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GALILEO GALILEI

Galileo Galilei (Pisa, 15 de febrero de 15644 -Arcetri, 8


de enero de 1642)1 5 fue un astrnomo, filsofo,
ingeniero, matemtico y fsico italiano que estuvo
relacionado
estrechamente
con
la
revolucin
cientfica. Eminente hombre del Renacimiento, mostr
inters por casi todas las ciencias y artes (msica,
literatura, pintura). Sus logros incluyen la mejora del
telescopio,
gran
variedad
de
observaciones
astronmicas, la primera ley del movimiento y un
apoyo determinante para el copernicanismo. Ha sido
considerado como el padre de la astronoma
moderna, el padre de la fsica moderna8 y el
padre de la ciencia. Su trabajo experimental es
considerado complementario a los escritos de Francis
Bacon en el establecimiento del moderno mtodo cientfico y su carrera
cientfica es complementaria a la de Johannes Kepler. Su trabajo se considera
una ruptura de las teoras asentadas de la fsica aristotlica y su
enfrentamiento con la Inquisicin romana de la Iglesia catlica suele
presentarse como el mejor ejemplo de conflicto entre religin y ciencia en la
sociedad occidental.
En 1583 Galileo se inicia en la matemtica por medio de Ostilio Ricci, un amigo
de la familia, alumno de Tartaglia. Ricci tena la costumbre, rara en esa poca,
de unir la teora a la prctica experimental.
Atrado por la obra de Euclides, sin ningn inters por la medicina y todava
menos por las disputas escolsticas y la filosofa aristotlica, Galileo reorienta
sus estudios hacia las matemticas. Desde entonces, se siente seguidor de
Pitgoras, de Platn y de Arqumedes y opuesto al aristotelismo. Todava
estudiante, descubre la ley de la isocrona de los pndulos, primera etapa de lo
que ser el descubrimiento de una nueva ciencia: la mecnica. Dentro de la
corriente humanista, redacta tambin un panfleto feroz contra el profesorado
de su tiempo. Toda su vida, Galileo rechazar el ser comparado a los profesores
de su poca, lo que le supondr numerosos enemigos. Dos aos ms tarde,
retorna a Florencia sin diploma, pero con grandes conocimientos y una gran
curiosidad cientfica.
ISAAC NEWTON
Naci en Inglaterra el 4 de enero de 1643. Entonces,
el calendario usado era el juliano y corresponda al 25
de diciembre de 1642, da de la Navidad. 1 El parto fue
prematuro aparentemente y naci tan pequeo que
nadie pens que lograra vivir mucho tiempo. Su vida
corri peligro por lo menos durante una semana. Fue
bautizado el 1 de enero de 1643, 12 de enero en el
calendario gregoriano.2
La casa donde naci y vivi su juventud se ubica en el
lado oeste del valle del ro Witham, ms abajo de
la meseta de Kesteven, en direccin a la ciudad de Grantham. Es de piedra
caliza gris, el mismo material que se encuentra en la meseta. Tiene forma de
una letra T gruesa en cuyo trazo ms largo se encuentran la cocina y el
vestbulo, y la sala se encuentra en la unin de los dos trazos. 3 Su entrada es
descentrada y se ubica entre el vestbulo y la sala, y se orienta hacia las
escaleras que conducen a dos dormitorios del piso superior.
Sus padres fueron Isaac Newton y Hannah Ayscough, dos campesinos
puritanos. No lleg a conocer a su padre, pues haba muerto en octubre de
1642. Cuando su madre volvi a casarse con Barnabs Smith, este no tena

intencin de cargar con un nio ajeno de tres aos, lo dej a cargo de su


abuela, con quien vivi hasta la muerte de su padrastro en 1653. Este fue
posiblemente un hecho traumtico para Isaac; constitua la prdida de la
madre no habiendo conocido al padre. A su abuela nunca le dedic un recuerdo
carioso y hasta su muerte pas desapercibida. Lo mismo ocurri con el
abuelo, que pareci no existir hasta que se descubri que tambin estaba
presente en la casa y correspondi al afecto de Newton de la misma forma: lo
deshered.4
Escribi una lista de sus pecados e incluy uno en particular: Amenazar a mi
padre y a mi madre Smith con quemarlos a ellos y a su casa. Lo hizo nueve
aos despus del fallecimiento del padrastro, lo que comprueba que la escena
qued grabada en el recuerdo de Newton.
LEONARDO DA VINCI
Naci el sbado 15 de abril de 1452 en la tercera
hora de la noche, es decir, tres horas despus del
Ave Mara: a las diez y media.6 No es seguro si su
nacimiento tuvo lugar en el castillo de Vinci,
ciudad a unos 25 km en lnea recta de Florencia, o
bien en la casa materna de Anchiano, una pedana
a unos dos kilmetros de Vinci.Nota 5 Leonardo era
hijo ilegtimo: su padre dej embarazada a una
humilde joven de familia campesina llamada
Caterina.7 8 Su padre, Messer Piero Fruosino di
Antonio, fue notario, canciller y embajador de la
Repblica de Florencia. El propio Leonardo fue, por
tanto, descendiente de una rica familia de nobles
italianos. De su madre se dice que pudo ser una
esclava de Oriente Medio.9
Leonardo, o Lionardo segn su nombre de bautizo,6 fue bautizado y pas sus
cinco primeros aos en la casa de su padre en Vinci,6 donde fue tratado como
un hijo legtimo.10 Tuvo cinco madrinas y cinco padrinos, todos ellos habitantes
del pueblo.6 En este lugar, Leonardo recibi instruccin, aprendi a leer y a
escribir, y adquiri conocimientos de aritmtica. Sin embargo, prcticamente
no aprendi latn, base de la enseanza tradicional. El hecho de que tuviese
una ortografa catica muestra que su instruccin no estuvo exenta de lagunas;
en todo caso no fue la de un universitario.11
En aquella poca, las convenciones modernas en los nombres de personas no
se haban desarrollado todava en Europa, por lo que nicamente las grandes
familias hacan uso del apellido patronmico. La gente del pueblo sola ser
designada por su nombre, al que se le adjuntan todo tipo de precisiones tiles:
el nombre del padre, el lugar de origen, un apodo, el nombre del maestro en el
caso de los artesanos, etc. Por consiguiente, el nombre del artista fue
Leonardo di ser Piero Da Vinci, cuyo significado es Leonardo, hijo del
maestro Piero De Vinci; sin embargo, el trmino Da lleva una mayscula
para denotar que se trata de un apellido.6 El propio Leonardo firmaba
simplemente sus obras como Leonardo o Io, Leonardo (Yo, Leonardo),
as que la mayora de las autoridades atribuyen sus obras a Leonardo sin el
da Vinci.
ARQIMEDEZ
Hay pocos datos fiables sobre la vida de Arqumedes. Sin embargo, todas las
fuentes coinciden en que era natural de Siracusa y que muri durante el
desenlace del sitio de Siracusa. Arqumedes naci c. 287 a. C. en el puerto
martimo de Siracusa (Sicilia, Italia), ciudad que en aquel tiempo era una
colonia de la Magna Grecia. Conociendo la fecha de su muerte, la aproximada
fecha de nacimiento est basada en una afirmacin del historiador bizantino

Juan
edad
en un

Tzetzes, que afirm7 que Arqumedes vivi hasta la


de 75 aos.8 Segn una hiptesis de lectura basada
pasaje corrupto de El contador de arena -cuyo ttulo
en griego es (Psammites)-, Arqumedes
menciona el nombre de su padre, Fidias, un
astrnomo. Plutarco escribi en su obra Vidas
paralelas (Vida de Marcelo, 14, 7) que Arqumedes
estaba emparentado con el tirano Hiern II de
Siracusa. Se sabe que un amigo de Arqumedes,
Herclides, escribi una biografa sobre l pero este
libro no se conserva, perdindose as los detalles de su
vida.11 Se desconoce, por ejemplo, si alguna vez se
cas o tuvo hijos.

Entre los pocos datos cierto sobre su vida, Diodoro


Sculo nos aporta uno12 segn el cual es posible que
Arqumedes, durante su juventud, estudiase en Alejandra, en Egipto. El hecho
de que Arqumedes se refiera en sus obras a cientficos cuya actividad se
desarrollaba en esa ciudad, abona la hiptesis: de hecho, Arqumedes se refiere
a Conon de Samos como su amigo en Sobre la esfera y el cilindro, y dos de sus
trabajos (El Mtodo de los Teoremas Mecnicos y el Problema del Ganado)
estn dedicados a Eratstenes de Cirene.Nota 1
Arqumedes muri c. 212 a. C. durante la Segunda Guerra Pnica, cuando las
fuerzas romanas al mando del general Marco Claudio Marcelo capturaron la
ciudad de Siracusa despus de un asedio
RENE DESCARTES
Durante la Edad Moderna era tambin conocido por
su nombre latino Renatus Cartesius. Descartes naci
el 31 de marzo de 1596 en la Turena, en La Haye en
Touraine, hoy en da llamada Descartes en su honor,
despus de que su madre abandonara la ciudad de
Rennes, donde se haba declarado una epidemia de
peste. Perteneca a una familia de baja nobleza,
siendo sus padres, Joachim Descartes, Consejero en
el Parlamento de Bretaa. Era el tercero de los
descendientes del matrimonio entre Joachim
Descartes, parlamentario de Rennes, y Jeanne
Brochard, por lo que, por va materna, era nieto del
alcalde de Nantes.
Infancia y adolescencia
La temprana muerte de su madre, Jeanne Brochard, pocos meses despus de
su nacimiento, le llev a ser cuidado por su abuela, su padre y su nodriza. Ser
criado a cargo de una nodriza a la que permanecer ligado toda su vida en
casa de su abuela materna. Su madre muere el 13 de mayo de 1597, trece
meses despus del nacimiento de Ren y pocos das despus del nacimiento
de un nio que no sobrevive. Estatua de Ren Descartes en La Haye-Descartes.
Su padre comenz a llamarle su pequeo filsofo porque el pequeo Ren se
pasaba el da planteando preguntas. Con once aos entra en el Collge Henri
IV de La Flche, un centro de enseanza jesuita en el que imparta clase el
Padre Franois Fournet doctor en filosofa por la Universidad de Douai11 y
el Padre Jean Franois que le ensear matemticas durante un ao en el
que permanecer hasta 1614.12 Estaba eximido de acudir a clase por la
maana debido a su dbil salud13 y era muy valorado por los educadores a
causa de sus precoces dotes intelectuales.14 Aprendi fsica y filosofa
escolstica, y mostr un notable inters por las matemticas; no obstante, no
cesar de repetir en su Discurso del mtodo que en su opinin este sistema
educativo no era bueno para un adecuado desarrollo de la razn. De este
periodo no conservamos ms que una carta de dudosa autenticidad puede
ser de uno de sus hermanos que en teora Descartes escribi a su abuela.

THOMAS ALBA EDISON

(Milan, Ohio, 11
de
febrero de 1847-West
Orange, Nueva Jersey, 18 de octubre de 1931) fue
un empresario y un prolfico inventor estadounidense
que patent ms de mil inventos (durante su vida
adulta haca un invento cada quince das) y
contribuy a darle, tanto a Estados Unidos como
a Europa, los perfiles tecnolgicos del mundo
contemporneo: las industrias elctricas, un sistema
telefnico viable, el fongrafo, las pelculas, etc. Hijo
de Samuel Ogden Edison, Jr. (1804-1896) y Nancy
Matthews
Elliott
(1810-1871),
sus
familiares
emigraron de msterdam en la dcada de 1831 y se
establecieron en el ro Passaic, en Nueva Jersey. John
Edison, el abuelo del inventor, se alist en el bando de
los britnicos durante la Guerra de Independencia y, a final de la misma, tuvo
que refugiarse en Nueva Escocia. Despus de un tiempo se traslad a Canad
para residir en Bangham, en la zona del lago Erie. Cuando estall la rebelin
canadiense en el ao de 1837, Samuel Edison (padre del inventor) se uni a los
insurgentes. Una vez ms la familia se vio obligada a huir a los Estados Unidos.
En 1840 Samuel Edison estableci una pequea maderera en Milan, Ohio.
Antes de que la familia se estableciera en Milan, su esposa Nancy, una
canadiense de ascendencia escocesa, haba tenido cuatro hijos. Posteriormente
tuvo tres ms, pero murieron tres de los primeros en la dcada de 1840 y los
sobrevivientes tenan catorce, diecisis y dieciocho aos cuando el 11 de
febrero de 1847, la esposa de Samuel Edison dio a luz a su sptimo hijo. Le
llamaron "Thomas" por un antepasado de la familia, y "Alva" en honor del
capitn Alva Bradle.
ALESSANDRO VOLTA
Alessandro Volta, o Conde Alessandro Giuseppe
Antonio Anastasio Volta, fsico y pionero en los
estudios de la electricidad, naci en Lombarda,
Italia, el 18 de febrero de 1745, en el seno de una
familia de nobles en Como, Italia. Fue hijo de una
madre noble y de un padre de la alta burguesa. A
los siete aos falleci el padre y la familia tuvo que
hacerse cargo de su educacin. Desde muy
temprano se interes en la fsica y a pesar del
deseo de su familia de que estudiara una carrera
jurdica, l se las ingeni para estudiar ciencias.
Recibi una educacin bsica y media humanista,
pero al llegar a la enseanza superior, opt por una formacin cientfica.
En el ao 1774 fue nombrado profesor de fsica de la Escuela Real de Como. Un
ao despus, Volta realiz su primer invento, un aparato relacionado con la
electricidad. Con dos discos metlicos separados por un conductor hmedo,
pero unidos con un circuito exterior. De esta forma logra por primera vez,
producir corriente elctrica continua, inventando el electrforo perpetuo, un
dispositivo que una vez que se encuentra cargado, puede transferir electricidad
a otros objetos, y que genera electricidad esttica. Entre los aos 1776 y 1778,
se dedic a la qumica, descubriendo y aislando el gas de metano. Un ao ms
tarde, en 1779, fue nombrado profesor titular de la ctedra de fsica
experimental en la Universidad de Pava.
En 1780, un amigo de Volta, Luigi Galvani, observ que el contacto de dos
metales diferentes con el msculo de una rana originaba la aparicin de
corriente elctrica. En 1794, a Volta le interes la idea y comenz a
experimentar con metales nicamente, y lleg a la conclusin de que el tejido
muscular animal no era necesario para producir corriente elctrica. Este
hallazgo suscit una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad

animal y los defensores de la electricidad metlica, pero la demostracin,


realizada en 1800, del funcionamiento de la primera pila elctrica certific la
victoria del bando favorable a las tesis de Volta.
ENRICO FERMI
Enrico Fermi naci el 29 de septiembre en Roma,
Italia. Su padre, Alberto Fermi, era Inspector
General del Ministerio de Comunicaciones, y su
madre, Ida de Gattis, era maestra en una escuela.
Se interes por la fsica a los 14 aos de edad, tras
la lectura de un viejo texto escrito en latn. Su
historial acadmico fue excelente, disfrutando de
una gran memoria que le permita recitar la Divina
Comedia de Dante y gran parte de Aristteles.
Gozaba de una gran facilidad para resolver
problemas de fsica terica y una gran capacidad
de sntesis. En su juventud Enrico disfrutaba
aprendiendo fsica y matemticas y compartiendo
sus intereses con su hermano mayor, Giulio.
La muerte de ste en forma repentina de un absceso en la garganta en 1915,
perturb a Enrico y aument su dedicacin a los estudios de la ciencia para
distraerse. Segn su propio relato, todos los das pasaba delante del hospital
donde falleci Giulio hasta que se hizo insensible a la pena.
Posteriormente, Enrico trab amistad con otro estudiante interesado en la
ciencia llamado Enrico Persico, y los dos colaboraron en proyectos cientficos
tales como la construccin de un girscopo, y la medicin del campo
magntico de la Tierra. El inters de Fermi por la fsica fue en aumento cuando
un amigo de su padre le regal varios libros sobre fsica y matemticas, que
ley con gran avidez.
Fermi curs estudios en la Scuola Normale Superiore de Pisa, donde obtuvo su
doctorado en 1922. Imparti clases en las universidades de Florencia y Roma.
Residi durante un ao en Gotinga, as como unos meses en Leiden, lugares en
los que se dedic a realizar investigaciones en el campo de la fsica. En 1927
fue nombrado profesor de la Universidad de Roma "La Sapienza", convirtiendo
a esta ciudad uno de los centros de investigacin ms importantes del mundo.
En 1930 fue invitado