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ALTURA DE LA UNIDAD DE TRANSFERENCIA

La altura global de una unidad de transferencia puede definirse como la


altura de una seccin de relleno que se requiere para conseguir una
variacin de concentracin igual a la fuerza impulsora media existente
en la seccin. A veces se dispone de valores de Hoy para un sistema
particular a partir de la bibliografa o de ensayos realizados en planta
piloto, pero con frecuencia es preciso estimarlos a partir de correlaciones
empricas para los coeficientes individuales o las alturas individuales de
una unidad de transferencia.
Lo mismo que hay cuatro tipos bsicos de coeficientes de transferencia
de materia, hay tambin cuatro tipos de unidades de transferencia,
basados en fuerzas impulsoras individuales o globales para las fases
gaseosa y lquida. Estos cuatro tipos son:

Si Gy/M o G, se sustituye por V/S en las Ecuaciones (22.19) y (22.21), y


Gx/M por L/S en las ecuaciones (22.20) y (22.22), las ecuaciones para la
altura de una unidad de transferencia pueden escribirse (puesto que Mp,
= px, la densidad del lquido)

Si un diseo est basado en Noy, el valor de Hoy se puede calcular a


partir de Kya o bien a partir de valores de Hy y Hx.
Comenzando con la ecuacin para la resistencia global, [Ec. (22.1 l)],
cada trmino se multiplica por GM, y el ltimo trmino se multiplica por
LM/LM, siendo LM = L/S = Gx/M, la velocidad msica molar del lquido:

A partir de las definiciones de HTU en las Ecuaciones

La altura de una unidad de transferencia tiene la ventaja de que posee


una sola dimensin (en oposicin a las numerosas combinaciones de
unidades que pueden utilizarse para los coeficientes de transferencia de
masa) y puesto que supone la relacin entre el coeficiente y la velocidad
de flujo ser ms constante que el coeficiente solo
Correspondindose con el coeficiente global de transferencia de masa se
definen unas relaciones similares para las unidades de transferencia:
y2

NOG=
y1

x2

NOL=
x1

K G aS P
dy
Z
Z=
=
G
y y
( HTU )G
K aSc
dx
Z
= L
Z=
L
x x
( HTU ) L

CORRELACIONES DE TRANSFERENCIA DE MATERIA


Para predecir el coeficiente global de transferencia de materia, o la
altura de una unidad de transferencia, se necesitan correlaciones
separadas para la fase gaseosa y para la fase lquida. Tales correlaciones
estn basadas generalmente en datos experimentales para sistemas en
los que una de las fases ofrece la resistencia controlante, ya que es
difcil separar exactamente las dos resistencias cuando son de un orden
de magnitud comparable. La resistencia de la fase lquida puede
determinarse a partir de la velocidad de desorcin de oxgeno o dixido
de carbono desde agua. La baja solubilidad de estos gases da lugar a
que la resistencia de la pelcula gaseosa sea despreciable, y los valores
de HOx son esencialmente los mismos que los de Hx.
A partir de medidas de desorcin se obtienen valores de H x, ms exactos
que a partir de experimentos de absorcin, ya que las lneas de
operacin para flujos tpicos de gas y lquido tienen pendientes mucho
menores que la pendiente de la lnea de equilibrio. Para oxgeno en agua
a 20 C, la presin parcial de equilibrio es 4,01 x 10 4 atm por unidad de
fraccin molar, y L/V puede estar comprendida en el intervalo de 1 a
100. Para la absorcin de oxgeno desde aire en agua pura se producir

un toque en el fondo de la columna de relleno, tal como muestra la


Figura 1. Se necesitaran medidas muy exactas de x b y de la
temperatura (para determinar x*b) para establecer la fuerza impulsora
(xb x*b). Para la desorcin de oxgeno desde una disolucin saturada de
nitrgeno, la concentracin xb es pequea, pero Nox puede determinarse
con una exactitud razonable toda vez que x*b es cero.
Coeficientes de pelcula lquida. En la Figura 2. se recogen valores
de Hx para el sistema O2-H2O con anillos Raschig de cermica. Para
velocidades msicas de lquido comprendidas en el intervalo intermedio
de 500 a 10000 lb/pie2-h, Hx aumenta con G0,4x para anillos de 1/2 pulg, y
con G0,2x para tamaos mayores. Por tanto, para anillos de 1 pulg, 1 1/2
pulg y 2 pulg kLa vara con G0,8x. El aumento de kLa se debe en buena
medida a la mayor rea interfacial a; el resto procede de un aumento de
kL. Para velocidades msicas elevadas, el relleno est casi
completamente mojado y solamente se produce un ligero aumento de
kLa con Gx, lo que da lugar a que Hx sea aproximadamente proporcional a
G,. Obsrvese que, por lo que se refiere a la transferencia de materia,
los rellenos pequeos son slo ligeramente mejores que los grandes en
el intervalo intermedio de flujos, aun cuando el rea total vara de forma
inversamente proporcional con

Figura 1. Lneas de operacin tpicas para absorcin o desorcin de un


gas ligeramente soluble.
El tamao del relleno. En las operaciones industriales se prefieren los
rellenos ms grandes debido a que presentan una capacidad muy
superior (mayor velocidad de inundacin).
Los datos de la Figura 2. fueron obtenidos con velocidades de flujo de
100 a 230 lb/pie2-h, y en este intervalo no haba efecto de G,. Para
velocidades de flujo de gas comprendidas entre el punto de carga y la
velocidad de inundacin, Hx es ligeramente menor debido al aumento de
la retencin de lquido. Sin embargo, para una columna diseada para
operar a la mitad de la velocidad de inundacin, puede despreciarse el
efecto de Gy sobre Hx.

Figura 2. Altura de una unidad de transferencia para desercin de


oxgeno a partir de agua a 25 C con relleno de anillos Raschig.
La resistencia de la pelcula para los dems sistemas se puede predecir
a partir de los datos O2-H2O efectuando correcciones para tener en
cuenta las diferencias de difusividad y viscosidad (como referencia, a 25
C Dv para oxgeno en agua es 2,41 x 10-5 cm2/s y el Nsc es 381):

Donde y n son constantes empricas que se encuentran tabuladas en


la bibliografa para algunos tipos de rellenos convencionales. El
exponente 0,5 del nmero de Schmidt se encuentra en consonancia con
el predicho por la teora de penetracin, como era de esperar de la
aplicacin de dicha teora a un lquido que fluye a corta distancia sobre
los cuerpos de relleno. El exponente n vara con el tipo y tamao del
relleno, si bien puede tomarse 0,3 como un valor tpico. La Ecuacin
(22.30) deber utilizarse con precaucin para otros lquidos diferentes
del agua, ya que los efectos de la densidad, de la tensin superficial y de
la viscosidad elevada son inciertos.
Cuando se absorbe un vapor en un disolvente de elevado peso
molecular, la velocidad molar de flujo del lquido ser mucho menor que
si se utiliza agua con la misma velocidad msica. Sin embargo, el
coeficiente kxa, que est basado en una fuerza impulsora de fraccin

molar, tambin vara de forma inversamente proporcional con el peso


molecular medio del lquido, y no hay efecto neto de M sobre Hx

El coeficiente kLa depende fundamentalmente de la velocidad


volumtrica de flujo y de la viscosidad, pero no del peso molecular, de
forma que las correcciones generales para k La o Hx son ms sencillas
que las correspondientes a kxa.
Coeficientes de pelcula gaseosa. La absorcin de amonaco en agua
se ha estudiado para obtener datos de k ga o Hy, puesto que la
resistencia de la pelcula lquida es solamente del orden del 10 por 100
de la resistencia global. En la Figura 3. Se recogen datos de Ho y y valores
corregidos de Hy para anillos Raschig de 1 1/2 pulg. Para velocidades
msicas de hasta 600 lb/pie2-h, Hy vara aproximadamente con la
potencia 0,3 a 0,4 de Gy, de forma que kga aumenta con Gy0,6-0,7 lo cual
est en razonable concordancia con los datos para transferencia de
materia en partculas de lechos de relleno. Las pendientes de las
grficas de Hy disminuyen en la regin de carga debido al aumento del
rea interfacial. Los valores de Hy varan con la potencia -0,7 a -0,4 del
flujo de lquido, reflejando el marcado efecto del flujo de lquido sobre el
rea interfacial.

Figura 3. Alturas de la unidad de transferencia para la absorcin de


amonaco en agua con anillos Raschig cermicos de 1 1/2 pulg.
Para estimar Hy en la absorcin de otros gases en agua se recomienda
aplicar la ecuacin que se expresa a continuacin

El nmero de Schmidt para el sistema NH3-H20 es 0,66 a 25 C.


Existen pocos datos para confirmar un exponente de 1/2 de la
difusividad o del nmero de Schmidt; por otra parte, se ha sugerido un
exponente de 2/3 basndose en la teora de la capa lmite as como en
datos de lechos de relleno. Sin embargo, los nmeros de Schmidt para
gases no difieren mucho y el trmino de correccin es generalmente
pequeo. Existe ms incertidumbre acerca del efecto de las propiedades
del lquido sobre Hy cuando se utilizan otros disolventes diferentes del
agua.
Para la vaporizacin de un lquido puro en una corriente gaseosa, no hay
resistencia a la transferencia de materia en la fase lquida, de forma que
los experimentos de vaporizacin aparecen como un buen mtodo para
desarrollar correlaciones para la resistencia de la pelcula gaseosa. Sin
embargo, los experimentos con agua y otros lquidos dan valores de H y
del orden de la mitad de los correspondientes al amonaco para las
mismas velocidades msicas. La diferencia se atribuye a pequeas
bolsas de lquido prcticamente estancado, que transitoriamente
contribuyen a la vaporizacin pero que rpidamente se saturan en un
experimento de absorcin de gas. Las pequeas bolsas estancadas
corresponden a la retencin esttica, que es lquido que permanece en
la columna bastante tiempo despus de interrumpir el flujo. El resto del
lquido constituye la retencin dinmica, que aumenta con el flujo de
lquido. Se han desarrollado correlaciones para las retenciones esttica y
dinmica, as como para las correspondientes reas interfaciales, que
pueden utilizarse para correlacionar los resultados de vaporizacin y
absorcin de gases.
Comportamientos de otros rellenos.
Se han construido diversos rellenos de elevada capacidad y mejores
caractersticas de transferencia de materia que los anillos Raschig y las
monturas Berl, pero no se dispone de datos fiables sobre las resistencias
del gas y del lquido. Se han ensayado muchos otros rellenos para la
absorcin de CO, en disoluciones de NaOH, sistema en el que la pelcula
de lquido es la resistencia controlante pero la resistencia de la pelcula
gaseosa no es despreciable. Los valores de K ga son de 20 a 40 veces los
valores normales para la absorcin de CO, en agua, debido a que la

reaccin qumica entre el CO, y el NaOH tiene lugar muy cerca de la


interfase, lo que origina un gradiente de CO, mucho ms acusado.
Aunque los valores de Kga para el sistema CO2-NaOH no se pueden
utilizar directamente para predecir el comportamiento en otros sistemas,
pueden usarse con fines comparativos de rellenos. En la Figura 4. Se
muestran datos para diferentes tamaos de monturas Intalox y anillos
Pall, junto con algunos resultados para anillos Raschig. La relacin entre
Kga para un determinado relleno y el de anillos Raschig de 1 1/2 pulg,
evaluados para Gx = 1000 lb/pie2-h y Gy = 500 lb/pie2-h, se toma como
una medida del comportamiento fp, y se relaciona en la tabla. El valor
de fp es una medida relativa del rea

Figura 4. Coeficientes de transferencia de materia para la absorcin de


CO, en NaOH al 4 por 100 con anillos metlicos Pall o monturas
cermicas Intalox. (Gy = 500 lb/pie2-h.)
Interfacial total, puesto que la absorcin de CO, en disoluciones de NaOH
es una reaccin irreversible que puede tener lugar tanto en la retencin
esttica como en la dinmica. Los rellenos que tienen un rea interfacial
total relativamente grande probablemente presentan, tambin, una
elevada retencin dinmica as como un gran rea para la absorcin
fsica normal. En una estimacin aproximada del comportamiento de
nuevos rellenos para la absorcin fsica se puede aplicar el valor de f p a
Hoy o a los coeficientes globales calculados para anillos Raschig de 1,5
pulg. El coeficiente global deber basarse en datos para NH, y para 0, y
corregirlos para tener en cuenta las variaciones de difusividad,
viscosidad y velocidad de flujo.

Las columnas grandes tienen a veces valores aparentes de Ho y ms


elevados que las columnas pequeas, para un mismo relleno; se han
propuesto varias correlaciones empricas para los efectos del dimetro
de la columna y la altura de relleno. Estos efectos seguramente se
deben a una irregular distribucin del lquido, que tiende a producir un
flujo irregular del gas y a dar lugar a que los valores locales de la
pendiente de la lnea de operacin difieran bastante del valor medio. El
efecto de la mala distribucin se acenta cuando la lnea de operacin
es slo ligeramente ms pendiente que la lnea de equilibrio, y cuando
se necesita un gran nmero de unidades de transferencia. Para estos
casos es especialmente importante conseguir una muy buena
distribucin del lquido y, para columnas altas, es aconsejable rellenar la
columna con secciones de 10 a 15 pies, con redistribucin del lquido
entre las secciones.

Examinando las formas integradas de las ecuaciones de


velocidad de transferencia de masa (5.4-1) y (5.4-2),
y1

Z
K aSP
dy
( 1 y ) ( y y ) = GG 5.41
y
0
2

x1

Z
K aScdZ
dx
( 1x ) ( x x ) = L L 5.42
x
0
2

se ve que el valor numrico de las integrales es una medida de


la dificultad de la operacin.En cualquiera de estas 2 ecuacions,
cuanto mayor sea el valor de la integral, mayor altura
necesitara la torre. Si una unidad de transferencia se define de
forma que cuanto mayor sea la dificultad de la separacin;
mayor numero de unidades sern necesarias, es decir:
[ HUT ] G [ NOG ] =Z
o

[ HUT ] L [ NOL ]=Z


Donde:
NOG= numero de transferencia referido fase gas
NOL= numero de transferencia referido fase liquido

[ HUT ] G = altura de la unidad de transferencia fase gas


[ HUT ] L = altura de la unidad de transferencia fase liquida
El primer trmino de las ecuaciones anteriores puede definirse
en funcin de las integrales
y1

NOG=
y2

dy
( 1 y ) ( y y )

y
x1

NOL=
x2

dy
( 1x ) ( x x )

Puede encontrarse la relacin entre el numero de unidades de


transferencia y los coeficientes de transferencia de masa,
comparando los segundos trminos de las ecuaciones
anteriores:
NOG=

K G aSP
Z
Z=
G
( HTU )G

( HUT )G =
y NOL=

G
K G aSP

K L aSc
Z
Z=
L
( HTU ) L

( HTU ) L =

L
K L aSc

1.1. Casos Particulares


a. Cuando para un proceso de absorcin se trabaja con
soluciones
diluidas,
los
cocientes
molares
son
prcticamente iguales a las fracciones molares. Para esta
situacin se puede utilizar las ecuaciones generales de
calculo, de la forma siguiente:
y
K G aSP
dy
NOG=
Z
=
G
y y y
2

x2

NOL=
x1

K aSc
dx
= L
Z
L
x x

b. El clculo del nmero de unidades de transferencia puede


simplificarse para aquellos casos en la que la recta de
trabajo es casi paralela a la curva de equilibrio en el
sector que interesa efectuar las separaciones. Utilizando
la siguiente ecuacin:
y1
y1

NOG=
y2

dy
dy
y
=
y y ( y y ) M
2

( y y ) = diferencia de concentracin media logartmica


referida la fase gas.

( y y )M =

( y y )e ( y y ) s
( y y )e
log
( y y )s

Los subndices e,
respectivamente.

representan

entrada

salid

El clculo tambin se lo puede hacer e forma anloga


referida a la fase liquida.

1.2. Resumen del Clculo


1. Trazar la curva de equilibrio en funcin de fracciones
molares y=f ( x )
2. Trazar la recta de trabajo a partir de las condiciones de
entrada o de salida y de la pendiente. Para esto es
necesario establecer la pendiente de la recta de
operacin

[ ]
L
G

.Entonces, en la ecuacin de balance

total de materia quedan 2 incgnitas, la cantidad de


x1
lquido absorbente L y su concentracin final
. Porque
normalmente

se

conoce

flujo

de

gas,

y1 , y2

concentraciones de entrada y salida de gas.


Si fijamos L se conoce y o se procede al revs. La
cantidad de lquido absorbente L a fijar se puede hacerlo
por consideraciones econmicas ya que generalmente de
este flujo depende el costo de la operacin. Para esto se
puede primero hallarse el valor mnimo de la relacin
L
G

grficamente.

A Condiciones de la parte superior.

( GL )

Luego despus se estima la relacin

valores ligeramente superior al

Trab

( GL )

min

tomando

Criterios
a. El valor

que la

( GL )

Trab

( GL )

min

esta alrededor de un (20-30%) mas

b. Segn Colburn* para observacin recomiendo los


valores de:
mG
=0,5 a 0.8
Absorcin:
L

( )

Desorcin:

( mGL )=1,5 a 2

m= pendiente de la curva de equilibrio


3. Calcular el nmero de unidades de transferencia
y1

NOG=
y2

dy
( 1 y ) ( y y )

4. Calcular el dimetro de la columna.


5. Calcular el coeficiente total de transferencia de masa KG
mediante la correlaciones de Chilton y Colburn
6. Calcular la altura de la unidad de transferencia,
G
( HTU )G =
K G aS