto que se habla del peso que ejercen los individuos, quisiera hacer notar, sin tomar en cuenta los nombres de los diferentes pases, que los habitantes del sur y def centro representan, en
nmero, alrededor de 43% de la poblacin total de Europa.
Volvamos por un momento al cuadro de Peter Kriedte. Como todo
cuadro de conjunto, ste es bastante criticable, pero tratemos de veflo
en detalle, con base en tres estudios relativos a tres pases: Francia,
Inglaterra e Italia. A. Bellettini nos da los siguientes datos para este
ltimo pas: 1600: 13.3 millones; 1700: 13.4 millones, es decir, una tasa
de crecimiento casi nula si se compara con la del conjunto del siglo
(cierto es que hubo una recuperacin despus de haber alcanzado el
punto ms bajo-11.5 millones- en 1650).
En cuanto a Francia, si aplicamos los datos de J. Dupaquier,9 encontraremos este movimiento: 1610-1639: 19.4 millones; 1670-1699:
20.8 millones, es decir, una tasa de crecimiento de 7.21 por ciento.10
Por ltimo, en el caso ingls encontramos: 11 1600: 4 109 981; 1701: 5
057 790 con una tasa de aumento de 23 por ciento.
Esto nos confirma una tendencia de fuerte expansin demogrfica en
Inglaterra; un dbil aumento en el caso francs, y estabilidad en Italia.
A estas consideraciones quisiera aadir algunas explicaciones complementarias. Comenzar por basarme en un fenmeno bastante importante:
el abandono de los pueblos (Wstungen) y de los territorios (Flurivstungen); pero no voy a transcribir aqu las conclusiones de un volumen
colectivo del cual fui compilador, en lo que se refiere a la parte histrica.12 Prefiero recordar las conclusiones a las que lleg Slicher van Bath:
Algunos estudios histricos realizados en Francia, Espaa, Italia, Grecia,
Alemania, Inglaterra y Polonia revelaron que el nmero cie pueblos abandonados en el siglo XVII no fue tan grande como a fines de la Edad Media,
B A. Bellettini, "La popolazione italiana dall'inizio dell'era volgare ai giomi nostri", en AA. W.,
Storia d1talia, vol. V, Turn, 1973, p. 497.
9]. Dupquier. Histoire de la population franr;aise, vol. II, Pars, 1988, p. 68.
10 La discordancia entre la tasa de aumento que se puede deducir del cuadro de P. Kriedte y el
que yo elabor se debe a que P. Kriedte toma en consideracin a la _poblacin de Francia en
1580-1609 07.9 millones) y yo prefer tomar en cuenta la cifra relativa al momento de ms alta
poblacin al fin del "largo siglo x-v1".
11 E. A. Wrigley y R. S. Schaffeld, The Population History of England, 1541-1871, Londres,
1981, p. 209.
12 AA.VV., Villages dserts et histoire conomique, x1-xn1e s., Pars, 1965, cf. en especial_ el
prefacio de F. Braudel, p. S.

EL NMERO DE HOMBRES

35

dado que, en su conjunto, la regresin de la agricultura en el siglo xvn fue


menos pronunciada. Sin embargo, la reduccin de las tierras de cultivo fue
un fenmeno general en Europa, las guerras, aunadas a los brotes de peste
durante el siglo xvn, no pudieron haber sido la nica causa de ello. En casi
todos los pases europeos encontramos un marcado retroceso en los precios que afect en fonna adversa a los productos en general y a los cereales
en particular. Como ya vimos, la reduccin de las hectreas de cultivo,
aunada a la cada de los precios, slo se puede explicar por un decremento
de la poblcin, y esto de hecho se confirma con los datos demogrficos de
que disponemos.13

S muy bien que me rebatirn diciendo que las palabras Wstungen


y Flurwstungen pueden significar varias cosas. Volviendo al esquema
de W. Abel,14 he aqu la complejidad del fenmeno:
Abandono temporal

. t

l l

Abandono permanente
Abandono del campo
Abandono del hbitat
parcial
parcial
total
total

Abandono total

/!-{ ,

En lo que se refiere a la gran crisis del siglo XIV al xv, conocemos


toda una serie de porcentajes de abandonos totales que van desde un
mximo de 26% en Alemania (a fines de 1393) a 11o/o en Dinamarca. En
cambio, tratndose del siglo "-"Vil, no estamos en posicin de evaluar el
fenmeno de na forma tan precisa. Aqu el problema no estriba en
proporcionar porcentajes exactos, sino en verificar la existencia del
fenmeno. Pues bien, estamos seguros de:
a) asistir al nnimo a reagrupaciones de la poblacin de dos o varios
pueblos en un solo;
b) observar abandonos de tierras, por lo menos temporales, adems
de numerosos casos de abandonos permanentes.
En resumen, se deduce, dentro del contex~q_de ,filt crisis del siglo A.'VII,
que no se trata solamente de que la poblacin, sobre todo la rural,
decrezca o se estanque.
13 B. H. Slicher van Bath, "Agriculrure in the Vital Revolution'', en The Cambridge Eco11omic
History1 ofEltrope, vol. V, Cambridge, 1977, p. 69.
14 \Y/. Abe!, Agrarkrisen .. ., op. cit., p. 82.

~
/

36

EL NMERO DE HOMBRES

Es mucho ms importante observar que dentro de la poblacin


(repito, hablo del grupo determinante en cuanto a lo que es vida productiva, es decir, de la poblacin agrcola) se manifiestan signos muy
graves de desagregacin.

En cambio, durante el siglo xvrr la estructura urbana europea no solar mente no se debilita sino que, por lo contrario, se refuerza conside; rablement}:vase el cuadro I.2).
CuADRO I.2. Evolucin de las ciudades de Europa
(sin considerar a Rusia), segn.su tamao (1000-1700)

Tamao de las ciudades


(miles de babs.)

1000

1300

1500

1600

1700

(150)
80
7
4
1

(146)
74
17
3
1

(177)
85
21,
9,
2 '

111

242

241

294

(200)
98
21
7
2
2
330

Nm. de ciudades
10-20
20-50
50-100
100-200
200-500
500 y ms
Total

(72)

35
3

Poblacin de las ciudades


(miles de habs.)
5-10
10-20
20-)0
50-100
100-200
200-500
500yms
Total
Poblacin total
Tasa de urbanizacin
(en%)

(1 200)
(930)
970
215
460

(2 540)
(1960)
2 250
415
460
230

(2 500)
(1 900)
2100
1090
345
225

3 765

7855

8160

(39 000) 75000

76000

(9.7)

10.4

10.7

(3 150)
(2 300)
2430
1350
1120
545

10895

(3 350)
(2 600)
2830
1540
750
410
1080
12560

95000 102000
11.5

12.3

NOTAS: El ligero grado de redondeo de las cifras no implica n margen de error ~.orrespondiente.
Las cifras entre parntesis reflejan un margen de error mucho ms importante que el
resto de los datos.
FUENTE: P. Bairoch, De]ricbo a Mxico. Vil/es et conomie dans /'bstoire, Pars,
1985, p. 182.

EL NMERO DE HOMBRES

37

As pues, la "poblacin urbana que representaba 10-12% de lapoblacin total hacia 1500, en 1600 representa 10-13% y en 1700, 1114%'',15 con variaciones geogrficas muy marcadas: hacia 1700, la
poblacin urbana representa de 5 a 8% en los pases escandinavos,
pero de 38 a 49% en Holanda. Por supuesto, tambin se da el caso de
ciudades que durante el siglo XVII pierden una parte de su poblacin,
como Venecia o Ginebra, 16 ciudades a las cuales la historiografa les ha
consagrado su atencin en mltiples ocasiones, sobre todo desde
G. Botero, quien ya en su Della ragion di stato (Venecia, 1589) se planteaba el problema del estancamiento del crecimiento demogrfico de
Miln y de Venecia. Pues bien, en mi opinin, ms que examinar una u
otra ciudad en particular, conviene examinar, como lo hace con toda
justeza Paul Bairoch, el conjunto de la red urbana europea.
De hecho, la red urbana del XVII se las arregl bastante bien y esto
nos plantea un nuevo problema: cmo se pudieron defender las ciudades (grandes y pequeas)?, y en algunos casos, cmo pudieron
incluso prosperar? Existiran tasas diferentes de nupcialidad, de mortalidad y de natalidad entre la ciudad y el campo? Ciertamente existan
los contrastes; pero lo que no se sabe, por lo contrario, es si esas diferencias favorecieron la estructura urbana. 17 Entonces? La nica expli4
cacin vlida que nos queda es el hecho de que las ciudades se nutre~ -~
de hombres gracias a las inmigraciones provenientes de la zona mraJ.1s; ,.r
Sobre un problema como el de la demografa europea en el siglo XVII
podramos llenar pginas y ms pginas. Pero aun as podemos enunciar las siguientes conclusiones al respecto:
P. Bairoch, op. cit., p. 187.
As, por ejemplo, el caso de Ginebra, "Sin limitarnos ni a las crisis demogrficas que la afectaron, ni a los fuertes brotes momentneos de los refugiados hugonotes, podemos aceptar, en el
caso de Ginebra, junto con Louis Binz y Alfred Perrenoud, las siguientes evaluaciones: 4 000 habitantes en 1407, pero ya cerca de 10 000 en 1464; 16 000 un siglo ms tarde (1570); estancamiento
durante todo el siglo xvu, y despus un nuevo arranque: 20 000 hacia 1720 y cerca de 30 000 en
1790": cf.]. F. Bergier, "Villes et campagnes en Suisse sous !'Anden Rgime", en ReVlte Suisse
d'Histoire, 31, 1981, y ahora, en J. F. Bergier, Hemzes et Clio, Lausana, 1984, p. 101. Estas consideraciones de]. F. Bergier, que comparto plenamente y que me parecen las nicas vlidas en tnninos de historia econmica, deben matizarse. Si la evolucin del capital demogrfico es en efecto
la que se indica ms arriba, es preciso subrayar que el proceso de recuperacin se efecta a partir
de los aos sesenta del siglo X'\~1: cf. A. Perrenoud, La populalion de Genece: :m-xrn siecles, t. I,
Ginebra, 1979, p. 30.
17 Cf. P. Bairoch, op. cit., pp. 298 y ss.
18 A este respecto, cf. las finas observaciones (que aun cuando de refieren a Suiza son perfectamente vlidas ms all de sus fronteras) de J. F. Bergier, op. cit. Respecto del importante problema de la urbanizacin de las masas campesinas en Inglaterra, cf. P. Clark y P. Slack (comps),
Crisis and Order in Englisb Towns: 1500-1700, Londres, 1972.
15
16

38

EL NMERO DE HOMBRES

ra) la poblacin global de la Europa occidental en general se es1:3:nc,


alnque se dieran diferencias de pas a pas;

b) a pesar de este estancamiento, se mantuvo la poblacin e incluso


en muchos casos hubo un crecimiento (o una gran resistencia) de la
poblacin en las grandes ciudades y un crecimiento en un nmero
importante de pequeas y medianas ciudades que compensa la cada
de otras urbes del mismo rango;
e) esto va en el sen!ido de que la red urbana "en 1700" se acerca ms
a lo que ser "en 1800" que a lo que fue "en 1600", y
d) estos fenmenos se dieron en el marco de una transferencia de
habitantes entre el campO y la ciudad]
Supongo que las observaciones que hemos introducido aqu sobre
la diferencia entre estancamiento y fuerza de la red urbana dejarn satisfechos a todos los que creen en la virtud propulsiva (el "polo de crecimiento") de las ciudades. Pues bien, yo no creo que las ciudades de
. las sociedades preindustriales hayan desempeado esa funcin, pues
:: S i en su gran mayora son parsitos del campo. .
~>
[Para concluir sobre estas observaciones referentes a la poblacin
europea entre los siglos XVI y XVII, es preciso insistir en que el estancamiento de la poblacin europea en su conjunto es un hecho indiscutible y lo es ms todava. si pensamos que este estancamiento se tra,1 duce en una contraccin de la poblacin verdaderamente activa: la
j agrcola)

,.

Si miramos ahora hacia Iberoamrica qu vemos? Una primera e irrebatible observacin es que la poblacin aborign, durante todo el siglo
XVI, se vio terriblemente sangrada. Las cifras que se dan para demostrarlo varan mucho.
As, en el caso de Mxico, se habla.indistintamente de 11 millones o
de 25 millones de habitantes en el momento de la Conquista. Entre la
multitud de datos que estn a nuestra disposicin, prefiero los que
reconstruy Jean-Noel Biraben en su audaz pero bien fundado artculo, 19 que abarcan a Amrica Central y del Sur en conjunto:
19 J. N. Biraben, "Essai sur l'volution du nombre des hornrnes", en Population, 34, 1979,
nm. 1, p. 16. Quisiera sealar otra estimacin que una vez ms va en el sentido de la tesis que
propongo; la poblacin pasaa de 10 millones y medio en 1600 a 1 800 000 en 1700 segn los
clculos de J. Batou, Cent ans de rsistance au sotts-dceloppemenf, Ginebra, 1990, p. 171.
J. Batou efectu sus clculos a partir de los datos de N. Snchez Albornoz, op. cit., y de C. McEvedy
y R. Jones, Atlas of World Population, Ham10ndsworth, 1978.

EL NMERO DE HOMBRES

A1ios

Millones

Aos

1250
1300
1340
1400
1500

26
29
29
36
39

1600
1700
1750
1800

39

Millones

10
10

15
19

Evidentemente, stas son cifras aproximadas, pero de qu nos extraamos? Basta con pensar en lo que se refiere a la poblacin actual, y
comprobqr que los anuarios de la ONU presentan variaciones de 5% de
una edicin a/otra.20
Para nuestro propsito, retendremos tres cifras en especial: 39 millo-7,
nes de habitantes en 1500; 10 millones en 1600, y 10 millones en 1700. (
Es, pues, preciso antes que nada, explicar la gran cada del siglo XVI.
Cule.s fueron las razones? ya lo expliqu en otra ocasin. 2 :L_Par- . , <i
tie~~<:> _e:!~ 9.l!e. acepto ei1graI1 p(;lr~~ _el princjpio del genociclJ9 vo- \ J \\J
1
luntario. (o lo 9':!~-~JQ-1!li~mo1 5=1_:].-lesipato al filo de la espada), he '-U ?-, ...,..
insistido mucho en otros factores: la llegada a Amrica de las enfer- 1 \
medades. infecc~osas contra las cuales las poblaciones aborgenes no (
estaban mmumzadas en forma natural; el hecho de que algunas \ \ ~
poblaciones hayan sid9 transportadas (deportadas) de las tierras \ /\--:altas, fras o templadas, a las costas (o al fondo deos valles) clidas o \/

tropicales, y vice~ersa; los ritmos de trabajo (ms que la cantidad) '\


impuestos por los europeos y, por ltimo, la ruptura de la estructura -~
social india (la "familia" en el sentido cultural de la palabra y no en el 7'
estrictamente demogrfic~SJ
En su gran libro, Nicolas Snchez Albornoz precisa este ltimo
punto e introduce un elemento que me parece sumamente importante:
f'IJ'~e.L~~9.Q_y:ital", la falt de voluntad de vida, 22 y como prueba, ofrece
el hecho de que en todas partes se encuentra un descenso en el "\fv'
nmero de nios por unidad familiar. Pero, por qu esta disminucin
d;-natalida<l?ertamente intervienen causas psicolgicas y de orden
socioeconmico que se entremezclan, sobre todo en las sociedades_ in1

20 Sobre este problema, cf. E. Naraghi, L'tltde des pop11lations da/IS les pays ii statistique
incomplete, Pars-La Haya, 1960.
21 R. Romano, Les mcanismes de la conqute colo11iale: les conquistadors, Pars, 1972, pp. 17-31;
y cf. tambin). Vellard, "Causas biolgicas de la desaparicin de los indios americanos", en Boletn
dellnstittlfoRivaAgero, 2, 1953-1955, pp. 77-93.
22 N. Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica Latina, Ma~d, 1977, pp. 74 y siguientes.

40

EL NivIERO DE HOMBRES

dgenas, con una estratificacin social insuficiente. Para qu traer nios al mundo cuando, a juzgar por el presente, el porvenir no promete
nada bueno? Esto es lo que indica de una manera que no puede ser ms
clara un texto de ]os Gumilla23 que para explicar la "esterilidad voluntaria" de las mujeres indias observa lo que sigue:
Dos razones tanto ms fuertes cuanto ms observadas, y remiradas con
largas reflexiones y experiencias, convencen y prueban la dicha voluntaria
esterilidad; porque en primer lugar, muchas personas de maduro juicio
han observado que en las partes donde descaece conocidamente el
nmero de los indios se ven muchas indias sin hijos y enteramente estriles, y stas son las casadas con indios; pero al mismo tiempo se reconoce
en los mismo parajes y pueblos que todas las indias casadas con europeos
o mestizos, cuarterones, mulatos y zambos, y tambin las que se casan con
negros, son tan fecundas y procrean tanto, que pueden apostar a buen
seguro con las hebreas ms rodeadas de hijos. Y quin habr a quien no
causara armona y d gran golpe y le d en qu pensar esta tan visible y
notable diversidad entre unas y otras indias de un mismo pas, temperamento y de un mismo lugar? Qu causa oculta hay aqu? Qu diferencia?
\J?igo que de la diferencia nace la causa: la diferencia est en que si la india
'.casada con indio procrea, salen indios humildes, desatendi~os de las otras
gentes, prontos a servir hasta a los mismos negros esclavos [. .. ] salen indios sujetos al abatimiento, hijos. ge la cortedad qe su nimo y de su innato
temor; obligados al tributo que, aunque llevadero, se mira como carga y
lunar. "Pues no qiero parir semejantes'hijo'(}dijeron y dicenJas indias de
las qtorce islas Marianas (por otro nombre de los Ladrones), y a los ms,
como de la nacin de los guayanos me asegur. el reverendssimo Padre
Fray Benito de Moya, religioso capuchino, misionero apostli~o y dos veces prefecto de sus.Misiones, logran slo el primer parto para su consl1elo
y toman hie.rbas para impedir los dems. "Es cierto que la esterilidad voluntaria y buscada con tales medicinas es detestable, es contra la Ley de Dios
y contra el bien del gnero humano; pero no se puede negar que hay
males, los cuales, o realmente o en la aprensin, pareaen peores que
la esterilidad, mirada en s puramente por la falta de los hijos de que va
iacompaada.
1

Como dice Nicols Snchez Albornoz cuando comenta este mismo


texto, 24 "la misma mujer en condiciones iguales pero socialmente
23]. Gumilla,

El Orinoco ilustrado y defendido, Caracas, 1963, p. 486.


N. Snchez Albornoz, La poblacin... op. cit., p. 77. C. Lazo Garca y]. Tord Nicolini, "El
movimiento social en el Per colonial", en Hist11ca, I, 1977, p. 61, indican con toda claridadclas
formas de "accin autodestructora" (suicidio, mutilacin, alcoholismo, aborto) de los indios.
24

EL NMERO DE HOMBRES

41

distintas, cambia de comportamiento.lA_mejpi.:p9sicin, filyor.Jecun::.~V.....


did9"7
Para explicar esta cada brutal de la poblacin, podemos presentar
una hiptesis: la de la amenorrea. Segn los primeros estudios de
J. V. Jawoski,25 observador de los efectos de las hambrunas sobre las
amenorreas, que lo llevaron a definir un tipo muy preciso de esta
invalidez (las "amenorreas de guerra" o de ';hambre"),~ ha llegado a
definiciones ms complejas que introducen una nueva variante: la del;,,
"estrs".26 As pues, no se excluye que el estrs derivado de la Conquista, de la destruccin d_e la "familia", del miedo, de los cambios introducidos en las norm~s y en el nivel de vida, haya introducido tambin
las amenorreas. Pero por el momento se trata de una pura hiptessJ
Una vez expuestas estas diferentes "razones" de la cda de la poblacin, tratemos de ver, a la luz de algunos casos ms precisos, ms locales,
si podemos cnfirmarla.
En el caso del centro de Mxico, entre 1519 y 1650, la poblacin
aborigen cay de cerca de 11 millones de habitantes a uno y medio en"
1650.27 En el de Per, aunque no podamos convenir en una cada que,
en unos cuantos decenios habra conducido a la poblacin de la costa
a 5% de su nivel de 1532,2s es preciso aceptar que el conjunto de la
poblacin haya cado de 2 738 673 habitantes en 1530 a 601 645 en
1630. 29 En Colombia, pas para el cual no disponemos de datos globales de la totalidad del territorio, o si los hay son sumamente controvertidos,30 sabemos que en algunas provincias el nmero de indgenas
tributarios evolucion como sigue:31
25 V. Jawoski, "Mangelhiifte Ernahrung als Ursache von Sexualstorungen bei Frauen", en
\Viener Klinische W'acbenscbrift, nm. 24, agosto de 1916, pp. 1068 y ss. Para un resumen bibliogrfico sobre este 'problema, cf. Le Roy -Ladurie, "L'amnorrhe de famine (;wn-xxe siecles)'', en
A1111ales E.S.C., xx1v, 1969, pp. 1589-1601.
26 Cf. H. Selye, Stress. Tbe Psychology and Patbology o/R'Cj)os11re to Stress, Montreal, 1950.
27 S. F. Cook y L. B. Simpson, 17Je Population uf Central Mexico in the Sixteenth Centwy.
Berkeley,.1948, pp. 46-47. Es peciso subrayar que despus, \Y/. Borah y S. F. Cook, Pop11lation of
Central Mexico, 1531-1610, Berkeley, 1960, corrigieron estos datos y propusieron una cada de 11
millones de habitantes en 1519 a un milln en 1605. Yo prefiero la serie "baja". De todas formas, las
dos series apoyan mi tesis.
28 ]. H. Rowe, "Inca Culture at the Time of Spanish Conquest", en Hcmdbook o/ Sowb
Aillerica11 /11dias,.vol. 2, 1946, pp. 183-330.
29 Cf. N. D. Cook, Demographic Collapse-lndian Pe111, 1520-1620, Cambridge, 1981, p. 94. Cf.
tambin c. Vollmer, Bel'olkenmgspolitik zmd Bevolkenmgsstntklllr in Vizek6nigreicb Pem zu Ende
der Kolonialzeif, 1741-1821. Berln-Zurich, 1967, p. 371.
30 Cf.]. Jaramillo Uribe, "L1. poblacin indgena de Colombia en el momento de la conquista y
sus transformaciones posteriores", en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cullllra, 1,
1964, pp. 241-242.
31 G. Colmenares, Historia econmica y social de Colombia, 1737-1819, Bogot, 1973, p. 91;

42

EL NMERO DE HOMBRES

~/Provincia de Tunja: de 232 407 en 1537 a 44 691en1636 .


Provincia de Pamplona: de 35 000 en 1560 a 5 000 en 1637.
0 / Cartagena: de 15 000 en 1593 a 69 en 1628.
....:.;~/

,\

; J'-'
e

En el dso de Venezuela, Eduardo Arcila Faras32 nos ha dado pruebas claras, pero poco reducibles a estadsticas, de la cada demogrfica en el valle de Caracas entre 1567 y 1568. Cualesquiera que sean las
cifras que se tomen en consideracin de todas las que tene_mos a
nuestra disposicin, se encuentra una disminucin de 60 a 20%. En
suma, observamos por todas partes esta despiadada cada de la
poblacin indgena. Incluso en los casos en que sfo podemos recurrir a simples estimaciones o a pruebas completamente fragmentarias,
como en Chile,33 Panam,34 Santo Do.rriingo,3; Cuba36 y otros lugares,
la regularidad de este fenmeno es constante, aunque la intensidad
vara.
1 Pero esta disminucin de la poblacin aborigen recibe una compen! sacin en el nivel continental, muy relativa por cierto, con el arribo de
1los esclavos y de los blancos y su reproduccin una vez llegados.
En lo referente a los primeros, el importante Census establecido por
Philip D. Curtin,37 nos proporciona una buena informacin, de la cual
ofrezco aqu (Cuadro I.3) los elementos en cifras.
Estamos una vez ms ante cifras bastante discutibles.3B Pero su tendencia es cierta y se puede resumir como sigue: entre 1526 y 1600, se
llevaron a la Amrica hispana 125 000 esclavos y despu~s, entre 1600 y
1700, 852 500 ms.
J. Friede, Los quimbayas bajo la dominacin espaiiola, Bogot, 1963, pp. 251 y ss, y del mismo
autor, "Algunas consideraciones sobre la evolucin demogrfica en la provincia de Tunja",en
Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, 2, 1965, nm. 3, pp. 5-19. Cf. tambin J.
B. Ruiz Rivera, Encomienda y mita en Nueva Granada, Sevilla, 1975, p. 99, y S. F. Cook y W.
Borah, "La demografa histrica de las tribus de Colombia en los estudios de J. Friede y C.
Colmenares", en S. F. Cook y-W. Bomh, Ensayos sob~e la historia de la poblacin, Mxico, 1977,
'
vol. I, pp. 388 y SS.
32 E. Arcila Faiias, El rgimen de la encomienda en Venezuela, Caracas, 1979, p. 54.
33 R. Mellafe, La illlroduccin de la esclavititd negra en Chile, Santiago de Chile, 1959, pp.
212 y SS.
.
34 O. Jan Surez, La poblacin del istmo de Panam de(siglo XVI al siglo xx, Panam, 1979,
pp. 19-22.
.
3; F. Moya Pons, La Espaola.en el siglo xn, 1493-1520, Santo Domingo, 1978, p. 216, cf. tambin P. Chaunu, Svil/e et l'Atlantique, t. VIII, 1, Pars, 1959, pp. 495 y siguientes.
36 l. A. Wright, Tbe Early History of Cuba (14!)2-1586), Nueva York, 1916, p. 199, y L. Marrero,
Cuba: economa y sociedad, vol. 3, Madrid, 1975, pp. 1 y ss.

37 Tbe Atlantic Slave Trade. A Census, Madison, 1975.


38 F. Br..iudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, vol. III, Paiis, 1979, pp. 377-378,
llega a estimaciones diferentes: 900 000 esclavos durante el transcurso del siglo :-.-vi; 3 750 000 en

EL NMERO DE HOMBRES

43

CUADRO I.3. Nmero y procedencia de esclavos llegados a Amrica


(millares)

Lugar

Europa
Santo Toms
Islas del Atlntico
Amrica espaola
Brasil
Caribe ingls
Caribe francs
Caribe holands
Caribe dans
Colonias inglesas del norte y
Estados Unidos de Amrica
Total

De 1401
a 1500

De 1501
a 1600

25.0
1.0
7.5

23.8
75.2
17.5
75.0

o
o
o
o
o
o

so.o
o
o
o
o

:o

33.5

241.4

De 1601
a 1700

1.2
23.9

De 1701
a 1810

o
o
o

292.5
560.0
263.7
155.8
40.0
4.0

578.0
1 891.4
1401.3
1348.4
460.0
24.0

348.0
6051.7

1 341.1

Cierto es que los 125 000 negros del siglo xv139 no modificaron la
situacin demogrfica de un continente tan inmenso. Del mismo
modo, la poblacin blanca, a pesar de su crecimiento (ya fuera en
forma natural o por las llegadas sucesivas de la Pennsula Ibrica) no
compensa tampoco los huecos que dej la poblacin oporigen. Frente
a la cada de esta ltima, de"l que acabamos de ver la magnitud, qu
significa el hecho de que la poblacin (llamada) blanca evolucione
entr 1570 y 1646 en la Nueva Espaa de 63 000 a 125 000 y en el centro de Mxico de 57 000 a 114 000?4 Igualmente en Per la poblacin
blanca pasa de alrededor de 25 000 personas en 1570 a 70 000 en 1650
y en Lima, durante los mismos aos, pasa de 10 000 a 15 000 blancos.41
Observaciones anlogas se pueden hacer en el casn de Chile y de otros
lugares.42
el siglo xvn; y de 7 a 8 millones durante el transcuri;o del siglo xv1n. Aun cuando las cifras de
F. Braudel me ~convinieran" ms, prefiero la estimacin "baja" de Ph. Curtin porque es ms segura.
39 N. Snchez Albornoz, op. cit., p. 94, considera las cifras dadas por Ph. Curtin como "bajas".
40 W. B\)rah, El s{qlo... , op. cit., p. 70. Respecto del crecimiento urbano me.xicano, cf. A C. Van
Oss, "Architectural Actitivity, Demography and Economic Diversification: Regional Economics of
Colonial Mexico", en]ahrbucbfilr Geschicbte von Staat, \Viltschaft zmd Gesellscbaft I.ateinamerikas,
A'VI, 1979, pp. 79-145.
41 A. Rosenblatt, La poblacin indgena y el mestizaje en Amrica. Buenos Aires, 1954, vol. I,
pp. 59y88.
42 Cf. Barros Arana, Historia general de Chile, Santiago de Chile, 1885, vol, IV, pp. 226-227.

44

EL NMERO DE HOMBRES

Podemos afirmar con toda tranquilidad que aun a tasas diferentes


de desarrollo, la poblacin blanca de Iberoamrica creci, pero este
crecimiento no compens la fuerte contraccin de la poblacin aborigen. Por lo contrario, hay que pensar que este aumento de la pobla/ cin blanca, que se traduce en un aumento de todo tipo de presiones
1
\ (tributos, trabajo, servicios de diferente naturaleza) sobre la pobla/ cin indgena, contribuir a hacer descender an ms el nmer? de
1aborgenes. Esto es lo que en 1594 sealaba el virrey de Mxico en
) una carta que le envi al rey Felipe II: "crece cada da tanto la gente
espaola y las labores y edificios pblicos, seglares y eclesisticos, y
los indios van en tanta disminucin, que se padece gran trabajo en
querer sustentar tanta mquina con tan poca gente".43 Es preciso subrayar tambin el papel que desempeaba la poblacin blanca en otro
nivel. Ella es la causante de que se cree el dispositivo urbano de
Amrica, cuyo "precio'', no lo olvidemos nunca, fue pagado por la
\ poblacin indgena.

Jorge E. Hardoy y Carmen Aranovich,44 basndose en las crnicas


de Lpez de Velasco y de Vzquez de Espinosa de los aos 1580 () y
de 1630 (),respectivamente, mostraron de manera indiscutible que
tanto las ciudades como los pueblos muestran ndices de crecimiento
muy fuertes de una fecha a otra; la mayor parte de los centros urbanos
efectan un salto de "rango".45 A esto aadamos que de 260 localidades citadas, slo una aparece "despoblada"; se trata de Valdivia, en
Chile, y no por razones endgenas o socioeconmicas, sino por causas
exgenas: la villa fue atacada y destruida en 1599 por-los indios "de
guerra" sublevados.
Las conclusiones de Hardoy y Aranovich son confirmadas am43 Cit. por N. Snchez Albornoz, op. cit., p: S5 .
..Cuadro comparntivo de los centros de colonizacin espaola existentes de 1580 y 1630, en
Desanvllo Econmico, nm. 27, octubre-diciembre de. 1947, pp. 349-360, y de los mi.5mos autores
cf. tambin "Escalas y funciones urbanas en Amrica hispnica hacia el ao 1600"; en]. E. Hardoy
y R. P. Schaedel (comps.), El proceso de urbanizacin en Amrica desde sus oligenes hasta nuestros das, Buenos Aires, 1969. n B. Slicher van Bath, Spaans America... op. cit., pp. 29-30, se
encuentra un anlisis complementario. Respecto del problema de la ciudad en la Amrica ibrica,
cf. el libro fundamental de]. L. Roqi.ero, Lati11oaiizrica: las ciudades y las ideas, Mxico, 1976 .
.;; Hardoy y Arnnovich establecieron los "rnngos" y las pondernciones siguientes para hacer
una comparncin entre las dos fechas:

1580

1630

+ 2 000 vecinos

+ 9 500 vecinos

+ 500 vecinos
+ 90 vecinos
25 a 90 vecinos
10 a 25 vecinos

500 a 400 vecinos


250 a 400 vecinos
60 a 250 vecinos
10 a 60 vecinos

EL NMERO DE HOMBRES

45

pliamente por los clculos de Paul Bairoch, que aunque a primera vista
parezcan muy audaces, me consta que son el fruto de grandes y eruditos trabajos. Segn este autor el nmero de ciudades en Iberoamrica
de ms de 20 000 habitantes habra evolucionado como sigue:

32

1500
1600
1700
1750
1800

12
21

29
41

As, a fines del siglo XVII, la tasa de urbanizacin de Iberoamrica es


: de 12.5%, lo cual se aproxima a la tasa de 12.3% correspondiente a Europa (vase el cuadro 2), pero naturalmente, no se debe olvidar que en
comparacin con las dimensiones del continente americano, su red
urbana es infinitamente ms floja que la europea.
Por ltimo, tambin durante el siglo XVII, aparece en la escena demogrfica y socioeconmica otro personaje: el mestizo o el mulato (y
todas las posibilidades de mezclas conocidas con el nombre de castas,
de las cuales se podan contar hasta 5?).4_6 s difcil establecer cul era
su importancia numrica, pues pronto distincin tnica entre mes-\ f\.
tizos e indios se convierte en una distincin de orden social. Y como Vvdice Magnus Morner, "el crecimiento de la poblacin mestiza se hace especialmente sorprendente a partir de la segunda mitad del siglo XVI".47
Esto lo veremos con detalle ms adelante. En resumen, a la cats-

1a

46 Me dediqu, por gusto, a calcular las probabilidad (tericas, por supuesto, pero con bastantes posibilidades reales) de mzclas en una poblacin compuesta por negros, indios y blancos.
' Despus de m gerieracones, las posibilidades son:
?

(?

1+_+3 ... + 2 m _m+

As,

47

1) _ (2m + 2) (2m + 1)

m=O,
3 posibilidades
m=l, 6 posibilidades
m=2,
15 posibilidades
m=3, 45 posibilidades
m=4, 152 posibilidades
m=5, 561 posibilidades

(incluidas las precedentes)

M. Momer, Le mtissage dans l'bistoire de l'Amrique latine, Paris, 1971, p. 119. Para captar

46

EL NMERO DE HOMBRES

trofe del siglo :x.'Vr que azot a la poblacin aborigen de Amrica4s no


corresponde ninguna compensacin: ni por los esclavos negros, ni por
los "blancos", ni por parte de los mestizos o de los mulatos. As pues a
un siglo XVI de expansin de la poblacin europea se enfrenta un siglo
XVI americano de contraccin demogrfica.
En el siglo siguiente, las cifras propuestas por]. N. Biraben con
relacin a la poblacin de Amrica Central y del Sur (10 millones en
1600; 10 millones en 1700)49 indican ya un primer hecho: se detiene
la \_:ada, al parecer ineluctable, que da comienzo en el siglo XVI. Pero
en realidad hubo estancamiento o podramos incluso hablar de crecimiento? Todo depende del ao que se tome en cuenta como punto
de partida. Si nos situamos en 1600, podemos decir que hubo estancamiento hasta 1700-1720. Pero el hecho es que la poblacin indgena\,_
sigui bajando en Amrica durante el transcurso del siglo :x.'Vlr. Hasta tj\;
cundo? Hasta 1650 y muy probablemente 1630, con variantes lo) cales, naturalmente.
1

mejor estos fenmenos de mimetismo tnico, es preciso considerar que existe una condicin
legal y una condicin social, y que las diferencias entre ambas son enormes:

Condicin legal

Estatus social

1) Espaoles
2) Indios
3) Mestizos
4) Mulatos, zambos y

1) Peninsulares
2) Criollos
3) Mestizos
4) Mulatos, zambos y

negros libres
5) Esclavos

5) Esclavos

negros libres
6) Indios (con excepcin

de los caciques)
El inters de los i'dios, sobre todo los de las ciudades, por mimetizarse entre los mestizos es
evidente: cf. M. Morner, op. cit., p. 76.
4H Por supuesto, hubo excepciones: por ejemplo, Rabinal (Guatemala), fundada por L:.!s Casas,
que permaneci siempre bajo un estricto control de los dominicos tuvo el movimiento demogcifico siguiente:
600
1538
1625
700
1 200
1700
2000
1740
Cf. N. Percheron, "Les confrries religieuses de Rabinal ii l'poque coloniale", en Cabiers de
R.C.P., nm. 1, 1979, pp. 64-65.
.
49

P. Bairoch, op. cit., p. 499, ofrece una serie diferente:


1600
1700
1750

1800

10 millones
12 millones
15 millones
20 millones

Como vemos, la serie de P. Bairoch nos muestra incluso un crecimiento de la poblacin


durantt! el transcurso del siglo :-..-v11.

1-v

EL NMERO DE HOMBRES

47

El caso mexicano es el ms claro en la medida en que es el que se


ha estudiado ms. Luego de las indicaciones de Cook y Simpson,so que
haba fijado el.nadir de la poblacin indgena en 1650, la fuerte reaccin de Jos Miranda51 nos trae el punto ms bajo a 1630.52 No puedo
clasificar estas diferentes interpretaciones (aun cuando a la vista de las
cifras prefiero las de Jos Miranda). De cualquier manera, es importante observar que la cada contina despus de 1600. Por tanto, si
durante los 100 aos tomados en consideracin por J. N. Biraben existe
una simple conservacin de un patrimonio demogrfico, es preciso
subrayar que esta conservacin est compuesta por una cada (hasta
1630-1650) y una recuperacin. Por otra parte, falta considerar que
entre 1646 y 1752, la poblacin total de la Nueva Espaa pasa de
1 712 615 habitantes a 2 477 277.53
Estas cifras globales sobre las cuales hemos reflexionado a propsito
del conjunto de la poblacin mexicana, por otra parte quedan confirmadas con los movimientos de natalidad de diferentes parroquias mexicanas estudiadas durante estos ltimos aos;54 todas ellas reflejan un
gran movinento de alza acompaado de una extrema regularidad, lo
cual me parece muy importante.
so S. F. Cook y L. B. Simpson, 1be Population of Central Mexico in tbe Sixteentb Century,
Berkeley, 1948, p. 39.
.
51 J. Miranda, "La poblacin indgena de Mxico en el siglo XVII", en Historia Mexicana, vol.
XII, 1962, p. 185. Despus, incluso se indic el nadir demogrfico de la Nueva Espaa en el periodo anterior a 1620: cf. E. Florescano y E. Malvido, Ensayos sobre la historia de las epidemias en
M:>:ico, vol, I, Mxico;1982.
52 S. F. Cook y W. Borah, 1be Indian Population of Central Mexico, 1531-1620, Berkeley,
1960, p. 56. Cf. d artculo de J. C. Chiaramonte "En tomo a la recuperacin demogrfica", op. cit.,
pp. 568-570, que es un examen de esta polmica; cf. tambin B. H. Slicher van Bath, "De historische dernografie van Latijns Amerika-Problernen en resultaten van onderzuek", en Tijdscbrift
voor Gescbiedenis, 12, 1979, pp. 527-556, en especial p. 539.
53 G. Aguirre Beltfn, La poblacin negra de Mxico, Mxico, 1972, pp. 219 y 221. Se encontrar una confirmacin de este movimiento en situaciones locales. Por ejemplo, en Cholula se
pasa de 8 500 habitantes indgenas en 1643 a 10 650 en 1696 (y 11 150 en 1743): cf. F. Hermosillo,
"Cholula o el desplome de un asentamiento tnico ancestral", en Historias, 10, 1985, p. 25. En la
dicesis de.Puebla-Tlaxcala se observa entre 1646 y 1742, un "ritmo de crecimiento lento pero
sostenido (tasa promt:!dio de crecimiento anual 0.45%), incrementndose la poblacin en un
35%": cf. M. A. Cuenya, "Puebla en su demografa, 1650-1850", en AA.VV., Puebla de la Colonia a
la Revolucin, Puebla, 1987, p. 59.
54 Cf. en especial M. Carmagnani, "Demografia e societ:l. La strutrura sociale di due centri
minerari del Messico settentrionale (1600-1720)", en Rivista Storica Italiana, vol. LA.."XXII, 1970;
T. Calvo, Acatzingo. Demografa de una parroquia mexicana, Mxico, 1973; C. Morin, "Population
et pidemies'dans une paroisse mexicaine: Santa Ins Zacatelco (x'V11e-x1xe siecles)", en Cabierdes
Amriques lati11es, vol. 6, 1972; M. A. Cuenya, "La crisis de Puebla en su demografa", en R. Vlez
Pliego y ]. C. Garavaglia (comps.), )(J !11temational Congress of tbe Latn American Stlldies
Association-Worksbop W 313: Historia Regional de Puebla, Mxico, 1983 (mimeo.), y E. Malvido,
'"Factores de despoblacin y de reposicin de la poblacin de Cholula (1641-1810)", en Historia
Mexicana, XXIII, 1973.

48

EL NMERO DE HOMBRES

Por otra parte, C. A. Rabell Romero demuestra en una forma bastante


\clara que "el mayor ritmo de incremento de toda la poca colonial se
dio durante el siglo xvu" .55
.
' No quisiera hacer una lista interminable de datos, pero me permito
remitir al lector al juicio de J. C. Garavaglia y de J. C. Grosso, quienes
en un reciente anlisis de conjunto de los estudios mexicanos sobre este
tema, escriben que "pareciera fortalecerse la hiptesis de una crisis que
a paitir de la tercera o cuarta dcada del siglo X\1II habra puesto fin al
proceso de recuperacin iniciado a mediados del siglo anterior''56 (las \Ji\
cursivas son mas).
Desgraciadamente, tratndose de otros pases de Amrica, no contamos con estudios tan precisos como los que tenemos de Mxico; pero
no faltan indicaciones dispersas o indicios que atestiguan que hubo
-r una recuperacin de la poblacin indgena durante el siglo XVII.
Ante todo, asistimos a un fenmeno de rejuvenecimiento de la
poblacin: en Sipesipe (Bolivia), la poblacin masculina indgena
"originaria", ya en 1645 estaba compuesta por 44% de individuos de
menos de 14 aos;57 en Otavalo (Ecuador) existen testimonios .Pe una
fuerte preponderancia (46% del total) de la poblacin joven en 15S2.5B
Tambin se observa una recuperacin de la natalidad; as por ejemplo,
en 1602, en Pamplona (Colombia) 43% de las familias no tenan hijos,
27% tan slo uno y 19% dos. Veinte aos ms tarde, las proporciones
son, respectivamente, 30, 27 y 22%.59 En Vgueta, sobre la costa perua-[ ;~,
na, se observa que 13 familias tenan entre tres y cuajro hijos en 1683\/ ..\
mientras que en 1623, slo siete tenan ese nmero de infantes: la edad'
del primer parto pasa de los 17 aos en 1623 a los 15 en 1683 (incluso
con un caso de 12 aos); el tamao de las familias aumenta: de 23 fa-

-f

55 C. A. Rahell Romero, La poblacin novobispana a la 111z de los registros parroq11iales:


avances y perspectivas de invest(gaci11, Mxico, 1Q84, p. 114.
56]. C. Garavaglia y]. C. Grosso, "El comportamiento demogrfico de una parroquia poblana
de la Colonia al Mxico independiente: Tepeaca y su entorno agrario 0740-1850)", en Histona
Me.'(icana, XXXV, 1986, nm. 4.
57 Cf. N. Snchez Albornoz, "Migracin rural en los Andes. Sipesipe, 1645", en Revista de
Historia Econmica, I, 1983, nm. 1, pp. 13-36.
58 Sancho de Paz Ponce de Len, "Relacin y descripcin de los pueblos del Partido de
Otavalo (1582)", en M. Jirnnez de la Espada, Relaciones geogrficas de Indias, Pen, vol. II,
Madrid, 1965, pp. 240-241.
59 N. Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica... op. cit., p. 112. Para abundar en este problema de la composicin de la familia en la demografa histrica de la Amrica hispana, cf.
R. Mellafe, "T<imao' de la familia en la historia de Latinoamrica 0562-1950)", Reuista Histn'ca, IV,
1980, nm. 1, y E. Gonzlez y R. Mellafe, "L'l funcin de la familia en la historia social hispanoamericana colonial", en Anuario del Instituto de Investigaciones Histricas, Universidad del
Litoral, 8, 1965, pp. 56-71.

I
EL NMERO DE HOMBRES

49

millas compuestas de una sola unidad en 1623, se baja a 19 familias en


1683 y, sobre todo, de cero familias de seis miembros en 1623, se encuentran cinco en 1683.6
Sera fcil aadir otros ejemplos,61 pero es preferible insistir en los
casos inslitos o los que muestran un aspecto opuesto al que acabo de
indicar.
Un caso de este tipo es el de Yucatn. Aqu la poblacin indgena
presenta la siguiente evolucin:62
.1550
1586
1601
1607
1639

232 576
170 000
163 625
164 064
207 497

1643
1666
1688
1700

209188
108 060
99060
130 000

As, despus de un enfrenamiento de la cada, ge se puede observar desde principios del siglo XVII, y una franca recuperacin sucesiva,
asistimos a una cada bastante importante. Le atribuiramos la responsabilidd a las epidemias y a las hambrunas? No lo creo; ms bien creo " ~
en otro factor que M. C. Garca Bernal relega a un ltimo lugar y que ; -~ <
yo situra en el primero: las migraciones, "causa permanente de des- i (
poblacin". Volver al tema ms adelante.
Existen casos completamente negativos, como en Per, donde la
poblacin indgena caera de 589 026 habitantes en 1620 a 401 111 en~
1754;63 en Colombia, en la provincia de Tunja, la poblacin aborigen//
muestra una disminucin de 44%64 entre 1636 y 1756. De todas formas,
es posible afirmar que a partir de la mitad del siglo XVII la poblacin
peruana "comienza a subir lentamente.65
---. 60 N. D. Cook, "La poblacin indgena de Vgueta, 1623-1783: un estudio del cambio en la
, poblacin de la costa central del Per en el siglo xvu", en Historia y Cultura, nm. 8, 1974, pp. 86-87.
61 Para. todos, cf. A. Rosenblatt, I.a poblacin indgena y el mestizaje en Amrica, Buenos
Aires, 1954, vol. I, pp. 213-265, donde el autor rene ejemplos "particulares" que son ciertamente
ms vlidos que sus cuadros de conjunto.
62 M. C. Garca Bernal, Yucatn. Poblacin y encomienda bajo los Austrias, Sevilla, 1978, p. 163.
63 N. Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica.. ., op. cit., p. 113. Y cf. D. N. Cook, "La
poblacin indgena en el Per colonial", en Anuario del Institllto de I11vestigaciones Histricas,
Universidad Nacional del Litoral, nm. 8, 1965, y del mismo autor, Demograpbic Collapse Jndian
Peru, 1520-1620, Cambridge, 1981. Pero los trabajos de N. D. Cook nos dejan dudas, pues existe en ellos una constante confusin entre poblacin "indgena" y poblacin "tributaria": cf.
C. Sempat Assadourian, "La despoblacin indgena en Per y Nueva Espaa durante el siglo X\1, y
la fonnacin de la economa colonial", en Historia Mexicana, vol. xx::ll."VIII, 1989, p. 441.
6 i N. Snchez Albornoz, l.a poblacin de Amrica ... op. cit., p. 111.
f R. Mellafe, "Evoluzione del salario ne! Viceregno del Pero", en Rivista Stonca Italit;ma,

50

EL NMERO DE HOMBRES

Pero cmo podemos decir que hay un incremento en la poblacin


si las cifras nos indican lo contrario?
La primera pregunta que debemos planteamos es la siguiente: se trata
verdaderamente de cadas? El problema es el siguiente: a partir del siglo
xvn es casi imposible hablar (con excepcin de las zonas muy apartadas), de poblacin india sin tomar en cuenta a la poblacin mestiza y a
travs de ella, tambin a la poblacin blanca. Cada de la poblacin
indgena en Per? S, pero est compensada, por fo menos en parte, por
el crecimiento de la poblacin mestiza. El hecho es que si juzgamos el
movimiento global de la poblacin a partir del siglo XVII, tomando nicamente la "indgena", corremos el riesgo de caer en el error.
A partir de entonces intervienen otros factores: el crecimiento de la
poblacin blanca; la llegada de los esclavos negros; el mestizaje,
(biolgico o por aculturacin) que hace sentir todo el peso de su
fuerza. Como observa, con justeza, G. Kubler66 "la composicin de/
Per es un proceso social y no biolgico" (si bien esto se manifiesta
con ms certeza en el siglo xvm, el proceso se empieza a gestar, sin
duda alguna, en el XVII). :rratar de buscar la composicin tnica peruana a partir del siglo XVII es una vana empresa, y esto se aplica a todo el
espacio americano. As, alrededor de 1660, asistimos a una emigracin de habitantes de Comalaypa, regin de Chiapas, hacia Guatemala,
donde, como lo atestigua un documento de la poca, "han corrompido su naturaleza degenerndose en mestizos".67 Una "degeneracin"
que, por otra parte, no demanda necesariamente un cambio rea1 por va
sexual sino a veces un simple cambio de nombre _de familia. Por ejemplo, sera interesante saber qu pas entre 1623 y 1683 en Vgueta,
situada en la costa de Per. En este lugar en la primera fecha hay 67
familias con nombres indios y ocho con nombres espaoles; 60 aos
ms tarde, quedan tan slo 23 con nombre indio y 43 con nombre
espaol.68 Se trata verdaderamente de un mestizaje tnico o ms bien
de una simple adopcin de nombres, es decir, de un mestizaje sociocultural?
El documento relativo a la "degeneracin" que acabo de citar me
parece un punto de unin, dado que muestra con claridd dos fenLXXVIII, 1966, nm. 2, p. 401, y cf. tambin R. Mellafe, "Problemas demogrficos e historia
colonial hispanoamericana", en AA. W., Temas de Historia Econmica Hispanoamericana,
Paris, 1965.
66 G. Kubler, The Indian Gaste ofPem, Washington, 1952, p. 65.
67 Citado por A. Garca de Len, Resistencia y utopa, Mxico, 1984, t. I, p. 66.
68 N. D. Cook, "La poblacin indgena de Vgueta ... ", op. cit., p. 89.

EL NMERO DE HOMBRES

51

menos[ia forrri'acin de un mestizaje por aculturacin y otro elemento


al cual es difcil darle un nombre, ponerle una etiqueta: se trata de la
J huida de miles y miles de indios hacia lugares recnditos, zonas de refugio, para escapar al pago de tributos y en general a la presin de los
! blancosJEn 1683, el. duque de la Palata, virrey del Per, denunciaba
claramente "la facilidad c;:on que los naturales mudan sus domicilios
retirndose a las ciudades y escondindose adonde nunca les alcance
la noticia de sus caciques y gobernadores [. .. ] para librarse por este
medio de la obligacin del vasallaje en el pago de tributos" .69 Y el
duque de la Palata saba de lo que hablaba, pues estaba al corriente de
los movimientos de la poblacin de las tierras altas centrales sometidas
a las faenas mineras (Potos, Huancavelica, etc.) hacia los valles interiores del Amazonas (de Chachapoyas o Cochabamba, Misque y Chuquisaca) y hacia los valles del litoral del Pacfico, donde se hacan inalcanzables para cualquier censo.
!
En resumen, cabe preguntarse si en lugar de hablar de contraccir{~ ,_'.;'
/ demogrfica debemos hablar ms bien de reduccin de la masa tribui 1v < \
\ taria.7 La aparicin de ese gigantesco fenmeno que se manifiesta en
Amrica a partir del siglo XVI, pero que verdaderamente se afirma en el
- xvii, no alJtoriza a optar por esta ltima explicacin.[se trata del\ \
vagabundeo.n Miles de hombres errantes o que incluso cuando tienen J
.
una residencia estable escapan a cualquier tipo de control o de censo ~ \ "(la lengua espaola establece una til distincin entre vagabundo y V
vago; el primero es el hombre errante ~-,el segundo simplemente un
"irregular" aunque permanezca "estable"),)
Estos indios que encontramos en determinado momento en una~
zona diferente a ~a de donde provi~nen (forasteros); cuando regresan, .
si es que lo hacen, son "reputados por mestizos".n Por otra parte, el fenmeno presenta dimensiones de tal importancia que ms que de vagabundeo deberamos hablar, en ciertas regiones, de verdaderos fenmenos migratorios.73
1

Citado por N. Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica, op. cit., p. 110.


Cf. a este respecto, N. :Snchez Albornoz, "Contraccin demogrfic-.i o disminucin de la masa /
tributaria?", en Indios y tributos en el Alto Pen, Lima, 1978, pp. 19-34.
71 Cf. N. F. Martffi, Los vagabundos en la Nueva Espaiia, Mxico, 1957. Pero sobre todo, vase el
importantsimo artculo de M. Gngora, "Vagabondage et socit en Amrique Latine", en Arma/es
)
E.S.C., XXI, 1966, pp. 159-177. Este artculo aparece en una nueva redaccin enriquecida en,/
M. Gngora, Vagabundos y sociedad fronteriza en Chile (siglos xm y XIX), Cuadernos del Centro de
Estudios Socioeconmicos, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Chile, nm. 2, 1966.
72 N. Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica, op. cit., p. 115..
73 Este conjunto <le problemas referente a las emigraciones, huidas y movilidad ha llamado la
atencin de los historiadores: cf. N. Snchez Albornoz, "Migracin urbana y trabajo. Los indios de
69

70

52

EL NMERO DE HOMBRES

Volvamos al "caso aberrante" de Yucatn del que ya habl arriba. Observamos que entre 1643 y 1666 la poblacin indgena pasa de 209 188
habitantes a 108 060. Casi la mitad de la poblacin desaparece. Esta
desaparicin debe ser atribuida, sin lugar a dudas, en parte a la epidemia de fiebre amarilla (epidemia "nueva", "importada" de frica y contra la cual la poblacin indgena, al igual que la blanca, no tena defensas) que entre 1648 y 1650 asol a Yucatn. Pero, son suficientes estos
estragos para explicar la desaparicin de casi 100 000 personas?
Nos cuesta trabajo creerlo si pensamos que en 1653 se logra recuperar a 22 000 indios que se haban escondido en las "zonas an no sometidas al dominio espaol".74 En esas condiciones, es difcil creer que
verdaderamente hubo una prdida demogrfica tan importante en
Yucatn como la que nos indican las cifras. Y el caso de esta regin
nos puede servir de leccin para otros pases de la Amrica hispnica.
[Por encima de lo que digan las cifras, hubo, pues, recuperacin de l
la poblacin indgena, ya fuera en forma directa (abiertamente_ indge- ;\,..
na), "camuflada" (mestiza) o escondida (indios que desaparecen en la/
naturaleza).
~S::mo fue posible esta recuperacin? Existen varias razones.
(i {Primero (si yo coloco en primer lugar esta consideracin no signific que le conceda mayor importancia que a las otras), el hecho de
que tuvo que crearse en la poblacin indgena (el mestizaje debi ayudar
Arequipa", en De historia e historiadores. Homenaje afos Luis Romem, M~co, 1982, pp. 259-281,
y del mismo autor, Jos artculos citados en las notas 57 y 64; ]. Ortiz de l:i"Tabla Ducasse, "Obrajes y
obrajeros del Quito colonial", en Anuario de Estudios Americanos, XXXIX, 1982, pp. 347 y ss; N. M.
Farris, Maya Society tmder Colonial Rule, Princeton, 1984, pp. 200 y ss.; I, Fernndez Tejedo y F.
Gresteau, "La movilidad de la poblacin rural yucateca (1548-1643)", en Historias, nm. 13, abril-junio
de 1986, pp. 27 y ss.; R Mellafe, "The lmportance of Migration in the Viceroyalty of Peru~, en
P. Deprez (comp.), Pop11lation and Economics, Proceedings of Section V (Historical Demography) of
the Fourth Congress of the lnternational Economic History Association, Bloomington, septiembre 9-14,
1968; A. Wighrman, Jndig1mo11s Migration and Social Change: 1be Forastems of C11Zco, 1570-1720,
Duke, 1990; C. Sempat Assadourian, "La organizacin econmica espacial del sL~tema colonial", en El
sistema de la economa colonial, Lima, 1982; N. D. Cook, "Patrones de migracin indgena en el Vi1reinato del Per: mitayos, mingas y forasteros", en Histrica, XIII, 2, 1989; L. Glave, Trajinallles:
caminos i11d{cenas en el Virreinato del Pen, I,irna, 1989. Pienso que los estudios ms significativos
que contienen un plano conceptual muy fino son Jos de Thieny Saignes. Entre sus numerosos trabajos, cf. Los Andes orientales: historia de un oluido, Cochabamba, 1985; Caciques, Tribute and Migration in the Southem Andes. Jndian Society aJUl the 17tb Century Colonial Order, Londres, 1985; "Politique du recensement dans les Andes coloniales: dcroissance tributaireou mohilit indigene?", en
Histoire, conomie et Socit, 1987, nm. 4, Pars, pp. 435-468; "Parcours _for.lins: l'enjeu des migr.1tions internes dans les Indes coloniales", en Cahiers des Amriques Lcztines, 1987, nm. 6, Pars, pp.
33-58; "L'tude dmographique comme outil d'analyse des stratgies paysannes d'acces aux ressources tages: le cas des Andes orientales dans Je systeme colonial", en]. Bourliaud, ]. F. Dobrener y F.
Vigny (comps.), Socits rurales des Andes et de l'Himalaya, Grenoble, 1990, pp. 197-202.
74 M.C. Garca Berna!, op. cit., p. 111.

EL NMERO DE HOlvIBRES

al proceso) una cierta, relativa inmunizacin a las numerosas enferme::,


dades, tales como gripa, viruela, tifoidea, etc., que trajeron los europeo~
Qu significa este fenmeno de inmunizacin? Que los enfermos que se \
curan presentan una cierta inmunizacin y que sta es transmisible. As,
se ha visto que la viruela "detiene su difusin cuando la proporcin de
inmunizados en la poblacin alcanza 40%, y que se detiene con bastante
rapidez si esta proporcin sobrepasa 60%".75 Me parece, pues, que el
efecto producido por las diferentes epidemias que azotaron a la poblacin americana fue menor que durante el siglo XVI. Por tanto, el problema no reside en establecer listas de epidemias que, segn los cronistas,
se abatieron sobre el continente americano. El nmero de estas desgracias poco significa; es mucho ms importante su impacio real, tomando
en cuenta los fenmenos de inmunizacin. As, por ejemplo, en 16111612 se dio en Lima una epidemia de difteria, pero no encontramos que
haya hecho huella profunda en la curva de decesos de la parroquia de
San Sebastin.76 Es muy probable que en esta parroquia de poblacin
mixta, y urbanizada desde haca mucho tiempo, los factores de inmunizacin desempearan un papel importante.
_J.. Otra hiptesis que debemos tomar en cuenta es la siguiente. Ya\ ,
indiqu que dur~nte el siglo xvr apareci entre la, poblacin un r\fV'\.'~-110_yj_tal". Ahora se trata de saber si en el siglo xvrr se manifest/: i
una nueva voluntad de vivir y reproducirse, voluntad que podria habe~
sido determinada por diversos factores:
al_de orden QSicolgico~n este caso puede haber una doble explicacin; es decir, que hubiera intervenido una especie de resignacin,/
de aceptacin de una condicin dada y que la natalidad haya retoma- .
do fuerza de ese estado de resignacin, o que, por lo contrario, ante
una situacin de inferioridad, es posible imaginar que las masas indias
hayan tenido un jmpulso de vitalidad y que hayan tomado conciencia/
de que upa fuerte procreacin es una forma de resistenci'9_ Esta segunda explicacin se reafirma, a mi entender, con el ejemplo de Per, en
donde asistimos en el siglo xvn al resurgimiento de lo que Manuel
Burga llama la "utopa andina",77 y que Marcello Carmagnani define,
75 J. N. Biraben, Les bommes et la peste... , op. cit., p. 130.
76 c;f. C. .fylazet, "Recherches historiques sur le Prou: la population

de Lima au ~me-xvne siecle:


parroquia de San Sebastin (1;62-1689)", tesis de maestra en historia, Universidad de Niza, 1975
(mimeo.), p. 69.
77 Cf. M. Burga, Nacimiento de una utopa, Lima, 1988, donde aparece de una manera bas{
tante clara el nacimiento de esta "utopa" hada mediados del siglo XVII como una especie de 1
respuesta de la "asfucia" andina ante las persecuciones de aquellos que queran acabar con las \
idolatrias. Y cf. tambin A. Flores Galindo, B11Scando zm inca, Lima, 1987.

54

EL NMERO DE HO.MBRES .

a la regin de Oaxaca, en Mxico, como el "regreso de los


,refirindose
dioses";7B
1

'

b) de orden socioeconmico. Resumir este factor de manera


esquemtica, pero volver a l ms adelante: la condicin india debil
mejorar durante el siglo xvu;
,,
e) por otra parte, es posible que como consecuencia de lo que
acabo de indicar, el estrs de la Conquista disminuyera o que, de todas
maneras, se hayan acostumbrado y que las amenotTeas, suponiendo
que las haya habido, se detuvieran; 1
d) por ltimo, es muy probable tambin, como me lo sugiri Nicols
Snchez Albornoz en una comunicacin personal, que la difusin del 1:
consumo de protenas animales haya contribuido a una revitalizacin 1
de las poblaciones indgenas.
' Lo que quiera que haya sido, una cosa es indiscutible: la masa de la
:poblacin de la Amrica hispana baj durante el siglo xv1 y esto dur 1
ihasta mediados del xvn; a partir de ese momento, y en algunas zonas
1incluso antes, empez a aumentar.
;;.

Si la cada del siglo :XYI tuvo causas exgenas, tradas e impuestas por
los blancos (el "filo de la espada'', las ~etnias, el excesivo trabajo, la
desestructuracin socioecontnica de la sociedad india, etc.), el impulso
ascendente que tom despus slo pudo darse por causas endg<:!].aS.
Es ste un caso nicamente americano? Si consideramos, por ejemplo, la cada de la poblacin argelina despus de la conquista francesa
y su recuperacin sucesiva, responderemos negativam~nte. Se trata de
un fenmeno que podemos definir como "clsico". Es preciso pensar
en un nuevo equilibrio en el cual las poblaciones locales encuentran
un lugar, ms o menos reconocido, que les permite tomar, dentro de
ciertos lmites, el control de un orden colonial; no son precisamerite
dueos, pero han aprendido a desempearse o por lo menos a: defenderse y a escapar y, en fin, a aprovechar para su beneficio (relativo) un
cierto nmero de mecanismos que estuvieron en su contra.
Es preciso, adems, pensar.__que no son slo las poblaciones india,
mestiza-india y mestiza las que aurentan. Ahora es necesario empezar
a tomar en consideracin el aporte demogrfico de las poblaciones
africanas. Entre 1600 y 1700 se envan 292 500 esclavos a la Amrica
) espaola (560 000 a Brasil), cifras bastante importantes. Pero se vuelven todava ms importantes si consideramos que en una gran mayora

J,8

M. Carmagnani, El regreso de los dioses, Mxico, 1988.

EL NMERO DE HOlvIBRES

55

eran hombres y mujeres muy jvenes. Ahora bien, aunque no hubiera


equilibrio de sexos en la poblacin esclava e incluso aunque la tasa de
natalidad entre ellos nunca hubiera sido elevada, estas cifras dieron
lugar a un v<rdadero crecimiento vegetativo. A partir del siglo xvn se
funda lo quefRoger Bastide, amaba las "Amricas negras" ,79 ~
En cuanto a la Amrica lanca, durante ese mismo largo siglo XVII se,,1 . ,
percibe un buen ritmo: ella, que durante el siglo xvi aument siempre, /';fc:'
contina su crecimiento vegetativo o alimentado por las llegadas de
gente de Europa.so
As pues, la poblacin americana en su totalidad, dejando a un lado
la variedad de pigmentaciones, muestra signos bastante claros de crecimiento a partir, digamos, de 1630-1650. Si la curva ascendente demogrfica europea, hasta nuestros das, no empieza a dibujarse de una
_manera clara hasta mediados del siglo XVIII, en el caso de la Amrica
espaolas1 esta misma lnea ascendente se muestra con un siglo de
anterioridad. s2
\:En sntesis, me parece que el siglo xvn americano muestra una ten- !'
dencia de evolucin demogrfica al alza, en contraposicin a la de Eu- /~\f'.
ropa que, salvo algunas excepciones, es de estancamiento o de baja.
sta es otra contracoyuntura sobre la cual 'Conviene reflexiorr<r}/
J

Bastide, Les Amriques nafres, Pars, 1967.


N. Snchez Albornoz, La poblacin de Amrica.. ., op. cit., pp. 117-119. Una de las razones
par.i que el crecimien~o vegetativo de la poblacin blanca se frenara fue que una parte importante
de ella era demogrficamente "inerte": los religiosos. Pero sin temor a equivocamos. podemos
dudar de la total "inercia" se:x'Ual d~ los religiosos (vanse las denuncias de los obispos durante la
poca colonial).
81 En el mbito brasileo, podemos referirnos a M. Buescu y V. Tapajos, Historia do desenvolvimento economico do Brasil, Rio de Janeiro, 1969. Los dos autores proponen varias hiptesis,
quiz un poco aventurnclas, pero muy estimulantes. Aun cuando los datos demogrficos que proporcionan son muy discmibles (no es posible creer que en 1690 hubiera un total ele 300 000 habitantes), Iaverdad es que introducen una variable de gran inters al destacar (p. 67) que la superficie ocupada por el pas llamado Brasil vara de 25 800 km2 en 1600 a 110 700 en 1700 y a 324 000
en 1800 (hablabando en porcentajes de la superficie actual de Brnsil, esto nos da para las tres
fechas mencionadas 0.3%, 1.3% y 3.8%, respectivamente). Encuentro que aunque este planteamiento es particularmente interesante, repito, sus resultados actuales no son satisfactorios cuando
se observa la mediocre calidad de los datos demogrficos.
82 Es preciso subrayar que el nmero de arzobispados y de dicesis pasa de tres y 28 a fines
del siglo :\"VI, a 4 y 34 un siglo ms tarde, respectivamente. Esto constituye una prueba complementaria y de conjunto del aumento de la pobacin: d. G. Cspedes del Castillo, Las Indias.. .,
op. cit., pp. 484-485.

79 R.

HO

II. EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

MO ABARCAR en sus dimensiones reales un hecho tan vasto


como la agricultura europea? No faltan obras de sntesis que
tratan este tema en los diferentes pases. 1 As, disponemos de una
gran historia "nacional" de la agricultura en Alemania, Inglaterra y
Holanda. Para el conjunto del continente europeo contamos con las
obras de carcter "general?' de dos gran.des historiadores: B. Slicher
van Bath2 y W. Abel.3
Salvo en muy raras excepciones, casi toda esta bibliografa nos proporciona conclusiones siempre vagas. Esto no proviene de una falta de
calidad cientfica de los autores, sino de la complejidad propia del tema, misma que se revela en el trabajo de B. Slicher van Bath, en el que,
para explicar las fases de expansin y contraccin de la vida agrcola,
determina la existencia de 13 factores constantes y 60 variables en el
caso de los periodos largos y 55 constantes y 18 variables para el de los
periodos cortos.
En el caso del problema de la crisis del siglo XVII, quisiera partir exactamente de dos pginas de Slichervan Bath(vase cuadro TI.1).
La conclusin que podemos sacar respecto del siglo_ XVII (B. Slicher
van Bath duda, en cuanto a la fecha d~l inicio, entre 1600 y 1650) es
que existe una "crisis" {el mismo van Bath prefiere hablar de "depresin de duracin inslita"),4 opinin que confirma W. Abel, para quien
"a principios del siglo XVII la expansin secular de la agricultura se rom-

t Pero son de diferente calidad. Veamos dos grandes ejemplos: el de G. Franz (comp.),
Deutscbe Agrargescbicbte, 6, vols. Stuttgart, 1963-1984 (para el propsito de este ensayo, cf. en
especiat el vol. II de W. Abe!, Gescbicbte der Deutschen Landwirtscbeft van frben Mittelalter bis
zum 19. ]abrbundei't, Stuttgart, 1978, y la obra de J. Thirsk (comp.), 1be Agrarian History aj
England and \Vales, 8 vols., Cambridge, 1976-1989 (para el periodo tratado aqu cf..los vols, N, V
y VI). Obra excelente Ja de J. de \(ries, Tbe Dutch Rural Economy in tbe Golden Age, New Haven,
1974. Para el caso de Espaa habra que aadir el importante ensayo de A. Garca Sanz, "El sector
agrario durante el siglo XVII: depresin y reajustes", en Historia de Espaa Menndez Pida!,
t. XXIII, Madrid, 1989, pp. 119-253, y del mismo autor, el extenso Estudio preliminar a Lope de
Deza, Gobiemo poltico de agricultura (1618), Madrid, 1991, pp. VII-XLN. F.xemplum ad deterrendum: G. Duby y A. Wallon, Histoire de la France rnrale, 4 vols, Pars 1975-1977.
2 B. Slicher van Bath, De agrariscbe gescbiedenis van \Vest-Europa (500-1850), UtrechtAmberes, 1962.
3 Abel, Agrarkrisen .. ., op. cit.
4 Slicher van Bath, De agrariscbe gescbiedenis.. . , op. cit., p. 227.

56

II.1. Esquema de las circunstancias que acompaiian


a los periodos de expansin y de contraccin agrcola

CUADRO

F:xpansin

Contraccin

Periodos
poca carolingia
siglo xi-principios del XIV
fin del siglo xv-1600 o 1650
1750-1818.

.Periodos
siglos'rx-x
principios del siglo xrv-fines del xv
1600 o 1650-1750.

Carcter de expamin
agrcola

Carcter de contraccin
agrcola

Los precios de los cereales suben en


comparacin con los precios de los
otros productos y de los salarios: tasas
de intercambio favorables para los
cereales.

Los pr!!cios de los cereales bajan en


comparacin con los precios de los
otros productos y de los salarios; tasas
de intercambios desfavorables para los
cereales.

Fenmenos econmicos
y sociales

Fenmenos econmicos
y sociales

l. .

l. El periodo de contraccin agrcola

2.

3.

4. Descenso de los salarios reales.


5, Los salarios de los obreros cali-

n constituye una crisis total. La


crisis incumbe slo a los cereales,
lo cual no es bice para que haya
prosperidad en otros sectores de
la economa.
2. No hay crisis sbita en el paso de
la expansin a la contraccin; la
crisis no atae, pues, al mismo
tiempo a t.odos los pases; los pases productores y exportadores se
ven afectados ms rpida y bruscamente que los pases importadores; contraste entre los pases
agrcolas y los pases industriales y
comerciales; posicin difcil para
los pases exportadores de cereales (pases del Bltico); posicin
favorable para los pases importadores de cereales (Pases Bajos).
3. Fluctuaciones marcadas de los
precios de los cereales.
4. Aumento de los salarios reales. <
5. Los salarios de los peones son rel-

CUADRO

II.l. Esquema ... (continuacin)

ficados son relativamente ms altos


que los de los peones.
6. Aumento de los arrendamientos.
7. Situacin financiera favorable de
los arrendatarios propietarios.
8. Diferenciacin social creciente en
la estratificacin de la poblacin
rural: prolongacin de la escala
social hacia la clase baja.
9. Aumento del nmero de pequeos arrendatarios.
10. Nacimiento del proletariado rural
sin tierras de cultivo.
11. A veces, paso de la industria a la
agricultura.
12.

Fenmenos agrcolas
13.Aumento de la superficie cultivable por desmonte, nuevos polders, turberas.
14.
15. Alza de factores de rendimiento.
16. Transicin de la ganadera al cultivo: los prados de siega y pastizales que vuelven a ser tierras de
cultivo.
17.
18.
19.

20. Disminucin de los viedos.


21.

tivamente ms altos que los de.los


obreros calificados.
6.Descenso en los arrendamientos.
7. Situacin financiera desfavorable
para los arrendadores propietarios.
8. Disminucin de la escala social

9. Disminucin del nmero de pequeos arrendatarios.


10.
11. Nacimiento de la industria rural,/
especialmente la textil.
12. Uso de los cereales con fin industrial; cerveceras, destileras, fabricacin de almidn, etctera.

Fenmenos agrcolas
13. Disminucin de la superficie cultivable, tierras de cultivo no explotadas, pueblos abandonados
(Wstungen), inundaciones.
14. Erosin, arenas movedizas.
/'/
15. Baja de los factores de rendi- '
miento.
l
16. Transicin del cultivo de tierras a
la ganadera: tierras de cultivo
transformadas en pastizales y tierras de siega.
17. Aumento de forrajes para el ganado.
lS. Aumento de la produccin de
cereales baratos (cebada, avena,
alforfn).

19. Aumento del cultivo de vegetales que exigen trabajo intensivo;


aumento del cultivo de plantas
comerciales (lino, lpulo, colza,
granza, etct,era).
20. Aumento de fos viedos.'1
21. Aumento de la cra de b~rrego/
creciente prodl,lccin de lana. :

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN
CUADRO

59

U. l. Esquema ... (final)

22. No se compran abonos para el


cultivo de cereales; no hay enmargado.
23. No hay muchos materiales nuevos
en uso (aperos, maquinaria agrcola); nuevos materiales, especialmente para. la transformacin de
los productos lcteos y la conservacin del forraje; el propsito de
estos nuevos materiales es la transformacin rpida de la produccin
(poda).
24. Las reas agrcolas explotadas
aumentan.
25.

22. Fertilizacin abundante: se compran abonos; enfila_rgado.


23. Cantidades de nuevos materiales
utilizados en el campo (aperos y
maquinaria agrcola); materiales
nuevos, especialmente para el
cultivo de cereales: el propsito
de usar nuevos materiales es
aumentar la produccin (arados,
material para el cultivo de surcos).
24. Disminucin de parcela agrcola.
- 25. La lotificacin de las parcelas
agrcolas se hace ms pequea
26. Nuevos libros sobre la agricultura.

26. Reimpresin de viejos libros sobre agricultura.

pe bruscamente" .S Pero, y he aqu la principal pregunta, es esta crisis


o depresin, como se le quiera llamar, comn en toda Europa o slo en
determinadas regiones? Dar una respuesta categrica es difcil.
En lo que se refiere a los factc:res de rendimiento (relacin siembra/.
cosecha) la evolucin en conjunto se presenta como sigue:6ff
/

Zona Ja
Periodo

1500-1549
1550-1599
].qP0-1649
1650-1699
1700-1749
1750-1799
1800-1820

(.fY!)

,6-fD

15
17
55
-)

7.4
7.3
6.7
9.3

506
157

10.1
11.1

Zona JI
N

YR

16

6.7

12
125.
181
192

6.2
6.3
7.0
6.2

Zona JII
N
YR

32
87
142
120
32
578
195

4.0
4.4
4.5
4.1
4.1
5.1
5.4

Zona IV
YR

36
1 531
823
1112
820
2 777

3.9
4.3
4.0
3.8
3.5
4.7

a Zona I: Inglaterra, Pases Bajos; Zona II: Francia, Espaa, Italia; Zona III: Alemania,
Suiza, Escandinavia; Zona IV: Rusia, Polonia, Checoslovaquia, Hungra.
b N= nmero; YR= factores de rendimiento 7

Abe!, Agrarkrisen ... , op. cit., p. 142.


B. Slicher van Bath, -Agriculture in the Vital Revulution, en 17Je Cambridge Economic
History of Cambridge, vol. IV, Cambridge, 1977, p. 81.
5

,1
1

60

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

Es difcil sacar conclusiones precisas de estas cifras dado que es


escaso el nmero de casos que nos ofrece la documentacin. Aclarado
esto, es difcil imputar a un simple efecto del caso el hecho de que
durante el periodo que nos interesa slo la Zona I (Inglaterra y Pases
Bajos) acuse un increment_o.
Aun cuando el fenmeno de abandono de las tierras (Flurwst0"
ungen),
7 se presenta con diferentes intensidades en los distintos pa\
./ .f ses, no deja de ser general (con las excepciones de Inglaterra y Ho.
landa), y as lo vimos en el captulo l. Vemos que en casi toda Europa In
se da el fenmeno de la conversin de tierras de cultivo en pastizales ~/\r
(salvo en Inglaterra y Frisia, donde se dan ms bien fenmenos inversos); pero tambin observamos cambiqs que podemos calificar de
\"positivos",
entre ellos, la conversin de tierras cerealeras en tierras
1
:destinadas al cultivo de plantas "industriales" (lino, lpulo, glasto,
1camo, etc.). Estas modificaciones se pueden comprobar esencialmente en regiones como Hertz, Erfurt, Holanda, quedando excluido (o
casi) cualquier otro pas de Europa. Este fenmeno es interesante pues,
de hecho, nos encontramos ante una especie de respuesta a la crisis.
Otra respuesta, pero en otro aspecto, es el caso de Inglaterra, donde el

aumento del poder de compra de los productos animales, en especial lana


y mantequilla, en relacin con los cereales, favoreci el cultivo de plantas
forrajeras [. .. ]. El cultivo de plantas forrajeras haca posible mantener
reb;.os ms numerosos, lo que a su vez representaba una mayor cantidad
de estircol (abono) sin el cual hubiera sido imposibte aumentar los
rendimientos.r----

Insisto: incluso en pases donde se presenta la cns1s general,'.


podemos encontrar manifestacion~s de cambio, de mejoras, de inno-!
vaciones. Aqu se afirma el cultivo del maz (por ejemplo en Friul y en
el Veneto); all el de lpulo, que significa la creacin o el fortalecimiento de la industria cervecera; acull el precio de la carne da
muestras de recuperacin, pero el hecho fundamental es que estas manifestaciones no compensan la cada de los de_ms indicadores. Insistir
en los primeros para escamotear los segundos no es "matizar", "precisar", sino simplemente escamotear la crisis agrcola que arrasa a Europa
7 B. Slicher van Bath, "Les problemes fondamentaux de la socit prindustrielle en Europe
occidentale", en Afdeling Agrariscbe Gescbiedenis, 12, 196, p. 33.
l! !bid., p. 33.
9 P. Kriedte, Sptitfeudalismus ... op. cit., p. 87.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

61

durante el siglo XVII (con las excepciones que he sealado). Quermoslo o no, el cuadro de conjunto es verdaderamente sombro para
algunos pases. Por ejemplo, en Blgica, entre 1650 y 1750, "se dieron
ms regresiones que adelantos" .1 En Francia, las finas observaciones
tle J. Jacquart, aunque contienen muchos matices, nos llevan a reconocer una "inercia secular".11 En Italia se observa entre los siglos XVII y
XVIII "procesos de degradacin y disgregacin del paisaje agrario ... ", 12
y respecto de Espaa,13 Alemania14 y Polonia1s observamos algo semejante. En lo que se refiere a Europa en general, podemos, pues, hacer
nuestro el juicio de J. Jacquart: E}a agricultura del siglo XVII ofrece resultados menos brillantes que el siglo anterior y el fin del siglo est marcado por un sensible desplome general. Habra que hablar ms bien de
una falta de aptitud par~l crecimiento nominal, de una inercia de las
_ capacidades productiva~16 Pero no sigamos con esta lista que podra
ser interminable y que afianzara nuestra conviccin en cuanto a la crisis, misma que por otra parte tambin se confirma con otro hecho.
Todos los historiadores concuerdan en reconocer que la Europa orien-,
tal, a partir del siglo xvrr, vuelve a conocer lo que es una "segunda,
servidumbre". Esto, por no hablar de Polonia o de Alemania oriental,
donde como ha subrayado W. Abel, "despus de la guerra de Treinta
Aos [la condicin campesina] fue todava ms sometida dado que se
impuso la servidumbre hereditaria" .17
El acuerdo historiogrfico se detiene ah, pues en el resto de Europa
se observa una estabilizacin, incluso una mejora, de la clase cam~
pesina. Ahora bien, despus de una serie de estudios particulares que\
....
jams se han discutido (lo que se llama discutir) sino simplemente re-\ / ....1
chazado, creo gue es posible hablar de una consolidacin de los pode-\\res de los seores, o lo que es lo mismo, de los derechos feudales .
.Recientemente, D. Sella, en su libro L'economia lombarda durante
'ta dominazione spagnola, 1s volvi a traer a discusin el concepto (y el
hecho)
de la refeudalizacin
en Lombarda durante el siglo XVII. Los
.
.__,._...,,,.
~ ......

H. Van Houtte, Histoire conomique de la Belgiq11e ii la fin de l'Ancien Rgime, 1920, p. 403.
11]. jacquart en su contribucin a P. Lon (comp.), Histoire conomique et socia/e du monde,
vol. 2, Pas, 1978, p. 350.
12E. Sereni, Storia delpaesaggio agrario italiano, Bari, 1961, p. 224.
13 J. Vicens Vives, 1V!anual de historia econmica de Espaiia, Barcelona, pp. 373 y ss.
14 W. Abe!, Gescbicbte der Deutscben ... op. cit., p. 272.
15 J. Topolski, "La regression conomique en Pologne du XVIe au X\11e siecle", en Acta Poloniae
Historica, VII, 1962, pp. 28-49.
16 J. Jacquart, op. cit., p. 362.
17 \Vl. Abe!, Agrarkrisen .. . , p. 173.
1a Bolonia, 1982.
10

62

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

argumentos y la documentacin que nos ofrece son indiscutiblemente


serios, pero no parecen ser determinantes. El hecho de que haya
encontrado campesinos que dicen estar preparados (e incluso felices)
para ser sometidos al rgimen feudal no quiere decir mucho. Sera preciso conocer en qu contexto (presiones de toda ndole, intereses muy
pa1ticulares, etc.) se dieron esas declaraciones de los campesinos; pero
el punto ms importante no es ste. En mi opinin, D. Sella no tiene
una visin clara de las caractersticas del feudalismo econmico. Estoy
de acuerdo con el hecho de que "el feudalismo en la Lombarda espaola tuvo un carcter esenciahnente fiscal" (p. 285), pero esto es un
rasgo comn en muchos feudalismos de diversos periodos histricos
y no le quita nada a la torpeza del sistema. Un sistema que D. Sella
aplasta cuando dice:
lo que tocaba al feudatario era el derecho de administrar la justicia, de
percibir un nmero limitado [las cursivas son mas] de contribuciones bien
especificadas, y de exigir un impuesto para el ejercicio de algunos servicios
pblicos [las cursivas son mas] como el molino, el horno para cocer el pan,

o la taberna (pp. 271-272).

Evidentemente, si reducimos los derechos feudales a "servicios pblicos", el estar o no enfeudados no representa ninguna diferencia,
pero es conveniente recordar que lo que constituy uno de los ele)
cisamenteJa lucha!\f:1
(;mentas fundamentales de la lucha_~.
. 3 de los campesinos para tener el derecho de mQ.leLpDr S\!. cuenta etl l IL..
) "m~!~~8_-~gJes", para no depender del "servicio _pblic_9~<:_l_~oli-... no del seor, de lo cual hablar ms adelante.
--Por supuesto, i;{C:nsoTia~iCion de l?cGatsherrschaft, es decir, la posesin en plena propiedad, es un fenmeno caracterstico de Alemania
oriental y de la Europa oriental en ger;teral. Pero esto no es una razn
para olvidar que un sistema feudal se distingue tambin por la Grundesberrescbaft (posesin basada en la renta, ya sea en dinero o en
especie). Quiz no se quiera llamar a esto refeudalizacin; posiblemente se prefiera decir."~, expresin que emplea
Marc Bloch; 19 pero confieso que no comprendo dnde est la diferencia. Y puesto que ha sido la historiografa francesa la que especialmente ha insistido en esa diferenciacin, vale la pena volver al caso de
Francia. Observaremos, para empezar, que una vez reconocida por lo
19

M. Bloch, Les caracteres originaux de l'bistoire mralefranf:aise, Pas, t. I, 1960, pp. 31 y ss.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

63

menos la reaccin seorial, los hechos acaban por imponerse. Por


ejemplo, los campesinos tratan de escapar a la servidumbre que les
impone la obligacin de servir los molinos seoriales recurriendo a
molinos manuales, y esto despus de la Edad Media: "el resurgimiento'
de la lucha, con mayores medios, fue uno de los aspectos de esta 'reac-; .~
cin seorial' de los siglos XVII y XVIII que encontr una ayuda tan eficaz\ -,,,
en los grandes cuerpos de justicia, ciudadela de los privilegiados".20 As'
pues, los Parlamentos y otras grandes instituciones de justicia estn al
servicio de los "privilegiados" para la defensa de un derecho seorial.
Pero por qu en el siglo XVII sera "seorial" un derecho que, dentro de
la ierminologa correctamente feudal, es simplemente "banal" y al que
trltndose
de la Edad Media se le reconoce una naturaleza "feudal"?
1
La nica objecin vlida que he podido obtener respecto de esta
palabra (y de este problema), refeudalizacin, es la de Horst Pietsch-mann quien, en una comunicacin personal me hizo observar que en
feudalismo clsico encontramos vnculos sociales horizontales y vert:J.cales mientras que en el siglo XVII desaparecen los ltimos, lo cual reconozco y acepto; pero la ausencia de los vnculos verticales no aporta
nada a este nuevo feudalismo en el aspecto econmici)
Mucho se ha dicho sobre las adquisiciones de tierras, un pedazo de
tierra tras otro, hasta formar las grandes propiedades que nos
apresuramos a llamar "burguesas", pero olvidamos que en el siglo XVII
"lo que recre en manos de los seores [las cursivas son mas] la gran
explotacin de la tierra fue esa acumulacin lenta de tierras".21 Y olvidamos que en lo que se refiere a las compras efectuadas por comerciantes, notarios y otros burgueses,

G1

J~.i;

la tradicin de" esas adquisiciones de tierras en las familias de la alta bur- .


guesa persiste en los siglos xvr1 y xv1n. Se implanta en las familias nobles. ,:; .
, Agregar prados a tierra labrada y viedos a bosques es para el comer- r;:_-7',_.::
ciante enriquecido una forma de asegurar la fortuna de su descendencia"1
sobre bases ms firmes que los avatares del comercio [. .. ]. Es tambin una
forma de aumentar el prestigio de la descendencia: la conquista del suelo~ ~
y de los derechos seiioriales que tarde o temprano se aiiaden a sta [las 'V
cursivas son mas] concede la consideracin y prepara para el ennoblecimiento. 22
20 M. Bloch, "Rflexions sur l'hisroire des techniques", en Annales d'Histoire conomique et
Socia/e, VII, 1935, nm. 36, pp. 556-557.
21 M. Bloch, Les caracteres... , op. cit., p. 141.
11 Jbicl., p. 143.

64

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

Ahora bien, "el seor ha cerrado vigorosamente el haz de los tributos. Generalmente recin llegado, se siente absolutamente el amo".23
Es esto una reaccin seorial o una reaccin feudal? No entremos
en demasiadas polmicas. Limitmonos a recordar que el propio Marc
Bloch habl de "reaccin feudal" refirinpose al siglo xvrI,24 lapsus muy
significativo que no se opone a que la expresin aparezca entre comillas. Marc Bloch tambi!\ escriba "reaccin seorial" entre comillas. Lo
que nos queda y que nada puede desmentir es esta sencilla verdad: en
Francia, hasta fines del siglo xvrr, "el rey, la nobleza y el clero siempre
posean el dominium directum, es decir, el derecho de propiedad
soberana sobre todos los bienes del suelo y de ah derivan la jurisdiccin y el derecho de diversos impuestos y servicios".zs Hacer de lado
cosas tan fundamentales como stas significa olvidar que es en el siglo
xvrr cuando se afianzan en toda Francia los servicios extraordinarios
(reconstruir el castillo arrasado por las llamas, construir caminos, canales, puentes, etc.).26 Esto signifi<i{l olvidar que los seores ejercen cada
vez con ms fuerza la jurisdiccin "Seorialy:_ffi!e a ellos compete la investigacin judicial en todos los casos que se refieran -a-laselacin entre
campesinos y seores.27
S muy bien que existan diferencias regionales; que la situacin en
Bretaa y en Auvernia es ms grave que en Maine o en Normanda.
Reconozco tambin sin temor que hay una diferencia entre lo que sucede al este del Elba y el oeste de este ro. En el este, el seor puede
jugarse a las cartas a sus campesinos y hacer de elJos un verdadero
comercio o darlos como prenda de sus deudas. (as sucedi en Brandenburgo, Mecklenburgo, Schleswig-Holstein, etc.).2s Pero las diferencias no deben ser motivo para perder de vista el punto fundamental: {hi. acumulacin (feudal, _no capitalista, dado que tambin ejciste
una acumulacin feudal) no se realiza nicamente por el juego de los
precios y de la poblacin; de la produccin y de las monedas, sino\!\
por todos esos factores y otros ms, como impuestos, precio de la tie- ~ {\
'\ rra ... y tambin y sobre todo, por la renta de tierras, la productividad \
\ del trabajo y la exaccin feudal. As pues, el estancamiento (e incluso
1

!bid., p. 153.
M. Bloch, ''.Tustices seigneuriales d'Ancien Rgime", en Annales d'Histoire conomique et
Socia/e, VII, 1935, nm. 36, p. 514.
25 J. M. Kulischer, Allgemeine W'irtschaftsgeschicbte des Mittelalters zmd Neuzeit, MunichBerln, 2 vols., 1928-1929 (cito a partir de la traduccin italiana, Florencia, 1955, vol. 2, p. 114).
26 !bid., p. 123.
27 !bid.. p. 124.
28 !bid., p. 143.
23

24

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

65

al retroceso de la productividad) corresponde una reafirmacin de la


exaccin fe u da!)>
Sucede esto en toda Europa? No lo creo. Evidentemente hubo una
excepcin: Inglaterra (y parcialmente, por otras razones, Holanda),\
donde "se notaban desde haca algn tiempo seales de la revolucin/ t~ f\
agraria que a partir de mediados del siglo xvrr se multiplicaron" .3) U\J
Cules fueron estas seales? No slo se afirma progresivamente3 1 el!
sistema de locacin de las grandes propiedades, sino tambin el aumento del mercado interior32 y el hecho de que la agricultura inglesa
cumple con su evolucin (revolucin?) apoyndose en grandes modificaciones de la produccin industrial y sobre todo integrndose a
ellas.33
Para comprender esta serie de fenmenos, es conveniente dar marcha atrs unos cuantos siglos. Es preciso volver a la crisis del siglo xrv y
a su conclusin~a crisis que azot a toda Europa no afect por igual a
todos los pases. Al final de la crisis, digamos a mediados del siglo xv,
el poder feudal en Inglaterra empez a perder una buena parte de sus
garras: fuera de ella todava es fuerte y es completamente normal que
la "revolucin burguesa" de 1640-1649 haya tenido lugar en Inglaterra
y no en otra parte, pues en otra parte no hubiera podido dars,~.34 Fuera
de ella no poda haber ms que una "refeudalizacin". Si no nos gusta
esta palabra, propongo, y lo digo en serio, que hablemos de "neofeudalismo3(feuda/ reviva! como dice B. Slicher van Bath).35
Y qu podemos decir de la "produccin industrial"? Empecemos
por destacar que, afortunadamente, han acabado los tiempos en que se
29

A esce resepcco, cf. G. Bois, "Sur le mouvement de longue dure en conomie fodale", en

J. Gay y E. Le Roy Ladurie (comps.), Presta/ions paysannes, dfmes, rente et motnement de la production agricole ii !'i!poque pri11d11stnelle, Pars-La Haya, vol. 2, pp. 503-505, y del mismo autor
cf. el gran libro Crise du fodalisme, Pars, 1976.
3? E. Hobsbawm, "The Crisis f the Seventeenth Century", en T. Astan (comp.), Cn'sis in
urope.. ., op. cit., p. 33. En el libro de S. Pollard y A. W. Crossley, 7be Wea/tb ofBritain, Londres,
1968, pp. 125-134, el lector encontrar pginas muy bellas sobre el "b.:ginning of .:xpansin" .:n la
agricultura inglesa en el siglo :-..-vn.
31 J. M. Ku!ischer, Al{qemeine \Vi11scbaftsgescbicbte.. ., op. cit., p. 113.
32 E. Hobsbawm, Tbe Crisis... , op. cit. p. 44.
33 !bid., pp. 23-24.
3~ Mi: voy a permitir recordar una v.:rdad banal. Los derechos feudal.:s se suprimieron por toda
Europa a punta de bayoni:ta, durante los aos novi:nta del siglo :-..'Vm, en los Pases Bajos, en Italia,
en Suiza, en Alemania ... Permraseme r.:cordar tambin que los derechos feudales se suprimieron
en Francia entre 1789 y 1791. A quienes lo hayan olvidado les recomiendo ampliamente la lectura
de Ph. Sagnac y P. Caron, Le comit des clroits fodaux et de lgislatio11 el l'aboliliou d11 rgime
seigneurial, Pars. 1906. Estoy consciente de que se trata de uh libro antiguo pero creo que vale
ms que las "nuevas historias".
35 B. Slich.:r van Bath, Agriculture in tbe Vital Revolulion .. ., op. cit., p. 113.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

66

hablaba de industria ante el primer tejedor florentino o flamenco que


llegara. Aparece una nueva36 categora que nos permite razonar de una
manera ms clara y simple: la protoindustrializacin.37 Una vez hecha
esta aclaracin, tratemos de ver lo que sucedi en Europa en el aspecto
,,;: . de la produccin de bienes no agrcolas. Comencemos por los textiles.
: El derrumbe es total en casi todas las ciudades. La antigua "industria"
textil desaparece tanto en Venecia,38 como en Miln,39 en Segovia,4o en
Augsburgo,41 en Florencia,42 en Beauvais,43 etc. Cierto es que se podra
aseverar que esas cadas de la produccin urbana fueron compensadas
por la que se desarrollara en las pequeas ciudades y n el campo. En
parte esto es verdad, pero solamente en parte, y podemos comprobarlo en el caso de Florencia y de la Toscana.
Consideremos las cifras de abajo sin tomar en cuenta las 100 000 piezas de tela que, segn testimonio de G. Villani, se produjeron en 1300
en la ciudad de Florencia. 44
Ahora bien, en 1670, la produccin total del Gran Ducado de TosPeriodo

Piezas de pao

Periodo

Piezas de pao

1527
1550-1560
1560-1572
1589-1599
1600-1610

18 500
16 000
30 000
13 750
13 000

1615-1619
1620-1629
1630-1645
1717-1724
1763-1778

7 600
9 000
6 200
1590
2 930

..
36 No se debe confundir protoindustrializacin con la industria casera (Verlagsystem). Volver
a ello ms adelante.

37 Cf. en especial F. Mendels, "Proto-industrialisation: The First Phase of Industrialisation


Process", en Tbejoumal of Economic HistOl)i, vol. 32, 1972, pp. 214-216, y P. Kriedte, H. Medick
y J. Schlumbhm, Jndustria/isiemng vor der J11d11strialisientng, Gotinga, 1977. Es gratificante
constatar que en este importante trabajo se le da el lugar que le corresponde a los gr.indes
"viejos" del siglo X1X y de principio del xx, como son Sombart (1891), Schmoller O,l?.90), TuganBar.inovsh.-y 0900), Tarl (1910), Se (1923), Kulischer (1929) y tantos otros ms (persnalmente'
siento la ausencia de G. Luzatto). Esto demuestra, si es que necesita demostracin, que par.i hacer
la historia ntem no basta con recurrir a frmulas vacas.
38 D. Sella, Commerci e industrie a Venezia ne/ seco/o xm, Venecia-Roma, 1961, pp. 117-122.
39 Cf. C. Santoro, Matrico/a dei mercanti di lana sottile di Milano, Miln, 1940, p. 109.
.;o H. Kellenbenz, "The Organization of Industrial Production", en Tbe Cambridge Modem
Histo1y, vol. V. Cambridge, 1977, pp. 516-517.
.;1 P. Kriedte, Spiitfe11dalis11111s .. ., op. cit., pp. 99-100.
42 P. Malanima, La decadenza di 1m'eco110111ia cittadina. L'i11d11st1ia di Firenza nei seco/i XVlx111, Bolonia, 1982, pp: 290-305.
43 P. Goubert, Beazwm:,- et le beauuaisis de lqOO ci 1730, Paris, 1960, p. 585.
H P. Malaninia, La decadenza ... op. cit., p. 395.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

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67

cana apenas alcanzaba las 8 750 piezas de tela.45 Es evidente que la


produccin "campesina" no logra compensar la cada florentina.
As pues, hubo contraccin de la produccin textil por todas partes.
Por todas partes? S, si hablamos de la vieja fabricacin de paos, que
en el mejor de los casos puede tan slo present?.r ejemplos de resistencia. L'a novedad reside en la aparicin de un nuevo tipo de fabricacin
de telas n algunas regiones.; 6 Aparentemente este fenmeno no es
original. Ya en los siglos xrv y xv s~ tienen noticias de centros rurales
que se dedican a actividades textils aprovechando las dificultades por
las que pasan 'los grandes centros urbanos, pero este fenmeno
reabsorbi y todo volvi al orden: la actividad textil en el siglo xvr volvi a ser, desde el punto de vista estructural, ms o menos lo que fue a
principios del siglo XIV.
Ahora, en cambio, lo que va a suceder dejar huellas profundas en
el engranaje econmico europeo. Un ejemplo? Italia deja de exportar
sus telas de buena, de excelente, calidad y comienza a importar la new
d1~peryinglesa.47 Qu fue lo que exactamente sucedi y dnde?
!}a enorme desestructuracin del campesinado cre en general una
disponibilidad de mano de obra barata que adems estaba situada
fuera de las rigurosas limitaciones corporativas que imperaban en las
ciudades. Se tuvo, y se explot con gran efectividad, la posibilidad de
volver a la antigua industria rural.pin embargo, aqu las cosas empiezan a diferenciarse por regiones: ~nque se puede recurrir, aqu y all,
a la industria rural, en ciertos casos sta transformar su estructura para
convertirse en protoindustrializacin, y en otros, la antigua industria
urbana la recuperar ms tarde (en el siglo xvrrr).
Pero vayamos por orden. Primero, en ciertos lugares, sobre todo en
'
.
Holanda, se registran casos sie resistencia de la actividad textil urbana.
Tomemos la ciudad de Leiden con base en la monumental obra de
f..{ \Y/. Posthumus.4s En este caso la vieja fbrica de paos, es decir,
de telas de lana (!aken), resiste muy bien: el valor de su produccin,
que en 1630 representa 27% del valor del producto total, pasa a 71 %

se

4' P. Malanima, ll lusso dei contradini. Consum e industrie ne/le campagne /osean del Sei e
Set/ece1110, Bolonia, 1990, p. 191.
4 Cf. en especial, D. C. Coleman, "An Innovation and its Diffusion: The New Dr.!peries", en
Economic Histo1y Reuiew, XXII, 1969, y Ch. \Vilson, "Cloth Production and Interpational
Competition in the Sevemeenth Century", en Economic Histo1y Reciew, XIII, 1960-19ql.
47 Cf. R. T. Rapp, "The Unmaking of the Mediterranean Trade Hegemon}_(: Imemational TrJde
Rivalry and the Commercial Revolution", erijoumal of Economic'History. XXXV, 1975.
48 N. W. Posrhumus, De Gescbiedenis van de:{.eiclscbe Lake11i11dustrie, La Haya, 1939, vol. 2,
pp. 93Qy SS., y 941, }"vol. 3, p. 1098.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

68

en 1701. Por lo contrario, la fabricacin de nuevas telas que representaba en 1630 97.3% del valor total, caer en 1701 a 28.9%. Con esto,
podramos creer que el xito del nuevo proceso de fabricacin de telas
es nulo. Sin discutir el fracaso, es preciso sin embargo destacar que un
producto (los camelotes hechos con piel de camello y de cabra) no
solamente se mantiene sino que a pesar de la cada de la nueva fabricacin de telas aumenta la cantidad y el valor de su produccin.49
Pertinente, como siempre, el caso holands nos demuestra que todava era posible sobrevivir (a pesar de la "crisis" y dentro de la "crisis") a
"lo antiguo" (es decir, una produccin industrial basada todava esencialmente en el capital comercial) e incluso que marchara muy bien.
Este caso de crecimiento holands es todava ms interesante si se
compara con el caso ingls en el que asistimos, en cambio, a la instalacin de premisas de un verdadero desarrollo. En Inglaterra aparecan
numerosas novedades. Aqu la antigua manera de hacer telas desaparece rpidamente para dar lugar a la nueva. Es, pues, un proceso inverso
al que hemos observado en Leiden. Pero el porvenir est reservado al
modelo ingls,so no slo porque se toma una opcin a plazo ms largo
sino porque las condiciones de conjunto a partir de ese momento van
a ser diferentes. Basta con un solo ejemplo: a mediados del siglo xvu se
invent en Inglaterra una nueva mquina, un telar que permite hacer
1 000 mallas por minuto en lugar de las 100 que se logran trabajando a
mano. Esta mquina fue exportada a Italia,s1 pero se desconoce por
completo qu repercusiones tuvo. Lo que s es cierto-es que los fabricantes de medias de Miln lograron que se prohibiera el empleo de
una mquina (la misma que acabo de mencionar u otra?) para fabricar
medias.5 2 Por lo contrario, en Inglaterra el mecanismo que se estable49

P. Kriedte, Spltfeudalisum ... , op. cit., p. 97.


Cierto es que podemos preguntamos por qu Holanda en geneml, y Leiden en particular,
fallaron en su evolucin industrial, siendo que contaban con todas las condiciones para proporcionar una revolucin industrial. En lo que se refiere a los datos econmicos, no se perciba una
diferencia notori:i entre Inglaterra y Holanda [. ..]; pero no hay que perder de vista que la industria
holandesa presentaba ciertas debilidades en su estructura. Fuem del sector textil, la mayor parte
de las industrias dependan del sector comercial. Tal era el caso de la construccin naval y de
otras industrias de refinado. La industria te:i..'til de Leiden era.especialmente fr:gil, pue5 despus
de haber fabricado nuevas telas baratas, empez a producir :il estilo antiguo telas de alta c:ilidad.
El xito espectacular de Leiden tena, pues, como marco, un tipo de produccin sin potencial
de crecimiento: la fabricacin de telas al estilo antiguo representaba una va sin salida". Cf. J. de
Vries, "Le cas de la Hollande", en P.M. Hohenberg y F. Frantz (comps.), Transition d11fodalis111e
la socit industrie/le: /"cbec de l'Italie de la Renaissmzce et des Pavs Bas du xme sicle,
Montreal. 1975, p. 56.

.
;t M. Dobb, Stlldies 011 tbe Deuelopment of Captitalis111, Londres, 1963. p. 146.
52 D. Sella, L'eco110111ia lombarda .... op. cit., p. 178.
50

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

69

ci respecto de una mquina se revela complejo e importante. Algunos ~/


capitalistas (en el sentido simple de la palabra) y comerciantes-manufactureros compran mquinas y las alquilan (a una tasa anual eq:Uivalente a 10% de su costo) a los campesinos-artesanos.53 Qu significado
se le puede dar a este proceso? Con base en una tcnica nueva, comienza una fase, sta s verdaderamente capitalista, de desposesin al trabajador de sus herramientas de trabajo.
En conclusin, nuevamentefestamos ante un notable cambio del
mapa econmico europeo. Se nbta un desplazamiento de la Europa mediterrnea hacia el norte,54 pero este deslizamiento es esencialmente
de orden cuantitativo en algunos pases (Holanda sobre todo) mientras que en Inglaterra es al mismo tiempo cuantitativo (el movimiento
de ingresos del mercado de telas de Londres entre 1562 y 1710 da
prueba de ello)55 y cualitativo, sobre todo cualitativoJ6 Empero, .la
industria europea no est hecha tan slo de textiles. Existen otros sectores. Aqu tambin asistimos a un desplazamiento del eje alrededor
del cual gira esta actividad industrial: en Venecia la produccin de
jabn pasa de 13 millones de libras entre finales del siglo XVI y principios del XVII, a cerca de tres millones de libras a principios del xvrn.57 En
Amsterdam en cambio, la produccin (y la exportacin) del jabn no
para de crecer durante todo el siglo.ss La industria naval en Venecia,
Npoles y Espaa cae; sin embargo se consolida en forma prodigiosa
en Inglaterra y en Holanda.59
Por supuesto, se dan casos de resistencia, como Gnova, por ejemplo, pero si analizamos bien la situacin veremos con claridad que se
M. Dobb, Studies... , op. cit., p. 146.
Existe un dato complementario que nos muestra el ascenso del norte y es que se empiezan a
importar materias primas (seda, lana, algodn) de la cuenca mediterrnea: cf. L. Roben, 71Je
Mercbam Mappe of Commerce, Londres, 1638, p. 139; D. Sella, Commerci e industrie.. ., op. cit.,
p. 89; E. Beasch, Hollandiscbe \Virtscbciftgescbicbte,Jena, 1927, p. 74.
5<; Cf. D. \Y/. Janes, "The Hammage Receipts of the London Cloth Markets, 1562-1710", en
Eco11omic Hfyto1y Review, 1972, nm. 4, p. 586.
56 Es preciso sealar que si bien en Inglaterra los cambios que se manfiestan en la industria textil
tuvieron el apoyo de los poderes pblicos, en otras partes el sistema antiguo (representado sobre
todo por las estructuras corporativas urbanas) tuvo una fuerte proteccin; por ejemplo, en Lombarda
se ordena la destruccin de los telares instalados en los pueblos: cf. D. Sella, L'economia lombarda .. ., op. cit.. pp. 67, n. 22, y 238. En Zurich la actitud fue parecida; cf. J. F. Bergier, Naissance et
croissa11ce de la Suisse i11d11Strielle, Berna, 1974, p. 45. Respecto de estos problemas, en gener.11, cf. F.
Ltge, Deutscbe Social-1111d Wirtscbaftsgescbicbte, Berln-Heidelberg, 1966, pp. 365-369.
57 D. Sella, Commerci e i11dust1ia .. ., op. cit., p. 133.
58 J. C. Van Dillen, Bro1111e11 tot de Gescbiedenis van bel Bedrifsleven en bet Gildewezen van
Amsterda111, Gravenhage, 1929, vol. I, p. XXI, y vol. 2, pp. 150, n. 270, y 375, n. 642.
59 Cf. V.,Barbour, "Dutch and English Merchant Shipping in the Seventeenth Century", en E. M.
Carus-\Y/ilson (comp.), Essays in Economic History, Londres, 1961.
5;1

54

70

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

trata de una falsa resistencia. En efecto, en esta ciudad, la composicin


de la flota mercante evoluciona de la siguiente manera (barco de ms de
1 800 cantaris).60

A11o

Nm. de barcos

1655
1656
1665
1687
1688
1691
1693

38
28
44
11

12
45
41

Tonelaje total
(cantaris)

177 750
146 500
207 225
79 200
77 040
319140
289 350

Una lectura superficial de las cifras podra hacernos creer que se dio
un nuevo impulso en los astilleros de Liguria durante los aos noventa
del siglo. Pues bien, no hay nada de eso. A fines del siglo xvn, estos
astilleros no tenan la fuerza para tripliq1r la flota entre 1688 y 1691, y
el aumento se debe sencillamente a que se compraban o fletaban barcos extranjeros.61
El problema de fondo es otro; lo que peligra es el conjunto del
mundo de la marina mediterrnea (hombres, tcnicas, conocimientos
cientficos):
Este proceso de decadencia de las tripulaciones interes a casi todo el
Mediterrneo, Gnova y Venecia en particular. En un principio coincidi con
un crecimiento de los barcos de construccin nrdica y despus, a medida
que aumentaba el nmero de las tripulaciones holandesas, inglesas, olonesas
y hamburguesas, que circulaban en el Mediterrneo, se pas progresivamente al flete de los barcos e:xt:ranjeros para el trfico nacional mientras
"patrones" marineros y constructores de las costas, despus de haber abandonado las ltimas grandes naves, se limitaban al trfico de cabotaje.6211 .
//

En cuanto a la actividad editorial vemos que en Italia o en Espaa


declina en cantidad i calidad y que no deja de progresar en Holanda,
Inglaterra, Leipzig, Nuremberg y Francfort (que toma el lugar de Vene-,
cia en el mercado europeo).63
60

P. Campodonico, La marinera genovese da! Medioevo all'Una d1talit1, Miln, 1989, p. 204.
!bid., p. 195.
6l Jbid., p. 180.
63 Cf. S. H. Steinberg, Cinque seco/i di stampa, Turn, 1982, pp. 135 y ss.
61

--......

'"

~ ..... ';.,

._,
~

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

71

"
~

Todava nos queda por examinar un importante sector industrial: la


metalurgia y, en general, las industrias extractivas. La naturaleza de
la documentacin sobre este sector difcilmente nos permite hacer un
examen de conjunto, por lo que tendremos que conformamos con dar
algunos ejemplos.
Ante todo, es evidente el caso sueco que manifiesta un fuerte crecimiento de la produccin de cobre y de hierro destinada sobre todo a
la exportacin hacia Holanda e Inglaterra. 64 De este ltimo pas, no
conocemos cul fue la produccin de hierro en el siglo xvrr, pero, por
lo contrario, sabemos que la de carbn pas de 170 000 toneladas inglesas en 1550-1560 a 2 500 000 en 1680-1690.65 La importante contribucin de H. Kellenbenz no nos ofrece muchas indicaciones de tipo
general, pero la impresin que nos da es que los progresos fundamentales en ese sector se dieron en el norte de Europa. Si observamos lo
- que realmente sucede en el sur, encontramos, por lo que sabemos,
indicios de dificultades.66 La produccin de alumbre de Civitavecchia
cae,67 al igual que la de las minas de mercurio de Almadn.6s En cuanto
a Miln, esta ciudad atraviesa "el espinoso Seicento" en lo que se refiere a la siderurgia.69

Por supuesto, existen sectores que resisten bastante bien, como por
ejemplo los productos de lujo (paos auroserici, bordados, muebles,
instrumentos musicales, orfebrera, etc.) procedentes de Venecia,
Miln, Crdoba, Gnova o Toledo. En este aspecto, no debemos olvi-
dar las consideraciones, muy acertadas, de Jean-Frans;:ois Bergier:
Indiscutiblemente, la industria textil predomina sobre las dems, como lo
hizo durante la Edad Media y como lo har an en la poca de la Revolucin industfial. Ni la industria de los quesos, que era exclusivamente rural
y cada vez ms importante en trminos de exportacin; ni la del libro y su
..corolario, la papelera; ni la orfebrera; ni la naciente relojera, son durante
64 .H. Kellenbenz, "The organization of Industrial Production", en 7be Cambridge Economic
History, Cambridge, 1977, vol. V, p. 504; pero no hay que olvidar que la produccin minera sueca (en
especial del cobre) est muy controlada por los holandeses (los De Geer, los De Beche y los Tripp).
M P. Bairoch, Rvolution industrie/le et sozts-dveloppement, Pars, 1964, p. 239.
66 La produccin industrial de la Europa mediterrnea no es la nica que se viene abajo; lo
mismo sucede con la de la Europa del este y la del sudeste: cf. ]. Topolski, "La rgression
conornique en Pologne du x1ve au x-vrne siecle", en Acta Poloniae bistorica, 7, 1962, pp. 28-49;
Z. P. Pach, "Dirninishing share of East-central Europe in the 17th Century", en Acta Historica, 16,
1970, pp. 289-306.
67 J. Delurneau, L'a/un de Rome, x1w-.nxe siecle, Pars, 1962, pp. 132-133.
68 Cf. A_. Matilla Tascn, Historia de las minas de Almadn, vol. I, Madrid, 1958.
69 A. Frumento, Imprese lombarde ne/la storia della siderurgia italiana. Ilfenv milanese tra il
1450 e i/ 1796, vol. II, Miln, 1963, p. 89.

72

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

los siglos XVI y >..'VII una amenaza a la preeminencia de los textiles, que es
evidente a pesar de lo deficiente de las estadsticas, tanto en trminos de
empleo como de capital y tanto en valor de las exportaciones como en el
nmero de empresas.7

Creo que estas consideraciones de J. F. Bergier en lo referente a Suiza


se pueden aplicar a la situacin europea en general: los productos de
lujo en los que estamos demasiado acostumbrados a extraviarnos no
son ni pueden ser un motor econmico. 71
Este panorama esbozado aqu no est completo, por supuesto. Sera
necesario, por ejemplo, aadir el problema de la constmccin. Durante
el siglo xvn la construccin tuvo un auge. Basta una simple mirada a
nuestras ciudades europeas para confirmarlo, pero la industria de la
constmccin es atpica y estaramos mal si creyramos a ciegas el proverbio que dice que "cuando la constmccin anda, todo anda", pues
encontramos casos muy claros de contracoyuntura. Por ejemplo, a
mediados del siglo XVII Cracovia vive una verdadera fiebre de constmccin, pero lo que sabemos en cuanto a la economa cracoviana en
general es que estaba en una gran crisis.n Es, pues, difcil sacar conclu- ,
siones, cualesquiera que stas sean.
Hay otro sector que merece nuestra atencin, que es sin duda la
industria de armamento,73 pero confieso que la leccin que podemos
obtener de las industrias de guerra ine parece bastante discutible pues
reflejan un estado no tanto de prosperidad o de depresin como de
"necesidad" impuesta por un momento excepcional: la guerra. Tomemos un ejemplo; si bien es cierto que la flota mercante veneciana peligra, tambin lo es que la flota de guerra (que daba vida al enorme
arsenal de la ciudad) no muestra los mismos signos de decadencia.'74 ..
En conclusin, se puede afirmar con toda certeza la realidad de la
ruptura geogrfica. El atlas industrial de mediados del siglo xvm no
tiene mucho en comn con el de 150 aos antes: "En los siglos XVII y
xvm, Francia, Inglaterra, los Pases Bajos y Suiza estaban en primer
F. Bergier, Naissance et croissance.. ., op: cit., p. 47.
Vase el esplndido libro de W. Sombart, L!1.-..:us zmd Kaspitalismus, Munich-Leipzig, 1922.
72 Cf. el importante artculo de A. Virobisz, "Ze sudiw nad budowmictwem kradowskim y
knku x1 i w pierwszej polowie xv11 wieku", en Przeglad Historyczny, XLIX, 1958, nm. 4, pp.
647-680. Para un caso contrario, cf. L. Blondel, Le dveloppement urbain de Geneve ii travers les
siecles, Ginebra-Nyon, 1946, p. 69.
73 Cf.]. U. Nef, \Varand Human Progress, Cambridge, Mass., 1950, pp. 202 y ss.
71 Permtaseme remitir al lector a R. Romano, "Aspetti economici degli annamenti navali
veneziani ne! secolo XVI", en Rivista Storica Italiana, LXVI, 1954, nm. 1, en especial las pp. 56-58
y60-63.
70].
71

EL MUNDO DE U\ PRODUCCIN

73

lugar como pases industriales" .75 El juicio de Kulischer se puede compartir todava hoy en da con algunos cambios de matiz. Podramos
aadir algunas regiones de Alemania meridional-Silesia; una parte del
Wrtenberg y de Sajonia, que resistieron bien, o podramos subrayar
que el crecimiento de Francia, dondequiera que se dio, estaba parcialmente ligado a las manufacturas reales (artificiales, como es natural,
desde el punto de vista estrictamente econmico) y limitado sobre
todo el norte del pas. Es, pues, el resto de Europa (la mediterrnea,
como he tratado de demostrarlo, y tambin las partes centro-oriental
sudorienta1)76 el que a partir de entonces abandona la escena.
Sin embargo, no debemos limitarnos a esta divisin, a este desplazamiento territorial. El problema es ms complicado. Los pases que
Kulischer enumera son indiscutiblemente los nuevos lderes industriales europeos, por lo menos de manera diferente si nos colocamos en
el plano cualitativo. Como dije ms arriba, (pero vale la pena insistir),
si para Inglaterra el cambio es cuantitativo y cualitativo, estableciendo
de esta manera las premisas de un verdadero desarrollo, para los otros
pases es slo cuantitativo y slo da lugar a un crecimiento.
En el contexto ingls, el siglo xvn marca la transformacin de la
industria rural en protoindustrializacin.
Detengmonos un momento en la palabra "protoindustrializacin",
pues tengo la impresin de que despus de las primeras investigaciones de Joan Thirsk77 y de Eric Jones,7 pero sobre todo del siempre
recordado Franklin F. Mendels,79 as como de Charles y Richard Tilly,so
existe una tendencia a confundir la protoindustrializacin por un lado
con una primera fase de la industrializacin, y por otro, con la industria
rural. Pues bien, la identificacin automtica con una primera fase de
la industrializacin es sencillamente falsa: se pueden dar casos de protoindustrializacin sin qu<'; esto ponga en marcha un proceso de industrializacin. si Pero la mayor confusin radica en la idea de que protoin-

M. Kulischer, op. cit. p. 264.


Cf. la nota 58.
Ti]. Thirsk, "Industries in the Counuyside", en]. Fischer (comp.), Essays i11 tbe Economic a11d
Social Histo1y ofTudor and Stuart Engla11d in Honour ofR. H. Taw11ey, Cambridge, 1961, pp. 70-88.
78 E. L. jones, "AgriculturJ.l Origins of Industry", en Past & Present, 40, 1968.
79 F. F. rviendels, "Proto-Industrialization: The Phase of the Industrialization Process", en
]oumal ofEco11omic HislOIJ'. 32, 1972, pp. 241-261.
80 Ch. y R. Tilly, "Agenda for European Economic History in the 1970s", en]oumal of Economic HislOIJ', 31, 1971, pp. 184-198.
81 Cf. W. Fischer (comp.), \Virtscbaft-1111d Sozialgescbicbtliche. Probleme der frbe11 Jnd11strialisie11mg, Berln, 1968.
75].
76

74

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

dustrializacin e industria rural son lo mismo. La industria rural siempre ha existido, al grado de que ya en la Edad Media hay signos importantes de ella, pero no tiene nada que ver con protoindustrializacin;
dado que sta tiene las siguientes caractersticas: _Ei) se afirma al lado
de la fbrica;s2 b) dondequiera que la industria rural representaba una
actividad complementaria para las poblaciones campesinas, la protoindustrializacin lleva a estos mismos campesinos a considerar la
actividad industrial como principal; e) por ltimo, no olvidemos que
la protoindustrializacin es algo diferente de la industria rural enla medida en que (no siempre, es verdad) desemboca en la creacin de verdaderas regiones industriales mientras que la segunda se desarrolla en
pequeos ncleos dispersos, como pequ_eas manchas de leopar&g(
Podramos aadir otros rasgos de diferenciacin pero prefiero remitir a la bibliografa que existe sobre el tema (ms bien a la que cit,
pues la ms reciente contiene bastantes confusiones). Pues bien, este
verdadero proceso de protoindustrializacin se afirma a partir del siglo
\ /1,XVII en Inglaterra, en los Pases Bajos meridionales y "en algunas
v ~r~iones de Alemania (sta con caractersticas distintas) y de Suiza. __,
lLa protoindustrializacin trajo consigo enormes consecuencias. En primer lugar, provoc un "aumento de la productividad agrcola y, por consiguiente, una transformacin de las relaciones de produccin".83 Produjo
la desaparicin de los privilegios corporativos; por ltimo, al modificar las
relaciones tradicionales entre ciudad y campo, propici la formacin de
un sistema de autocontrol completamente diferente del tradiciona1.J
Quiz sea oportuno ahora precisa~ un punto que aparentemente no
tiene nada que ver con el tema de este libro, pero que en realidad est
fuertemente ligado a l: el problema del origen de la Revolucin industrial que generalmente se liga a los orgenes del capitalismo comercial.
Pues bien, mi opinin es que ste no desempe un papel determinante.a. Es preferible observar otros factores: a) una nueva agricultura
1

82 P. Kriedte, H. Medick y J. Schlumbohm, Jndustria/isienmg vor der Indzistria/L~ienmg. Gewerbliche Warenproduktion auf dem Land in der Funnations-periode des Kapitalismus, Gotinga,
1977, p. 14.
83 !bid., p. 30.
H- A este respecto, me parece necesario reproducir aqu la -brillante pgina.de P.Bairoch, De
]rtcbo ... , op. cit., pp. 322-323: "Por otra parte, esta expansin comercial nos obliga a abrir un
parntesis en cuanto al papel que desempe el comercio exterior.. en el arranque de la
Revolucin industrial. Hace unos 10 aos hicimos un estudio sobre este problema y he aqu las
conclusiones a que llegamos despus de haber efectuado un anlisis emprico de los hechos:
cualquiera que sea el planteamiento adoptado, este anlisis nos lleva reducir a una fraccin marginal el papel que desempe el comercio exterior en el 'origen' de la Revolucin industrial inglesa. Este anlisis comprendi el periodo de 1700-1710 a 1780-1790, que engloba lo esencial de

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

75

(nueva tambin en sus implicaciones sociales) como trat de demostrarlo ms arriba; b) una nueva organizacin (en el ms amplio sentido
de la palabra) industrial, y e) una nueva organizacin comercial tanto
en el mbito interno como, sobre todo, en el mbito internacional.
Aadamos a esto, dejando a un lado el caso de Inglaterra, que el conjunto de la Europa "industrial" (tanto los pases en crisis como los que
dan signos indiscutibles de resistencia o incluso de crecimiento) no manifiesta cambios ni en la poltica industrial ni, sobre todo, en la naturaleza
del capital empleado, mismo que permanece comercial como en los
buenos tiempos de Italia del norte o de Flandes en el siglo XIII. Esto no lo
contradicen las pocas excepciones sectoriales que podamos encontrar.
En esta perspectiva, es fcil comprender que no fue una casualidad el
que la Revolucin industrial se diera en Inglaterra antes que en otros
pases.
Y qu sucede en las Indias Occidentales? No es fcil responder a esta
pregunta. Desgraciadamente no contamos con trabajos de conjunto
sobre los problemas agrcolase"ioosfrfales" refatvos i lf1 Amrica
la fase de arranque de esta Revolucin industrial. La tesis tradicional en la que se consideraba que la
expansin comercial de los siglos xv1 y xvu era una causa importante, si no la principal, de la Revolucin industrial no resiste un examen objetivo que busque otras pruebas que no sean las que
infief"J.ri, de la sucesin de dos fenmenos excepcionales, la prueba de un vnculo de causalidad.
La expansin comercial no fue, ciertamente, una causa suficiente, pues en ese caso Holanda, por
no mencionar ms que a este pas, se hubiera adelantado a Inglaterra. Problamente, la expansin
comercial no fue siquiera una causa necesaria, pues entonces la lista de los pases europeos que
se industrializaron hubiera sido ms limitada.
"No falta' quien pregunte: y los beneficios?, y la demanda ocasionada por la flota? Aun cuando se hubieran invertido ntegramente en la economa inglesa los beneficios acumulados o ahorrados por la expansin comerciaj, stos no hubieran representado ms que 10 o 20% del total de
las inversiones, y los que realmente se invinieron probablemente no hubieran representado ms
de 6 u 8% de este total. Por tra parte, la.literatura que habla de ese vnculo funcional impoi;tante,
generalmente est falseada por su plantamiento metodolgico: era preciso analizar el origen de
los capitales y de los empresarios de los sectores que promovieron la Revolucin industrial y no
inve_stgar los casos en que el capital comercial .se invirti en la naciente industria. Pues bien, si
aplibmos el planteamiento adecuado, vemos que el capital originario del comercio internacional
estaba lejos ge ser preponderante en las primeras fases de la industrializacin.
"Por otra parte, hay una clara discordancia entre las zonas geogrficas de acumulacin de capital comercial y las de industrializacin, tanto a la escala de los pases como de las regiones ms
restringidas [. . .l. En cuanto a la demanda ocasionada por la creacin y la renovacin de la flota
inglesa, cuyo desarrollo fue a pesar de todo rpido, t:sta no tuvo ms que una repercusin marginal. Efectivamente, aunque sobre bases bastante fragmentarias en verdad, hemos podido estimar que la demanda ocasionada as (aun incluyendo a la marina de gut:rra) debera ser inferior a
0.5% del producto nacional, y esta incidencia tambin fue muy dbil en los sectores motores de la
Revolucin industrial (ms o menos 1% en el sector textil y alrededor de 2% en el siderrgico).
"En un marco ms restringido (geogrficamente) y ms amplo (histricamente), O'Brien llega
a la conclusin de que si Inglaterra, durante 1489 y 1789 hubiera estado t:xcluida del comercio
con el que seria despus el Tercer Mundo, esto hubiera implicado tan slo una baja de 7% al
mximo de las inversiones inglesas."

76

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

espaola, por lo que la tarea se presenta complicada y, aun arriesgndome a repetir cosas de sobra conocidas, considero indispensable
empezar por el principio.
(ia tierra americana es tierra de conquista. Por supuesto, todas las tierras de la historia humana son tierras de conquista, pero en el caso de
Amrica se trata de una conquista recient~
Cules fueron las modalidades de la Conquista en el siglo XVI?@n un
principio, y tambin despus, los "dones" (mercedes de tierra, sesmeras); pero tambin el robo de tierras (de los indios y de la Corona), las
herencias, la tierra como sistema de pago de fas deudas, la ocupacin
1 abusiva, y adems, las verdaderas compras. Detrs de todo esto yace
i1 un hecho principal: la tierra carece de valor o ste es muy bajo. Se trata
- de un punto importante sobre el que vale la pena insistir un poco]
~a _t:!~_f!"_-_Q()__~'!le g@ri_cosajPrecisemos. En la realidad encontramos
haciendas que "cuestan" decenas e incluso centenares de miles de
pesos. Pues bien, observar estas cifras y detenernos ah significa
quedarnos en la superficie de los hechos, pues la "composicin" del
valor de una hacienda es muy compleja. En primer trmino, la proximidad a caminos que unen la propiedad con un (gran) centro de consumo. Es bastante desconsolador comprobar que son sobre todo aquellos que hablan con insistencia de "mercado interno", de capitalismo y
de produccin para el mercado,. los que hacen de lado esta verdad primordial que J. H. von Thnen mostr y demostr hace mucho ms de
un siglo.85 En seguida el suelo (la superficie: que se la llame como se
quiera), pero tambin, y principalmente, la casa del amo y su mobiliario, la capilla y su ornamentacin, los esclavos, las construcciones
que cumplen una funcin (ingenios, almacenes, silos, etc.), los plantos existentes (sin olvidar que su valor vara con relacin a la edad: n
general un maguey pulquero de 14 o 15 aos ya no vale nada), las
existencias, los animales de trabajo y de crianza (su valor cambia tambin con la edad). Si no diferenciamos todos estos elementos es fcil
caer en conclusiones totalmente falsas,'./
Examinemos algunos casos. Tomemos la hacienda Notocacha, en Per, cuyo valor total es de 174 692 pesos.86 El valor de la tierra slo repre81 J. H. von Thnen, Der isolierte Staat, 1875. Una primera aplicacin al caso mexicano en Leo
Waibel, "Die Wirtschftliche Gliederung Mexicos", en Festschrift fiir A!fred Pbilipso11, LeipzingBerln, 1930, pp. 32-55. Cf. tambin U. Ewald, Estudios sobre /et bacie11da colonial en lvfxico. Las
propiedades rurales del Colegio del Espritu Santo en Puebla, Wiesbaden, 1976, p. 24.
86 P. Macera, "Instrucciones para el manejo de las haciendas del Per (siglos w11-xv111)", en
Nueua Coronica, vol. TI, 1966, nm. 2, cuadro v.

EL MUNDO DE lA PRODUCCIN

77

senta 5 216 pesos (2.9%!). El valor restante comprende los viedos


(51%), los esclavos (17.5%), la casa y las diversas instalaciones (22.5%).
Es ste un caso lmite? Aparentemente s, pues en Per es posible
encontrar haciendas en las que el valor de la tierra representa un porcentaje bastante alto. Tal es el caso de la hacienda Bocanegra, cuya
superficie vale 38.6% y los plantos (en especial la caa de azcar) representa tan slo 14.83%,87 pero en este caso es preciso considerar por
lo menos dos factores:
a) habra que saber si en el valor de la tierra se incorporan los trabajos de irrigacin, lo cual aumentara el rnismo;ss
b) otro aspecto fundamental es saber en qu etapa de su ciclo productivo estn las plantas en el momento de la evaluacin de la hacienda.
Es evidente que la misma hacienda valdr ms o menos dependiendo
_de si las plantas (vid, tabaco, trigo, maz se encuentran en vsperas de
cosecharse o a un ao de distancia de la esperanza de cosecha.s9
Para aclarar todo esto, demos un ejemplo en cifras. Supongamos una
hacienda productora de trigo, en Per, en dos momentos diferentes:

Valores

Parte fija, casas, capilla,


esclavos, herramienta
Superficie
Remanentes de cosechas
anteriores
Cosecha futura*

2(+)

En vspera de
cosecha

Despus de
la cosecba

50 000 ps. (50%)


25 000 ps. (25%)

50 000 ps. (50%)


45 000 ps. e45%0

10 000 ps. (10%)


15 000 ps. (15%)

5 000 ps. (5%)

El valor de sta vara, naturalmente, segn los meses que haya de por medio entre
el momento de la evaluacin y el de la siguiente cosecha.

Vemos que en un caso, el "valor" del suelo representa 25% y en el


otro 45%. Quisiera hacer notar que cualesquiera que sean las cifras que
Jdem.
Por ejemplo, en la hacienda Cocoyoc, en Mxico, aparecen 2 742 pesos como valor de
"obras hidrulicas": cf. G. von Wobeser, La fonnacin de la bacie11da e11 la poca colonial,
Mxico, 1983, p. 105.
89 Por ejemplo, en Guatemala, para una hacienda azucarera, tan slo el valor de Ja cosecha
est calculado en 500 pesos, "siendo que Ja tierra, que para toda la propiedad representa
1 estancia de ganado mayor y 2 caballeras, no vale ms que 400 pesos": cf.. l\t Bertrand, "n1de
de Ja socit rur.tle en Basse Verapaz (:-.-v1e-x1xe siecles)", en AA. W., Rabinal et la calle
moyenne du Cbixoy. Baja Verapaz, Guatemala, Pars, 1981, p. 64.
H7

88

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

78

se tomen en cuenta, se obtendrn diferencias de esta naturaleza, que


en la realidad son an ms grandes. Esto no tiene nada de extraordinario si se conoce un poco cmo se "cocinan" los porcentajes.
A todo esto es preciso aadir otro factor: cul es el valor de los productos almacenados en trojes? Tomemos el caso de la hacienda de
Cocoyoc, en Mxico, en 1800.9 En aquella poca su valor total era
de 169 175 pesos; el valor de los productos tratados y en trojes (esencialmente azcar) era de 11219 pesos (6.2%), mientras que los cultivos
representaban 40 627 pesos, es decir, 23.98%. En esta misma hacienda,
el valor de la tierra, en porcentaje del valor total, oscila como sigue: de
17.09% en 1714 a 36.65% en 1763, a 24.89% en 1769, a 32% en 1785, a
19.77% en 1800. Cul es la razn de estas oscilaciones? Muy sencillo.
Cuando el valor de la tierra alcanza un nivel ms alto, es decir en 1763,
es porque no haba ni ganado ni campos de caa. Qu sucedi exacW\?
tamente? No lo s; lo nico cierto es que esa "ausencia" es la que per- ....
mite subir el porcentaje del valor de la tierra.91
Con estos ejemplos trato de decir que si conside~amos todas esas
variables, llegamos a resultados bastante particulares.
En un importante artculo, Hermes Tovar Pinzn92 afirma: "slo el
valor de la tierra parece tener una imporgmcia mayscula dentro del valor general de las haciendas, valor quSe halla ligado a la construccin
de obras de infraestructura". No s lo que H. Tovar Pinzn entiende
por "obras de infraestructura", pero segn los datos que nos proporciona, observo un extrao fenmeno. Las "tierras de maguey" representan en superficie 15% del total, pero su valor llega a 45.7% del
total.93 Qu es lo que vale ese 47.5%, la tierra o los magueyes? La pregunta es legtima pues el cultivo de esta cactcea no necesita tierras
particularmente buenas. Por tanto, H. Tovar Pinzn ha incorporado el
valor de las plantas (muy particulares, por cierto, ya que el maguey
empieza a dar pulque a los 15 aos y slo durante 6 meses) al de las
superficies donde estn sembradas.
En contraposicin, todos los que94 han detallado minuciosamente la
.Jv-f0-,~

G. von Woheser, Lafo17nacin .. ., op. cit., pp. 104-107.


.
G. von Woheser, La bacienda azucarera en la poca colonial, Mxico, 1988, p. 21.
H. Tovar Pinzn, "Elementos constitutivos e.le la empresa agraria jesuita en la segunda mitad
del siglo XVIII en Mxico", en E. Florescano (comp.), Sociedad, latiftmdto y plantaciones en
Amrica Latina, Mxico, 1975, p. 157.

93 Jbid .. p. 161, n. 60.


9- Cf. P. Macera, Instrucciones .. ., op. cit.; M. Ilertrand, tude de la socit.. ., op. cit., G.
Colmenares, Las baciendas de los jesuitas en el Nuevo Reyno de Granada, Bogot, 1969; G. vori
\X'oheser, La bacienda .. ., op. cit.
90
9!
9Z

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

79

composicin interna del "valor", llegan a conclusiones que parecen


ms "sanas", y en mi opinin, G. Colmenares95 fue quien mejor explic,l
en el caso de Colombia, que la fJ:ierra representaba, en trminos de {
valor econmi~ una fraccin mnima de los bienes que sustentaba \
como estructur~
Los problemas de la tierra en Iberoamrica deben examinarse, pues,
con base en esta situacin de fondo, que me gusta resumir con la
expresin "oferta ilimitada de la tierra".\MI'
Veamos ahora a grandes rasgos lo que sucedi durante el siglo xvrr. Partamos de la hermosa serie de mapas de Mxico de Enrique
Florescano.
Estos mapas penniten destacar dos elementos: a) que la "conquista"
en la Nueva Espaa sigue su marcha con una expansin continua hacia
e_l norte, y b) que no se trata slo de una expansin, sino de algo ms
estructurado, puesto que tambin se dan elementos de una cierta (relativa) diferenciacin: la ganadera triunfa, es cierto, pero los cereales le
siguen muy de cerca.
En suma, los mapas de Enrique Florescano nos revelan el importante
fenmeno de las "tierras nuevas"; sobre estas "tierras nuevas" encontramos tambin cultivos "nuevos". Los casos clsicos son sin duda los de
la yerba mate,96 el tabaco,97 el cacao,98 y la quinina,99 que nos muestran
que esas plantas que eran silvestres y que en un principio se explotaban
simplemente recolectando 16 que la tierra daba, pasan a adquirir el nivel
de cultivo. Por otra parte, asistimos al principio del cultivo de plantas de
origen europeo: el trigo y la vid. Por supuesto, desde los primeros
momentos de la Conquista, se empieza a producir vino en Amrica, pero
es sobre todo en el siglo xvrr cuando la vid se convierte en objeto de cul-~
tivo destinado a tina vasta ~omercializacin: as, en Per, 100 en Chile101 y {
'9;G. Colmenares, Las baciendas.. ., op. cit., p. 157.
96 Para el ual cf.J. C. Garavaglia, Mercado interno y economa colonial, Mxico, 1983.
97 Para Cuba, cf. L. Marrero, Cuba: economa y sociedad, l'vladrid, 1975, vol. IV, pp. 48-51 y,
por supuesto, el libro clsico de F. Ortiz, Co11trapu11teo cubano del tabaco y del azcar, La
Habana, 1963. Para Venezuela, cf. E. Arcila Faras, Economa colonial de Venezuela, Mxico,
1946, pp. 79 y SS.
98 E. Arcila Faras, Economa ... , op. cit., pp. 87 y ss.
99 P. O. Girot, "Resistencia indgena, auges comerciales y colonizacin: estrategias territoriales
jvaras y las fases de ocupacin del valle del ro Chinchipe, Cajamarca, nororiente pemano",
ponencia presentada en el :X'LV Congreso Internacional de Americanistas, Bogot, 1-7 de julio de
1985, p. 11.
100 E. Romero, Historia econmica del Perl, Buenos Aires, 1949, pp. 124-125.
101_ Cf. M. Carmagnani, Les mcanismes de la l'ie conomique dans una socit colonia/e: le
Cbili (1680-1830), Pars, 1973, p. 237.

1v1APA II. 1. Etapas de la colonizacin del no11e de la Nueva fupafia

Lmite de Amrica Central

1526-1550

.................

..........

11

FuE!'.'TE: E. Florescano, "Colonizacin, ocupacin del suelo y frontera en el norte de la


Nueva Espaa, 15).1-1750", en Tien-as Nueva;,~ al cuidado de A.Jara, Mxico, 1969, P: 46.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN
MAPA

81

II.2. La expansin de la agricultura en la Nueva Espaiia

.....
.
.

,...

Tgo
1580

....

.-.

..

>

....
.....

~:ti"

..
.,
E. Florescano, "Colonizacin, ocupacin del suelo y 'frontera' en el Norte de Nueva Espaa, 1551-1750'', en A. Jara (comp.) Tien-as Nuevas, Mxico 1969,
pp.''54, 60, 64.
,
FUENTE:

en la regin de Mendoza102 observamos una fuerte expansin de los


viedos; pero quien dice vino dice tambin barricas, toneles, botellas, es
decir, formas "industriales" nuevas. Esto hace que en Per empiecen a
aparecer vidrierias en lea, Lima y Cuambacho.103
102 M. del Rosario Prieto, "Consecuencias ambientales derivadas de la instalacin de los
espaoles en Mendoza en 1561", en C11ademos de Hist01ia Regional de la Universidad Nacional
de Lujn, nm. 6, 1988, pp. 21 y ss. Este artculo describe tambin la difusin de la irrigacin
durante el siglo ~Yll.
103 C. Sempat Assadourian, El sistema de la economa colonial, Lima, 1982, pgina 177.

82

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

Algo semejante se puede decir de la caa de azcar. La caa


empieza a cultivarse muy pronto; es "histrico" el esqueje que plant
Cristbal Coln en Cuba en 1503, pero el hecho es que Cuba no
comienza sus exportaciones regulares de azcar hacia Espaa hasta
1610.104 En Brasil, se da un aumento regular de los trapiches:ios
Ao

Ingenios

Aiio

Ingenios

1570
1585

60
130
230

1629
1645

346
300
528

1610

1710

Por supuesto, a este aumento del nmero de trapiches corresponde


un aumento paralelo de la produccin. 106 Es preciso aadir que la industria del azcar trae consigo la creacin de otra, la de la fabricacin
de aguardiepte.101
En otras partes, como en Ro de la Plata, observamos los inicios de la
industria de conservacin de la carne (cecina) con miras a comercializarla hacia Brasil y hacia frica.ros
[yernos una serie de hechos contra los que se podra decir que el
bajo nivel de la poblacin hizo difcil (por no decir imposible) un verdadero crecimiento agrcola en la/Amrica hispnica; pero creo que
olvidamos por lo menos cuatro factores:
l. El hecho de que, como creo que lo demostr en el captulo r, la
1
V poblacin americana vuelve a empezar a crecer desde mediados del
siglo XVII o incluso antes.
2. Que en trminos de disponibilidad de energa, Hispanoamrica
./ contaba cada vez ms con la fuerza de los animales (bueyes, mulas,
caballos) en los trabajos agrcolas.
r// 3. Que exactamente durante el siglo xvu las importaciones de esclavos, es decir de energa, empiezan a aumentar de una manera significativa.1:]
F. Ortiz, Contrapunteo... , op. cit., p. 454.
F. Mauro, Le Portugal, le Brsil et l'Atlantique au x111 sicle, Pars, 1983, p. 299.
!06 Jbid., pp. 278-281, y C. R. Boxer, Saluador de St e a /uta pelo Brq.sil e Angola, Siio Paulo,
1973, pp. 192-193.
107 J. J. Hemndez Palomo, Historia del aguardiente de caiia en M,xico, Sevilla, 1974.
108 A. J. Montoya, Historia de los saladeros argentinos, Buenos Aires, 1956, pp. 10-11, y cf. E.
Wedowoy, "Burguesa comercial y desarrollo nacional", en Humanidades, XXXV, 1960, p. 56.
IU9 Cf. Ph. D. Curtin, Tbe Atlanlic S/aue Trade. A Census, Madison, 1975, cuadros 33, 34 y 35;
cf. tambin J. A. Rawley, Tbe Trans-Atlantic Slaue Trade, Nueva York-Londres, 1981.
104

105

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

83

4. Por ltimo, es preciso destacar que en lo referente a la agricultura,


Yla cada de la poblacin en Amrica no tuvo las mismas consecuencias
que en Europa (por ejemplo la yeld ratio del maz, cereal fundani~ntal
en la alimentacin americana, siempre es superior a la del trigo).
Repito: este aumento en la importacin de energa que se destinar
fundamentalmente a los trabajos agrcolas, contrariamente a lo que sucedi en el .siglo XVI, poca en que una gran parte de los esclavos se empleaba en las minas, refleja bastante bien, segn mi opinin, el crecimiento de la agricultura americana. Es un crecimiento tanto o ms fuerte si se
considera que los datos de Ph. D. Curtin hay que corregirlos al alza.no
Sera posible agregar otros signos, m pero me parece que algunos ele- /
mentos presentados aqu indican bien un salto de la agricultura de Ibe-/
roamrica en e_l curso del siglo XVIr.112
110 Las cifras de Ph. D. Curtin se deben corregir al alza porque, por ejemplo, donde anota
127 500 entrJ.das para el periodo 1601-1650, E. G. Peralta, Les mcanismes du commerce esclavagiste (xme siecle), tesis de tercer ciclo EHF.<;s, Pars, 1977 (mimeo), p. 535, encuentra entre 1595
y 1640, 165 864. Aadamos a esto que entre 1641 y 1650 el asiento oficial de importadn de
esclavos a Amrica fue totalmente interrumpido. Adems, no hay que olvidar que una buena
parte de los esclavos con destino a las Antillas inglesas y holandesas pasan de contrabando a la
Amrica espaola.
1ll As, ya habl de los robos (en todas las formas posibles e imaginables) de tierras. Pues bien,
esos robos continan durante el siglo XVII, pero se da un fenmeno nuevo que ahora se manifiesta; se trata de las "composiciones de tierras". Qu es esto? El Estado espaol, siempre a la
bsqueda de ms y ms plata, propone la regularizacin de los "ttulos" (?) de propiedad relativos
a las tierras de origen incierto (la mayora de ellas robadas). As es como, entre regularizacin de
antiguos robos y nuevas usurpaciones, alrededor de la mitad de la regin central de la provincia
de Caracas se constituye en propiedad agrcola: cf: F. Brito Figueroa, Estntctura econmica del
Venezuela colonial, Car.icas, 1963, p. 157. P.or todas partes se da este fenmeno de "composiciones", que adquiere tal importancia que F. Chevalier, La formacin de los grandes latifundios
en Mxico, 1956, p. 219, afirma a este respecto que se constituyeron "como la Magna Carta de uria
hacienda rural affanzada y ampliada".
11 2 Quiz se me reproche no haber hecho uso de una fuente, en lo que respecta al problema
de la agricultura tanto de Iberoamrica como de Europa, que despus de haber dado resultados
bastante importantes para la historia de la Edad Media, fue adoptada con demasiado entusiasmo
por.los "modernistas": se trata de los diezmos. A _decir verdad, tengo muchas reservas al respecto,
que a continuacin expongo.
a) En el producto de un diezmo intervienen con frecuencia dos factores: los precios y las cantidades. Cmo interpretarlo? Un movimiento que "sube", lo hace porque representa un aumento
real de la produccin o porque representa un aumento de los precios? Ciertamente puede haber
deflacin, pero esto no siempre es posible amn de ser muy difcil y sumamente arriesgado.
b) El producto de un diezmo, adems, puede aumentar por mltiples razones muy diferentes: porque aumenta la poblacin, por ejemplo; pero esto no significa en absoluto que haya
habido aumento de la produccin per cpita. Puede haber aumentos debidos a variaciones de
superficies cultivadas o pueden intervenir variables pedolgicas, como en el sur andino donde se produce, a partir de principios del siglo x-v11, una extensin del diezmo a las parcelas de
antiguas haciendas alquiladas por los indios forasteros (arrendires) que se instala.nen los valles
del interior.
c) Cul es la parte de las exoneraciones? En la Amrica hispnica no hay que olvidar, p()r
ejemplo, que el pertenecer a una orden nobiliaria trae consigo la exoneracin del diezmo; pues

84

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

De la actividad agrcola pasamos "a la industrial". rn Empezamos con


un sector muy particular: las construcciones navales. El comercio entre
Espaa y Amrica no se hace slo con barcos de construccin espaola. En este trfico participan tambin, bajo pabelln espaol, barcos
construidos en otros pases de Europa y tambin en Amrica. He aqu
el detalle de los diferentes lugares de construccin de navos que participaron en los viajs de la carrera hasta 1778:114
bien, esos nobles son tambin los propietarios ms grandes y su nmero aumenta exactamente
en el siglo >.'VII; cf. G. Lohmann Villena, Los americanos en las rdenes nobiliarias, Madrid, 1947,
vol. I, pp. X>.:..'VI-XX>.'\11.
d) Sabemos que, como en todo sistema fiscal, hay periodos de mayor o menor capacidad de
exaccin: un diezmo puede aumentar o disminuir con relacin al "vigor" con que se percibe.
Esto, sin hablar, naturalmente, de los fraudes y de lo qe se podra llamar "huelgas" de pago del
diezmo.
Poda aadir ms reservas, pero prefiero remitir a las finas observaciones de G. Frche, "Dime
et production agricole. Remarques mthodologiques a propos de la rgion toulousaine", en
]. Goy y E. Le Roy Ladurie (comps.), Lesj111ct11alions du prod11it de la dfme, Pas-La Haya, 1982,
pp. 214-244, y de E. Morin, "Le mouvement du produit dcima! et l'volution des rapports
fonciers au Mexique, xvme-xrxe sicles", en J. Goy y E. Le Roy Ladurie (comps), Prestations
paysannes, dfmes, rente fonciere et mozwements de la production agricole ii l'poque pr-industrielle, vol. I, Pas, 1982, pp. 479-487.
Los dos volmenes editados por ]. Goy y E. Le Roy Ladurie son una fuente de primer orden
para Europa en su conjunto (en particular para Francia). Qu podemos deducir de esto? A mi
entender, nada, pues los resultados me parecen contradictorios. Si volvemos a la Amrica ibrica,
dispondremos de una masa imponante de diezmos. En el caso de Mxico, adems del artculo
citado de E. Morin, podemos remitir a los trabajos de A. Medina Rubio, La Iglesia y la produccin
en Puebla (1540-1795), Mxico, 1983; \Vi. Borah, "The Collection of Titles in the Bishopic of
Oaxaca during the Sixteent11 Century", en Hispanic American Historical Review, 21, 1941, pero la
bibliografa es muy extensa; en el caso del Alto Per, cf. E. Tandeter y N. \Yiatchel, Precios.. ., op.
cit., p. 62; en el de Guatemala, cf. M. L. \Yionman, Govemment and Socie~v in Central America,
1680-1840, Nueva York, 1982, p. 60; para Cuba, cf. L. Marrero, op. cit., vol-IV, pp. 216-220; para
el caso de Paraguay, cf.]. C. Garavaglia, "Un captulo del mercado interno colonial: el Paraguay y
su regin 0537-1682)", en Noia Americana, I, 1978, p. 38, y la lista est incompleta.
Pues bien, dadas las reservas que acabo de indicar, renunci a hacer uso de esta clase de
datos, a pesar de que la mtzyor parte de ellos mostraba un aumento durante el siglo xm, lo que
confinnaba mi interpretacin de 1111 crecimiento ag1icola en Amrica.

Lo repito, no creo en esos diezmos, pero creo que podemos sacar alguna.utilidad de las conclusiones a las que llegan los autores, no tanto por !o que deducen de sus cifras, sino por todos
sus conocimientos respecto de los diezmos.
Por ejemplo, la prudente conclusin de Trabulse me parece aceptable: "la produccin campesina
comercial de tipo europeo (probablemente ganado) creci en trminos absolutos a travs del siglo
;..'\11" (p. 55). Me parece aceptable porque el autor, en la pgina 14, observa que "el valor lquido de
los diezmos del obispo subi de pesos 12 239 n 1624 a pesos 42 585 en 1694", pero tambin se
apresura a indicar que este aumento se deba en buena parte "al perfeccionamiento gradual del sistema administrativo" (p. 14). En resumen, no demuestra ninguna ingenuidad: E. Trabulse (comp.),
Fluctuaciones econmicas en Oa:r:aca durante el siglo x1w, Mxico, 1979. -
11 3 Para conocer el problema en su conjunto, cf. H. Pohl, "Algunas consideraciones sobre el
desarrollo de la industria hispanoamericana, especialmente textil, .durante el siglo wn", en
A1111ario de EstudiosAme1icanos, XXVII, 1971.
11 ~ Segn H. y P. Chaunu, op. cit., vol VII, Pars. 1956, pp. 160-165; L. Garca Fuentes, El comercio e;.pmlol con Amrica (1650-1700j, Sevilla, 1980, p. 206; A. Garca-Baquero Gonzlez,
Cdiz y el Atlntico (171. 7-1778), vol. I, p. 235. El lector observar que los tres porcentajes

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

85

Espai'io!es

Criollos

Periodo

(%)

(%)

. (%)

1506-1550
1551-1600
1601-1650
1651-1700
1717-1778

99.30
82.50
59.33
31.00
22.15

0.70
15.19
14.14
29.05
73.59

2.70
26.51
22.06
4.26

Otros

Ms que cualquier otra consideracin, estas cifras nos indican no


slo la decadencia espaola, sino tambin cmo se desarroll durante
todo el siglo XVII la actividad de los astilleros americanos, sobre todo de
La Habana y de Guayaquil.115 El aguijn inicial a estas construcciones se
./ lo dio la destruccin de la Armada Invencible, la- cual haba movilizado
todos los recursos del "Imperio". Se hubiera pensado que esto habra
hecho que los astilleros espaoles hubiesen vuelto a tomar su papel
dominante; sin embargo, durante todo el siglo XVII no sucede nada.
Por otra parte, estaramos en un error si creyramos que esta actividad de construccin naval durante todo el siglo se concentr en Cuba
y que se aplicara solamente a viajes trasatlnticos. Lo cierto es, como
vere111os en el captulo IV cuando hablemos de comercio, que se necesitaban barcos para asegurar los numerosos vnculos interamericanos
que se consolidaron en el siglo XVII: de Tierra Firme a Cuba, de Venezuela a Mxico, de Mxico a Per y de Per a Chile. A esto hay que
aadir las construcciones navales fluviales de las cuales poco conocemos pero que evidentemente existieron.116
correspon,dientes a los aos 1651-1700 no suman 100. Esto se debe a que L. Garca Fuentes los
ha calculado sobre un total de 930 barcos, que comprenden tambin 155 barcos de origen
desconocido. Si nos ~tenemos tan slo a aqullos de los que se conocen los lugares de fabri
cacin tendremos:
Espaoles
Criollos
Extranjeros

289 (37.29%)
211 (27.22%)
275 (35.48%)

!l; Cf. L. A. Clayton, Los astilleros del Guayaquil colonial, Guayaquil, 1978; para el caso de
Cuba, L. Marrero, op. cit., vol II, p. 204, sita los inicios de la construccin naval a una cierta
escala en 1591. Cf. tambin A. de la Fuente Garca, La poblacin libre de Cuha en los siglos xn y
xiw: un estlldio regional, Sevilla, 1990 (mimeo.), p. 29. Brasil tambin construye naves mas, contr.lriamente a lo que sucede en la Amrica hispnica, se construyen principalmente por encargos
reales: cf. J. R. Do Amara! Lapa. "Memoria sobre a Nau Nossa Senhora de Caridade", en Estlldos
Histricos, 1963, nm. 2, pp. 33-38. Y cf. tambin, por supuesto, F. Mauro, Le Portugal. le Brsil et
l'Atlantique au xme siec/e, Pars, 1983, pp. 47 y ss., que ofrece amplia infonnacin sobre los
astilleros de Baha, Ro de Janeiro y Pernambuco.
116 Por ejemplo, en lo referente a las construcciones navales sobre el Paran durante el siglo
xv11, cf.J. C. Garavaglia, "Mercado interno ... , op. cit., pp. 432-433.

"

86

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

[La actividad de la construccin naval es doblemente importante,


pues no se trata de lina industria en s, sino que propicia el desarrollo
de otras actividades (la textil, por ejemplo para la fabricacin de velas,
y una rama especial de la agricultura que es la explotacin de los recursos forestales}Jm
A esto tambin hay que aadir una actividad ms:[ia fabricacin de
armas, en especial piezas de artillera para los barcos de cons~cin
americana y para las fortalezas que proliferan durante el siglo XVII. 1s
Poco sabemos de la actividad textil en Amrica. 11 9 Los estudios e que
disponemos no nos permiten ofrecer una conclusin de conjUnto.
Cuando, por ejemplo, A. Carabarin120 nos demuestra el desplome de la
produccin textil de Puebla y lo relaciona con- la baja produccin de
plata en Per, que hubiera detenido las exportaciones de Puebla hacia
ese pas, dudamos en aceptar esta tesis por varias ~azones, de las cuales la ms importante es que la informacin que tenemos de Per nos
dice que la situacin era muy distinta de la que nos describe A.
Carabarin. Para empezar, el desplome de la produccin minera no es
tan grande como se imagina y, adems, como se puede comprobar a
partir de los cuidadosos trabajos de Miriam Salas de Coloma, despus
de un periodo de crisis que dura hasta los aos sesenta, sigue un fuerte
impulso de la produccin textil peruana. Miriam Salas de Coloma est
en lo cierto al comentar esta cronologa y observar que "esta situacin
de auge [. .. ] envolvi a todos los obrajes del Per y Bolivia y no as a
los quiteos".121
Por ejemplo, cf. J. J. MacLeod, Spanisb Central America. A Socioeco110mic Histo1y, 1520.
1 l8 Cf. a este respecto A. Vzquez de Espinosa, Compendio y descripcin de las Indias
Occidentales, Washington, 1948, s11b voces: Astilleros, Armada, Anillera, Fortificaciones, para
tener una visin de conjunto sobre los diferentes problemas que acabo de evocar (alrededor
de 1630).
11 9 Pero cf. el trabajo pionero de H. Pohl, "Das textilgewerbe in Hispanamerika wahrend del
Kolonialzeit", en Vierteljabrscbrift fiir Sozial un iflirtscbaftsgescbicbte, vol. 56, 1969, nm. 4, pp.
438-4n.
12 A. Carabarin, "Las crisis de Puebla en los siglos X-\11 y xvrn. Algunos lineamientos", en }{]
lnternational Congress of tbe Latn American Studies Association, Universidad Autnoma de
Puebla, Iztapalapa, 1983, pp. 1-13. Cf. tambin]. Bazant, "Evolucin de la industria textil poblana
(1544-1845)", en Historia Mexicana, XIII, 1964, cuyos argumentos me parecen vlidos todava.
Por otra parte, si la produccin textil baja en Puebla, en otras regiones deIa Nueva Espaa est en
proceso de desarrollo: cf. J. C. Super, La cicla en Quertaro d11ra11te la Colonia, 1531-1810,
lllxico, 1983, pp. 86-98, y]. Tutino, Guerra, comercio colonial y textiles mexicanos: El Bajo,
1585-1810", en Historias, nm. 11, 1985, pp. 35 y ss.
121 M. Salas de Coloma, "Crisis en desfase en el centro-sur-este del \irreinato peruano: minera
y manufactura textil", en H. Bonilla (comp.), Las crisis econmicas en la bistoria del Perl, Lima,
1986, p. 148. En realidad la produccin de los obrajes en Quito es consider.ible durante el siglo
117

1720, Berkeley, 1973, pp. 276-279.

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

87

Este tipo de contradicciones nos impide ver una lnea general. Adems, en la produccin textil de Amrica entran en juego dos variables
muy importantes.
Una es que los productos textiles representan (si no en todas partes,
s en algunas regiones) un instrumento fiscal. Se paga el tributo o
cualquier otro tipo de imposicin fiscal con telas.1 22 La otra se refiere a
la reafirmacin o la desaparicin temporal de la produccin textil en
un determinado lugar, que provoca la competencia de productos extranjeros introducidos oficial o clandestinamente. De esta manera, es casi
cierto que las importaciones de seda china a Mxico va Manila-Acapulco produjeron la decadencia de la industria mexicana de la seda
que tuvo su auge en el siglo XVI.123
Pero indiscutiblemente, la industria por excelencia de la Amrica)
!1ispana fue la extraccin minera. La tradicin historiogrfica desde
tiempo atrs seal la cada de esta actividad del siglo XVII. Pues bien,
las investigaciones de Michel Morineau124 parecen indicarnos que esta
tradicin era totalmente "falsa". Pero para este efecto remito al lector al
captulo m.
Una actividad ms: la construccin. Sobre esto no tenemos demasiados elementos donde investigar. Tan slo W. Borah, izs basndose en
los trilbajos de G. Kubler, ha insistido en la cada progresiva de las constmcciones religiosas en el mbito de Mxico. Pero fuera de las consideraciones de orden general que expuse en la introduccin, cabe decir
que en el caso de Amrica el ndice de construcciones de tipo religioso
no significa demasiado. Es normal que una vez cumplido el gran esfuerzo por cubrir las necesidades "espirituales" durante el siglo XVI, se
frenara la construccin. Sera conveniente saber con precisin qu
sucedi despus de 1650, pero no lo sabemos. Sin embargo, cualquiera que haya viajado un poco por Amrica habr visto las iglesias y
fos. conventos del xvn que saltan a la vista y que, como lo sugiere
T. Saigns, en el sur andino el movimiento de reconstruccin de iglexvu: cf.". Guerrero, "Los obrajes en la Real Audiencia de Quito en el siglo XVII y su relacin con el
Estado colonial", en Revista de Ciencias Sociales, vol.!, 1977, nm. 2, pp. 65 y ss., y Ch. Caillavet,
"Tribut textile et caciques dans le nord de l'Audencia de Quito", en Mlanges de la Casa. de
\elzquez, Pars-Madrid, t. XV, 1979, pp. 329-363.
in Sobre este punto, cf. F. Silva Santisteban, Los obrajes en el uirreinato del Perzl, Lima, 1964,
passim. Cf. tambin L. Escobar de Querejazu, Produccin y comercio en el espacio sur andino.
Siglo x111, La Paz, 1985, pp. 50 y ss. Par.i el caso de Mxico, cf. R. Salvucci, Textiles and Capita/ism
i11 Mexico. A11 Economic HistOJ)' oftbe Obrajes, 1539-1840, Princeton, 1987.
12:1 Cf. W. Borah, Si!k Raising in Co/011ial ;Hexico, Berkeley-Los ngeles, 1943, pp. 85 y ss.
li~ !vi. Morineau, Jncroyables gazeltes.. ., op. cit.
125 W. Borah, 17Je New Spain .. ., op. cit., p. 31.

88

EL MUNDO DE LA PRODUCCIN

sias, que muchas veces financiaban los caciques, crece durante el siglo
XVII. A esto hay que aadir, hablando del espacio meridional andino, el
esfuerzo que se hizo para dotar de ornamentos y de pinturas a esas
iglesias, 126 y todo esto sin hablar de las construcciones civiles (pblicas
y privadas) o militares (el gran sistema de fortificaciones de Cartagena
a Callao data del siglo XVII).
(A riesgo de pecar de montono, debo concluir el captulo llamando\\
laatencin del lector sobre el hecho de que si Europa (con excepcin
cualitativa y cuantitativa de Inglatera y esencialmente cuantitativa de \r
los Pases Bajos) acusa un indiscutible retraso de sus actividades pro; ductivas (sobre todo en el sector agrcola), la Amrica hispnica, por lo
e contrario, muestra un incontestable impulso al alza]

I' \

!26 Sobre este punto, cf. el gran libro de T. Gisbert, Iconografia y mitos i11dgenas en el arte, La
Paz, 1980, y]. de Mesa y T. Gisbert, Holgun y la pintura colonial en Bolivia, La Paz, 1977; tambin de los mismos autores, Monumentos de Bolivia, la Paz, 1978.

III. METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

N LO QUE se refiere a los metales preciosos, existen dos fantasmas


E
que asedian la historiografa europea. El primero est representado
en la grfica de E. ]. Hamilton, que fue elaborada hace ms de medio siglo.
GRFICA III. l. Importaciones totales de metales preciosos

(en pesos)
36
34
32
30

28
26
24
22
20
18
16

14
12

10
8
6

4
2

lallii~ilmmliilmJll!lll

omomomo~owowomomo~owomd~omowomo

www~~rara~~mmffiffi~~ffiffiffimggww~~rara~~~~~

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
1

1
1

1
1
1
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1

1
1

1
1

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~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

FUENTE:

Earl J. Hamilton, American Treasure and tbe Price Revolution in Spain,

1501-1650, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1934, p. 35.

Siento una inmensa gratitud hacia E. ]. Hamilton por todo lo que he


aprendido de l, y un enorme respeto por su temple de sabio y de
hombre. As pues, sin negar los mritos que haya podido acumular con
/

89

90

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

sus trabajos de pionero es preciso reconocer que su grfica debe ser


revisada y corregida, sobre todo en lo referente a las conclusiones
excesivas que de ella se han obtenido, en especial las que han extrapolado la disminucin de los embarques de metales preciosos hacia
Europa al final del siglo XVII. Para releer esta grfica es preciso recurrir
a los estudios de D. A. Brading y Harry Gross 1 sin olvidar los esfuerzos
originales de A. Jara;z pero M. Morineau fue quien hizo la correccin
final tal como se puede apreciar en la grfica III.2.
III.2. Llegadas de metales preciosos a Europa
provenientes de la Amrica espaiola, 1580-1720
(millones de pesos)

GRFICA

[==:J Totales conocidos o estimados


8

~Totales segn E. J. Hamilton


Llagadas da fuera da Espaa

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flrENTE: Michel Morineau, lncroyables gazettes et fabuleux


(Mass.), 1985.
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Pars, Cambridge

1 D. A. Brading y H. E. Cross, "Colonial Silver Mining; Mexico and Peru", en Tbe Hispmzic
A111ericm1 Histo1ical Review, Lll, 1972, nm. 4.
2 A. Jara, Tres ensayos sobre economa bispanoamericana, Santiago de Chile, 1966. Por otro
lado, no hay que olvidar que tambin Europa sigue produciendo metales preciosos; cf. a este
respecto el importante ensayo de M. l\lorncr, Some comparative remarks on colonial silver mi11i11g i11 Lapland and Spcmisb America during tbe x111 cent111y(mimeo).

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

91

Las correcciones de M. Morineau son demasiado evidentes, es decir,


no hay ninguna disminucin en los arribos de metales preciosos a
Europa durante el siglo :>..'VII, sino todo lo contrario.
El otro fantasma es todava ms embarazoso. Me refiero a la produccin
de plata de las minas de Potos, que est representada en la grfica III.3.
GRFICA

III.3. Produccin de plata en Potos

(1556-1737)

(millones de pesos)

1.6
14

1.2

6
4

2
1556 1565 1575 1585 1595 1605 1615 1625 1635 1645 1655 1665 1675 1685 1695 1705 1715 1725 1735
1560 1570 1580 1590 1600 1610 1620 1630 1640 1650 1660 1670 1680 1690 1700 1710 1720 1730

FUENTE: M. Moreyra y Paz Soldn. En tomo a dos valiosos documentos sobre Potos,
Lima, 1953, p. 59.

Creo que esta grfica es, grosso modo, vlida, si no en cuanto al


nivel, por lo menos respecto de la tendencia,3 pero vlida para Potos.4
El error que yo tambin comet en el pasado coniienza cuando se
quiere extrapolar a todo Per el movimiento que se observa en Potos.
,. d A este respecto, vase D. . Brading y H. D. Gross, Si/ver... , op. cit., y P. J. Bakewell,
"Registered Silver Production in the Potosi District, 1550-1735", en jahrbucb fiir Gescbichte von
Staat, \Virschaft und Gesellschaft Lateinamerikas, XII, 1975, pp. 68-103.
4 Quisiera aadir an algunas consideraciones sobre la cada de la produccin en Potos. Aun
cuando toda la informacin --estadstica o descriptiva, cuantitativa o cualitativa- concuerda para
corroborar esta cada en la produccin, debemos preguntamos: tY el fraude? Ms adelante volver
al tema, pero desde ahor.i se puede decir que el siglo :-.vn fue par.i el comercio internacional un
momento mgico para el contrabando; entonces, por qu Potos hubiera sido Ja excepcin? Una
cosa es cierta, y es que la recuperacin se anuncia a partir de 1737 que, como por casualidad, es
el ao de. la reduccin del impuesto del 'quinto" al "diezmo" sobre la produccin. S muy bien
que se me puede objetar que la cada de la produccin queda confirmada con la cada del consumo de mercurio en Potos: pero el hecho es que el miner.il que se extraa en el siglo w11 fe
tratado sobre todo con amalgama de sal y de un "magistral" (cobre, hierro o incluso simple pirita
que se extraa en el mismo Potos): cf. G. Arduz Egua, E11sayo sobre la bistoria de la minera
altoperucma, Madrid, 1985.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

92

Proceder as significa olvidar que despus de la cada de la produccin


potosina se empezaron a explotar otras minas, tales como Oruro (a
partir de 1606), Cerro de Camana (1606), Chila (1613), San Antonio de
Esquilache (1619), Caylloma (1626),Uspallata (1638) y Laicocota (1657),
pero sobre todo <;~{~~d.~\J~,~ue empieza a proporcionar cantidades importantes de mineral a partir de 1630.5 Lo que acabo de referir
no son simples suposiciones. Una prueba indirecta de este desplazamiento de la produccin de Potos hacia otros centros es que durante
el siglo XVII las exportaciones de mulas de Crdoba hacia el Alto Per
reflejan los siguientes cambios de destino:6
Centros de
produccin

Potos
Oruro
Potos-Oruro

1630-1660

1661-1680

1681-1695

(%)

(%)

(%)

7.8
65.2
14.7

21.9

71.5
17.0
11.5

Lima
Jauja
Jauja-Cuzco

72.0
6.1

Pues bien, las mulas representan, junto con los hombres, por supuesto, el "motor" de las actividades mineras. ~~J'~~~~R~Y-~
Y el desplazamiento de las exportaciones hacia Oruro y Jauja es muestra clara de que las minas de Potos fueron s~1stituidas por otras.
El hecho es que la produccin de plata se desplaz, pues, del "monstruoso" centro de Potos hacia otros ms pequeos donde se poda
defraudar al fisco con mayor facilidad.?;;/
Despus de otros muchos historiadores, yo tambin fui a Potos; me
encantaron sus calles, sus plazas, sus iglesias, su monumental Casa de
"t 5 Cf. M. Bargall,

La mine1ia y la metalurgia en la Amrica espaiio/a durante la poca colonia/, Mxico, 1955, pp. 215-219. Sobre las nuevas minas puestas en funcin en Mxico durante el
siglo lMI, ibid., p. 209. El pilar de la produccin de plata en Mxico fue Zacatecas: cf. d importante lihro de P.]. Bakewell, Si/ver Mining and Society in Colonial Me.-.::ico: Zacatecas, 15461700,- Cambridge, 1971. Por supuesto que no olvido que la produccin de algunas de esas minas
nuevas se viene abajo durante el transcurso del siglo ;..'\11, por ejemplo la de Caylloma; cf. N.
Manrique, Colonialismo y pobreza campesina. Caylloma y el valle del Colea (siglos xn-xx), Lima,
1985, pp. 113 y ss., en especial p. 129;). Vallaranos, Historia de Hunuco, Buenos Aires, 1959,
pp. 243 y 257 y SS.
6 Cf. C. Sempat Assadourian, "Potos y el crecimiento econmico de Crdoba", en Homenaje al
doctor Cefe1ino Garzn Maceda, Crdoba, 1973, p. 183, y Z. Moutoukias, Contrabando y co11trol
colonial en el siglo x111, Buenos Aires, 1988, p. 53.
7 A este respecto, cf. P. J. Bakewell, "Registered ... ", op. cit., p. 81.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARlOS

93

Moneda y su gente, pero mi cario por esa hermosa montaa no es


una razn de peso para achacarle la responsabilidad de los de.stinos
econmicos del mundo entero o por lo menos de Europa. Responsabilidad que todava muchos,s incluso despus de las rectificaciones
que se han hecho durante los ltimos aos, siguen atribuyendo a lo
que queda de esa "montaa mgica" (en su fantasa) que es Potos.
Cul ser el punto de apoyo inicial para basar un razonamiento
global y de larga duracin, en lo que se refiere a los metales preciosos? Es preciso inspirarse en la grfica III.4 que propone Morineau.
El esfuerzo realizado por Michel Morineau debe ser encomiado por
todos los historiadores y por todos los economistas, pues nos da pie para
empezar a razonar de una manera diferente; pero diferente en relacin con qu?
Primero, en relacin con esa terminologa excesiva de Francois
Simiand:9 las demasiado famosas "fase A", "fase B", etc. Por otra parte,
de ahora en adelante, ser difcil creer inocentemente en esas fases en
lo que se refiere a la relacin entre moneda (es decir, los metales americanos) y precios en Europa.
Quedmonos ahora en los metales y en las monedas de Europa y
preguntmonos, primero, si existe o no una correlacin entre arribos
de metales y acuacin de moneda, y segundo, qu sucede con el stok
monetario europeo.
En cuanto a la primera pregunta, disponemos, que yo sepa, de datos
provenientes de Miln, Londres, Lisboa, Venecia y Francia.1 El conjunto de estos datos nos sugiere un cierto nmero de consideraciones.
Antes de abordarlas es preciso establecer un punto, pues una curva de
emisin monetaria se debe interpretar de una manera muy particular
dado que en ella interviene toda una serie de factores que dificultan su
lec~ura. En primer lugar,. la refundicin de monedas viejas altera el
8 "Continan", pues si el libro de M. Morineau es de 1985, el primer artculo donde anticipa los
resultados m's importantes de su investigacin es de 1969: cf. M. Morineau, "Gazettes hollandaises et trsors amricains", en Anuario de Historia Eco11mica y Social, t. II, 1969, pp. 289-362;
t. TI!, 1970, pp. 403-421. Yo debera decir aqu mi mea culpa, pues yo tambin cre en la grfica
de Hamilton y en la de Potos: cf. R. Romano, Tra due crisi.. ., op. cit., p. 522. Como disculpa slo
puedo decir que en 1962 no dispona de los trabajos de M. ;\forineau.
9 Deseaa destacar aqu: que la te1minologa es excesi\a ms .all. de lo que proviene.directamente de F. Simiand. Nada peor que los malos discpulos... //
10 Cf. C. M. Cipolla, Mouvements montaires dcms l'tal de Milan (1581-1700), Pas, 1952; J.
D. Gould, "The Royal Mint in the Early Seventeenth Centry", en Economic Histo1)' Review, TI s.,
V, 1952; J. Craig, 771e Mini. ~ J-li<;/01}' of the London Mini from A. D. 287 to 1948, Cambridge,
1953; F. Mauro, Le Po1111gal... op. cit.; F. C. Spooner, l'conomie mondia/e et lesfrappes man/aires en France, 1493-1680, Pas, 1956; S. Becher, "Das sterreichische Mnzwese vom Jabre
1523 bis 1838", en Historiscber, stalistiscber. und legislcttiuer Hinsicbt, 2 vols, Viena, 1838.

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1503-1505
1506-1510
1511-1515
1516-1520
1521-1525
1526-1530
1531-1535
1536-1540
1541-1545
1546-1550
1551-1555
1556-1560
1561-1565
1566-1570
1571-1575
1576-1580
1581-1585
1586-1590
1591-1595
1596-1600
1601-1605
1606-1610
1611-1615
1616-1620
1621-1625
1626-1630
1631-1635
1636-1640
1641-1645
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1651-1655
1656-1660
1661-1665
1666-1610
1671-1675
1676-1680
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1686-1690 ~44-~;L,.<;44-<;4<'4<;"''>f"'""'
1691-1695
1696-1700
1701-1705
1706-1710
1711-1715
1716-1720
1721-1725
1726-1730
1731-1735
1736-1740
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1796-1800
1801-1805

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METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

95

aspecto del movimiento. Aadamos que mientras existe una emisin


de moneda por parte del gobierno, por parte de los particulares hay
una destruccin, pues sabemos que en determinados momentos se dio
la tendencia a fundir las monedas para extraer los metales preciosos
en lingotes. En estas condiciones, la cantidad de monedas en circulacin se reduce. Para hacer frente a esta reduccin, el Estado puede lanzar un "llamado a los poseedores de metal para llevar a cabo una poltica del precio del marco" de metal,11 pero, evidentemente, todo esto
altera artificialmente lp. lectura de la curva de emisin.
Vistas estas distorsiones, me parece difcil obtener una conclusin de
conjunto a partir de los datos de que disponemos. Por ejemplo, si nos
basamos en el esplndido trabajo de F. C. Spooner,12 podemos destacar
las siguientes fases:
- a)
b)
c)
d)

1493-1540/1550
1540/1550- 1580
1580-1625
1625-1680

baja de acuaciones
alza de acuaciones
baja de acuaciones
alza muy ligera de acuaciones

Esta lectura, en especial la de la fase d), difiere de la que se puede


hacer_a la. "vista" de la curva, porque esta "vista" est corregida por las
consideraciones de F. C. Spooner13 en lo que se refiere a la reforma del
velln y de las conversiones monetarias de los aos 1578, 1640 y 16511653, as como por el examen de la grfica14 donde se dan los cursos
de la libra "tournois" y del valor legal del escudo de oro.
En este estado de cosas, es ms prudente abstenerse de hacer conclusiones definitivas, aun cuando me parezca que las acuaciones no
aumentan en reJacin con los arribos a Europa de metales preciosos
procedentes de Amrica. La otra pista para tratar de ubicamos en este
c9rplicado terreno es quiz la de la evaluacin de la reserva monetaria. Algy.nos autores1s se han dedicado a este difcil juego, y confieso
11 M. Morineau, "Des mtaux prcieux amricains au xvne et au xvme siecles et de Ieur influence, eri Bulletin de la Socit d'Historie Modeme, nm. 1, 1977, p. 26.
u Spooner, L 'conomie mondiale, op. cit.. ., pp. 322-323.
13 !bid., p. 321.
14 !bid., p. 110.
i; De D. Hume, Treatise on money, Londres, 1732, a F. Braudel y F. C. Spooner, "Princes in
Europe from 1450 to 1750", en 1be Cambridge Economic Histo1y of Ettrope, vol. 4, Cambridge,
1967, pp. 444-448, pasando por W. Jacob, An Historical Inquily into tbe Production and
Cons11111ption of tbe Precious Metals, Londres, 1831, vol. 2, p. 53, y A. von Humboldt, "Mmoire
sur la production e l'or et de !'argent considre dans ses fluctuations", separata deljo11mal des
conomistes, VII, 1843, pp. 7-38.

96

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

que todas sus conclusiones me parecen aventuradas. Cul de ellas


escoger, y por qu? Por supuesto la reserva sube si se toma como hiptesis que en 1500 era de 1000 y se aaden ao con ao cantidades ms
o menos fijas, olvidando que los metales preciosos son (ms o menos)
perecederos, como lo es cualquier bien material; que los metales preciosos pueden servir para hacer moneda, pero que tambin, y quiz
esto sea ms importante, para atesorarlos en lingotes; que los metales
tienen usos industriales, etc. Confieso, pues, que la curva cr~ciente casi
en forma vertical que dibuja M. Morineau 16 no me convence del todo.
La curva del stock de metales sube; de acuerdo, y despus? Lo que
cuenta no es el stock de metales preciosos sino el sctok monetario. Se
trata, pues, de dos fenmenos diferentes. Veamos ahora dos casos. El
stock monetario francs que calcula F. C. Spooner17 no es en absoluto
tan lineal como el stock de metales preciosos calculado por M. Morineau. Del mismo modo, la fuerte tendencia a la baja del stock monetario (y metlico) en Inglaterra entre 1688 y 1698, que calcula Gregory
King, 1s representa una buena excepcin al optimismo manifestado por
el crecimiento progresivo del stock metlico.
Pero ciertamente, el stock metlico se debe leer a la luz de las otras
dos curvas que presento en la grfica III.5.
Aqu desaparece la franca ascensin lineal, y segn se examine la tasa
de aprovisionamiento o la de sedimentacin (que es igual a la tasa de
aprovisionamiento menos las salidas), el razonarfiiento ser diferente.
Aqu, se quiera o no, la depresin, la "crisis" del siglo XVII aparece en
V\ .toda su evidencia: no se volver a alcanzar jams efantiguo nivel de
\fines del xvr; se dibuja una depresin bastante fuerte hasta 1670, con una
Ve~ recuperacin que termina en una nueva depresin hasta 1730.
Lianto la tasa de aprovisionamiento del stock monet~rio como el movimiento de emisiones monetarias {por lo menos en los casos en que contamos con datos) demuestran que eri Europa, en el siglo xv1I, rto existi
:t:IIl_t:flQnp.e disporlibilidad de metal circulante. 19 Podramos-aftadir otros
M. Morineau, Jncroyablesgaze/les ... op. cit., p. 585, grfica 41.
F. C. Spooner, 17Je /11tematio11al Economy and Monetmy Moiements ill France, 1493-1725,
Cambridge, 1972. p. 306.
IH G. King, Two Tracts(G. E. Barnen, comp.), Baltimore, 1936.
19 En efecto, hay un hecho sobresaliente: la economa del siglo >.'VII muestra un fuerte retomo
hacia las form;L~ de economa natural. Dar algunos ejemplos: en el Imperio, a raz de un comunicado presentado al emperador por el Parlamento. en 1667, se hace notar la falta de metales preciosos para la acuacin ele moneda y se propone que los comerciantes locales "hagan sus compras no con dinero contante sino con mercancas indgenas, por medio del trueque", sobre todo
las ele lo~ productos que el Imperio tiene que importar: cf. V. Schwinkoski, "Die ReichsmnzI

1i

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS


GRFICA

97

III.5. Tasas de provisin y tasas de sedimentacin

del stock de metales preciosos en Europa


%

Tasa de provisin
- - Tasa de sedimentacin

14

10

FUENTE: Morineau, lncroyables gazettes.. ., op. cit., p. 585.

sntomas, en especial, la degradacin de las monedas europeas en trminos reales (peso y aleacin) y en relacin con la moneda imaginaria_j \r
reforbestrebunen d. Jahre 1655-1670", en Vierteljahrschri.ft fiir Sozial-und Wirtschaftsgeschichte,
14, 1919, p. 19. Pra el caso de Francia, remito a J. Meuvret. tudes d'Histoire conomique, Paris,
1971, pp. 131-132. Para Italia, cf. R. Romano y U. Tucci (comps.), Economa naturale, economa
monetaria, Turn, 19S3. Para Portugal, cf. F. Mauro, Le Portugal... , op. cit., p. 496, que seala una
"penuria de numrario en Lisboa despus de 1640", y cf. tambin E. Hobsbawm, The General
Gris~.. ., op. cit., p. 41.

,, Por encima de todo lo que se puede poner en' cifras en trminos de cantidades de metales preciosos, stas:son las realidades que subsisten y que cuentan.
2 A los ejemplos y a la bibliografa que indiqu en mi artculo "Tra due crlsi...", op. cit., p. 525,
podemos aadir ahora, tratndose de Checoslovaquia, S. Kazirnir, "Vyvoy realney hodnoty
drobflfch striebornl'ch minei na Slovenku y rokoch 1526-1771", en Numismaticky Sbomk, VIII,
1964, en especial las pp. 213-215; para Ginebra, A. M. Piuz, Recherches sur le commerce de Geneve
au x.me siecle, Ginebra, 1964, pp. 403-405; para Hungria, I. N. Kiss, "Money, Princes and Purchasing
Power.fromthe XVIth to the xvuth Century", en 1be]oumal ofEuropean Economic History, 4, 1975,
nm. 2, pp. 399-402; D. Dnyi y V. Zirnnyi, Soproni rak s brek a K6zpkorl 1750-JG,
Budapest, 1989; para Polonia, M. Boguck:, "The Monetary Crisis of the xmth Century and its Social
and Psychological Consequences in Poland", en The ]oumal of European Economic History, 4,
1975, nm .. 1, pp. 137-152; para el Imperio otomano, R. Mantran, Jstanh11l dans la secoi1de moiti
du Xl7le siecle, Paris, 1962, pp. 233 y ss. y grf. 5; L. Berov, DtJizenieto na cenite na Balkanite prez
x'<1-Xix v. i evropejskata revoljucija na cenite, Sofia, 1976 (resumen en ingls, pp. 317-322), y del

98

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

Pero dejemos lo cuantitativo y pasemos a lo cualitativo. Esto nos indica que en general En Europa, el siglo XVII muestra sntomas innegables de desmonetarizacin. En tolas partes, en distintos niveles, observamos el retorno bastante marcado hacia formas _,4e economa natural.lj\r
El fenmeno es claro en todo el mbito europeoll\ y podemos seguirlo
con detalle en los diferentes pases. 22
Aprovecho la ocasin para recordar que economa natural no significa economa cerrada, autrquica,~ino una economa en la que los
intercambios se basan en el trueque, y el trueque, aunque a algunos\ " 1
no les parezca, se manifjesta no slo en las pequeas transacciones sino \J"
tambin en las grande~
No se da solamente un "retomo a la economa natural", sino tambin,
y en el mismo sentido, l~ d~erminagn de frmulas que permiten minimizar el uso de las especies metlicas y evitar que se pierdan o se atesoren. Estas frmulas se basan en la utilizacin de deudas y de crditos
que se saldan a veces en especie y a veces con dinero (en este sentido,
son muy significativas las relaciones entre campesinos y propietarios).
Ms all de todo lo que se puede cifrar en trminos de cantidades,
subsisten las realidades que son las que cuentan y que caracterizan
una buena parte de la vida econmica de Europa en el siglo XVII.
Lo que hemos visto hasta aqu compete a las exportciones de metales
preciosos hacia Europa, mas no a la produccin de estos metales en
Amrica. As pues, es preciso preguntarnos, primero, si existe alguna
coincidencia entre metales producidos y metales exportados. Evidente-{~ f'.J
mente, existe una diferencia, mnima si se quiere, pero
diferencia al 1 ~
'
fin. Siempre he insistido en el carcter "natural" y no "monetario" de la 1
economa de la Amrica ibrica, pero nunca he negado que existiera
una reserva metlica que se usaba para llevar a cabo algunas grandes
transacciones y para tesorar. A esto ~s preciso aadir la enorme utimismo autor, "Change in Price Conditions in the Tmde between Turkey and Europe in the 16th-19th
Century", en tudes Balknaniques, 10, 1978, pp. 168-178; O. L. Barkan, "Le mouvement des prix en
Turquie entre 1490 et 1665", en .Mlanges en l'bonneur de Femand Braudel, vol. I, Toulouse, 1973,
pp. 65-79, y cf. tambin H. Antoniadis-Bibicou, "Griechland 0350-1650)", en H. Kellenbenz
(comp.), Handb11cb dereuropiiiscben Wirtscbafts-und Sozialgescbicbte, vol. 3, 1986.
2 1 Es obligado remitir al gran libro de A. Dopsch, Naturalwirtscbafi und Geldwirtscbafi in des
Weltgescbicbte, Viena, 1930, pero tambin a B. Slicher van Bath, Agriculture in tbe Vital Revo/ulion .. ., op. cit., p. 105: "especialmente dumnte la depresin del siglo X'Vllr poca en que el dinero
em escaso en muchos pases y las transacciones se revertan con frecuencia en pagos en productos".
22 Cf. notas 19 y 20.
23 Cf., por ejemplo, D. Sella, Commerci..., op. cit., p. 13-14, donde se dan ejemplos de comerciantes venecianos que "trabajan" en el Medio Oriente fundament~Jmente a baratto; pero los
ejemplos se pueden multiplk.-ar por millares.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

99

lizacin de metales preciosos para la orfebrera, fenmeno al que no


siempre se le ha prestado la atencin que merece.
Por tanto, hay, debe haber, diferencia entre la cantidad de ~etales
producidos y la cantidad de metales exportados; pero aqu cabe hacerse una segunda pregunta: es esta diferencia constante o presenta
variaciones de una poca a otra?
Veamos ahora los problemas que hemos examinado en Europa Y\V\
retommoslos en el mbito americano, es decir, los que se refieren a V \.i
las emisiones monetarias y a la reserva disponible.
Procedamos por orden. Los periodos de funcionamiento de las casas
de moneda durante la poca colonial en Hispanoamrica fueron los
siguientes:24
Mxico (1536-1821)
Santo Domingo (1542-1595)
/Lima (1568-1824)
',La Plata (1573-1574)
'Ptos (1575-1821)
(,Santa Fe (1622-1820)
/\cuzco (1697-1824)
( Guatemala (1733-1821)
\, Santiago de Chile (1749-1817)
'Popayn (1758-1822)

En el caso de Brasil, las emisiones comienzan a fines del siglo xvrr:25


Baha (a partir de 1695)
Pernambuco (a partir de 1702)
Ro de Janeiro (a partir de 1703)
Ouro Preto (a partir de 1724)

Qu sabemos de la produccip en todas esas casas de moneda?


XVII, pero
a pesar de todo veamos un primer punto fuerte: las emisiones mexicanas por "reinado" :26

My poco desde el punto de vista estadstico, antes del siglo

Cf.J. Toribio Medina, Las monedas coloniales hispanoamericanas, Santiago de Chile, 19~9Cf. O. Onody, "Quelques aspects historiques de l'or brsilien", en Rev11e /11tematio11ale
d'Histoire de.la Banque, 4, 1971, pp. 272-273, y cf. tambin N. C. de Costa, Historia das monedas
do Brasil, Porto Alegre; 1973. Es preciso subrayar que las emisiones de Baha, Pernambuco y
Ouro Preto fueron muy irregulares y duraron pocos aos: la nica casa de moneda con una produccin abundante y regular fue la de Ro.
26 Cf. E. Rosovsb.-y Fainstein, "Introduccin" a F. de Elhuyar, /11dagacio11es sobre la
amonedaciwen Nueva Espafia (1818), Mxico, 1979, pp. x111-xrv. Agmdezco a Pedro Canales el
ha!;>,erme indicado esta edicin de la obr.i. de Fausto de Elhuyar.
2-i
25

100

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

Reinado
(aos)

1536-1556
1556-1598
1598-1621
1621-1665
1665-1700
1700-1746
1746-1759
1759-1788
1788-1808
1808-1821

Emisiones
(pesos)

3_8 400 .
122'300 000
~300000

161'500 000
145'691486
369'092 354
166'821 062
,9;66'742 317
45~322 925
169'057 647

Para ver ms claro, es til reconstituir las medidas anuales para cada
uno de esos "reinados":
Reinados

1536-1556
1556-1598
1598-1621
1621-1665
1665-1700
1700-1746
1746-1759
1759-1788
1788-1808
1808-1821

Medidas anuales

1920 pesos
2 904 762
3 230 434
4 750 000
4162 137
8 023 747
12 832 389
16 094 562
22 616146
13 004 433

Se trata de cifras aproximadas, pero destaquemos que durante 16901803 estas cifras "casan" muy bien con las que da A. von Humboldt.27
Lo que resalta de una manera clara es que durante el siglo XVII, la Casa
de Moneda de Mxico tuvo emisiones monetarias superiores a las del
siglo XVI.2s

Otra casa del siglo xvrr que conocemos bien es la d<;! Santa Fe de Bogo27 A. von Humboldt, Ensayo poltico ... , op. cit., p. 386. Adems "casan" muy bien con las cifras
de produccin de la planta en Mxico, para lo cual cf. J. F. TePaske y H. S. Klein, The Seventeenth
Century Crisis.. ., op. cit., cuadro 1, en el que la "la produccin de plata no declina, como generalmente se supone" (p. 134).
28 Cf. A. M. Barriga Villalba, Historia de la Casa de Moneda, 3 vols., Bogot, 1969.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

101

t, que muestra un alza sostenida,z9'lo cual no debe confundirnos, pues


un testigo de la poca asevera con toda firmeza que las emisiones no representaban ni 20% del oro que se extraa de las minas colombianas.3
En resumen,[os dos nicos. puntos que s~_conoc~n de una manera
satisfactoria para el siglo XVII muestran un movimiento sostenido de sus
emisiones, es deci!:,_ t9do_lg_ contrario de fas casas de nonedaeuropeas

!:~~~ :~=~:;~~-~:t~~~f~~::~~t~-~;~t;d~Je ef. expedieie-esiflctaPor el momento, slo nos resta abordar lo cualitativo. Qu nos deja
ver lo cualitativo? Si vemos la lista queaparece ms arriba de las fechas
oficiales de funcionamiento de las casas de moneda en la Amrica
ibrica, tenemos la impresin, slo la impresin, de que la Amrica espaola, desde el siglo XVI, ya tena resuelto en gran parte el problema
_ de la fabricacin de monedas (en el caso de Brasil hay que esperar
hasta fines del XVII e incluso principios de XVIII).
Sin embargo, todo esto es tan slo en apariencia. Efectivamente, si la
Casa de Moneda de Mxico tiene una vida regular y continua; si Potos
sigue la misma trayectoria (con una produccin de moneda de muy
mala calidad), no sucede lo mismo con la Casa de Moneda de La Plata,
que funcion dos aos, ni con la de Santo Domingo, donde las emisiones fueron insuficientes y discontinuas. La Casa de Moneda de Lima
comienza a trabajar en 1568 y detiene su actividad en 1571; vuelve a
funcionar entre 1575 y 1588, pero su verdadera puesta en marcha (una
verdadera refundacin) data de 1683.32
-,,___
Si reconstruirnos, pues, el calendario segn el funcionamiento efectivo durante el siglo :xVI, Mxico y Potos aparecen como los pilares de la
acuacin de moneda en todo el continente. En el siglo xvn se unen
Santa Fe pe Bogot (a partir de 1622) y Lima (a partir de 1683). Es, pues,
er:i el siglo xvir cuando el.nmero de casas de moneda en funcionamien't se duplica realmente: se da u~a verdadera refundacin que ms
tarde, en el siglo X\'1Il, ser perfeccionada y completada. En lo que se refiere a la Amrica portuguesa, antes de establecer sus propias casas de
29 En comparacin con las emisiones de piezas de oro; las de plata bajan. Pero no hay que
asombrarse de ello. Estamos en Colombia, zona productora esencialmente del metal amarillo.
30 Citado en G. Colmenares, Historia econmica y social de Colombia, Bogot, 1973, p. 232.
3! En el siglo XVIII la situacin es la siguiente: para Mxico, cf. las notas 2 y 27; para Lima, cf. A.
flores Galindo, Aristocracia y plebe. Lima, 1760-1830, Lima, 1984, p. 253; para Santiago de Chile,
cf. Romano, Una economa colonial: Chile en el siglo x1w, Buenos Aires, 1965; para Bogot, cf.
nota 28; para Brasil, cf. O. Onody, Qttelques aspects.. ., op. cit.,; para Guatemala, cf. M. L.
Wortman, Government..., op. cit., Nueva York, 1982.
32 Cf. Toribio Medina, Las mo11edas.. ., op. cit., pp. 157 y ss. y 139 y ss.

102

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

moneda aseguraba la circulacin de dinero con importaciones de moneda portuguesa33 y mediante el drenaje de monedas peruanas.34
Por el momento no pretendo ofrecer "conclusiones" de todo esto.
Sin embargo, y a pesar de todo, se puede ya trazar un primer cuadro
de la situacin:
no es cierto que la produccin de metales preciosos haya dismi- \
nu1do en la Amrica espaola durante el siglo xvn;
b) en lo" que se refiere a la moneda, c:;n los casos en que disponemos
l
de elementos estadsticos, los datos nos indican que durante ese \ j._,
mismo siglo hay un aumento de acuacin de moneda en Amrica, y
(f;~
c) La estructura.productora de las casas de moneda se fortalece durante el siglo XV1LEstos puntos son seguros, pero es preciso reconocer que no responden
a las preguntas planteadas ms arriba en cuanto a saber cul es la diferencia entre las cantidades de monedas producidas y e:>.portadas. En otros
trminos, cabe preguntarse si durante el siglo XVII un stock monetario ms
grande no quedara a disposicin de las colonias hispanoamericanas.
Para responder es preciso recurrir a los estudios de Herbert S. Klein :
y JohnJ. TePaske,35 y la conclusin que sacamos es que la plata per-'
manece cada vez ms en su lugar de origen para hacer frente a las :
diferentes tareas locales de administracin y de defensa: "las cuentas/ .J,/
de las cajas hispanoamericanas recin construidas muestran en realidad! .:}
que la Corona gastaba una proporcin mayor [las cursivas son mas] de\ 0
sus ingresos fiscales en las colonias que la enviada a la metrpoli" _36
Esta cantidad creciente, que se queda en Amrica, es lo que permitir,
como veremos en el captulo rv, un aumento de las importaciones.
Una vez expuesto esto, qu conclusiones podemos sacar para nu~s
tro estudio comparativo de Europa y Amrica de la crisis del xvir?
Empiezan ya a aparecer indicios de situaciones opuestas. Para mejor
responder, es preciso integrar otro factor a los elementos presentados
hasta ahora respecto de los metales preciosos y de las monedas. Se
trata de los precios.

[iiJ

33 O. Onody, Quelques aspects.. ., op. cit., pp. 270 y ss.


.
34 Cf. el libro clsico.de A. Pffer Canabrava, O comercio porlttgll(!s no Ro de Prata 05481640), Sao Paulo, 1944, y Z. Moutoukias, Contrabando... , op. cit., pp. 46 y ss.
3; Cf. H. S. Klein y J. J. TePaske, Royal Treas111y of the Spa11isb American Empire, 3 vals,
Durham, 1982, y de los mismos autores, Ingresos y egresos de la Real Hacienda en Mxico, 2
vals, Mxico, 1985.
36 H. S. Klein, ltimas tendencias.. ., op. cit., p. 43. Por supuesto, queda por resolver el problema dd tipo social de circulacin de este dinero que permanece en Amrica. Ms adelante tratar
de resp~nder a esta pregunta.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS


GR.\FTCA

103

III.6. Precios del trigo en Europa


(en moneda de cuenta)

10

7
6

5
4
- - Precios mximos
.;..__,,,,_ Media aritmtica
- - Precios mnimos

........---.--..--.-.....-...-,.....,-..,.--.--,--.-.....-..-,...-,-r-.--,-.....-....-..---.r--T--r--,-.....--r-.,...-,r-r-r.l...1

1440

1500

1600

1700

1760

FUENTE: F. Braudel y F. C. Spooner, "Prices in Europe from 1450 to 1750" en 1be


Camhrige Economic History1 ofEwvpe FI': Cambridge, 1967, p. 475.

Cuando hablan~os de los precios en Europa, el punto de partida obligatorio son las dos grficaselaboradas por F. Braudel y F. C. Spooner. En
q se diferencian?. La grfica III.6 est calculada en moneda imaginaria y la II. 7 en gramos de plata.
Si consideramos la grfica III.7, podemos escoger entre dos momentos cruciales, 1590 o 1630, como indicadores de_l inicio del siglo XVII y
su baja secular. Por;lo-contrario, si se examina la grfica III.6, se tiene
~e aceptar que de~pus de la gran crisis de 1610-1622 todo cambia.
prefiero los precios en moneda imaginaria, y mi opcin est die-~ ~
rada por el hecl~o de que estamos ante economas poco maneta-_ ,~ _~ 1
rizadas. La pregunta es la siguiente: en qu pagaba el comprador de I,
pan o de harina?, y sobre todo, cmo calculaba los precios? En lo qud

l?

V\ -

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SAL>\RIOS

104

GR..\FJCA'

III.7. Precios de/trigo en Europa

(en gramos de plata)

100

Precios mnimos
Media aritmtica
Precios mnimos

10

1400

1500

1600

1700

1760

FUEl'ITE: F. Braudel y F. C. Spooner, "Prices in Europe from 1450 to 1750", op. cit., P. 470.

se refiere al clculo, la respuesta es simple y categrica: en libras, en


sous y en denarios ... en resumidas cuentas, en moneda imaginaria. En
cuanto a los modos de- pago, la respuesta
es igualmente sencilla y en la
1
nota 19 de este mismo captulo se dan ejemplos en los que se pueden
encontrar elementos respecto de este punto.37
Est, pues, muy claro~ Si verdaderamente queremos entretenernos
en hacer esas famosas conversiones en metal tendrarp.os que .efectuarlas en gramos de cobre o de velln pues, se quiera o no, la mayor par37 Para abundar en consideraciones criticas sobre estas grlficas y sus lecturas, permtaseme
remitir al lector a R. Romano, "Sorne Considerations on the History of Prices in Colonial Americ-.i",
en L. Johnson y E. Tander (comps.), Essays on tbe Price History of Eigbteentb-Centwy Latn
America, Albuquerque, 1990, pp. 63-65.

l'vIETALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

105

te de las transacciones se hacan exactamente en una moneda


pequea; pero hay un elemento ms contra.los precios expresados en
gramos de metales preciosos, y es que la curva que se obtiene no traduce sino la realidad de los movimientos de los metales tomados en
consideracin y elimina totalmente los otros factores que verdaderamente componen un precio.38
Nos da hasta un poco de vergenza tener que recordar algunas verdades bsicas: la formacin de los precios se efecta, en particular en las
sociedades preindustriales, esepcialmente por la oferta (en gran parte
local) de bienes y la demanda (nmero de personas que realmente
pasan por el mercado, mas no por la poblacin, considerada de manera
general, aun cuando sta ejerza una cierta relativa influencia sobre la
oferta). Esta relacin oferta/demanda se expresa con signos monetarios
_(imaginarios y fsicos). Aun suponiendo (pero aqu se trata de un ejercicio acadmico) que la mediacin entre oferta y demanda se realice por
intermediacin de monedas metlicas, contantes y sonantes, y si transformamos los precios en gramos de metal, se escamotean (y no hay otra
palabra para de.cirlo) los dos elementos fundamentales de la oferta y la
demanda, pero sobre todo de la oferta: as, para explicar la fuerte baja
del precio del trigo que se dio en toqa Europa entre 1650 y 1660, no vale
la pena recurrir a los metales preciosos. Sencillamente se prestar atencin a la serie de cosechas excepcionalmente buenas de esos mismos
aos.39 Con gran sabidura, W. Abel escribe como conclusin de su libro:
"al principio de la investigacin se situaron las fases seculares de los precios de los cereales. No fue posible expli~arlas de manera satisfactoria
C,9D-las fluctuaciones de a circulacin monetaria".40
L,_Ciertamente, a partir de los aos veinte del siglo XVII y hasta 174~
(grosso modo y"con diferencias geogrficas), los precios de los cereales
(qe son el producto piloto) estn en Europa bajo el signo de la estabilidad e incluso de la baja, mientras que los precios de los productos manufacturados manifiestan una resistencia ms grande. Sed de boc, satis estl
Y qu sucede en el lado americano?41 Contamos con algunos eIJ
38 Creer que los precios dependen de las cantidades de metales preciosos que existen en el
mercado y que, por ende, los precios revelm esta cantidad, es un procedimiento bastante ingenuo contra el cual advertia A. von Humboldt desde el siglo XLX; cf. A ..von Humboldt, lrfmoire sur
1a production .. ., op. cit.
39 M. Morineau, Incroyables gazettes.. ., op. cit., p. 257.
40 W. Abe!, Agrarkrisen .. ., op. cit., pp. 265-266.
41 Para ns detalles sobre el problt:ma de los precios en Amrica, me permito remirir al lecror a
R. Romano, "Algunas cosideraciones sobre la historia de precios en Amrica Colonial", en HISC.4.,
nm. 7, 1986, pp. 65-103.

106

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS


GRFICA

III.8. Precios de productos locales, americanos

y europeos en Crdoba
200
190
180
170
160
150
140
130
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10

.. ...

Locales
- - Americanos
- - Europeos

o
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

FUENTE: A. Arcando, 'Los precios en una economa en transicin. Crdoba durante el


siglo x-v111", en Revista de Economa y Estadstica, XV, 1971, p. 15.

mentas, pero antes de hablar de ellos es necesario establecer una distincin que considero fundamental: en la Amrica ibrica siempre es
necesario distinguir tres grupos de productos (y de precios):
a) precio de los productos de origen local (por ejemplo, maz consumido en un lugar cercano al de produccin); .
b) precio de los productos de origen amer!cano pero no locales (por
ejemplo los precios del azcar producido en Per pero consumido en
Chile), y
e) precio de los productos de origen eropeo.
El movimiento de precios de estos tres grupos de productos puede
concordar dentro de la tendencia general, pero con velocidades y niveles diferentes.4 2 Anbal Arcando nos da una prueba espectacular de
este fenmeno en la grfica III.8.

42 Por supuesto, si no se toma en cuenta esta triple distincin, los ndices "generales" que se
calculan corren el riesgo de estar gr.ivememe alterados.

MET-ALES Y MONEDAS, .PRECIOS Y SALARIOS

107

Esta grfica nos muestra tie una manera muy clara que los precios de
los productos "locales" en C6rdoba, de 1711 a 1730, continan subiendo y que despus b~jan, mieptras que los precios de los productos de
origen europeo y americano empiezan su movimiento a la baja ms
temprano.
4'~.

Prosigamos. La prudencia nos dice que le echemos un vistazo a las


series de precios, producto por producto o por grupos de productos
homogneos, sobre todo agrcolas. Comencemos por los productos alimenticios de base, es decir, maz y trigo, en diferentes pases.
He aqu cuatro grficas (de la III.9 a la III.12) que cubren bastante
bien la Amrica espaola en su conjunto aunque no estn incluidos
espacios importantes como Venezuela, Ro de la Plata, Colombia,
Ecuador y Guatemala. La falla de estas uatro grficas es que no abar- can bien el siglo A'VII, pero debemos contentamos con lo que tenemos.
Comencemos por Mxico. Las grficas III.9 y III.10 nos muestran
GRFICA

III.9. Precios del maz en la ciudad de Mxico


(1525-1810)

50

40

30

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10

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FUENTE:

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Ch. Gibson, T71e Aztecs under Spanisb Rule, Stanford, 1964, p. 314.

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METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

108
GRFICA

III.10. Precios del maz en la "Alhndiga" de Mxico


(1721-1814)

40

30
20

\.....-r ~!
. . \.

10

1720 1730

1740

1750 1760

\f

1770 1780 1790

1800

1810

1815

FUENTE: E. Florescano, Precios del maz y crisis agrcolas en Mxico (1708-1810),


Mxico, 1969, op. cit., p. 11.

claramente la tendencia al estancamiento de los precios del maz


durante el siglo XVIII a pesar de que hubo algunas alzas bruscas. Por
tanto, Enrique Florescano tiene razn cuando dice que "la curva de
precios del maz se ve constantemente deprimida por cadas profundas
que impiden la formacin de una tendencia de alza continua. Esto se
confirma tambin por la lectura de los nmeros ndice de los aos de
mnimo cclico y de las medias cclicas".43
43 E. Florescano, Precios del maz y crisis agrcolas en Mxico (1708-1810) l.\Ixico, 1969, pp.
180-181. A los precios dados por Gibson y Florescano, es preciso aadir las series publicadas por
C. L. Guthrie, "Colonial Economy: Trade, Industry and Labor in Seventeenth Cenrury Mxico
City", t!n Revista de Historia de Amrica, nm. 5, abril de 1939, y R. Garner, "Prix et salaires a
Zacatecas", en Cabiers des Amriques Latines, nm. 6, 1972; S. Galicia, Precios y produccin e11
San 1lrfiguel el Grande, 1661-1803, Mxico, 1975; cf. tambin. para d siglo xv111, R. L. Garner,
"Prices and \Vages in Eighteenth Century Mexico", en L. L. Johnson y E. Tandeter (comps.),
Essays.. ., op. cit., pp. 73-108. La curva que dibuja C. L. Guthrie en su primer anculo muestra, sin
duda, una tendencia al estancamiento; pero quisiera hact!r notar que esta curva est construida
con base en precios oficiales, es decir, los precios establecidos por el Cabildo; contienen, pues,
por su propia naturalt!za, una especie de fuerza que los arrastra hacia ahajo. El anculo de R.
Gardner es muy interesante, pero sus conclusiones (a favor de una ciena tendencia al alza) estn
viciadas por dos elementos: primero, lo insuficiente de las fuentes de consulta (apenas 14 aos de
precios del maz entre 1753 y 1819) y, adems, el hecho de que R. Gardner no toma nunca en

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

109

Procedamos dando pasos hacia atrs, siempre en el caso de Mxico,


con la ayuda de la grfica III.9 en especial. Esta grfica nos presenta
ante todo un fenmeno sobre el que vale la pena detenernos un
momento: trace una lnea alrededor de 25 reales y aparecer que todos
los mximos ms all de los 25 reales se sitan en el siglo XVII, salvo la
punta excepcional de la gran hambruna de 1786 (el "ao del hambre").
A la inversa, la concentracin ms fuerte de precios inferiores a los 10
reales se manifiesta despus de 1740. Se puede, pues, afirmar, haciendo a
un lado la bsqueda de tendencias al alza o a la baja, que el siglo XVII
se presenta como un siglo de precios altos, mientras que el xvrrr, a partir de 1730-1740, se caracteriza por los precios bajos.
Esta misma impresin queda confirmada con los precios del trigo y
de la harina en Santiago de Chile (grfica IIl.12), cualesquiera que sean
GRFICA

III.11. ndice anual de los precios agrcolas en Potos

200

100
90
80

70
60
50
16

1700

1750

1800

FUENTE: E. Tandeter y N. Wachtel, Precios y produccin agraria. Potos y Charcas en


el siglo XVIII, Buenos Aires, s. p. i., p. 72.

consideracin el que para establecer una tendencia al alza no se trata de saber si existen puntas
agudas, sino de ver si despus de esas puntas no aparece una cada vertiginosa que arrastra consigo toda esa tendencia.

.METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

110
GRFICA

III.12. ivfedias quinquenales de precios del trigo y de

la harina en Santiago de Chile

soou
4500
4000

-Trigo

C=:J Harina

JSOO

3000
2500
2000
15.00
1000
500
0 00

155g. 1554. 155g. 1574. 151g. 1684 1sa!l- 1594. 159g. 1704 1709- 1714 1749- 1154- 11so- 1764 1769 1n" 111g. 1184- 1789 1794- 1199- 10041553 1668 1673 1678 lb83 1658 1693 1698 1703 1708 1713 1718- 1753 1758 1763 1768 1773 1778 1785 1788 1793 1798 1a03 ISOS

FUENTE: A partir de datos de A. Ramn y J. M. Larrain, Orgenes de la vidd econmica


chilena, Santiago de Chile, 1982, pp. 402-405.

las reservas que se puedan expresar al respecto.44 Aqu tambin queda


claro que el periodo de precios altos es el que se refiere al siglo xvn ..
Vayamos ahora a Potos. En este caso, la grfica III.11 nos muestra que
a partir de 16824; se observa una constelacin de precios altos hasta
1712 en la quinoa, el maz morocho, la 'patata y el chuo. Estos predos
altos se transforman en una fase de franca alza hasta 1760; despus
viene una cada; pero en el caso de Potos hay un precio que debe llamamos la atencin pues es ejemplar en cierto modo: el del borrego.
Aqu observamos con facilidad que los precios son estables entre 1680
y 1725 y que despus descienden hasta 1750; a partir de- ese momento, el
14 Cmo no mostrar cierta reserva cuando, por ejemplo, encontramos que en los aos 16591663, el ndice para el trigo es 17.48 y el de la harina es l'.i'..37? El sentido comn nos dice que el
precio de trigo no puede ser superior al de la harina, excepto si uno se topa con un molinero
fntropo; pero esto entrara dentro del orden de los milagros.
5 E. Tandeter y N. Wachtel, Precios.. ., op. cit., pp. 50-51.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SAL.\RIOS


GRFICA

1680
FUENTE:

1700

111

III.13. Precio de un borrego en Potos (1680-1810)

1720

1740

1760

1780

1800

1820

Cortesa de E. Tandeter y N. Watchel.

movimiento adquiere la forma de dientes de sierra en donde la parte ms


alta alcanza tan slo el nivel de la fase inicial. Me parece interesante,
tratndose de un producto .cie base como es el borrego, que los precios
m.f altos durante la segunda mitad del siglo XVII correspondan a los precios normales que prevalecieron en el periodo 1680-1730. Dije que la
grfica ill.13 me parece ejemplar por la sencilla razn de que no persigo
tanto las cimas (por no hablar de las simas) cclicas, sino que Me interesa
mucho ms, dentro del contexto de este estudio, situar los periodos de \f\_
precios altos y compararlos con los precios de precios bajos.
. \l".
Esta manera de ver las cosas me permite hacer uso de un trabajo
sobre los precios en Arequip~46 entre 1627 y 1767. Se trata de un expe46 R. Boccolini y P. Macera, Precios de los colegios de la Compaiia dejests: Arequipa (16271767), Lima, s. f. (mirneo.), p. 23. Existe otro expediente del mismo tipo para Lima, que elabo-

112

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

diente ms que de un libro (no hay en l ni una palabra de presentacin, nicamente cuadros) en el que los autores han resumido
una serie de datos referentes a algunos productos. Qu se puede
deducir de esto? Existen dos lagunas totales de documentacin en
cuanto a los precios del maz durante esos 140 aos; una entre 16891722 y otra entre 1748-1754. Quedan, pues, 101 aos para los cuales
tenemos 46 indicaciones de precios. Es por tanto intil pensar en
establecer una grfica, pero podemos utilizar estos datos aprovechando su carcter aleatorio. Veamos cmo:
a) entre 1627 y 1686 el precio mximo que aparece es de 72 reales la
fanega, mientras que el mnimo es de 32 reales; entre 1723 y 1767, el
precio ms alto es de 47 reales la fanega_ y el mnimo de 20.66;
b) el modo de los precios durante el periodo 1627-1688 se sita entre
45 y 55 reales (13 precios sobre 24); en el periodo siguiente, 17231767, el modo se sita entre 25 y 35 (13 precios sobre 24).
Queda claro, pues, que estos modestos ejercicios nos muestran que
otra vez estamos ante un primer periodo de precios altos que se opone
a un segundo periodo de precios bajos.
Continuando con el maz (y no slo para el maz), hay un estudio
reciente muy importante, de K. W. Brown, 47 que nos muestra tambin
que durante el siglo :h.YII hubo una fuerte concentracin de precios altos
en Arequipa.
Los datos relativos a lQs productos agropecuarios que nos proporciona A. Arcondo4s en el caso de Crdoba no aportan mucho para el
propsito de mi trabajo por el periodo que cubren (1711-1761). A pesar de ello, me gustara llamar la atencin sobre el siguiente hecho: si
se aplica a la serie de Crdoba el mismo procedimiento que apliqu. para
los precios del maz en Arequipa, llegamos a la conclusin de que, ira.,.
tndose del conjunto de los productos agrcolas y ganaderos de origen
local, la zona de precios altos se sita entre 1711y1740, mientras que los
precios bajos aparecen entre 1740y1761.
Examinemos ahora el caso de Brasil. Comencemos una vez ms por

..

~-

raron R. Jimnez y P. Macera, pero en ste el periodo que se incluye es demasiado corto y tiene
frecuentes lagunas, por lo que no quiero tomarlo en cuent aqu. Agradezco a P. Macera el
habem1e proporcionado estos dos preciosos instrumentos de trabajo.
-.
47 K. W. Brown, "Price Movements in Eighteenth Century Per-Arequipa", en L. L.Johnson y E.
Tandeter (comps.), op. cit., pp. 176-177.
48 Adems del artculo citado de A. Arcondo, cf. del mismo autor, Crdoba: une vi/le colonia/e.
lllde des prix au x1111 siecle, tesis de tercer ciclo del EPHE (VI seccin), Pars, 1969 (mimeo.). Este
trabajo est ahora recogido en A Arcondo, El ocaso de una sociedad estamental- Crdoba entre
1700y 1800, Crdoba 1992.

113

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SAL.\RIOS


GRFICA

1000

III.14. ndices econmicos en Baha

e
100

e
- A : ndice general de precios basado en una canasta
D
de 11 productos (no ponderados): Ao 1751 = 100
8 indice general de precios basados en una canasta de 15 productos
(no ponderados): ao 1811 = 100
- - C . Curva del Indice de precios deflacionados (mediana= 139).
- - D . Fluctuaciones de la tasa de intercambios (V$1000). ao 1811=100

1750

1800

1850

1900

Fuente: K. de Queirs Mattoso, "Os pre\:OS na Bahiade 1750 a 1930'', en AA.vv, L'bistoire quantitative du Brsil de 1_800 a 1930, Pars, p. 179.

el siglo XVIII. Aqu disponemos de un ndice general de precios de 11


productos, en Ba,ha, entre 1751y1950 (vase la grfica III.14).
Confieso que esta grfica no me convence demasiado pues no compi:endo cmo se elabor. Sin embargo, me parece confirmar una cierta
tendenciq al estancamiento de precios durante la segunda mitad del
siglo XVIII. Esta misma impresin se ve reafirmada en la grfica III.15,
que nos ofrece los precios del arroz, de la harina de mandioca, del frijol y del trigo en Ro de Janeiro entre 1710 y 1820. En esta ocasin el
estancamiento claramente persiste por lo menos hasta 1780-1785. Mi
lectura es prudente, pues el propio H. B. Johnson, Jr., afirma lo siguiente cuando se refiere al conjunto de los tres productos que constituyen la base esencial de la alimentacin brasilea (harina de mandioca, carne seca y manteca):

..

114

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

la aparente irregularidad que se obseIYa ao con ao, con una tendencia a


largo plazo poco discernible y el hecho de que en el caso de la harina de
trigo y la manteca el-nivel general de precios a fines del periodo (ca. 1820)
no es ms alto de lo que fue al principio.49

Y volviendo al siglo XVII, corroboramos que contamos con muy pocos


elementos. En primer lugar, estn los precios del azcar y de los esclavos.
Los precios no dejan de subir de 1620 a 167S;so despus viene una
brusca cada que dura hasta 1690; ms adelante, .se observa una franca
recuperacin hasta 1700; despus de esta fecha, se da otra cada que dura
GRFICA

III.15. Precios en Ro de]aneiro

ndice
500

Arroz
Harina de mandioca
Frijoles
Trigo

450
400
350
300
250
200
150
100
50

U')

,...

!'-

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co

co

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Ol
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co
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co
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co
,...

o
C\J
co

FUENTE: H. B. Johnson Jr., "Money and Prices in Rio de Janeiro", en AA.W, L'bistoire
quantitative du Brsil, op. cit., p. 46.

~9 H. B. Johnson, Jr., op. cit.,

pp. 47-48.

so Sobre este mismo tema, cf. tambin F. Mauro, Le Portugal... , op. cit., 1983, p. 282.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS


GRFICA

11;

III.16. Precios del azcar y de los esclavos (1620-1720)

140
- - Azcar
Esclavos

120
100
80
60

40
20

0-r--.--.--...--.----r--.-..--..-..,--.--.--.----r--ir--...--...--r--.--r---r--.
1620
1630 1640 1650 1660 1670 1680 1690 1700 1710 1720

FUENTE: S. B. Scbwa11z, "Free I..abour in a Slave Economy: the I..avoradores de Caa of


Colonial Habra", en Colonial Roots of Modern Brasil, compilado por D. Allen, Berkeley, 1973, p. 194.

hasta 1720. Sin embargo, es preciso observar que los precios de estos ltimos aos se mantienen en niveles tan altos como el mximo alcanzado
en 1675.51 Un estudio reciente de Dauril Aldens2 nos ofrece una confirmacin tanto del precio de los esclavos como del azcar entre 1690 y 1769.
Quiz mis consideraciones le parezcan montonas al lector, pero
debo confesar que para mis odos son como una dulce msica que
confirma este aspecto, fuQ.damental a mi manera de ver, de la coyuntura fuversa americana en relacin con la coyuntura europea. Ya sea que
se trata del siglo XVII (que grosso modo llega hasta 1740) o del XVIII, el
movimiento de precios de los productos agropecuarios es inverso al
movimiento de precios de estos productos en Europa.
Todava nos queda por examinar dos aspectos ms relacionados con
los precios: a) el problema de los precios de los productos incluidos en
; Tomar en consideracin los precios de los esclavos ms adelante, cuando hable de los productos objeto de comercio internacional.
;2 D. Alden, "Prince Movemems in Brazil hefore, during and after the Gold Boom, with Special
Reference to the Salvador Market (1670-1769)", en L. L. Johnson y E. Tandeter (comps.), op.
cit., p. 344.

116

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

un circuito comercial interregional, y b) el de los productos europeos


en Amrica. Comencemos por a). Las series con las que contamos son'
pocas. Podemos, primero, establecer un paralelo entre los precios del
azcar en Per (centro productor);3 y en Chile (centro de consumo).54
En Per los precios muestran una cada bastante clara entre mediados del siglo xvr y principios del XVII, lo cual es normal, pues siendo el
azcar un producto "nuevo", sufri la misma suerte que los caballos,
las vacas o el trigo. Se necesita tiempo, relativamente poco, para que
se estabilicen los precios que se dieron por la "novedad". Lo ms notable es que dentro de esta estabilizacin se notan algunas alzas de precios durante el siglo XVII, alzas que no se alcanzarn en el XVIII. En
Santiago de Chile, el movimiento de precios sigue .el mismo camino
que el del azcar peruano y parece ser (no podemos ser categricos) que
la baja en Santiago durante el siglo XVIII, en comparacin con el XVII, es
an ms fuerte que la que pueda revelar Per.
Existen otros productos en circulacin interregional cuya trayectoria
podemos seguir, en especial los textiles. En Potos,55 los precios de 1a saya/eta y del tocuyo acusan una baja continua entre 1670 y 1810; el del
sayal sube hasta alrededor de 1700, con una posterior baja continua. Ahora bien, es preciso destacar que durante el siglo xvrr los precios de los productos textiles en Europa son los que muestran la resistencia ms fuerte.
Volviendo a Potos, existen otros productos, como el azcar, la yerba,
el vino y el congrio que acusan una tendencia al estancamiento en
todo el periodo comprendido entre 1676 y 1816.;6
La ltima verificacin se puede efectuar en Crdoba, donde los precios
de los bienes de produccin americana, pero no local, despus de haber
manifestado una cierta tendencia al alza entre 1711 y 1720, muestr3:n
despus una fuerte tendencia a la baja, como lo indica la grfica III.9.
Nos queda el problema del inciso b), es decir, el de los productos
europeos. Primero el caso de Crdoba. Aqu, como se ve en la grfica
III.17, la cada es clara durante todo el periodo. Tomemos el cas.o particular del papel. Su precio en Espaa entre 1650 y 1700 haba sufrido
53 Cf. N. P. Cushner, Lord of the Land-S11gar, Wine andjesuite .Estafes of Coastal Pent (16001767), Albany, 1980, p. 122, y cf. tambin S. Ramrez Hartan, Land Tenure and the Economics of
Power in Colonial Pent, tesis de la Universidad de Wisconsin, Madison, 1977, y del mismo amor.
Tbe Sugar .Estafes of the Lambayeque Va/ley (1670-1800), documento de investigacin, Universidad de Wisconsin, Madison, 1979.
54 A. de Ramn y]. M. Larrain, Ogenes.. ., op. cit., p. 160.
55 E. Tandeter y N. Wachtel, Precios.. ., op. cit., pp. 36 y ss.
56 ldem.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS


GRFICA

117

III.17. Precios de los productos europeos en Crdoba

180
170
160
150
140
130
120
110
100
90

80
70
60
50
40
30
20
10

-Tendencia lineal
----Valores naturales
--Media mvil de 15 aos
-Tendencia (ajustada con
una curva de tercer grado)

1711

1715 1720 1725 1730 1735 1740 1745 1750 1755 17601762

FUENTE:

Arcando, Los precios en una economa en transicin, op. cit., p. 13.

un franco estancamiento (incluso una baja entre 1680 y 1700). Despus, a partir de los primeros aos del nuevo siglo, manifiesta una tendencia al alza bastante regular (interrumpida, a decir verdad, entre
1749 y 1752}que se prolnga hasta 1800)7
Qu sucede en Potos con el precio del papel, producto de origen
.
"
netamente espaol? Una vez ms una coyuntura inversa: de 1676 a
170,6 se da un alza bastante prom.~nciada y despus, hasta 1800, un_
estncamiento (acompaado a veces de fuertes bajas), ambos interrumpidos po~ alzas sbitas evidentemente producidas por las dificultades
de abastecimiento.ss
Por ltimo, hablemos de otro producto: los esclavos, objeto de un
comercio internacional. La nica serie que yo conozca en la que podemos confiar es la representada en la grfica III.16. Ahora bien, aqu
vemos que despus de un alza entre 1620 y 1645 viene una baja que
57 Cf. E. J. Hamilton, \Var and Prices in Spain (1651-1800), Cambridge, 1947, apt?ndice 1,
pp. 233-257.
;E. Tandeter y N. Wachtel, Precios... , op. cit., pp. 12-14.

GRFICA

ill.18. Salario diario promedio en Mxico

Oficiales

Oficiales de hacienda

Oficiales
en arriendo
privado

Oficiales de hacienda

Oficiales
en arriendo
privado

Peones
Peones de hacienda
en su mayora

Oficiales de
repartimiento

...-;- 2

flii

(])

(ij
(])

Peones, vaqueros, ayudantes

a:

Peones
del
desag__e_ _P_e_o_n_e_s_,p_a_s_to_r_e_s..;,j__ve_n_e_s....1~1111>
Peones de repartimiento
Mano de obra no calificada temprana

1520
FUENTE:

1550

1600

1650

1700

Gibson, 'Ibe aztecs under Spanish Rule, op. cit., p. 251.

1750

1800

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

119

dura hasta 1680, y ms tarde se da de nuevo un alza que permanece


hasta 1715.;9
A todo lo que acabo de decir sobre los precios, podemos aadii: algunas consideraciones sobre los salarios. En Europa, salvo algunas excepciones muy precisas, tenemos el siguiente movimiento de salarios:
siglo
siglo
siglo

XVI =

XVII =

xvm =

baja/
alza -'
baja /

Evidentemente se trata de una lectura esquem<1tica. 60 Pero, qu encontramos en Amrica con relacin a este esquema?
Es imposible hablar del siglo x:vr, pues la poca informacin con que
contamos no nos permite llegar a una conclusin, aunque sea muy burda; pero de los siglos XVII y XVIII disponemos de tres casos bastante claros.
- En Mxico, despus de un periodo de alza, a partir de 1650 se logra
una etapa de franca estabilidad, tal como nos lo indica la grfica III.19.
Ahora bien, sabemos que el siglo XVII se caracteriz por los precios
altos y que, por lo contrario, el XVIII mostr un nivel de precios menos
elevado, de tal suerte que podemos decir que durante el siglo XVII baj
el poder de compra y que subi (relativamente por cierto) en el XVIII.
En Potos es posible hacer las mismas observaciones; en este caso, el
salario. de un pen permaneci estable durante todo el siglo xvm,61
pero tambin sabemos que los precios bajaron. Tenemos, pues, que
con el mismo salario aumenta el poder adquisitivo.
Estas mismas consideraciones se aplican tambin a los casos del
Norte Chico.de Chile, donde entre 1690 y 1792, la evolucin de los
salarios de los mineros es la siguiente:62

"
Salario (pesos)

11dice

1690-1699
1700-1709
1710-1719

6
9

100
150

1720~1729

10

166

Periodo

59 Por otr:i parte, es necesario subrayar, por contraste, que los precios de los esclavos en la
Amrica hispnica aumentan a partir de la mitad del siglo xvu: cf. R. Mellafe, Breve historia de la
esclavitud en Amrica Latina, 1973, p. 92.
60 M. Morlneau, Incroyables gazettes.. ., op. cit., p. 101.
61 E. Tandeter y W. Wachtel, Precios.. ., op. cit., p. 85.
62 M. Carmagnani, El salariado minero en el Chile colonial, Santiago de Chile, 1963, p. 81.

120

.METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SAIARIOS

Podramos decir, por tanto, y contrariamente a los casos de Mxico


y de Potos, de los que ya hemos hablado, que hay un alza como en
Europa; pero el hecho es que "entre 1680-1689 y 1700-1709, los precios de los productos agrcolas sufrieron un amento de 64.2%; se
mantuvieron estables hasta 1720-1729, y no bajaron hasta 17301739".63 As, en trminos reales, los salarios no slo no aumentan sino
que sufren una fuerte disminucin; y con esto podemos cerrar este
minsculo expediente de "salarios"; pero antes de cerrarlo, hagamos
una ltima observacin: existen verdaderamente salarios en Amrica
durante el siglo xvrr?
Dejemos de lado el trabajo de los esclavos; dejemos de lado tambin las formas compulsivas de trabajo que persisten durante todo el
siglo en forma masiva. Volvamos a los trabajadores llamados "libres" y
quedmonos dentro del marco de la "aristocracia obrera" representada por los mineros. En el Norte Chico de Chile, la deuda de estos
obreros por concepto de artculos de consumo llega a alcanzar un
monto hasta de seis meses de su salario.64 En estas condiciones es preciso reconocer que el sentido de la palabra salario es muy particular y
limitado.
Qu podemos concluir de todo este conjunto de "hechos" sobre
metales, monedas, precios y salarios?
_
Ms all de lo que precios, monedas y salarios nos puedan ensear
(y que en general nos ensean cuando se tratan sin pretender sacar
demasiadas conclusiones), creo que la leccin principal-es la siguiente:
mientras en Europa, durante los siglos XVII (groso modo de 1620 a 1740) y
xvrn (aproximadamente de 1740 a 1815), nos encontramos respectivamente frente a un movimiento de baja (o por lo menos de estancamiento)
y de alza de precios, en los periodos correspondientes en Amrica nos
\ enfrentamos a movimientos inversos, opuestos.
~Desde los aos sesenta65 he defendido esta tesis (que no pretende ser
63 M. Carmagnani, Les nzcanismes de fa vie cononzique dans une soctt cofoniale: Le G'bili
(1680-1830), Pas, 1973, p. 217. Durante el periodo 1750-1799, el salario real del apirc (obrero
no calificado) baja, mientras que el de los barreteros, despus de haber aumentado hasta 1789,
baja durante la segunda dcada del siglo: cf. M. Carmagnani, El salariado... , op. cit., p. 85.
64 M. Carmagnani, Ef salariado.... op. cit., p. 87., y cf. tambin, para el caso de Per, R.
Mellafe, "Evoluzione del salario nel Viceregno del Peru", en Rivista Storica Ita/ia11a, LXXVIII,
1966, nm. 2, pp. 404-405.
65 Permtaseme remitir al lector a R. Romano, Una economa colonial: Chile en el siglo x1'111,
Buenos Aires, 1965, y "Movimiento de los preds y desarrollo econmico", en C11estio11es de historia econmica americana, Caracas, 1966.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

121

una teora) basndome en las experiencias de Chile y Argentina. Pues


bien, esta tesis acaba de ser rebatida: "es claro que la historia de los precios ofrecida por Romano en 1963 no tiene base slidas",66 pero no
entiendo por qu.
Si observo el ndice general de precios de Santiago, encuentro que
hay tendencia a la baja entre 1700 y 1770; despus de esta fecha, el alza
nos lleva de 100 hasta cerca de 125;67 esto con un ndice general, y lo
mismo sucede si se observa el ndice de productos agrcolas.68 Entonces,
dnde est la imperfeccin, la fisura, la ausencia de bases slidas? Ms
bien creo que lo que carece de "bases slidas" es el price index construido por L. L. Johnson, que mezcla algunos precios provenientes de
fuentes diferentes y les aplica ponderaciones sin que se sepa cul fue el
criterio de eleccin, lo cual significa hacer decir todo y lo contrario de
_todo, no importa a qu price index.69
Por otra parte, la "historia de los precios ofrecida por Romano" encuentra confirmacin en el caso de Arequipa ("estos resultados son por
lo general similares a los de Tandeter y Wachtel, 'Prices and Agricultural
Production', y Romano, 'Movirniento"')70 o de Potos ("el movimiento
de precios en Potos durante el siglo XVIII difiere claramente de la coyuntura general en Europa").n
La de la coyuntura opuesta entre precios europeos y precios americanos no se trata de una teora, sino simplemente lo que aprendemos de hechos confirmados progresivamente por investigaciones sucesivas. 72
66 L. L. Johnsm, "The Price History of Buenos Aires during the Viceregal Period", en L. L.
johnson y Tandeter (cornps.), Essays 011 the Price History.. ., op. cit., p. 164.
67 ]. Larrain, "Gro'Ss National Product and Prices. The Chilean Case in the Seventeenth and
Eighteenth Century", en L. L. Johnsori y E. Tandeter, op. cit., p. 118.
.~ Jbid., p. 119. Por otra parte, si observarnqs el movimiento de los precios de productos de
rlgen extranjero (p. 123), confirmarnos todava ms esta impresin.
69 Mi desconfianza sobre los ndices de precios (no nicamente el de L. L. johnson, sino tambin el de J. Larrain y de otros ms) se basa en las consideraciones de C. E. Labrousse, "Le rnouvement des pro: au xvue siecle: les sources et leur emploi", en Bulletin de la Socit d'Histoire
Modenze, marzo de 1937, pp. 234 y ss.; "Observation complmentaire sur les sources et la
mthodologie pratique de l'histoire des pro: et des salaires au XVIII siecle", en Revtte d'Histoire
conomique et Socia/e, XXIV, 1938, nm. 4, pp. 289 y ss. Cf. ahora R. Romano, "Una polmica
sobre la historia de precios en el Buenos Aires Virreinal", en Boletn del Instituto di Historia
Argentina y Americana, Dr. E. Ravignani, III, nm. 6 (2o. semestre 1992).
70 K. W. Brown, Price Movements .. ., op. cit., p. 200.
71 E. Tandeter y N. Wachtel, "Prices and Agricultura! Production Potosi and Charcas in the
Eighteenth.Century", en L. L.Johnson y E. Tandeter (cornps.), op. cit., p. 264.
72 Mi ensayo publicado en L. L. johnson y E. Tandeter (cornps.) es la traduccin, con algunos
aadidos, de un articulo publicado en espaol en ISLA, nm. 7, 1986, que contena un apndice

122

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

Si insisto en este punto no es por afn de provocar la polmica con


L. L. Johnson, sino simplemente porque se trata de un tema impdr-

tante.
Una vez aclarado esto, queda todava un problema. Qu significan
los precios en la Amrica colonial? Al igual que en el caso de los sala- ,
ros, podemos preguntarnos si un alza (o una baja) de los precios en
Amrica tiene el mismo sentido que en Europa. El problema es general[~m movimiento de precios refleja situaciones econmicas de conjunto slo en relacin con el hecho principal de saber cul es la parte
de biene~ que pasa realmente por el mercado]sta es la razn por la
que los precios del trigo, por ejemplo, en la Edad Media tienen una significacin totalmente diferente a la de los precios de este mismo producto en el siglo XVIII.
EA.hora bien, sin lugar a dudas, durante el siglo xvn americano, los
artculos que pasan por el mercado, sobre todo los productos de primera necesidad, no son muy numerosos, pues el rengln de autoconsumo es muy fuerte, como lo es el trueque. As pues, es escaso lo que
se transforma en moneda pasando por el mercado, y por tanto por el
(verdadero) precidJ
Contamos con mltiples testimonios de esta situacin, pero existe un
hecho que domina con mucho a los dems, que es la falta de moneda,
no slo en general, sino la falta de moneda pequea en particular, y
esto nos lo confirma la presencia, fcil de comprobar si abrimos bien
los ojos, de seas, tlacos, fichas, pilones ... , de cuero, de- jabn, de plomo o de cobre.
Si tratndose de Europa es posible hablar en cie11a medida -como lo
hace magistrahnente Jean Meuvret- de los tipos sociales de circulaein
de la moneda con un espectro que va desde piezas de oro a piececitas
de cobre, pasando por las monedas gruesas y chicas de plata y hasta las
moneditas de velln, en el caso de Amrica el abanico est mucho ms
restringido: del oro se pasa a las gruesas monedas de plata. Por tanto, la
parte monetaria no cubre ms que una pequea parte de la poblacin; el
resto queda excluido y recurrir a las fichas y a las medallas de las que
ya he hablado. Hay quienes las bautizan como "cua~i moneda", "casi
moneda" o "semi-moneda", y no s qu ms. En realidad, esas fichas,
. (que no se public en el libro en cuestin) en el cual daba indicaciones sobre los precios en
India, China y Japn y que muestran una coyuntura opuesta a la europea tambin en estos espacios. Una prueba ms (si es que hace falta) de la importancia del problema.

METALES Y MONEDAS, PRECIOS Y SALARIOS

123

esas medallas no son ms que manifestaciones concretas de una


economa natural y es precisamente del interior de ella de donde hay
que entresacar los fenmenos monetarios (precios, emisiones, etc.) a
los que me he referido en este captulo.73

,-

73 Permtaseme remitir al lector a R. Romano, "Fundamentos del funcionamiento del sistei:na


econmico colonial", en R. Romano, Considert1cio11es, Lima 1992, pp. 23-65.

IV. CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

UL ES LA situacin del comercio internacional europeo entre fimiles del siglo XVI y principios del XVIII? Respecto de este tema no es
posible lograr curvas de conjunto como en el caso de los precios; es preciso entrar en el "detalle". Situmonos en el centro de lo que durante siglos fue el corazn motor del comercio internacional: el Mediterrneo.
Si consideramos las antiguas "capitales", de Venecia a Barcelona, de
Marsella a Gnova o de Npoles a Ragusa; observamos una fuerte cada,
aunque bien es cierto que aparecen nuevos centros, especialmente
Liorna.1 Sin embargo, creo que la actividad de estos nuevos centros no
logra compensar las prdidas caractersticas de los grandes centros
tradicionales. Adems, es preciso recordar que su vida prospera en la
medida en que logran "aferrarse" a los nuevos amos que son los ingle
ses y los holandeses.2
Era acaso el Mediterrneo un mar muerto? Si con esta expresin
queremos decir que los pases mediterrneos ya no son sujeto sino
objeto de la historia, s es cierto. Tomemos el caso clsico de Venecia.3
Su comercio internacional se bas durante siglos en un principio muy
sencillo: introducirse en una posicin de cuasi monopolio en el centro
de las transacciones comerciales entre el Medio Oriente, que le surta de
especias y drogas, y Europa. A cambio, Venecia redistribua productos
europeos hacia el Medio Oriente, y an ms all. Pues bien, aunque

F. Braudel y R. Romano, Navires et marcbandises a /'entre dtt porl de Livo11me, Paris, 1951.
Cf, especialmente C. Ciano, "Uno sguardo al traffico tr.i Livomo e !'Europa del Nord verso la
meta del Seicento", en Atti del Convegno "Livorno e il .Mediterraneo ne!/' etli medicea; Livomo
1978, pp. 141; R. Romano, "Rapponi tra Livomo e Napoli ne! Seicento", ibid., pp. 202-205; A. C.
Pagano de Diviriis, "Galere e fondachi in Europa e fuori d'Europa", en R. Romano (comp.), Stori
d'Jtalia, vol. V, Miln, 1989, pp. 1-24; G. Pagano De Divitiis, 'L'arrivo <lei Nor<lici in Mediterraneo",
en R. Romano (comp.), Stori d'Italia, op. cit., pp. 49-72.
3 Cf. AA. W., "Aspetti e cause della <lecadenza economica veneziana nel secolo xv11", Affi del
Co1111egno 27 giugizo-2 i11glio 1957, Venecia-Roma, 1961. R.T. Rapp hizo una revisin de la "decadenza" veneciana en Indttslry and Economic Decline in Seventeentb..Centu_ry Venice, Cambridge,
l976, pero sus argumentos y la documentacin no son convincentes: cf. el esplndido artculo de
J.A. Marin, "La crisi di Venezia e la New Economic History", en Study Storici, 1978, nm. 1, pp. 79107. El caso de Estambul que se estudia en el libro clsico de R. Mantran, Jstcmbll/ dans la seconde moili du J<l'Ile sicle, Pars, 1962, es sumamente claro en este sentido; y cf. tambin B.
McGowan, Economic Life in Otloman E11rope. Taxalion, Trade a11d tbe Stmgglefor Land, 16001800, Cambridge, 1981, pp. 15-44.
1 Cf.

124

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

125

sin lugar a dudas durante el siglo xvn Venecia fue desbancada en este
tipo de trfico, esto de ninguna manera significa la suspensin de los
intercambios entre Europa del Norte y el Mediterrneo:4 nicamente
los holandeses y los ingleses ya no necesitan al intermediario veneciano.5 La crisis, pues, no es tanto del comercio mediterrneo como de los
actores mediterrneos de ese mismo comercio.6
Mencio~ lneas arriba la expresin objeto de historia; pero hay que
precisarla. Veamos un ejemplo. Lo que cambia de una manera bastante
visible en el comercio con las "Escalas del Levante" es que los ingleses y
los holandeses ya no comercian con las especias.7 Si fos viejos fondouks
venecianos de Alepo y de Tripoli, en Siria, olan a canela, clavo y pimienta, no sucede lo mismo en los nuevos depsitos holandeses e ingleses por la sencilla razn de que desde el momento en que los halan-deses y los ingleses se instalan en las Indias Orientales, las especias ya
no llegan (o lo hacen en cantidades modestas) por las rutas de las caravanas terrestres y an menos por el mar Rojo. Incluso los franceses que
hacen grandes esfuerzos para "colocarse" en las Escalas del Levante, no
logran abastecerse. Como lo indica un esplndido documento francsB
de 1628, "ahora que los ingleses y los holandeses estn en las Indjas,
tenemos qe sacarlas [las especias] de sus pases ... La agona del Mediterrneo es, pues, nicam~nte aparente ya que en la realidad se puede
observar una especie de circulacin extracorporal asegurada por los nrdicos. Empero, la crisis no es menos fuerte en los pases del "mar interior". No deseara dar aqu una serie de cifras que me sera fcil presentar; prefiero volcarme en casos de orden cualitativo; por ejemplo,
mientras la seda (crnda) de Sicilia o de Calabria constitua por tradicin
un)objeto de e~portacin hacia Gnova, Venecia, Npoles y Florencia,
4 Cf. en particular las contribuciones de Beutin y H. Davis en AA.w.; Aspetti e cause.. ., op. cit.
' 5 Adems del esrudio clsico de ].S. Corbett,' England in tbe Mediterranean, 2 vol., Londres,

1904, cf. G.,Pagano de Divits, "II Mediterraneo ne! xvn secolo: l'espansione commerciale inglese
e !'Italia", en Studi Storici, 1986, nm, 1, pp. 109-148, y del mismo autor, JI commercio inglese ne!
Mediten-aneo da/ Cinquece1,!o al Sel/ecento, Npoles, 1984, y sobre todo su libro reciente
,\1ercanti inglesi 11ell'italia del Seicento, Venecia, 1990.
6 A este respecto, cf. las lindas consideraciones de U. Tucci, "Liaisons commerciales et mouvement de navires entre .la Mditerrane orientale et occidentale" separata de las Acles d lle
Col/oque Jntemational d'Historie, Atenas, 1985, p. 13; "lo que parece declinar es la participacin
de las potencias comerciales mediterrneas".
7 Cf. C.H.H., "The Changing Pattem of Europe's Pepper and Spice Imports, ca. 1400-1700", en
Tbejo11mal ofEuropean Economic History, VIII, 1979, nm.2, pp. 361-403.
8 Citado por R. Romano (t:!n colaboracin con F. Braudel, P. Jeannin y]. Meuvret), "Le dclin de
Venise au cvue siecle", en AA.W., Aspelli e cause... op. cit., p. 59, y cf. tambin "The Dutch East
India Company as an Institutional Innovation", en M. Aymard (comp.), Dutcb Capitalism and
\Vor/d Capitalism, Cambridge-Pars, 1982, pp. 235-257.

126

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

desde donde se reexportaba hacia Europa del Norte y hacia el Medio


Oriente en forma de productos manufacturados, ahora la seda cruda
emprende la ruta del norte en barcos no mediterrneos.9
Vayamos ahora hacia el Norte: qu se observa? En este caso los indicadores tambin estn a la baja; como se indica en la grfica IV.1, el
nmero de barcos que pasan por el estrecho de Sund (curva 2) muestra
una baja continua de 1590 a 1713. El trnsito del trigo (curva 1), tambin por el estrecho de Sund, muestra, con oscilaciones, una tendencia
a la baja. Pues bien, stos son dos grandes indicadores.
Si volvemos los ojos hacia Amsterdam y observamos el movimiento
de los convooien (curva 3), de nuevo encontramos una lnea que indica estancamiento.
Sigamos viajando, ahora hacia Inglaterra. Lo primero que observamos, y que era de esperar, es que el nmero de barcos ingleses que
transita por el Sund acusa una disminucin.10 Sera fcil examinar otra
serie de cifras correspondientes a Gdansk,11 Prusia Oriental y Riga12 y los
resultados seran bastante parecidos.
Miremos ahora hacia tierra adentro: las exportaciones de ganado de los
grandes centros de cra hacia los centros de consumo muestran tambin
signos de disminucin.13 En Suiza, segn lo afirma Anne-Marie Piuz con
toda claridad, "nuestro siglo ginebrino, tomado en forma aislada, corresponde perfectamente al esquema clsico de una baja de larga duracin".14
Por supuesto, tambin hay sectores o pases que muestran indicios de .
actividades en aumento. Por ejemplo, las exportaciones de hierro sueco
aumentan considerablemente.is Tambin se dan otros signos positivos
sobre los que volver ms adelante, pero por el momento, preguntmonos cmo hacer para establecer la existencia de una crisis comercial.
Frdric Mauro, en un importantsimo artculo, 16 muestra. y demuestra
Cf. captulo 11, nota 54.
R.V.K. Hinton, Tbe Eastland Trade and the Common \Vealtb in the Seventeentb Centwy,
Cambridge, 1959, pp. 228-229.
11 Cf. A. Szelagowski, Pieniadz i prsezvrt cen XVI i .\1'11 vieku w. Polsce. Lwow, 1902, pp. 126-127.
12 R. Rybarski, Handel i polityka Po/ski zv xi1 stuleciu, Varsovia, vol. II, p. 3.
13 H. \V/iese y J. B6lts, Ri11derha11del zmd Rinderhaltzmg in Nordwseuropiiiscben Klinsgebieten
vom 15 bis zum 19jabrbzmdert, Stuttgart, 1966, pp. 61-63, y cf. tambin \VI. Abe!, Agrarkrisen.. .,
op. cit., pp. 170-172.
-14 A.M. Piuz, Rechercbes sur le commerce de Genece au x1111e siecle, Ginebra, 1964, p. 399.
15 P. Kriedte, Spiiife11dalis11111s.. ,, op. cit., p. 121.

16 F. Mauro, "Toward an 'Intemational Model': European Overseas Expansion between 15001800, en 77Je Economic History Review, XIV, 1961, 1, pp. 1-17. El esquema de F. Mauro fue
retomado y simplificado por l. \V/allerstein, "Y a-t-il une crise du xvue siede?", en Annales E.S.C.,
XXXIV, 1979, 1,p. 132.
9

10

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO


GRFICA

127

IV. l. ndices del comercio europeo

10
9

7
6
5
4
~

1
9

7
6
5
4

(O

ra

1. Trigo transportado a Occidente a travs del Sund en medias decenales (escala:


10 000 lastde trigo; cada lastes igual aproximadamente a 2 toneladas).
2. Barcos que atravesaron el Sund, en direccin este u oeste (escala: 1 000 barcos).
3. Ingreso de los convooien cobrado a los barcos a la llegada o a la .salida de
Amsterdam (escala: 100 000 guilders).
FUENTE: J. De Vries, "The Economy of Europe", en An Age oj Crisis 1600-1750,
Cambridge, 1976, pp. 14-15.

con gran inteligencia qu{ias relaciones cofl1\1"ciales europeas durante el


siglo XVII se caracterizan poi: el estancamientojy yo estoy de acuerdo con
J;;pero es legtimo preguntarse si en el interior de Europa la .situacin es la
misma o si<se dan situaciones diferentes. Tratemos de responder por un camino que no sea el de algunos de los indicadores que mostr ms arriba.
Dije que el comercio de Venecia est en bancarrota durante el siglo
xvn, lo cual queda demostrado con la cada de la construccin naval,
cada que la Serenissima trata, sin lograrlo, de compensar mediante la
compra de barcos de construccin extranjera, sobre todo ingleses y holandeses.17 La crisis veneciana queda confirmada, pues, con esta crisis
de la construccin naval.
17

Cf. D. Sella, Commerci.. ., op. cit., pp. 103 y ss.

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

128

Si miramos hacia Prusia, encontramos no slo un descenso en el trfico de barcos sino tambin una crisis de construccin naval, como lo
demostr el inolvidable Ludwig Beutin.1s
Si volvemos los ojos hacia Inglaterra, observamos, como ya hemos
visto, diversos signos de contraccin en los trficos europeos; sfo embargo, el tonelaje de que dispone este pas pasa de 50 000 toneladas en 1572
a 115 000 en 1629 y a 340 000 en 1686.19 La nica explicacin posible de
esta (aparente) contradiccin se debe a que una buena parte de este
aumento del tonelaje proviene sobre todo, de los trficos intercontinentales ingleses. Sin hablar, por el momento de Amrica, nos basta pensar
que el comercio europeo con Asia20 evoluciona de una manera continua
a partir del siglo XVI, como se puede apreciar en la grfica N.2.
La participacin portuguesa est a la baja y la francesa permanece
estable; sin embargo, la participacin inglesa y sobre todo la holandesa
muestran un fuerte movimiento al alz~. Estamos, pues, antes dos Europas: la primera (Inglaterra y Holanda) que gracias al comercio con .ASia-(al que habra que aadir el comercio con frica y con Amrica) denota una clara mejora en sus posiciones, y la segunda (la mediterrnea, principal pero no exclusivamente) que pierde puntos en forma
: progresiva. Precisemos esto.
' La crisis no slo abarca los grandes puertos mediterrneos sino tambin los centros "clsicos" del Bltico. Tomemos el caso de Gdansk: no
slo disminuye el paso de navos procedentes de este punto por el
estrecho del Sund, sino que asistimos a un aumento progresivo del
nmero de barcos con pabelln holands.21 Este fenmeno no se da
nicamente en Gdansk; tambin se observa en el conjunto de ciudades
18 L. Beutin, Der Deutscbe Seebandel 1Hittelmeergebiet bis zwn den Napoleonischen Kriegen,
Neumnster, 1933, En lo referente a la flota en su conjunto todava es vlido (aurique con lascorrecciones que se pueden hacer gracias a estudios sucesivos) el artculo de W. Vogel, "Zur Grosse
der Europfschen Handelsflone in 15, 16 und 17 Jahrhundert", en Forsclmngen und Versucbe zur
Gescbicbte der Mittelalters und der Neuzeil, Jena, 1915.
19 Cf. R. Davis, 17Je Rise of tbe Englisb Sbipping lndusfl)' in tbe Seventeenth and Eigbteentb
Centuries, Londres, 1962, p. 17. En lo referente a los problemas del principio de la expansin
comercial inglesa y su sucesiva "supremacy", cf., S. Pollard y D.W. Grossley, op. cit., pp. 148-173.
2 K. Glamann, Dutch-Asiatic Trade, 1620-1740, Copenhague-La Haya, 1958; J. Schoffer y F.S.
Gaastra, "The Import of Bullionand Coin into Asia by Dutclt East India Company in the seventeenth and eighteenth centuries", en M. Aymard (comp.), Dutch Capitalism .. ., op. cit., pp. 215233; K.N. Chadouri, The Trading \Vord of Asia mu/ tbe Englisb East India Company, 1600-1760,
Cambri<lge, Ong), 1978, y del mismo autor, "The Economic and Monetary Problem of European
Trade with Asia during che Seventeenth and Eighteenth centuries", en The ]oumal of European
Economic HistOI)'. vol. 4, 1975, nm. 2, pp. 323-358.
21 N. Ellinger Bang, Tabel!er over Skibifm1 og Varetransport gennen oresund 1497-1660, t. I,
Copenhague-Leipzig, 1906; cf. C. Biernat, Statystica obrotu towarowego Gdanska w latach 16511815, Varsovia, 1962.

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO


GRFICA

129

IV.2. Trfico martimo entre Europa y Asia, 1491-1701


(barcos en direccin a Asia)

Barcos

400

-Total
- - - Portugal
--- - Holanda
- - Inglaterra
- - - Francia

300

/ /

200

/''

\.

'

'-

,,/

I
I

,,

I \

100
50 I'

'
I
I

,."

.......... .....

\
'....,'',

... , ... __ ....,

'

r-.,.:{,

"'
I

1491/92
1500/01
}'UENTE: Kriedte,

1541/42
'1550/51

1591/92
1600/01

1641/42
1650/51

1691/92
170o'/01

Spatfeudalismus und Handelskapita/, op. cit., p. 110.

de la Hansa y de la Alta Alemania que estn presas en este torbellino:


por ejemplo, el podero holands reduce a Colonia y a las_ otras ciudades del Bajo Rin al desempeo de una funcin esencialmente interna. Slo Hamburgo lograr mantener su papel, pero en este caso tambin el motor de su actividad est representado por el inters que le
prestan tanto los holandeses como los ingleses. Las condiciones. de las
ciudades del interior de Alemania (Ulm, Ravenburg, Nuremberg y tantas
otras) no son mejores; sin embargo, debemos reconocer que surgieron

dos centros: Francfort y Leipzig.

130

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

-- En resumen,~tamos ante toda una restructuracin del equilibrio de


[ las funciones comerciales en Europa que no slo se manifiesta en el
: /\ sentid0 norte-sur, en general, sino en el sentido de la Europa meditefrra-nea (incluido el Imperio otogiano) y Europa del noroeste en general,
---e5 decir, Holanda e Inglaterra. La gran mayora de los centros tradicionales son perdedores y los que logran sobrevivir lo hacen sencillamente porque la "bomba" holandesa e inglesa asegura la circulacin)Podramos decir que es el peso de la tradicin lo que arrastra hacia abjo
a esos viejos puertos, a esas vetustas ciudades que fundaron la reputacin de su nombre en la Edad Media y durante el siglo XVI. Decir esto
no es arbitrario; basta con pensar en el destino de la ciudad de Amberes, cuya suerte peligra a pesar de estar situada en el interior de la
Europa del noroeste que iba en ascenso.
En resumen, cualquiera que sea el ngulo desde el cual se observe
la vida comercial europea, siempre nos encontraremos con una gran
brecha: de un lado una "grande" Europa mediterrnea ("grande",
puesto que comprende tambin el Imperio otomano, Portugal y los
Balcanes) en crisis, y del otro una Europa del norte (Holanda e Inglaterra) que aunque padece los efectos de esta crisis logra compensarla y
sobreponerse a ella mediante los trficos comerciales intercontinentales; y queda el resto: Polonia, el Imperio, Suiza y Francia . En lo que se
refiere a este ltimo pas, podemos decir que resiste ms o menos bien
sobre la fachada atlntica; en el Imperio y en Suiza subsisten pequeos
ncleos de prosperidad comercial, pero son como islote~. Suecia, gracias
a su hierro, a su cobre y a su plata, as como a su industria metalrgica,
tambin resiste; pero para Polonia la crisis es un hecho.
Colbert plante el problema de fondo de esta situacin; calculaba en
1669 que "el comercio de toda Europa se practica con 20 000 navos, de
los cuales, 15 000 o 16 000 son holandeses, 3 000 o 4 000 ingleses y
de 500 a 600 franceses" .22 Estas cifras son, por supuesto, discutibles a
pesar de que el razonamiento de Colbert, por lo menos en lo que tocaba
a Francia, estaba basado en un "Inventario de embarcaciones comerciales
francesas" para cuya realizacin l niismo tom la iniciativa y que, a pesar
de sus defectos,23 corresponde a una cierta situacin de conjunto.
(ia "crisis" del comercio en el siglo XVII se refleja en la- cada de los cen:tros tradicionales y en el surgimiento de dos pases "nuevos": Holanda e
22

Cit. por C.M. Cipolla, Storia economica dell'Europa pre-industria/e, Bolonia, 1974, p. 30;.
Cf. M. Morineau, "Flottes de commerce et trafics frarn;ais en Mditerrane au xvne siecle
(jusqu'en 1669)", en XVUe Siecle, 1970, nm. 86-87, pp. 138 y ss.
23

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

Inglaterra. En 1669, la preponderancia holandesa todava es defuu.'tiva,


pero despus las cosas va!J cambiando en beneficio de los inglese~
Vayamos ahora a Amrica y empecemos haciendo una exposicin
clsica, es decir, un anlisis de conjunto (tonelaje de los barcos) del
comercio "oficial" entre el Viejo y el Nuevo Mundo entre 1510 y 1778.
Para ello contamos con tres grficas (IV.3, IV.4 y IV.5).
Estas grficas, en especial la de H. y P. Chaunu, no han escapado a la
crtica, 24 pero de todas maneras, la tendencia queEe manifiesta en estas curvas todava es vlida. En ellas encontramos: p.)_ una primera fase
de crecimiento regular hasta 1620; b) una cada posterior que dura hasta
1680; e) una recuperacin moderada hasta los qos 1740-1750, y d) una
fuerte "llamarada" hasta 1778 o incluso despus.~.
Esto. es aplicable a Espaa, pero si nos situamos del otro lado del
Atlntico, estas fases son muy discutibles. Qu representaban, pues,
esos barcos y esos tonelajes?
Los principales puertos americanos que reciben el comercio espaol
son los siguientes: Veracruz, Porto Belo y Cartagena. A esto hay que aadir algunos envos excepcionales hacia otros puertos, sobre todo a Buenos Aires. Esencialmente, la redistribucin de bienes (y de hombres, es
decir; de esclavos) hacia la masa continental26 se hace a travs de los
puertos que he mencionado y, de igual manera, en ellas se organizan los
envos a Espaa de mercancas americanas, en especial metales preciosos.
Por supuesto, ste es un esquema a grandes rasgos, pero aceptables
a pesar de todo. Observamos entonces lo que sucede en Buenos Aires.
Segn el esplndido trabajo de Zacaras Moutoukias,21 entre 1648 y

'

Cf. en especial M. Morineau, Jauges et mtbodes de jattge ancennes et no1welles, Pas, 1966.
,. 25 A decir verdad, hay que tomar en consideracin tambin otro trfico: el que une Acapulco
con Manila. Dud en hacerlo por varias razones, de las cuales una me parece fundamental: la bihliografia de que disponemos (W. Schurz, Tbe Manila Gallean, Nueva York, 1939; P, Chaunu, "Le
galion de Manille", en Annales E.S.C., 1951, nm. 4, pp. 447-462; M.L. Daz Trechuele, "Dos
nuevos derroteros del galen de Manila (1730-1733)", en Anuario de Estlldios Americanos, XIII,
1956, pp. 1-83; P. Chaunu, Les Pbilippines et le Pacifique des Jbriques (x1w, xv11e x1we, siec/es),
Pas, 1960), no nos permite aventuramos demasiado lejos. Lo que nos queda de ello es que este
trfico tiene una doble significacin para la Amrica espaola: a) representa una posibilidad de
abastecimiento de productos que de otra manera huhiera tenido gran dificultad en conseguir,
tales como porcelana, seda y especias, y b) tambin abre la va a un enorme flujo de dinero (monedas y metal en lingotes) hacia el continente asitico.
26 Permtaseme remitir al lector a R. Romano, "Algunas consideraciones sobre los problemas
del comereio en Hispanoamrica dumnte la poca colonial", en Boletn del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr. E. Ravignani, Buenos Aires, 3a. serie, I, 1989, 1, pp. 23-49.
27 Z. Moutoukias, Contrabando y control... ; op. cit., pp. 81-82.
24

132

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

IV.3. Tonelaje del trfico Sevilla-Hispanoamrica.


1500-1650 (salidas y retornos). Por quinquenios

GRFICA

300 000

Tonelaje ponderado
(en blanco)

200000

Nmero de navos
(en negro)

100000
1 000

et
;:J

CD

&
O>
(/)

a.
CD

Tonelaje
medio
de navo

O>

.ae:
CD

200

1550

1600

1650

FUENTE: H. y P. Chaunu, Sville et l'Atlantique (1504-1650), vol. VII, Pars, 19;7, p. 47.

1702 llegan 34 barcos oficiales; lo que hace medio barco por ao.
Calculemos en forma global que se movan 100 toneladas de mercanca. Ahora bien, en aquella poca, Buenos Aires era una gran

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

133

IV.4. Tonelaje del trfico comercial


espaol con Hispanoamrica
(1650-1700)

GRFICA

Tonelaje
14
13
12

11
10
9
8-ir-~

T
6
5

4
3

2
1
1650

1660

FUENTE: L. Garca Fuentes,

1980, p. 234.

1670

1680

1690

1700

El comercio espaol con Amrica (1650-1700), sevilla,

aldeazs y 100 toneladas podan ser suficientes, pero es adems el puerto


que sirve para el abasteciniento de-toda la zona, hasta Crdoba, Asuncin, Tucumn, Mendoza y parte del Alto Per. En la realidad, se sabe
que el abastecimiento de esta enorme extensin fue mucho mejor de lo
que pudiera aportar ese medio barco anual. Sabemos por Z. Moutoukias tambin, 29 que adems de los 34 barcos que llegaron en buena
y debida forma, hubo por lo menos 124 "arribadas maliciosas" de bar28 Grosso modo, su poblacin es de 3 359 habitantes en 1658 y de 8 908 en 1720; cf. N. Besio
Moreno, Buenos Aires. Estudio crtico de su poblacin 1536-1939), Buenos Aires, 1939, pp. 384
y388.
29 Z. Moutoukias, Contrabando y control..., op. cit., p. 128. Encontramos ejemplos de '"arribadas maliciosas" a Venezuela en E. Arcila Faras, Economa... , op. cit., pp. 136 y ss.

134

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO


GRFICA

IV.5. Tonelaje del trfico comercial espaol


con Hispanoamrica
(1717-1778)

Toneladas

.--~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~----.

Movimiento general en toneladas "Arqueo"

D Conocidas directamente

35000

~ Conocidas indirectamente y evaluadas

30000
25000
20000
15000
10000

o
.......
,...

.......
,...

g!
,...

IJ)

C\I

.......
,...

o(')

oIJ)

.......

.......

o .
~

IJ)

~
,...

,...

FUENTE: Antonio Garca-Baquero Gonzlez, Cdiz y el Atlntico JI (1717-1 778),


Sevilla, 1976, vol. II, grfica 8.

cos extranjeros y espaoles. En resumen, a los 34 barcos oficiales hay


que aadir 124 "oficiosos". En total, los primeros representan tan slo
21.11 por ciento.

Volvamos sobre los 124 barcos "oficiosos" y encontraremos lo siguiente:


Procedencia

Nm. de barcos

(%)

Holandeses
Portugueses
Franceses
Espaoles
Ingleses

62
30
7

50
24.20
5.64
10.49
9.64

13
12

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

135

Pero, qu son esas "arribadas maliciosas"? Son las escalas imprevistas que un barco se ve obligado a hacer por causa del mal tiempo o
de averas. Segn las costumbres martimas, y de acuerdo con numerosos tratados de navegacin y comercio, se solicitaba autorizacin
para atracar. Estamos, pues, de alguna manera, en presencia de un
contrabando semilegal o si se prefiere un contrabando que se efectuaba con el complaciente e interesado consenso de las autoridades
locales.30 Volvamos a esos barcos. Todos juntos, oficiales y oficiosos,
hacen un total de 158; los espaoles (oficiales y oficiosos) no suman
ms que 47, es decir, no representan ms que 29.7 por ciento.
Esta situacin que he presentado sobre el caso de Buenos Aires se
vuelve a repetir en otras regiones. Por ejemplo, qu hacen en las
costas de Pr, entre 1695 Y.1726, 148 barcos franceses?31 Durante ese
mismo periodo, cuntos barcos espaoles llegan a esas mismas costas? Entre 1689 y 1705 slo haba dos flotas mercantes espaolas hacia Per.
Para el periodo comprendido entre 1701-1725, Carlos Malamud calcul
que los "retornos" franceses de las costas del virreinato del Per fueron
de unos 47 millones de pesos en comparacin con 27 767 287 de
"retornos" efectuados por los espaoles, es decir, que cerca de 70% del
comercio de Per estaba asegurado por los barcos franceses.32
Hay algo ms: qu hacen los 50 barcos franceses frente a Veracruz
entre 1701 y 1707? Cabe aclarar que estoy hablando slo de barcos franceses, pero existen innumerables signos de la presencia de barcos holandeses, ingleses y daneses capitaneados por corsarios, piratas y comerciantes (dnde se sita la frontera?) que poco a poco van invadiendo el
espacio americano y dando lugar a esa forma particular de comercio
que es el silent''trade.
~n resumen,G: partir de. mediad?s del siglo XVII, o incluso antes, el
"monopolio" espaol, ms que una realidad, se ha convertido en una
peticin de principio~mo aspirar a un "monopolio" si durante la se30 Pero las formas de estos "comercios" son muy diversas y ms que de contrabando se tendra que hablar de "comercio directo"; cf. el ensayo de C. Malamud, "Espaa, Francia y el
'comercio directo' con el espacio peruano (1685-1730)", en]. Fontana (comp.), La economa
espaiiola al final del A11/ig110 Rgimen, vol. III, Comercio y colonias, Madrid, 1882, y sobre
todo, del mismo autor, cf. Cdiz y Saint-}1,Jalo en el comercio colonial peniano (1698 1725),
Cdiz, 1986 .
~1 C. Malamud, Espaa, Francia ... , op. cit., p. 27.
32 C. Malamud, "El comercio directo de Europa con Amrica en el siglo X\111", separnta de
Quinto Centenario, 1981, p. 45; cf. P.T. Bradley, 1be Lure of Pem. Marilime Jntrnsion into tbe
Soutb Sea, 1598-1701, Londres, 1989.

136

CONSIDERACIQNES SOBRE EL COMERCIO

gunda mitad del siglo xvu tan slo a Tierra Firme se enva 40% de las
flotas previstas y a la Nueva Espaa solamente 60 por ciento?33
Es preciso aadir que los cargamentos de esos barcos espaoles son
en gran parte de origen extranjero. Al analizar las telas presentadas en
algunos inventarios de Nueva Espaa entre 1663 y 1673, vemos que
sobre un total de 746 varas de tela, 301 eran de origen francs, 105 provenan de Inglaterra, 85 de Holanda y nicamente dos de Espaa. Casualidad? No lo creo: esto refleja perfectamente la geografa de la in-~
dustria textil del momento.34
En 1634, los holandeses ocupan Cura~ao, San Eustaquio y Tobago;
en 1640, los franceses se instalan en la isla Tortuga (esto, en 1659,
desembocar en el reparto de La Espaola entre Francia y Espaa, que
se convertia en Hait por la parte francesa y en Santo Domingo por la
espaola); en 1655, los ingleses se anexan Jamaica y en 1671, los daneses ocupan Santo Toms.35 Generalmente, la historiografa considera
esas posesiones de franceses, ingleses, etc., como resultado de las guerras europeas, lo cual, en trminos poltico-diplomticos es cierto; pero
con frecuencia se olvida indicar que si en los "grandes" tratados de paz
se insertan territorios que Espaa se v obligada a ceder a sus adversarios de Europa es porque esos mismos territorios llevaban ya mucho
tiempo ocupados, en rhayor o menor medida, o porque de todas formas, la presencia de piratas, corsarios y comerciantes ingleses, frances~ y holandeses era evidente desde haca mucho tiempo.
LEsas islas, grandes o pequeas, constituyen no solamente un centro
de infiltracin de potencias extranjeras dentro del "Imperio" espaol,
sino bases reconocidas desde donde se organiza el contrabando en
33 L. Garca Fuentes, El comercio.. ., op. cit., p. 164.
3-1 M. de los ngeles Romero Frizzi, Comercio de la lY!ixteca Alta, Oa.xaca, Mxico. Los flujos de
mercancas, s.p.i., p. 14 (mecanografiado).
35 La bibliografa sobre estos problemas es vasta. Cf. en especial]. Van Klaveren, Europaische
\Vi11schaftsgescbichte Spaniens im 16 1m 17 jahrbundert, Stuttgart, 1960, pp. 144-176; H.
Kellenbenz, "Saint Thomas, Treffpunkt des Karibischen Handels", en Lateinamerika Studien, 11,
1982; del mismo autor, Die Beziehungen Hamburgs zu Spanien zmd des Spaniscben Amerika in
der Zeit von 1740 bis 1806, Wiesbaden, 1963, en especial las pp. 235-246; E. Crdova Bello,
Compaas holandesas de nauegacin, agentes de la co/011izacin neerlandesa, Sevilla, 1964,
1964; M. Gutirrez Arce, La colonizacin danesa en las Islas Vrgenes, Sevilla, 1945; R.B.
Sheridan, Sugar and Slauery. An Economic History of tbe Britisb \Ves/ Jndies, 1623-1775,
Aylesbuiy, 1974; C. Ch. Goslinga, 1be Dlllcb in tbe Caribbean and on tbe \Vi/d Coas/, 15801680, Assen, 1971; H. Pohl, Studien zur \Virtschaftsgeschicbte Latei11amerikas, pp. 13-18; J.I.
Israel, Dutcb Primacy in \Vorld Trade, 1585-1740, Oxford, 1989; K.G. Davies, 71;e Nortb Atlanlic
World in tbe Seventeenth CenlllTJ', Oxforc.l, 1974; C. Ch. Goslinga, 1be Dutch in tbe Caribbean
and on tbe Wild Coast, 1580-1680, Gainesville, 1971; M. Deveze, Anti/les, Guyanes, la Mer des
Caraibes de 1492 a 1789, Pars, 1877.

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

137

todas las formas posibles (en el ms estricto y amplio sentido de la


palabra) hacia la Amrica espaola)\
Veamos de cerca una de esas bases de contrabando: Jamaica entre
diciembre de 1718 y septiembre de 1719. En septiembre de 1718, un
barco espaol que transportaba cacao entre La Guaira y Veracmz naufraga frente a las costas de Jamaica. Su capitn, tomado prisionero, tiene
la oportunidad de observar lo que sucede en la isla. En Port Royal, cuenta un movimiento de 391 barcos en el transcurso de 10 meses. Por lo
menos 201 van con destino a la Amrica espaola.37 Limitmonos a las
201 embarcaciones de las que sabemos oportunamente que estn destinadas a las relaciones comerciales con la Amrica espaola: 201 barcos.
El movimiento global, de ida y vuelta entre Cdiz y Amrica durante
24 meses nos da las siguientes cifras: 1718, 23 barcos; 1719, 14 barcos,
_es decir, 37 barcos en 24 meses contra por lo menos 201 en 10.
Un testimonio ingls de los aos sesenta que habla de la isla de Barbados, ocupada por los ingleses desde 1625, nos afirma que de esta
isla "se exportan tantas toneladas de mercancas como de los dos imperios, de Mxico y de Per".38 Es esto una exageracin? No, si se piensa que Gregario de Robles vio partir de Jamaica, en el lapso de un mes,
10 barcos con destino a Europa "cargados de fmctos de los dominios
de S.M., adquiridos con los prohividos tratos que ingleses y holandeses mantienen en las Indias";39 pero sigamos en Jamaica en compaa
de este extraordinario personaje que es don Gregario de Robles: en
una "estancia" de un judo, este hombre ve cmo mujeres judas y
nios, sentados frente a montones de monedas (de acuacin hispanoamericana),estn ocupados en separarlas: ponen a un lado las piezas buenas, gfl!,esas, para enviarlas a Inglaterra y las pequeas y las
malas se destinan al mercado local.4o Por otra parte, estaramos equiv:os:ados si creyramos qtie estas is.las inglesas eran nicamente bases
36 Un ejeihplo de cmo una "riqueza sin flotas" lleva al contrabando desencadenado y por ltimo a la anexin de los ingleses, en F. Morales Padrn, Jamaica espmlola, Sevilla, 1952, y cf. tambin V. Lee Brown, "Contreband Trade. A factor in the Decline of Spain's Empire in America", en
1be Hispanic American Historiccll Review, VIII, 1928, nm. 2, p. 182.
37 G. de Robles, Amrica a fi11es del siglo xm. Noticias de los lugares de contrabando,
Valladolid, 1980.
38 Citado 'por S.B. Liebman, Los judos en Mxico y Amrica Ce11tral, Mxico, 1971, pp. 228229. La prosperidad de las islas inglesas y holandesas est tambin ligada al hecho de que un
buen nmero de criptojudos de M.xico y de Per se refugi all sobre todo durante (y despus
de) las grandes persecuciones de fines de la primera mitad del siglo i..n. Respecto de esta presencia juda, por ejemplo en Jamaica, cf. G. de Robles, Amrica afines.. ., op. cit., p. 33.
39 G. de Robles, Amrica afines.. ., op. cit., p., 33.
40

Jdem.

138

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

comerciales o que su funcin estaba limitada a su propia superficie. De


Jamaica parten hacia las costas de Yucatn barcos cargados de esclavos
armados de hachas para cortar madera de Campeche.41
aas cifras y las consideraciones que he expuesto aqu y que me sera
fcil multiplicar, nos ayudan a comprender no tanto la debilidad espaola y el poder de Inglaterra y Holanda (tema importante pero que sin
embargo no afecta la historia interna de Amrica), sino la capacidad
de absorcin del mundo hispanoamericano, pues todo el problema
est ah. El "Imperio" de Amrica muestra un apetito extraordinario
durante todo el siglo xvrrJSi Espaa no es capaz de satisfacerlo, es reflejo de la crisis espaola del xvu y no de la crisis americana. Insisto: en
lo que se refiere al comercio internacion~l, la Amrica espaola no presenta ninguna seal de crisis en el siglo :xvrr.42 Pero no se trata slo d
las relaciones internacionales. A partir del siglo XVII, esencialmente, es
cuando se establecen definitivamente ,Jas relaciones comerciales interamericanas. 43
Ejemplo de ello es la gran lnea que se establece entre Venezuela y
Mxico. En este caso todo gira alrededor del cacao. Mxico, gran consumidor de este producto, se ve obligado a importar y uno de sus
grandes proveedores ser Venezuela, adems de Cuba, Santo Domingo
y Cartagena.44 Es evidente que estos envos de cacao ponen en movimiento algunos "retornos", como son plata de Mxico, oro de Cartagena y tabaco de Cuba.
Por otra parte, Cuba es un buen ejemplo. de centro d~ relacin inter!bid., p. 34.
El caso de Brasil no difiere mucho del de Ja Amrica espaola, aunque la ocupacin holandesa de una huena parte dd pas complica considemblemente los clculos. A pesar de_ ello,
podemos decir que esta ocupacin impuls a los portugueses a intensificar la produccin n las
regiones que permanecieron bajo su comrol. Las cifras del nmero de barcos que unen Brasil con
Portugal (una vez que termin la ocupacin holandesa) de que disponemos para d fin del siglo
son consider.iblemente ms fuertes que lo que encontramos (en cuanto a las relaciones con
Portugal y Holanda) en el periodo precedente. A esto hay que aadir que el valor de estas
exportaciones aumenta, no slo porque desde fines de siglo intervienen los envos de oro, sino
tambin porque en la composicin ele las e.xportaciones aparece otro producto "rico": el tabaco.
Por lo que se refiere a lo anterior, remito al lector a F. Mauro, Le Portugal..., op. cit., pp. 265 y ss.,
as como a C.R. Boxer, Os Holandeses 110 Brasil, 1624-1654, Sao Paulo, 1961, en especial el
apndice 111; M. Buescu y V. Tapajos, Historia do desenuolvimento economico do Brasil, Ro de
Janeiro, 1969, pp. 127 y ss; C.R. Boxer, Salvador de S e a lula.pelo Brasil e Angola, Sao Paulo,
1973, pp. 88 y SS., y 193 y SS.
-.> La bibliogmfa sobre este tema casi no existe, pero. cf. D. Ramos y M. Rubio Snchez,
Comercio te1Testre de y entre las provincias de Centroamrica, Guatemala, 1973 .
.;. Cf. E,. Arcila Faas, Comercio entre Ve11ez11ela y 1\f.-.,;:ico en los siglos xm y x1w, Mxico,
1950, pp. 53 y 71 y ss., y cf. tambin el estupendo ensayo de M. Bertrand, "Socits secretes et
finances publiques: fraudes et fraudeurs a Veracniz au xv11e et xvme siecles", en Mlanges de la
Casa Velzquez, XVI, 2, 1990.
41

-12

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

139

regional. Alrededor de la isla se forma una verdadera red. Grosso modo,


todos los aos parten de siete a ocho barcos de Cartagena, Colombia,
cargados de tabaco.45 Pero la isla tambin est vinculada con Mxico
(de donde importa sobre todo harina), Honduras, Maracaibo, Santo
Domingo, Campeche, etc. Por lo contrario, entre 1639 (75 das), 1640,
1641 y 1642 (74 das) se registran oficialmente los siguientes arribos:
dos de Espaa y uno de las Islas Canarias. 46
Por supuesto, los barcos empleados en la navegacin del Caribe son
de un tonelaje inferior a los que hacen trfico internacional.47 Sin embargo, conviene aadir tambin que el contrabando de los navos que
navegan en el mbito interregional es muy intenso.4s Quisiera insistir
en este problema de los vnculos interregionales, presentando el caso
del comercio de un producto pesado: el trigo. A fines del siglo XVII se
inicia el gran enlace Callao-Valparaso, cuyas relaciones comerciales da. taban de antiguo49 y giraban alrededor de la grasa animal, las pieles,
los aparejos y las jarcias, entre otros; pero pronto ser el trigo el que tome
el papel preponderante.so
Existen tambin otros productos que nos muestran la formacin de
una red muy cerrada de comunicaciones comerciales. As, durante el
siglo XVII se inicia el trfico de mulas entre Salta y el Alto Per, que de
algunas decenas a mediados del siglo pasa a 22 797 en 1694.51 Esta
importante actividad propicia que una serie de personas se empiece a
dedicar a la cra, el adiestramiento y la conducta de animales, ya que
no se trata slo de un hecho comercial, sino tambin de un hecho de
cra de ganado de gran envergadura, que fue la nica manifestacin en
grande de este tipo de actividad que se realiz en el Ro de la Plata
durante la poca colonial: es preciso contar con animales "mansos"
para poderlos llevar hastq la meseta peniana. No se trata nicamente
de mulas, sino tambin de un considerable movimiento de ganado que
v desde el Ro de la Plata hasta 'el Alto Pe1. Sin tomar al pie de la
letra a B. Vicua Mckenna52 que habla de un movimiento de un milln
p. 54.
!bid., p. 163.
Jdem.
'18 l. Macis, Cuba e11 la primem mitad del siglo x111, Sevilla, 1978, pp. 171 ss.
49 H. y P. Chaunu, op. cit., t. VIII, pp. 1169-1174.
5o D. Ramos, Navieros del Callao y hacendados lime1ios entre la crisis agrcola del siglo x111 y
la comercial de la primera mitad del x1w, Madrid, 1976.
51 E.B. Toledo "El comercio de mulas en Salta: 1657-1698", en A1111ario del Instituto de
llwest{qacio11es Histricas, Universidad Nacional del Litonil, 8, 1965, p. 275.
52 Vicua Mackenna, Va/paraso .. ., op. cit., vol II, p. 17:
45 L Marrero, Cuba: economa y sociedad. .. , vol. IV, 1975,

4<>
47

140

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

de borregos por ao a fines del siglo XVII, podemos aceptar tranquilamente el paso de un cierto nmero de cabezas desde la planicie hacia
el Alto Per. Hay que aadir tambin un flujo de exportacin de bovinos. As, de 7 050 cabezas que se exportaban entre 1596 y 1600, llegan
a 42 626 entre 1641 y 1645 y a 69 027 entre 1681 y 1685,53 y estoy
hablando nicamente de exportaciones a partir de Crdoba. Al10ra
bien, no cabe duda de que tambin comenzaban a viajar otras cabezas
de ganado procedentes de otras localidades de la pampa.54 Otro producto, objeto de fuertes intercambios interregionales, fue la coda y
tambin la yerba mate. Como se sabe, esta ltima es una planta cuya
produccin est concentrada en Paraguay. El uso difundido entre 'blancos y mestizos creci rpidamente y ,se extendi fuera de las fronteras
de Paraguay hasta llegar a Ro de la Plata, '~hile, Per y an ms lejos.
As pues, poco a poco aumentan las cantidades de yerba que parte de
Paraguay en todas direcciones. Este comercio se hace cada vez ms
importante: entre 1637 y 1682, se pasa de 2 500 arrobas anuales a un
promedio de 25 000;55 y aqu no acaba esto, pues sera preciso aadir
las cantidades exportadas de las "reducciones jesuitas'', que como se
enviaban directamente a Buenos Aires se nos escapan totalmente.
Incluso aunque no se acepte la cifra de 100 000 arrobas que registra un
documento refirindose a 1681,56 hay que pensar que se trata de canti. .
~.
dades importantes.
Estas consideraciones sobre la circulacin de mercancas que acabo
de exponer no deben hacer creer, por supuesto, en la formacin de un
mercado interno (y menos todava en uno "nacional" o "capitalista"),
como ingenuamente se tiende a creer. Marcello Carmagnani, a quien le
debemos uno de los est:dios ms serios al respecto, destaca con tod~ justeza que se puede(2iablar ms bien de un proceso de agregacin de
diversos mercados regionale~~pero no de un principio de formacin
de un mercado colonial nico_J57
A pesar de estas justas limitaciones, es sin embargo importante
rdestacar que este fenmeno de "inicio de un proceso de agregacin de
\~iversos m~rcad~s ~egio:iales" se ma~ifiesta d~ra~te el ~ranscurso del
ls1glo XVII, signo md1scutible de una vida econmica animada de una
cierta tensin.
;3 C. Sempat A5sadurian, Potos y el crecimiento ... , op. cit., pp. 175-176.
54 Z. Moutoukias, El Ro de la Plata ... , op. cit .. p. 266.
55 J.C. Garavaglia, Mercado interno y economa colonial, Mxico, 1983, p. 70.
56 !bid., p. 71.
57 M. Carmagnani, Les mcanismes de la vie conomique .. ., op. cit., p. 265.

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

141

Siempre se tiene el deseo de aclarar las cosas y de ah la preocupacin


por separar netamente los argumentos. Por tanto, ahora debera tocar el
punto de la circulacin local, es decir, dentro de una misma regin;
pero aunque, por supuesto, existen productos de circulacin estrictamente local, resulta difcil encontrarlos; quiz algunas frutas, legumbres y, en general, productos altamente perecederos que en la medida
en que escapan a cualquier control fiscal no dejan huella. Cierto es que
encontramos algunos ejemplos a travs de las lecturas de textos de los
viajeros o de algunas crnicas que por ejemplo nos hablan de botes
cargados de limones y de legumbres que van desde Gibraltar (localidad riberea de la laguna de Maracaibo) a Maracaibo y que regresan
con carne;58 pero estos fenmeno;; dispersos difcilmente nos permiten
hacer consideraciones generales. El nico ejemplo aceptable, que yo
conozco, es el del pulque, producto pobre, de consumo esencialmente
popular, pero un producto (del que a partir de 1668, con el establecimiento del asiento, se pueden conocer las rentas, y por ende el consumo), que la Corona retira de su comercializacin. Pues bien, esas
rentas procedentes del "ramo del pulque" en Nueva Espaa pasan de
menos de 50 000 pesos entre los aos sesenta, a alrededor de 150 000
durante los aos veinte y treinta del siglo XVIrr.59
Estos trficos locales, repito, .son difciles de captar pues escapan en
una gran parte a todo control q~cal.
Qu concluir de todo e~to?\}ratar de.sopesar los diferentes tipos de
comercio (internacional, f~edmericano, regional y local) es una empresa importante, pero imposible. Sin embargo, para tener una idea,
aunque sea aproximada, del peso de los diferentes sectores comerciales, examinemos el caso del mercado de Potos en 1733. En este
gran "polo de crecimiento.", como se le ha bautizado, en. este gran centr9 de economa capitalista (?), la. mayor parte de los bienes de consumo comercializados son de origen americano, ya sea lejano (yerba,
tabaco, aguardiente) o cercano (maz). -Quedan en. un ltimo trmino
los productos que provienen del comercio internacional (vase la gr["_
fica IV.6).
Recapitulemos. \!;."lO creo, en absoluto, en la funcin motora del comercio en la economa de las sociedades preindustriales, funcin que
conducira a un pretendido, mas no bien identificado, capitalismo
58 A.O.

E.xquemelin, Los piratas de Amrica (1678), Santo Domingo, 1979, pgina 110.

59].]. Hernndez Palomo, La renta del pulque en Nueva Espaiia (1663-1810), Sevilla, pp.
367 y SS.

142

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO


GRFICA

IV.6. Composicin del mercado de Potos en 1733

Aguardiente

Textiles

FUENTE: Juan Carlos Garavaglia, "El mercado interno colonial y la yerba mate", en
Nova Americana, nm. 4, Turn, 1981, p. 200.

comercial. Dicho esto, es difcil impugnar que el comercio tanto interno como.internacional sea un termmetro de la situacin generaJ
Ahora bien, de todo lo expuesto en las pginas precedentes podemos sacar las siguientes conclusiones en lo que se refiere a Europa:
l. Se observa una cada de los intercambios cerealeros que donde
mas se deja sentir es en el Mediterrneo y en el Bltico, y que est ligada a la detencin de un crecimiento urbano rpido y al fortalecimiento
del abastecimiento a corta distancia.
2. Interrupcin de la ruta mediterrnea de las especias (que dio inicio en el siglo XVI y que fue definitiva sobre todo a partir de la segunda
mitad del siglo XVII), que, sin embargo, estuvo acompaada de un progreso en compensacin del trfico de Europa (sobre' todo de Holanda
e Inglaterra) hacia As?-/ y viceversa, por la ruta del Atlntico y del
Ocano ndico, acompilada de una participacin (tambin holandesa
e inglesa) en el comercio asitico (de la India a la India).
)

CONSIDERACIONES SOBRE EL COMERCIO

143

3. Una cierta desindustrializacin, sobre todo en el ramo textil, de la


zona mediterrnea que se convierte e.n un lugar de importacin de
productos manufacturados, importacin compensada (en valor mas no
en dinamismo econmico) por la exportacin de productos en bruto o
semielaborados, sobre todo en direccin a la Europa del noroeste
(hilados de seda) y a la Europa central y oriental (tejidos de seda de
lujo).
4. Un cierto relajamiento de las redes comerciales internas; las dife'rentes ferias, por lo menos las que conocemos, no parecen haber
tenido (ms all de su evolucin cuantitativa) el dinamismo que las
haba animado en el siglo xvL
ste es el panorama eropeo, muy modesto con excepcin de lo
que se refiere a los pases Bajos y a Inglaterra.
(E,n cambio en Hispanoamrica asistimos a un progreso cuantitativo
df comercio Europa-Amrica, sobre todo con la participacin inglesa
~y holandesa (y tambin francesa) y un retroceso de la espaola. Hay
~ que subrayar adems el fortalecimiento bastante considerable de las
\J relaciones internas en el continente americano, ya que sin que podamos hablar de la formacin de un mercado interno, lo cierto es que en
el transcurso del siglo XVII se inicia la agregacin de ciertos mercados
regiortales.J
En resumen, tambin en este captulo del comercio asistimos a una
contracoyuntura Europa-Amrica. Naturalmente, con excepcin de
Inglaterra y Holanda (temo que el lector empiece a cansarse de esta
distincin que introduzco a cada paso, pero, considero, es necesaria).

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

ONSIDERACIONES FINALES no "conclusin", pues esto es precisamente lo que quiero decir, pues esa palabra firme, exclusiva,
C
perentoria, no cabe aqu.
y

Los hechos que he presentado se producen en mbitos geogrficos


diferentes en cuanto a poblacin y produccin agrcola (y tambin
"industrial"), monedas y precios, me~ales preciosos y comercio. A primera vista, el todo parece estar un poco desordenado, sin vnculos
_aparentes; pero la investigacin es un laberinto y no una simple lnea
recta. Tratemos, pues, de encontrar el hilo de este laberinto.
De una manera general, muy general, qu se puede desprender c;le
todo lo que acabamos de decir?
En primer lugar, dos hechos que me parecen fundamentales:
a) La crisis europea del siglo XVII no se presta a dudas, pero dentro
de esta crisis, es preciso destacar ciertos grados, ciertos matices que
corresponden al gran desplazamiento que hubo del Mediterrneo
hacia Europa del norte (Holanda, pero sobre todo Inglaterra, con diferencias de estructura entre ambos pases; volver al tema todava una
vez ms); y
b) Amrica presenta seales de coyuntura inversa con relacin a
Europa.
Tratemos de.,hacer un balance ms preciso. Pienso que es posible
resumir los datos contenidos en los captulos anteriores con el propsito expreso de separarlos en dos categoras: a) datos cuantitativos y
b) datos cualitativos.
Los datos cuantitativos son, evidentemente, los ms fciles de manejar. Comencemos, pues, por stos.
Veamos ms adelante el esquema que se puede obtener (vase el
cuadro sobre un balance de la produccin en la siguiente pgina). Si
tradujramos este esquema por signos(+) o(-), la posicin aparecera
de una manera clarsima1 (cf. ms adelante el cuadro de la p. 166).
1

N. Cipolla, St01ia economica dell'Europa pre-industria/e, Bolonia 1974, p. 287, ofrece una
145

146

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

Balance cuantitativo de la produccin

Poblacin
Monedas
Metales preciosos

Precios

Comercio

Europa

Amrica

Tendencia al estancamiento o a la baja


Acuaciones estancadas ,
Arribos al alza, pero con'
salidas importantes hacia
Extremo Oriente . .
A la baja o con tendencia al estancamiento
Contraccin del comercio europeo; expansin
del comercio intercontinental (sobre todo ingls y holands)

Recuperacin
Acuaciones al alza
Produccin al alza
Al alza
'

Contraccin del comercio oficial; expansin del


comercio directo; estructuracin del comercio
interno

Esto se refiere nicamente a fenmenos que podemos captar con


mayor o menor acierto a partir de datos cuantitativos; es decir, que se
nos escapa la produccin tanto agrcola como de bienes no agrcolas;
es ms, nicamente podemos seguirla mediante'las manifestaciones de
orden cualitativo. En este grado, observamos una contraccin de la
grfica s_obre las tendencias econmicas generales en diferentes pases de Europa entre 1500 y
1700 que, grosso modo, rene lo que acabo de decir:
-

///j

Inglaterra
Pafses bajos sept.

lh
llJ/I/,

Pases Bajos mar.


Francia

tllll/lf/ll/l/llLW

Italia
Espaa

ti
/Jl/T///J/fJ/ll/J/

Alemania.
Polonia

1500

. . Depresin

1600

~Estancamiento

U////jj
1700

C::J Expansin

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

147

produccin agrcola europea generalizada y una fuerte restructuracin


de las fuerzas de trabajo de ese mismo mundo agrcola (con excepcin
de Inglaterra).2
[La agricultura en Amrica no da seales de una gran recuperacin,
pero s da muestras de una cierta estructuracin, de una clara consolidacin de las situaciones inciertas, precarias, que haban madurado
durante el siglo XVI~Al siglo de la Conquista, animada esencialmente
-'
por la bsqueda de metales preciosos, sigue el siglo XVII, siglo de la tierra, pero esto evidentemente no significa que se haya perdido el inters
por el oro y la plata.
Existe, pues, una oposicin entre una coyuntura americana y una
europea; pero antes de proseguir, vale ms precisar una vez ms los
caracteres ms importantes de esta coyuntura "europea".
S perfectamente que podemos encontrar una ciudad, un pueblo o
una regin donde se registra un aumento de la poblacin; donde el
comportamiento del movimiento de los precios no es en rigor el
mismo para el trigo que para la mantequilla, lo tejidos o los metales, y
en alguna zona de Europa podremos encontrar cultivos de plantas
industriales prometedoras; pero el "hecho" permanece: Europa atraviesa por una crisis secular. La estructura agrcola europea cede hacia
fines del siglo XVI, pues sobre esta' crisis estructural se abate la gran crisis coyuntural de 1619-1622, y la crisis se prolonga fcilmente hasta
1730-1740. Aunque con ciertos matices internos, el panorama es el que
me he esforzado en demostrar en estas lneas, con las excepciones
que he indicado\!.Iolanda e Inglaterra; y no se trata de una excepcin
sino de dos, pues mientras la expansin holandesa no es ms que la recuperacin, en gran escala, de un viejo sistema (grosso modo, el veneciano), en Ingla'terra representa algo nuevo. Por qu es viejo el crecimi~nto holands? Porque su desarrollo est basado en "a feudal
business economy", para hacer uso de la expresin de Eric Hobsbawn.3 Esta expresin puede aceptarse o no, pero el hecho permanece
y es bastante simple: los negocios (comercio, banca, etc.) se adaptan
muy bien a cualquier estructura. Sera un grave error (desgraciadamen2 Insisto en la contraccin agrcola de Europa, a pesar de las observaciones que m h~ hecho J.
Topolski, Narodziny Kapitalizmzt w Europie xw-xm wieku, Varsovia, 196;, pp. 1;9 y ss. Pasemos
de largo los detalles, pero es extrao que J. Topolski cite a W. Abe! y a B. Slicher van Bath cuando
se trata de la crisis del xrv (y de la relativa contraccin agrcola) y no los tome en cuenta cuando dd siglo >.vn se trata ... Definiremos esta manera de proceder como un sabio "equilibrio" de
las citas?
3 E. Hobsbawm, 1be Crisis... , op. cit., p. 42.

148

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

te muy frecuente) sacar conclusiones de cambio real de la estructura


dominante, simplemente porque vemos que un comercio o una banca
progresan, dado que este crecimiento representa fundamentalmente el
enriquecimiento de algunos grupos sociales o de una ciudad. Es todo,
punto. Por supuesto, la multiplicacin de las actividades de "negocios"
puede ser tambin un motor (parcial, por cierto) de crecimiento, pero
slo con la condicin de que el capital acumulado por esos "negocios"
se destine a inversiones productivas y no se reinvierta en actividades
especulativas parasitarias, pues la clave del desarrollo es la produccin, no la especulacin.
Por ejemplo, insisto en creer en la crisis de Venecia a pesar de que
algunos "capitalistas" de la ciudad inviertan dinero en la Compaa Holandesa de las Indias.4 No es el dinero en s mismo lo que hace el capitalismo moderno.
Ahora bien, la novedad inglesa se caracteriz porque en un momento dado se le da prioridad a la produccin: "el futuro industrial
probablemente estaba ms con los Estados 'modernos' como el britnico que con los 'pasados de moda' como las Provincias Unidas."5
Volvamos al caso americano y tratemos de compararlo por un momento, no con Europa, sino nicamente con Espaa y veremos que la
contracoyuntura es todava ms clara.
La decadencia de Espaa, y especialmente de Castilla en el siglo XVII,
es un hecho fehaciente.6 Cules fueron las causas?, la expulsin de
los moriscos?,7 las guerras continuas con sus cargas?, l~s consecuencias de la gran revuelta catalana de 1640?, el caso monetario?,9 o
habr que mencionar tambin ciertos estereotipos como la indolencia
de los espaolesio o el rechazo de las actividades comerciales e inau~4 V. Barbour, Capitalism in Amsterdam in Seventeei,1tb Century, Baltimore, 1950, p. 57.
5 E. Hobsbawm, Tbe Crisis... , op. cit., p. 42.
6 Existen diversos intentos para negar o por lo menos para velar esta crisis espaola, pero son
bastante poco consistentes: cf., por ejemplo, H. Kamen, "The Decline of Spain: A Historical Myth",
en Past & Present, nm. 881, noviembre de 1978.
7 H. Lapeyre, Gograpbie de l'F.spagne morisqte, Pars, 1959.
8 El gran libro de ].H. Elliot, Revolt of Catalans. A Study in tbe Decline of Spain (1598-1640),
Cambridge, 1963.
9 E.J. Hamilton, "La decadencia espaola en el siglo XVII", en El florecimiento del capitalismo y
otros ensayos de historia econmica, Madrid, 1948.
10 Existen innumerables referencias; pero no sera conveniente mencionar que esta "indolencia" es universal"? Los trabajadores ingleses del siglo i.-vII no eran precisamente campeones de la
productividad: cf. D.C. Coleman, "Labour in the English Economy of the Seventeenth Centuryr, en
Tbe Economic History 1 Rewiew, VIII, 1956, pp. 280-295, y J.H. Elliot, "The Declin"' of Spain", en T.
Aston (comp.), Crisis in Europe... , op. cit., p. 171.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

149

triales sacrificadas al ideal de la aristocracia? En mi opinin creo que es


necesario aceptar la tesis de J.H. Elliot, 11 para quien
Parece poco probable que cualquier consideracin sobre el ocaso de
Espaa pueda alterar de manera sustancial la versin comnmente aceptada de la historia de Espaa del siglo xvn porque, aunque las barajemos, las
cartas con que contamos siempre son las mismas: vagancia y vagabundeo;
ineptitud gubernamental y todo un contenido penetrante en cuanto a los
acerbos hechos de la vida econmica. Sin embargo, en lugar de seguir
difundindolos indiscriminadamente, se pueden someter a algn patrn y
darles cierta coherencia.
Aun as, cuando por ltimo acabemos de barajar y las cartas estn distribuidas con justicia, queda la duda: no es posible disentir de la opinin
que sobre Espaa tena Robert Watson (History of the Reign of Philip JI!,
publicado en 1783): "su poder no corresponda a su inclinacin", ni tampoco de la estricta manera de pensar de un contemporneo, Goozlez
Cellorigo, quien deca: "parece como si uno hubiera deseado reducir esos
reinos a una repblica de seres encantados que vivieran fuera del orden
natural de las cosas, una repblica cuyo ciudadano ms famosos era don
Quijote de la Mancha".

Crisis espaola, entonces, pero es evidente que la crisis y el debilitamiento de la metrpoli slo pueden provocar un relajamiento del control ejercido sobre las colonias. La contracoyuntura americana nos refleja
fundamentalmente esa independencia y esa liberacin. El monopolio
comercial espaol, que haba abastecido a Amrica con cuentagotas
durante el siglo XVI, ya no funciona en el XVII y empieza a prosperar el
contrabando (comercio "directo") con ingleses, holandeses, franceses,
etc. El Estado es dbil? Entonces las remesas fiscales en direccin a
Espaa disminuyen y Amrica conserva para ella ms dinero. En el aspecto militar e internacional, Espaa ya no es lo que haba sido en el siglo XVI; ahora est obligada a destinar dinero (americano, ciertamente) a
la defensa de Amrica (fortalezas, artilleros, hombres, "armada de Barlovento"), lo cual significa una vez ms que el cimero se queda en
Amrica. Pero el debilitamiento del Estado espaol no se traduce slo en
el hecho de que se quede ms dinero en Amrica; hay algo ms importante que se da en el transcurso del siglo XVII (siglo que dura hasta las
"reformas" del XVIII que no son ms que la ltima tentativa por recuperar
el "Imperio") y es que la vida americana resulta cada vez ms autnoma.
11 ).H. Elliot, "The Decline ... ", op. cit., p. 185.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

150

Me gustara ofrecer tan slo una prueba de ello. En 1680 aparece la


Recopilacin General de las Leyes de Indias. A primera vista no hay
nada ms significativo para demostrar que el Estado domina a sus colonias; pero vemoslo ms de cerca. Madrid publica una Recopilacin
General en 1680, pero en Per (1685) se apresuran a oponerle una Recopilacin Provncial,12 que es, como su nombre lo indica, una compilacin fundamentalmente de las disposiciones y las ordenanzas de los
virreyes a partir de Toledo. Es evidente que este voluminoso libro no
es tan slo una forma de autonoma con respecto a Madrid (en el
fondo esta autonoma exista de facto desde haca mucho tiempo), sino
mucho ms; es la constancia oficial a nivel provincial, por supuesto, de
esta misma autonoma.
Cmo podemos explicar la debilidad del Estado espaol? Despus
de Maquiavelo es claro que, en esencia, existen cuatro variables que se
deben considerar cuando se habla de Estado. Un Estado puede ser
fuerte o dbil, rgido o flexible. Son pues, cu~tro factores que se pueden combinar entre s. Pues bien, el Estado espaol del siglo XVII era al
mismo tiempo dbil y rgido. Rgido significa casuista, puntilloso, legislador para cualquier propsito, en extremo burocratizado, que decide
todo y lo contrario de todo. Dbil significa que carece de fuerza para
hacer aplicar los principios inspirados por su rigidez.
Por supuesto, en el contexto americano, los cargos supremos (el de
virrey por ejemplo) siempre estn en manos de los espaoles originarios de la pennsula, lo cual no impide que durante el siglo XVII se conforme una clase dirigente "criolla".
Veamos algunas pruebas de ello. Para empezar, la concesin de ttulos y rdenes nobiliarios a americanos.13
Siglo
XVI
XVII
XVII!

Santiago

11

281
198

Calatraua

3
100
51

Alcntara

.Montera

Malta

2
38
28

o
o

3
4

Carlos !JI

o
o
123

Total

16
422
409

12 Cf. S. Zavala, El sen:icio personal de los indios en el Perz, t. II, Mxico, 1979, pp. 153 y ss.
Respecto ele la difusin de los "comentarios" y otras "notas" a la Recopilacin <le 1680 en Nueva
Espaa, cf. el ensayo introductorio ele D. Berna! de Buge<la a P.A. de Palacios, Notas a la
Recopilacin de Leyes de Indias, Mxico, 1979, p. 14.
13 G. Lohmann Villena, Los americanos en las rdenes nobiliarias, Madrid, 1947, vol. 1, pp.
1.XX1V-1.XXV y XII.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

151

~
Es, pues en el siglo XVII cuando se da el mayor nmero de conce\1 siones nobiliarias, por lo menos, como me lo hace notar Horst Pietsch-

mann, de las rdenes nobiliarias "inferiores", pues el siglo 1.V'III es el


que se lleva la palma en la concesin de los ttulos de "alta" nobleza
(conde, duque, etctera).14
Sera injusto liquidar este fenmeno del ennoblecimiento tratando a
estos nobles en forma burlona como "nuevos ricos" que ocultn su
modesto origen con ttulos pomposos, aunque este aspecto no se puede negar totalmente. Pero hay algo ms y es que no hay que olvidar
que la Corona espaola en un principio se mostraba reacia a la formacin de una aristocracia americana; lo que ella tena programado era
ms bien provocar el nacimiento de lo que G. Lohmann Villena designa con el bonito nombre de "mesocracia", es decir, una aristocracia
en tono menor. Las concesiones, o si se prefiere las compras de los ttulos de las rdenes nobiliarias, representan, pues, una victoria americana contra la voluntad real.
Paralelamente a la formacin de esta aristocracia formal, se dio tambin otro fenmeno que fue la enorme difusin del mayorazgo, lo cual
contribuye a la formacin de lo que G. Cspedes del Castillo llama la
"aristocracia rural" .1 s
Empero, no es nicamente en estos niveles "nobiliarios", "aristocrticos", donde aparecen las manifestaciones de esta estructuracin
americana confirmada tambin por la creacin (en Mxico en 1592 y
en Lima en 1613) de Consulados de Mercaderes,16 cuya funcin antiSevilla y despus anti-Cdiz es indiscutible aunque diferente.
Aadamos la venta de oficios a buen nmero de criollos. 17 sta, en
l4 As, por ejemplo'; respecto de la concesin de altos ttulos de nobleza en Mxico, cf. D.
The 1vlexican Nobili~l' at Jndependence, 1780-1826, Austin, 1976, en especial las pp. 13-23.

!.ad~,

1? _G. Cspedes del Castillo, "Las mdias en el siglo xvu", en]. Vicens Vives (comp.), Historia de
Espaa y de Amrica, vol. III, Barcelona 1972, p. 469. Es oportuno recordar que los mayorazgos
no son nicamente un hecho de orden econmico. Tienen un valor poltico y social. Para
empezar, un individuo no decide la creacin de un mayorazgo; es d rey, y solamente el rey,
quien da el acuerdo para fundarlo. Pero esta concesin va acompaada del "juramento y pleito
homenaje" y de un ceremonial (trminos, frmulas, gestos, ritos que, es preciso recordarlo?, para
los hombres de la poca eran cosas concretas) que, para retomar las palabras de. un testigo no
sospechoso (G. Cspedes del Castillo, Las Indias... , op. cit., p. 469), "recuerdan el usado en la
Edad Media entre vasallos y seores". A esto es preciso aadir las posibilidades de carrera militar
que se ofrecieron a los "soldados de fortuna" en Amrica, especialmente durante el siglo>.'\~!; cf.].
Marchena Fern:ndez, Oficiales y soldados en el ejrcito de Amrica, Sevilla, 1983, p. 30.
l6 R.S. Smith, "The Institution of the Consulado in New Spain", en 171e Hispanic American
Historical Reuiew, XXIV, 1944, pp. 61-83; R.S. Smith El ndice del Arcbim del Tribunal del
Co11s11/adu de Lima con 1111 estudio histrico de esta instit11ci11. Lima, 1948.
17 Literatura muy vasta, pero cf. K. Andrian, "The Sale of Fisc"al Offices and the Decline of Royal

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

verdad, no tuvo un valor positivo para la Amrica espaola(Pero no se


trata aqu de juzgar qu fue bueno y qu fue malo o qu fue lo mejor o
lo peor; l~ .que cue~ta es, ~l proce~o de "americaniz~ci~" P~?gresiva~
de la Amenca espanola.t_Se muy bien que esta amencamzac1on de la 1\
administracin local mediante la venta de oficios no cambi la estructura tradicional de esta misma administracin, Pe.t.? -esta transferencia
de competencias sigue siendo algo muy important~
Prosigamos: para confirmar este proceso de americanizacin, me parece muy importante seguir el proceso de creacin de las universidades. 18

! J\

Siglo XVI: 4 (Santo Domingo, 1538; Lima, 1551; Mxico, 1551; Bogot, 1580)
Siglo XVII: 8 (Crdoba, 1629; Guatemala, 1625; Sucre, 1624; Mrida, Yucatn,
1624; Ayacucho, 1677; Santiago de Chile, 1685; Quito, 1781; Cuzco,
1690)
Siglo XVIII: 4 (La Habana, 1721; Panam, 1749; Guadalajara, 1971; Caracas, 1721)

Esta lista, cualquiera que sea el sentido que se le d a la palabra "universidad", justifica plenamente las consideraciones de A.M. Rodrguez
Cruz, para quien "el siglo XVI vive la gestacin de las universidades y el
:x-vn asiste a la proliferacin. En esta poca es cuando empiezan a consolidarse algunos establecimientos de primera magnitud" .19 En este
caso no es tanto su "magnitud" (indiscutible en algunas de ellas) sino
su "proliferacin" lo que en mi opinin atestigua esa voluntad "criolla"
de proporcionarse instrumentos locales con el fin de no depender ms
de la Metrpoli. Ciertamente el modelo sigue siendo la Universidad de
Salamanca,20 pero la proliferacin es netamente americana.
A este rengln de las universidades habra que aadir el de las
imprentas. En este caso, los hechos son ms difciles de interpretar.
Authority in the Viceroyalty of Pero, 1633-1700", en 7b~ Hispanic American Historical Review, 62,
1982, nm. l.
18 Cf. A.M. Rodguez Cruz, Historia de las universidades hispanoamericanas. Periodo hispnico, vols. 1-2, Bogot, 1973, y cf. tambin A.M. Rodguez Cruz "Les universits hispano-amricaines de la priode hispanique (1538-1812)", en L jlek (comp.), Historical compedium of
European Universities, Ginebra, 1984, y B: Slichr van Bath, Spaans Amerika.. ., op. cit., p. 60.
Insisto en subrayar que para la construccin de mi cuadro no he tomado como base las fechas de
"fundacin" sino nicamente las de las actas que autorizan la concesin de grados universitarios.
En efecto, con frecuencia, la primera "funcin" no se refiere ms que a colegios que no otorgan
grados universitarios. Quisiera indicar una vez ms que en ciertas ciudades, como por ejemplo
Quito, estamos ante la presencia de dos universidades; en este caso no tomo en cuenta tales
duplicaciones.

19 A.M. Rodguez Cruz, Les 11niversits.. ., op. cit., p. 68.


20 A.M. Rodguez Cruz, Salamantica docet. La proyeccin de la Universidad de Salamanca en
Hispanoamrica, vol. I, Salamanca, 1977.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

153

Para empezar habra que hacer una lista21 con la fecha de la primera
imprenta establecida en cada pas y en cada ciudad de la Amrica
espaola:
.
Siglo J.'VI: 2 (Mxico, 1539; Lima, 1584)
Siglo xvn: 2 (Puebla de los ngeles, 1640; Guatemala, 1660)
Siglo xvm: 14 (Paraguay, 1705; La Habana, 1707; Oaxaca, 1720; Bogot, 1739;
Ambato, 1754; Quito, 1760; Nueva Valencia, 1764; Crdoba, 1766;
Santiago de Chile, 1776; Buenos Aires, 1780; Puerto Espaa, 1786;
Guadalajara, 1793; Veracruz, 1794; Santiago de Cuba, 1796)

En este caso, es evidente que el siglo XVII no ocupa una posicin de


especial relevancia, pero hay una explicacin para esto: la Metrpoli
ejerci, sobre todo con la colaboracin del brazo frreo del Tribunal de la
Inquisicin, un control muy estricto de todo lo que se publicaba y de
lo que se lea en la Colonia. Desde el siglo XVI hasta el XVIII se insiste,
con xito, en la prohibicin de que Amrica publique cualquier cosa
que tenga que ver con las Indias. As es como surge la paradoja de contar
con una universidad de primer orden, como la de Crdoba, en 1629, y
no contar en esta ciudad con una imprenta hasta 1766, fecha en que
empez a funcionar la primera. As pues, no es posible sacar muchas
deducciones sobre la imprenta. Ms bien habra que seguir la publicacin de los libros (en Espaa y en otras partes) que tratan temas
"americanos", de autores "americanos" o "americanizados"; pero esto
sera objeto de una inmensa investigacin que no puedo tratar aqu.
Sobre este tema, me permito tn slo recordar que en 1629, Len
Pinelo publica su Eptome de la Biblioteca Oriental y Occidental que
en cierta forma constituye el nacimiento de la bibliografa americanista
y, por lo mismo;' una toma ~e conciencia de un valor indiscutible.
Algo ms: a ms de tres siglos de distancia, las luchas en los conventos
rreXicanos para saber quin (espal o criollo) debe ocupar el cargo de
padre superior pueden parecernos un tanto folclricas, pero en realidad
estamos ante un hecho histrico de gran importancia, como nos lo hace
ver J.I. Israel.22 Es un hecho tan importante que en 1623 el papa
Gregorio XIV establecer la alternativa, es decir, que la direccin de las
21 Esta lista est elaborada a partir del conjunto de los trabajos de ese gran sahio que fue Jos
Toribio Medina. Para obtener una visin de conjunto, cf. la recopilacin de lo ms esencial de su
obra sohre la hiscoria de la imprenta: Historia de la imprenta en los antiguos dominios espaoles
de Amrica y Oceana, 2 vals., Santiago de Chile, 1958.
22 j.I. Israel, Razas, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial, 1610-1670, Mxico,
1980, pp. 108-111.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

provincias de las distintas rdenes desde ese momento quedarn aseguradas por tumo, por hermanos metropolitanos (que hasta ese momento
tenan el monopolio) y criollos (esto, a pesar de la resistencia que opu:..
sieron los metropolitans, en especial los franciscanos).
~s all an de la venta de oficios o mayorazgos, rdenes nobiliarias
o conventos, cmo olvidar que mientras el mundo indgena de Per, a
fines del siglo XVII, reconstituye su propia leyenda con ese gran texto
que es la Tragedia del fin de Atabualpa, el mundo blanco y mestizo
de ese mismo Per (y ms all de ste) ve la canonizacin, en 1671, de\,
Santa Rosa de Lin1a, primera santa americana?, y acaso no es en 1648 \\J\
' \
cuando se institucionaliza en Mxico el culto a la virgen de Guadalupe?
Esta ltima se apareci entre el 9 y el 12 de diciembre de 1531, pero el
verdadero culto comienza a mediados del siglo "-"VII cuando "la decepcin de los criollos de sentirse 'colonos', es decir, de que todo viniese
'de all' y nada hubiese 'de aqu', comenz a sentir suya esta devocin,.\ 1\
este milagro de origen netamente indgena, pero de floracin criolla,\! \_.
nueva y sin races europeas, de Mxico solamente".23 En resumen, el
mundo "americano", a partir del siglo XVII, desea hacer or su voz y en
cierta medida lo log~
.
Para comprender mejor, retrocedamos en el tiempo. Nosotros decimos E_?paa, pero los espaoles decan "las Espaas", en plural. Durante
tres siglos, el soberano se proclama Hispaniantm et Indiarum Rex. No
se trata de ningn "imperio" (de los reyes de Espaa, tan slo Carlos V
ser emperador, del Santo Imperio). El conjunto de esas Espaas (en
plural!) y de esas Indias constituye la Monarqua Universal Espaola.
Por qu el plural? Por una razn bastante simple que se relaciona con
las diferentes rn..'lneras de recibimiento de las diversas provincias de la
pennsula dentr? de la "Monarqua":
a) Por incorporacin al Reino (o a la Comunidad) lo que implica la
funcin completa con la prdida de lbs rasgos originales (por ejemplo,
lo que sucedi en el caso de Granada), y
.
b) Por incorporacin a la Cor2na de Castilla; en este caso tenemos una
simple unin de dos reinos (el incorporado y el incorporador) en la que
ambos c'Onservan su especificidad (por ejemplo en el caso de Aragn).24
A ttulo de qu las provincias americanas forman parte de la Monarqua Universal espaola? Oficialmente ~stn incorporadas a la Corona
de Castilla, inas como siempre, la diferencia entre "hecho y derecho"
23 F. de la
24 Cf.J.M.

Maza, El giadal11p11ismo mexicano, Mxico, 1984, p. 40.


Ots Capdequ, El Estado espaiiol en las Jndif~ Mxico, 1957, pp. 9 y ss.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

155

es enorme. En la realidad, la tendencia de la monarqua fue considerar a


las Indias como "dependientes" (la palabra es de Felipe II)2; de Castilla. Y
frente a esto, Amrica siempre mostr tendencias centrfugas y tendencia
a considerarse dotada de total autonoma. Dije siempre, pero este fenmeno adquiri una fuerza incomparable precisamente en el siglo xvu.
Autonoma: cmo puede manifestar su autonoma una colonia?, por
qu medios? Esencial, aunque no exclusivamente, por la no observancia
de las leyes. Como lo destaca con gran acierto G. Cspedes del Castillo: 26
claro que tal sistema ofrecer en seguida amplio campo al juego de intereses econmicos y sociales, e ir separando, en beneficio de stos, la legislacin de la realidad histrica. Nos atreveramos a decir que el principio de
la inobservancia de la ley conserva en el siglo i....-v1 su papel de instrumento
para adecuar las leyes a las circunstancias tpicas del Nuevo Mundo. En
cambio, durante el siglo x"Vrr, la extensin de dicho principio se ampla hasta
desvirtuar su fin, y va quedando cada vez ms al servicio de intereses
locales y de grupo, bien de tipo social o econmico: el grado e intensidad
de su aplicacin desvirtuada es el ndice ms preciso de la progresiva
descentralizacin poltica y de la creciente autonoma [las cursivas son
mas] de las Indias espaolas; autonoma y descentralizacin que aumentarn sin cesar hasta que los monarcas borbnicos intenten realizar, avanzado ya el siglo xvm, su poltica reformadora de centralismo y unifonnidad.

Qu .significa "creciente autonoma? Despus de las indicaciones


que proporcion ms arriba, contestar en forma casi paradjica (pero
menos de lo que a primera vista parece) con algunas consideraciones
sobre la corrupcin,27 fenmeno que con demasiada frecuencia se ve [
sencillamente desde el ngulo de la tica. Sin embargo, la corrupcin '.~\.,._
en sus consecuencias es un signo importante de autonoma. El hecho llde poder actuar fuera, e incluso en contra de los intereses del poder
central, representa una autonoma real,28 ya que es evidente que la co2'

Citado por G. Cspedes del Castillo, Las Indias... , op. cit., p. 491.

26 !bid., pp. 524-525.


2i La bibliografa bsica

est constituida, por supuesto, por los trabajos de J. van Klaveren, "Die
historische Erscheinung der Korruption, in ihren Zusammenhang mit der Staats und
Gesellschaftsstruktur betrachtet", en Vierteljabrscbrift jlir Sozial-1111d Wirtscbaftsgescbicbte, 44,
1957; Die bistorische Erscbeimmg der Kom1ption; II: Die Kom1ption in den Kapital gesselscbaften, besonders in den gmssen Ha11de!skompa11ien, dem.; III: Die intemationa!en Aspekte
der Kom1ptio11, 45, 1958; Fiskalismus, iITerktmtilismus, KomljJtion. Drei Aspekte der Finanz-1111d
Wirtsbaftspolitik wtibrencl des Acien Regime, 47 1960.
28 H. Pietsc:hm:mn, "Burocracia y corrupcin en Hispanoam~rica colonial. lJna aproximacin
tentativa", en Noia Americana, 5, 1982, p. 29: un artculo magistral a pesar del subttulo sumamente modesto.

156

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

rrupcin es una cosa en el plano del poder central y otra en el plano


del poder perifrico, sobre todo cuando el centro est representado por
un Estado rgido y dbil, como lo es el Estado espa<:f)No se puede
reducir la corrupcin a aspectos anecdticos, pues en realidad se trata
de un fenmeno muy articulado. Detrs de esto est la venalidad de
los oficios, misma que, como destaca Horst Pietschmann,29 "permiti al
sector criollo la penetracin eh la administracin colonial". La conupcin, hija de la venalidad de los oficios, llega a su apogeo en el siglo
xvn;3 pero no es exclusiva de funcionarios deshonestos, pues sera
demasiado sencillo: en realidad, su posibilidad de ejercer la deshonestidad est ligada (excepto en las capas ms altas de la burocracia) al
acuerdo (a la autorizacin estamos tentados de decir) de los grupos de
la oligarqua.31
As fue como "en Amrica venalidad y corrupcin permitiaron otra vez una

mayor mobilidad social mediante el ascenso de elementos de modesto origen social a la oligarqua burocrtica. Ocurrira entonce; en Amrica lo contrario [las cursivas son mas] que en la metrpoli en donde el estamento
burocrtico [. . .] cerr filas constituyendo un grupo social aparte que ya no
admiti.con tanta facilidad, como en la centuria anterior, elementos nuevos.
Este desarrollo inverso se debe probablemente al hecho de que en Espaa
el beneficio del empleo -a lo menos en las .capas de la alta burocraciano lleg a tener ni lejos tal trascendencia como lo tuvo e~ Amrica.32

En el caso de Mxico, Mark A. Burkhoder y D.S. Chandler comprueban esto con toda firmeza en un libro cuyo ttulo es, revelador: From
Impotence to Authority,33 en el que los autores revelan que durante el
periodo de impotencia del Estado espaol (1687-1750), los ministros
criollos nombrados en Mxico representan 44%, mientras que los de
origen peninsular son 51% (el 5% restante est constituido por casos .de
origen desconocido); a raz_de que volvieron a tomar las riendas (las
famosas "reformas"), la proporcin ser de 23 y 75%, respectivamente.
Ya no se trata slo de criollps en el sentido genrico de la palabra, sino
de que un buen nmero de estos funcionarios son originarios del lugar
donde ejercen su funcin. Estamos, pues, ante una fuerte loc_alizacin
/bid., p. 26.
/bid., p. 25.
/bid., p. 27.
32 /bid., p. 26.
33 Cito a pa1tir de la edicin espaola: De la impotencia a la autoridad, Mxico, 1984, passim;
en especial las pp. 47 y 203 ..
29
30
31

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

157

de los empleos pblicos, para mal por un lado, pues sta conduce ms
fcilmente a la corrupcin, pero para bien por otro, pues es evidente
que este proceso de poner en manos de los criollos las funciones
administrativas hace que los lazos con la Metrpoli vayan debilitndose.
En suma, cualesquiera que sean los temas de investigacin (vida en
los conventos y rdenes nobiliarias, burocracia y universidad) estamos
ante un podroso movimiento de los criollos en Amrica. Hoy en da,
la cosa es de una claridad meridiana en el caso de Per gracias a los
trabajos de B. Lavall: todos los aspectos que he indicado y otros ms
(la categora espacio, por ejemplo) nos muestran claramente el afianzamiento de un espritu criollo que remplaza al espritu de colono.34 Esto
queda, pues bien claro en el caso de Per; pero en otros pases del
mbito americano, existen tambin numerosas manifestaciones que
confirman la misma tendencia. Quisiera aqu hacer alusin a las admirables intuiciones de Octavio Paz en el que, para m, es su mejor libro.
En El laberinto de la soledad (1950), entre otros pasajes nos dice: "desde fines del siglo xvu [pero podemos fcilmente anticipar la fecha] los
lazos que unan a Madrid con sus posesiones haban de ser los armoniosos que unen entre s a un organismo viviente. El Imperio se sobrevive gracias a la perfeccin y complejidad de su estructura, a su grandeza fsica y a la inercia" ,3;
Permtame el lector abrir un parntesis. Desde un principio he dicho
en estas pginas que deliberadamente pongo el acento en los aspectos
econmicos de la crisis europea del siglo XVII. Inevitablemente, he
debido por lo menos hacer alusin a los aspectos polticos. Pero es evidente que existen otros aspectos que he dejado de lado. Mea culpa,
mei:;, maxima culpa. Pues bien, para hacerme perdonar un poco,
hablar aunque sea brevemente de esos "otros" aspectos.
Si reflexionamos bien, el hecho de analizarlos nos lleva a un problema muy simple. Termina la crisis econmica en una crisis social, en la

'

34 E. La vall, Recherches sur l'apparition de la conscience crole dans la viceroyaut de Lima,


Lille, 1982, 2. vals., y del mismo autor, "De !'esprit colon :1 la revendication crole", en Esprit
crole et conscience 1wlionale, Pars, 1980, pp. 9-36; "Conception, reprsemation et rle de
l'espace dans la revendication c:role du Prou", en Espace et idenlit nationale en Amrique
Latine, Pars, 1981; "Exaltation de Lima et affirmation crole au Prou", en Vil/es et nalions en
Amrique Latine, Pars, 1983; "Les ordres religieux et l'affirmation de l'identit crole dans la
Vice-Royaut du PrQu (:w1e et xvne s.)", en glise et polilique en Amrique Hj,,panique, Burdeos, 1984.
3; O. Paz, El laberinto de la soledad, Mxico, 1969, p. 106, y tambin las pp. 90, 98 y 104.

158

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

crisis "general" (para decirlo con una sola palabra) o a la inversa, es


esta ltima el vector de la crisis econmica?
Si nos atenemos a una simple cronologa, no cabe <luda de que la
crisis social, cultural, precede a la crisis econmica. En los pases catlicos, la Contrarreforma evidentemente desempe un papel importante en el repliegue general en el aspecto religioso, pero tambin lo
desempe en el aspecto social y cultural. Lo que Braudel llam "traicin de la burguesa" es ciertamente anterior a la crisis econmica. El
malestar poltico que estallar con un mximo vigor por toda Europa
durante los aos cuarenta del siglo XVII, empez a manifestarse en varios pases tales como Espaa e Italia a fines del siglo xv1. Las inversiones en bienes-refugio empiezan tambin antes del XVII.
Todo nos llevara a considerar la "crisis" econmica como una consecuencia de las incertidumbres, las dudas y los cambios en otros sectores de la vida colectiva. Por tanto, no me decido a aceptar la primaca
de la influencia (el huevo ... ) de esos factores sobre el estallido de la
crisis econmica (la gallina .. .1.
No logro convencerme de esta prioridad, por la sencilla razn de
que, a pesar de todo, me parece que las estructuras sociales, culturales
y "espirituales" se mantendrn todava durante mucho tiempo. As, por
ejemplo, es cierto que, como dije ms arriba, el malestar poltico ya se
manifiesta durante el ltimo tercio del siglo x'VI, pero el estallido. (en
forma de revueltas e incluso de una revolucin, la primera verdadera
revolucin, que fue la inglesa) no se producir hasta los-aos cuarenta
del siglo xvn.
Por lo contrario, afirmo que la crisis fue ms grave por factores de
otro orden. Sin embargo, subrayo que el objetivo principal de este
libro es la crisis econmica europea en oposicin a la situacin imperante en Amrica.
A veces me pregunto si he tenido razn para lanzarme a esta aventura
de comparar la vida econmica de los dos continentes durante un periodo tan largo. De antemano s que estas pginas me aportarn, fundamentalmente, ataques. Por tanto, creo que un cuando no acepten
mis conclusiones, lo que cabo de escribir tiene el mrito de hacer
reflexionar sobre ciertos problemas primordiales.
Algunos de ellos, reconocidos de orden "clsico" y ampliamente
estudiados como l:i crisis "general" del siglo XVII. A pesar de las-denegaciones de algunos historiadores que creen decir algo nuevo cuando

...

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

159

afirman (aun sin pruebas) lo contrario de lo que otros han afirmado (los
Hobsbawm, los De Vries, los Hill, los Kriedte y otros), y me parece que
demostrado con.serios argumentos y documentos, evidentemente existi
en Europa una crisis general. Y esta "generaidad" existe cualesquiera
que sean los significados que se le atribuyan a la palabra "crisis". Hubo
"crisis" poltica tanto en Inglaterra como en Espaa o en el Imperio
otomano -y esto es as cualquiera que sea la forma en que desembocaron estas crisis, indiscutiblemente diferentes entre s. Hubo crisis econmica tanto en Italia como en Inglaterra, pero si en un caso la crisis es
mortal en el otro se puede definir como resolucin de problemas.
No podemos negar que ese siglo se vio azotado por las revueltas de
Catalua a Npoles, de Mesina a Turqua, de Rusia a Inglaterra, tensiones que se manifestaron con violencia. Tan slo un pas, Inglaterra,
saldr totalmente renovado de este gran estallido. Cualesquiera que
hayan sido las "razones" de la Revolucin inglesa y de su evolucin, lo
cierto es que la Inglaterra de 1700 no tiene nada en comn con la de
1639. En otras partes se da!). situaciones diferentes segn el pas, pero
cualesquiera que sean estas diferencias, lo que queda es que la estructura profunda de esos diferentes pases no cambi tanto en el siglo XVII.
Si as lo deseamos, podemos entusiasmarnos con el Estado absoluto de
Luis Xrv, pero no se puede negar que la estructura nobiliaria del
Estado y de la sociedad francesa, heredera de la tradicin feudal (por
lo menos estarn de acuerdo con esto!) prospera. En otras partes se
produce un franco retorno a la servidumbre, una refeudalizacin, esa
palabra maldita que no n1e arrepiento de haberla empleado hace unos
40 aos. Con esa palabra quera indicar de un plumazo, y poner bajo
un mismo embl~ma, todo un conjunto de fenmenos. Por ejemplo,
creo que se puede llamar refeudalizacin al hecho de que en 1633 el
Sen~do veneciano prohibiera la emigracin de campesinos de la
repblica (aunque no llevaran consigo ni ganado ni herramienta); y de
la misma manera, reo que se puede poner bajo el trmino de refeudalizacin el que hubiera lo que pomposamente se llama "retorno a la
tierra" del patriciado veneciano. Antao afirm que tena dudas (ms
que dudas) sobre las "inversiones" en dinero que los patricios hacan
en sus propiedades y que, ms bien, la verdadera inversin se basaba en
una creciente explotacin del campesino. Creo, adems, que la disposicin de 1633 y ese famoso "retorno a la tierra" hayan hecho un todo
nico que amerita ser definido como refeudalizacin.
sta es la razn por la cual creyeron poder decir que yo era "un inte-

160

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

lectual que se acerc al marxismo en los ltimos aos" ,36 A decir verdad, jams he formado parte de lo que se llama historiografa marxista, dentro de la cual es preciso reconocer que se encuentran algunos
de los mejores historiadores de la segunda mitad de nuestro siglo. He
ledo a Marx; incluso lo he estudiado, pero no veo por qu esto me
haya tenido que hacer "marxista". Tambin he ledo y estudiado la
Summa Tbeologiae de Santo Toms, qu considero un libro que todo
aspirante a historiador debera leer por obligacin, pero no por eso me
he vuelto tomista. Sera posible todava ser sencillamente uno mismo,
sin estar obligado a llevar una etiqueta?
La palabra "feudal" (y todo lo que se relaciona con ella) parece erizar
los pelos de algunos historiadores cuyo nico argumento es calificar de
marxista a la persona que tiene la ocurrencia de hacer uso de esa palabra. Obsrvese que esta extraa alergia es reciente, pues de otro modo
no es comprensible que un historiador como E. Coornaert, que no era
marxista y que posea un slido conocimiento de la historia econmica
del norte de Europa desde la Edad Media hasta el siglo XVIII, haya podido escribir las siguientes lneas:
las compaas establecidas legalmente aceptaron la soberana feudal de sus
gobiernos; cumplieron con sus obligaciones como vasallos e, incluso en el
siglo XVIII, ellas mismas garantizaban los feudos de acuerdo con las formas
tradicionales. La ocupacin de Canad por los franceses estuvo en gran
parte organizada por un rgimen seorial que a .duras penas estaba al da.
Todava es posible ver en siglo xvn que la Compagnie de ta Louisiane organiza ducados, marquesados, condados y baronas sujetas a la confirmacin
del rey. Los ingleses hicieron lo mismo en muchas de sus colonias americanas. Walter Raleigh cre feudos en Virginia y las dos Carolinas fueron
Estados feudales, pero son las compaas holandesas las que nos proporcionaron los ejemplos ms tpicos de esta tendencia.37

Obsrvese que la afirmacin es de peso: hablar de feudalidad cuando


se trata de compaas comerciales. que, segn algunos, seran el signo
indiscutible de la consolidacin del capitalismo! Podra hacer una lista
ms larga de los sabios que no tienen vnculos marxistas y que sin embargo reconocen que durante el siglo XVII (y aun en el XVIII) muchas
36 G. Procacci, "Le cas de l'!t:J.lie. Commentaire", en P,M, Hoehenberg y F. Krantz (comps.),
Transilion dufoda/isme.. ., op. cit., p. 2;.
3i E. Coomaert, "European Economic Institutions ancl the New World; the Chartered Companies",
en 7be Cambridge Economic History ofEurope, vol. IV, Cambridge, 1967, pp. 227-228.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

161

empresas que se suelen presentar como el semillero del capitalismo,


en realidad no lo fueron. Si podan afirmar una cosa semejante (un
verdadero sacrilegio!), es sencillamente prque no se detenan en los
fabulosos beneficios o en las sumas iny:ei:;tidas, sino en las condiciones
reales de produccin, y porque saban ver que las famosas inversiones
eran simplemente colocar el dinero en algunas compaas: los venecianos lo hacan en las compaas holandesas, esperando recibir una renta, no un beneficio.
La crisis poltica general es, pues, verdadera; es una crisis que
desemboca en una servidumbre manifiesta o en una refeudalizacin
segn las diferentes regiones europeas. Slo en Inglaterra la revoluein
tuvo consecuencias prodigiosas. No entrar aqu en el complejo problema de las causas; prefiero remitir al lector al librito clsico de Lawrence' Stone3s cuya pgina final me parece digna de ser reproducida
aqu en su totalidad.
Aunque la Revolucin fall en forma ostensible; aunque la monarqua, los
seores y la Iglesia anglicana fueron restaurados; aunque las reformas del
sistema electoral, la ley, la administracin, la Iglesia y el sistema educativo
estuvieron completamente bloqueados durante casi 200 aos; aunque la estructura social se convirti en un gran reto ms jerrquico e inmvil despus de la Revolucin, algo sobrevivi sin embargo. Sobrevivieron las ideas
sobre tolerancia religiosa, sobre las limitaciones respecto del poder del
Ejecutivo central para interferir con la libertad personal de las clases propietarias y sobre una poltica basada en la anuencia de un amplio espectro de
la sociedad. Estas ideas reaparecen en los escritos de John Locke y encuentran expresin en el sistema poltico en los reinados de Guillermo II y Ana.
Sus caractersticas eran un electorado grande y vocal, organizaciones de
partidos muy bien desarrollados y la transferencia de los poderes ms
amplios al Parlamento. Surgieron una Carta de Derechos, un Acta de Tolerancia y un Acta Anual sobre Insubordinacin que restringieron de una
manera efectiva los poderes respectivos del Ejecutivo. Esto, . junto con
algunos logros posteriores ganados por los jueces de la ley comn, hicieron
que las libertades polticas y personales de la clase propietaria inglesa fueran la envidia del siglo xvm en Europa. Estos beneficios no se hacan extensivos a los pobres, quienes permanecan a merced de sus propios superiores sociales, pero instauracin de ideas tales como la propiedad comn de
la nacin poltica eran algo completamente nuevo. Esto fue lo que prepar
el camino para que, tiempo despus, se hicieran extensivos estos privilegios
38 L.

Stone, Tbe causes of tbe Englisb revolution, 1529-1642, Londres, 1972, p. 47.

162

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

a una escala social ms baja, y algo que podra servir como modelo en otros
tiempos y en otros lugares. Es este legado de ideas lo que hace razonable
declarar que la crisis en Inglaterra en el siglo XYH es la primera "Gran
Revolucin" en la historia del mundo y, por tanto, un acontecimiento de
importancia fundamental en la evolucin de la civilizacin occidental.

No se dio nada parecido en ninguna otra parte. Discutir sobre las diferentes formas de absolutismo considerndolas como la expresin de no
s qu cambios en direccin de un Estado "moderno" significa no comprender la clebre frase de Luis XIV: "El Estado soy yo" quiere decir sencillamente que el Estado era dbil y que, como todo Estado dbil, era un
buen receptculo para la feudalidad, incluso la feudalidad de corte.
La crisis general aparece claramente ert Europa. Se libran de ella dos
pases: el primero, los Pases Bajos; pero en este caso su xito es de
carcter cuantitativo, pues la estructura profunda de su economa sigue
siendo la misma, semejante a las de la ciudades de la Edad Media, es
decir, comercio y banca y aunque ciertamente se dan innovaciones tcnicas, el espritu39 sigue siendo el mismo. Las cantidades de mercancas
tratadas son infinitamente mayores que las de cualquier ciudad de la
Edad Media, pero el animus es el mismo del pasado; sin embargo, hay
que ser justos. Cmo pedirle a un pas de apenas dos millones de habitantes que hiciera ms de lo que hizo?
El otro pas es Inglaterra. En este caso, aun cuando existen los cambios cuantitativos, stos no son tan importantes como los de los Pases
Bajos; pero se manifiestan signos de crecimiento, amn de signos de
un desan-ollo basado en nuevos principios. Es en Inglaterra donde,
durante el transcurso del siglo XVII, se empieza a incubar el verdadero
capitalismo, sin adjetivos complementarios (por ejemplo, comercial} o
prefijos (pre, proto).
En otras partes hay depresin o estancamiento cuantitativo y sobre
todo no se percibe ninguna seal de cambio cualitativo, ni siquiera en los
oasis que se dan aqu y all, pues aunque afinno que la crisis fue "general", reconozco que hubo espacios(y-hombres) que escaparon a ella.
S muy bien que los banqueros genoveses siguen haciendo pinges
negocios, lo cual les pemlitir construir los .admirables palacios de la Via
Nuova que, iniciada a mediados del siglo XVI, se terminar en la segun39 Esta palabra me valdr el calificativo de "idealista", etiqueta que ya me colg A. Molho, "Le
cas de l'Italie. Commentaire", en P.M. Hoehenberg y P. Kranrz (comp.), Transition du
fudalisme.. ., op. cit., p. 16.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

163

da mitad del siglo xvu; pero el problema es el siguiente: hacemos historia de la economa o historia de las riquezas?, pues son dos cosas
diferentes. La riqueza de un grupo social limitado en nmero no significa en absoluto la prosperidad de una economa en su conjunto
(hoy en da se dan casos de fabulosas riquezas acumuladas por ciertos
grupos sociales en los pases subdesarrollados).
Del mismo modo, s perfectamente que hubo logros artesanales
aqu y all; en la Italia del norte, por ejemplo, pero el hecho de destacarlos no sirve para nada, al contrario, nos hace olvidar que esos mismos logros fueron a veces un freno a los futuros desarrollos (el retraso
acumulado en el proceso de verdadera industrializacin en la propia
Lombarda me parece un ejemplo significativo).
Todas estas consideraciones nos llevan a un problema mayor: el capitalismo. A mi entender, la obra de Immanuel Wallerstein es una de
las ms importantes de la segunda mitad del siglo xx aunque con toda
sinceridad confieso no compartir las tesis fundamentales. Veamos por
qu. Wallerstein afirma:4o
Volvemos ahora a nuestra interpretacin sobre la contraccin que hubo
entre 1600 y 1750. Analizar el periodo que abarca de 1450 a 1750 como una
larga "transicin" del feudalismo al capitalismo nos llevara a materializar el
concepto de transicin, porque entonces constantemente reducirnos los
periodos de feudalismo "puro" y de captitalismo "puro" y tarde o temprano
llegamos a cero; pero siempre que hacemos extensivo un atributo parcial a
uno universal, lo que hacemos es simplemente desplazar el problema en
forma terminolgica. T.odava queremos saber cundo, cmo y por qu
ocurrieron- las alteraciones ms importantes en las estructuras sociales.

'

En esto estoy totalmente de acuerdo. La nica duda es la siguiente:


ep qu proporcin deben interyenir las "alteraciones ms importantes"?, el 1% de capitalismo y el 99% de sistema feudal, qu es lo
que forman?, dnde se sita la lnea divisora, a 50%, a 75%, a 90%? Se
puede responder que el problema est en ver incluso los signos ms
imperceptibles en el sistema feudal en su conjunto como elementos de
un futuro desarrollo. No estoy. de acuerdo; pero acepto esta proposicin con una condicin, y es que estos signos constituyen verdaderamente una condicin previa a un desarrollo futuro continuo; es
decir, lo que me interesa no es tanto ver signos "positivos", si stos
40

L Wallerstein, Tbe Modem \Vorld-System.. . , op. cit., vol. II, pp. 31-32.

164

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

abortan rpidamente, sino lo que sucede con la mayor parte de esos


pretendidos signos precursores. Para n, las verdaderas condiciones
previas se dan en Inglaterra en el siglo xvn, seguidas por las "alteraciones ms importantes" de ese mismo pas en el siglo XVIII. Cules
fueron esas condiciones previas?
a) Un cambio real en la estructura poltica (la revolucin poltica).
b) Un cambio en las formas de produccin agrcola (por ejemplo, a
fines del siglo XVII, Inglaterra se convierte en exportadora de una
importante cantidad de cereales, a pesar del aumento de la poblacin).
e) Un cambio en la produccin "industrial" (la protoindustrializacin).
Por supuesto, esto es un resumen, pero creo que estos tres factores
no se manifiestan en forma conjunta ms que en Inglaterra.
Para terminar, se podra decir que el hecho indiscutible de que durante
el siglo XVII Holanda haya sido la "tienda del mundo" no la condujo a
nada o a casi nada. Por lo contrario, en esta misma poca, Inglaterra, sin
dejar de ser una buena "tienda", empieza a concebir las precondiciones
para ser, como lo fue, "la fbrica del mundo". Lo que cuenta, pues, es el~'l
hecho de produccin y no el hecho comercial, o para decirlo mejor, los
hechos comerciales cuentan cuando son reflejo de hechos productivos y /1/\...
~o cuando se limitan a ser mera:nente ~arasitar~os. En este ltimo caso,./ 1.:
mduso nos podemos preguntar s1 no seran negativos para el desarrollo. .,

l/v

Todo esto por lo que se refiere a Europa. Qu sucede mientras tanto


en la Amrica espaola? Empecemos por lo poltico.
Primera observacin general: Europa est agitada ponoda una serie
de movimientos ms o menos violentos y por la gran Revolucin inglesa; en Amrica, por lo contrario, no se da casi nada semejante; algunas
luchas entre los diferentes grnpos regionales espaoles (sobre todo la
coalicin de casi 'todos contra los vascos) en Potos41 o en Mxico;42
algunas luchas sordas entre partidarios y adversarios de la poltica
"reformadora" de algunos virreyes como por ejemplo en Mxico en
1624, 1642-1649, 1660.__1665;43 o algunos levantamientos sumamente"coyunturales" como por ejemplo el "motn del pan" en Mxico en
1692;44 pero en general el siglo transcurre en calma tanto ms cuanto
que la poblacin indgena prcticamente no se muev.<:. Por supuesto,
se encuentran, en forma dispersa, algunos esbozos de conspiracin,
41

A. Crespo, La g11e1Ta entre vicuiias y vascongados, La Paz, 1975.


Cf. ].I. Israel, op. cit., pp. 116 y ss.
fbid., pp. 139 y SS., 220 y SS., y 250 }' SS.
44
!bid., pp. 134 y SS.
42
4
3

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

16;

algunas a~iraciones genricas a la revuelta, pero no pasan de ser intenciones\_Es ms, los textos son bastante claros: durante el siglo XVII,\\ A
lo que ms se denuncia es la "malicia" de los indios. Es preciso llegar al \XL
siglo xvm para que se hable de "violencia"]
Lo cierto es que durante el siglo XVII, la poblacin parece buscar (en
el campo de la accin) soluciones estrictamente individuales.45 El siglo
XVII fue un siglo de paz, y esta tnica subsiste a pesar de que se dieron
las pocas sacudidas que acabo de indicar. Ms bien, hay que sealar la
existencia de otras tensiones. Pienso en dos grandes movimientos anti.,.
judos que se manifestaron sobre todo en Mxico (1642-1649),46 en
Lima (1635-1639)47 y con menos intensidad, en el resto de Amrica.48
No cabe duda de que aqu entra el componente religioso: la "pureza"
del medio exige que los criptojudos sean eliminados; pero da la casualidad de que estos criptojudos son casi siempre extranjeros (esencialmente portugueses, aunque tambin los hay flamencos e italianos),
comerciantes y en su gran mayora ricos.
En Lima, los judos portugueses "habanse echo seores del comercio
[. .. ]eran seores de la tierra gastando y triunfando".49 El gran auto de fe
de 1639 en Lima y el de Mxico en 1649 ("el ms grandioso y costoso
que haya tenido lugar fuera de la pennsula ibrica")5o acabarn por solucioriar el problema. Sin embargo, durante el siglo XVII, se darn "judaizantes" que sern perseguidos, torturados y quemados, pero a partir del
medio siglo, la fe est a salvo y el monopolio de los criollos tambin.si
45 Si existe un movimiento social, ste se da ms bien entre los mestizos; pero no conocemos
bien este mundo de los mestizos que est surgiendo. Sin embargo, cf. A. Ascota, "Conflictos
sociales y polticos en el sur peruano (Puno, La Paz, Laicacota)", Primeras jornadas de Andaluca
y Amrica, La Rbida, 1981.

46 JI. Israel, op.,cit., pp. 130 y ss. Cf. tambin S. Alberro, I11q11isition et socit au Mexique,
Mxico, 1988, pp. 269 y ss.
4 7 Cf. JT. Medina, Historia d<;I Trib11nal de la Inq11isici11 de lima, vol. II, Santiago de Chile,
. 19'56, pp. 4;-146 y cf. tambin G. de Reparaz; Os po1t11g11eses no Vice-Reinado do Peni, Lisboa,
1976, pp. 29 y ss. Vase tambin T. Saignes y T. Bouysse-Chassagne, "Dos identidades confundidas: criollos y mestizos en Charcas (siglo xvII)", en jl;festizaje y religin en los Andes (compilado
por L. Millones y H. Tomoeda), Osaka, 1991.

48 Como punto de partida tendremos que remitirnos al conjunto de la obr..i de ]. Toribio


Medina: adems de la obra indicada en la nota 47, vanse tambin los volmenes dedicados
a Mxico (Santiago de Chile, 190;), a Chile (Santiago de Chile, 2 volmenes, 1890) y los referentes a
las provincias del Ro de la Plata (Santiago de Chile, 1899).
49 J. Toribio 1\Iedina, Historia del Tribunal de la Inquisicin de lima, op. cit., p. 46.
50 JI. Israel, op. cit., p. 13;.
51 Mi insistencia sobre los mo~imientos antijudos como expresin de tensin social no debe
asombr..ir a nadie: siempre, en todas partes y en todos los niveles, las tensiones sociales han
encontrado una "solucin" en el antisemitismo. A este respecto, cf. la gran obra de Lon
Poliakov, Histoire de /'a11fismitis111e, 2 vols., Pars, 19;;-1961, en particular, cf. el vol. II (De
Mahomet aux Mammes), pp. 278 y ss.

166

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

En resume~n el mbito americano nos encontramos ante una consolidacin del .Sistema y no ante un cuestionamiento del mismo. Todo
el mundo, blanco o indio, parece tratar de encontrar su lugar en su
interior; unos ocupan cargos administrativos; otros (los indios) encuentran, dentro de esa tranquilidad general, la posibilidad de "desaparecer" .administrativamente, lo cual era una manera como cualquier otra,
aunque relativa, de encontrar la libertacI\La preponderancia del criollo
en el continente se va afianzando en d~rentes formas por toda Amrica. Por supuesto, esto no cambia demasiado el carcter profundo de
la dominacin, pero lo que quiero decir es que en el transcurso del siglo XVII, esta dominacin no se cuestiona. En el siglo XVIII, las revueltas
fiscales de los blancos y la gran rebelin de Tupac Amaru y de Tupac
Katari nos muestran con claridad que la transicin de la poca de la
impotencia del Estado central (y por tanto la "libertad" local) a la poca
de la autoridad fue insoportable.
En el aspecto econmico, la situacin en Amrica en trminos cuantitativos es muy positiva y as he tratado de demostrarlo; pero quiz ha
llegado el momento de comparar en un pequeo cuadro sinptico,
que complementa el presentado ms arriba, las situaciones de Europa
y de la Amrica espaola:
Aspectos econmicos

Poblacin
Poblacin agrcola
Ocupacin del suelo
Precios agrcolas
Precios industriales
Salarios
Circulacin de la moneda52
Produccin industrial
Produccin minera53
Comercio interno
Comercio intercontinental

Europa

Amrica espaola
+
+

-=

-=
-=
-=
-=
+

+
+
+

+
+

52 Evidentemente hago alusin a la masa e.le monee.la en Europa sin tomar en consideracin las
monee.las (y en general los metales preciosos) exportadas sobre toe.lo en direccin e.le! Extremo
Oriente.
53 Quiz, en lo que se refiere a Europa, podramos poner un signo(+), tomando en cuenta el
aumento e.le la extraccin de carbn y de hierro en Inglaterra, pero en la indicacin que hago (- =)
en el cuadro, me refiero nicamente a metales "nobles" (hasta el cobre).

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

167

En resumen, en todos los sectores, salvo en el ltimo, estamos ante


una coyuntura inversa entre las dos masas continentales. En mi opinin, tan slo el hecho de aclarar este problema justifica estas pginas
que presento al lector; aunque ste rechace mis conclusiones, se sentir obligado a reflexionar sobre un problema importante del cual hablar ms adelante. Pero antes de hacerlo es preciso sealar que el
cuadro que presento no estara completo si no se indica que a ese conjunto de signos hay que aadir todava dos: el volumen y la tasa de
exaccin (feudal y del Estado). El volumen en s no significa gran cosa;
lo que cuenta es la presin ejercida sobre los individuos para efectuar
esa exaccin .. Pues bien, en Europa, durante el siglo XVII, esta presin
aument y a esto es a lo que yo llamo refeudalizacin. A este respecto,
es necesario precisar que desde ese momento se trata de un "feudalismo centralizado".54
Qu sucede en Amrica mientras tanto? Salvo uno, todos los signos
son inversos. en comparacin con los que se indican para Europa. Por
otra parte, qu sucede con la exaccin? Cierto es que el vlumen
aum~nta, pero la tasa unitaria de exaccin disminuye (el control sobre
los indios se hace ms difcil). Aqu, en el contexto americano, no hay
feudalismo centralizado, lo que no significa la liquidacin total del sistema feudal no centralizado, mismo que, con diferentes intensidades,
siempre fue caracterstico de la vida colonial americana.
Nos queda el problema al que aluda arriba. En el cuadro, el comercio intercontinental indica un signo de aumento tanto para Europa
como para Amrica , por qu y qu significa esto?
El porqu est ligado a la expansin holandesa e inglesa (y ms
tarde francesa) en el mundo (en Oriente, en Extremo Oriente y tambin en Amrica como .se indic en el captulo rv). Esta presin
expansionista se traduc en un aumento de las transacciones comerciales. Europa (pero una Europa mitada geogrficamente puesto que
incluso Espaa, que aunque detentaba un monopolio, pierde terreno)
aumenta su comercio transcenico y Amrica entra dentro de este
crecimiento. Ahora llegamos al problema de la significacin. Podramos creer que es la insercin de Amrica en la economa-mundo.
Aqu reitero mi sincera admiracin por la obra de Immanuel
Wallerstein, pero tambin confirmo mis dudas. Yo tambin trabaj
durante mucho tiempo sobre precios y monedas, sobre el comercio y
la banca y no desdigo una sola palabra de mis antiguas investiga54

G. Bois, Crise du Fodalisme, op. cit., Pas, 1976, p. 374.

168

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

dones; pero debo decir que en determinado momento comprend que


el punto principal de la vida econmica era el factor produccin y no
(por decirlo con una sola palabra) la distribucin. Lo que cuenta es la
produccin en su conjunto y no la parte comercializada. Pues bien,
esta ltima, en las economas preindustriales, no representa gran cosa.
Tambin comprend que si se quera entender algo de la vida econmica de un continente como el americano, era preciso verlo desde el
interiory no examinndolo desde el observatorio europeo.
Por esta razn, no creo en la "economa-mundo", pues tal como ha
sido teorizada por I. Wallerstein, F. Braudel y otros, se basa demasiado en el comercio exterior, en la banca y en los problemas monetarios para poder dar una idea real de lo. que es la evolucin interna de
conjunto de la "economa-mundo" y en mi opinin, detrs de esta
"economa-mundo" persiste a un nivel infinitamente ms elevado, la
antigua historia colonial. Dejemos de lado el hecho de que con un
poco de buena voluntad tambin podemos hablar de "economamundo" del Imperio romano: el hermoso libro de Innes Millerss nos
muestra cules son las conexiones que existen en el comercio lejano
desde la Antigedad. Hagamos tambin de lado el que Fritz Rorig nos
diga que ya en la Edad Media exista una "economa-mundo",56 Lo
que cuenta es saber, por ejemplo, lo que representa la presencia de
barcos europeos en los mundos nuevos (como Amrica o tambin
Asia, que podemos considerar nueva en la medida en que a partir del
siglo XV! se puede llegar a ella por mar) para el conjunto de la economa de estos continentes. No me atrevo a responder en lo referente
a Asia, pero en cuanto a Amrica, ser categrico: para casi nada. La
repercusin sobre las estructuras profundas americanas de los bar.cos
espaoles, franceses, ingleses y holandeses (esos barcos que mencion en el captulo rv) es casi nula. Son tan slo n buen termmetro para medir la capacidad de Ciertos grupos sociales (no se les
puede llamar "clases" ni en el sentido marxista ni en ningn otro) de
absorber productos europeos. Y el resto? Creer, por ejemplo, que la
llegada de telas europeas contribuy a la desindustrializacin de la
Amrica espaola desde el siglo XVII es aplicar a este siglo modelos
vlidos para el XL~ (y no totalmente).
Retomando lo que dije ms arriba, quisiera subrayar una vez ms
que la expresin "fbrica del mundo" aplicada a la Inglaterra del siglo
;; ]. Innes Miller, Tbe Spice Trae/e oftbe Roma Empire 29 B.C. to A.D. 641, Oxford, 1969.
56 F. Rorig, "Mittelalterlkhe Weltwirt~chaft", en Kieler Vo11rage, 1933, p. 22.

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES

169

xrx es relativamente aceptable; la otra expresin, "tienda del mundo",


aplicada a la Holanda del siglo xvrr es ciertamente exagerada.
Una vez separada la integracin de la Amrica espaola de esta pretendida "economa-mundo" capitalista, nos queda el hecho principal
ele la coyuntura inversa entre Amrica y Europa en su conjunto (con
excepcin de Inglaterra y Holanda).

NDICE

Presentacin, por Alicia Hernndez Chvez.

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

A modo de introduccin: los trminos del problema .

13
29

I. El nmero de hombres . . . . . . . . .
II. El mundo de la produccin . . . . . .
III. Metales y monedas, precios y salarios .
IV. Consideraciones sobre el comercio

124

Algunas consideraciones finales . . . .

145 /

171

56

89