Está en la página 1de 15

66 das bastan para cambiar un hbito

Las transformaciones exigen tiempo. El cerebro se reorganiza constantemente si tenemos


inters en hacerlo; solo hay que dejar espacio al proceso
Rehacer nuestros proyectos de vida
Demasiada espontaneida

Cambiar de hbitos est al alcance de todos. Para ello necesita dos ingredientes
importantes: elegir un cambio que sea coherente con su escala de valores, y
entrenarlo hasta que se convierta en un hbito. Poco ms.
Ya nada es obligatoriamente para siempre, ni siquiera lo que eligi como aficin,
profesin o lugar de residencia. La idea de que podemos ser quien deseemos,
practicar nuevos deportes, aprender otras culturas, probar todas las gastronomas,
tener otros crculos de amigos, convierte una vida estanca en otra rica en
oportunidades y variedad.
El cerebro es plstico. Las personas evolucionamos, deseamos cambiar, crecer
interiormente, y estamos capacitadas para ello. Atrs quedaron las teoras sobre la
muerte de neuronas y los procesos cognitivos degenerativos. Hoy sabemos que las
neuronas generan nuevas conexiones que permiten estar aprendiendo hasta el da
que morimos. La plasticidad cerebral ha demostrado que el cerebro es una esponja,
moldeable, y que continuamente vamos reconfigurando nuestro mapa cerebral. Lo
dijo William James, uno de los padres de la psicologa, en 1890, y todos los
neuropsiclogos hoy da confirman las mismas teoras.
El propio inters por querer cambiar de hbitos, la actitud y motivacin, as como
salir de la zona confortable, invitan al cerebro a una reorganizacin constante. Este
proceso est presente siempre en las personas, desde el nacimiento hasta la muerte.
En esta sociedad impaciente, basada en la cultura de lo quiero todo ya y sin
esfuerzo, cambiar de hbitos se ha convertido en un suplicio. No porque sea difcil,
sino porque no le damos el espacio suficiente para convertirlo en hbito. No le ha
ocurrido alguna vez que al iniciar una dieta, las primeras semanas son ms difciles
de encauzar que cuando lleva ya una temporada? Se debe a este proceso. Al
principio su cerebro le recuerda lo que tiene automatizado, la costumbre de
picotear, comer dulce o no practicar ejercicio, hasta que se educa y termina
adquiriendo las nuevas reglas y formas de comportarse con la comida.

Todo hombre puede ser, si se lo propone, escultor de su propio cerebro


Santiago Ramn y Cajal

La neurognesis es el proceso por el que se generan nuevas neuronas. Una de las


actividades que retrasan el envejecimiento del cerebro es la actividad fsica. S, no
solo debe practicar ejercicio por los beneficios emocionales como el bienestar y la
reduccin de la ansiedad, o por verse ms atractivo y fuerte, sino porque su cerebro
se mantendr joven durante ms tiempo. Un estudio del doctor Kwok Fai-so, de la
Universidad de Hong Kong, correlacion el running con la neurognesis. El
ejercicio ayuda a la divisin de clulas madres, que son las que dan lugar a la
aparicin de nuevas clulas nerviosas.
Existen otras prcticas como la meditacin, el tipo de alimentacin o la actividad
sexual que tambin favorecen la creacin de nuevas clulas nerviosas.
Dado que la reorganizacin cerebral se estimula a lo largo de toda la vida, no hay
una sola etapa de las personas en la que no podamos aprender algo nuevo. La edad
de jubilacin no marca un declive, ni cumplir 40 o 50 aos debera ser deprimente.
Todo aquel que tenga inters y actitud en algo est de enhorabuena, podr
aprender, entrenar y convertirse en experto independientemente de la edad. Si
usted es de esas personas que se han dedicado durante su vida a una profesin de la
que han vivido medianamente bien, pero se quedaron con la miel en los labios por
no estudiar Antropologa, Historia, Exactas, Bellas Artes, lo que sea, puede empezar
ahora. No hay lmite de edad ni de tiempo para el saber.
No deje que su edad le limite cuando su cerebro est preparado para todo. La mente
est constantemente renovndose gracias a la plasticidad neuronal.
Hasta hace poco se pensaba que modificar y automatizar un hbito requera 21 das.
Demasiado optimismo! Un estudio reciente de Jane Wardle, del University College
de Londres, publicado en European Journal of Social Psychology, afirma que para
convertir un nuevo objetivo o actividad en algo automtico, de tal forma que no
tengamos que tirar de fuerza de voluntad, necesitamos 66 das.
Sinceramente, qu ms da que sean 21 o 66! Lo interesante es que somos capaces
de aprender, entrenar y modificar lo que elijamos y deseemos. El nmero de das es
relativo. Depende de factores como la insistencia, perseverancia, habilidades, de las
variables psicolgicas de la personalidad y del inters. El cambio ronda en torno a
los dos meses y pico. Qu son dos meses en el ciclo de nuestra vida? Nada. Se
necesita ese tiempo para ser capaces de dar el cambio que deseamos. Y esto nos
hace libres y poderosos.

Diez consejos para empezar con lo que desee:


1. Elija su propsito y convirtalo en su proyecto. Seguro que, si
confecciona una lista, se dar cuenta de que tiene muchas inquietudes. Pero no
podemos cambiar o embarcarnos en todo a la vez. Olvide su cerebro multitarea y no
quiera modificar todo de golpe. Cuando consiga automatizar el primero, pase al
segundo.

ra saber ms

ANNA PARINI

Libros
El cociente agallas
Mario Alonso Puig (Espasa)
59 segundos
Richard Wiseman (RBA Libros)
La Frase
Es preciso sacudir enrgicamente el bosque de las neuronas cerebrales adormecidas; es menester hacerlas
vibrar con la emocin de lo nuevo e infundirles nobles y elevadas inquietudes.
Ramn y Cajal

2. Reflexione sobre su meta. Si contesta a las siguientes preguntas en relacin a


su objetivo, su compromiso con l aumentar: qu quiero?, por qu?, para qu?
y con qu? El con qu hace referencia a sus fortalezas, valores y actitud para
lograrlo. Cuando se enfrenta a algo nuevo, y dado que eso supone salir de la zona

confortable, es recomendable tener la seguridad y la confianza de que est


preparado, que tiene capacidad y que va a poder lograrlo. Aunque sea difcil.
3. Hgale hueco. Sea lo que sea lo que desea aprender o iniciar, necesita tiempo.
Si no le busca un espacio en su agenda y lo convierte en rutina, lo normal es que
termine postergando lo que ahora no forma parte de su vida.
4. Resltelo. Todo aquello que no forma parte de nuestro orden habitual es fcil
olvidarlo. Si tiene una agenda, mrquelo con fosforito. Si utiliza la alarma del mvil,
pngase una diaria con el nuevo objetivo. No abuse de su memoria o del debera
acordarme.
5. Rodese de todo lo necesario, as no tendr excusa para no
empezar. Por ejemplo, si est a dieta, compre los alimentos del rgimen; si
empieza a hacer deporte, busque la ropa que va a ponerse, o si se inicia en la
fotografa, prepare el material.
6. Empiece hoy. No hay ningn estudio con rigor cientfico en el que se relacione
el lunes o el primero de enero exclusivamente con el comienzo de un nuevo hbito.
El martes o el jueves son tan buenos das como cualquier otro. Retrasar todo para el
lunes es otra manera de postergar y de dejar que la pereza venza a su fuerza de
voluntad. El mejor da para iniciar algo es hoy.
7. Emocinese. Las emociones avivan el recuerdo, le producen bienestar, y estar
apasionado con lo que se hace fideliza el hbito. Busque cmo se siente, lo que va a
conseguir, cmo mejorar su vida personal o profesional. Disfrute y est presente.
8. No escuche a la voz interna que le dice que est cansado,que qu
sentido tiene y que la vida tiene cuatro das y son para disfrutarlos. Nuestro cerebro
est muy entrenado para buscar excusas y seguir en la zona confortable. Esa voz
interior es muy pesada y puede llegar a ser muy convincente.
9. Sea disciplinado. Tmese en serio su hbito. Tomarlo en serio no significa que
se ponga serio, sino que sea una prioridad para usted, algo a lo que dedicarle su
valioso tiempo. Y que ocupe un lugar especial en su agenda.
10. Convierta su nuevo hbito en su filosofa de vida. Esto le dar otra
dimensin y calma. No se trata de aprender algo ya, sino de que lo disfrute y sepa
que tiene toda la vida para practicarlo. Si, por ejemplo, ha decidido empezar con la
actividad fsica, no se sienta mal si un da falla. Tiene maana, pasado y toda la vida
para hacerlo. No se trata de llamar a la culpabilidad. Esa emocin no arregla nada.

Solo hay que ser disciplinado y tener serenidad. Si de verdad es algo importante,
maana volver a la carga. No es todo o nada. Se trata de incorporar algo bueno
para cada uno y encajarlo en la vida para disfrutarlo, no para que sea un
sufrimiento ms en el caso de no poder cumplirlo un da.

Recuerdas cuando leamos de


corrido?
Los cientficos advierten de los efectos de la exposicin a Internet y a las pantallas en la
lectura profunda

Un martes cualquiera, a las ocho y media de la maana, el andn del metro de


Madrid es una coleccin de hombres y mujeres con la nuca doblada. Miran las
pantallas de sus mviles y leen al ritmo que marcan las yemas de sus dedos que
suben y bajan. Esta imagen se repite por las calles de Espaa, en las salas de espera
del mdico, en las colas de los supermercados. Leemos mucho, a todas horas y a
trompicones. El cambio en la forma de leer y procesar la informacin se ha
convertido en una creciente fuente de observacin y preocupacin entre
neurocientficos y psiclogos, que temen que nuestra capacidad de concentracin y
de leer en profundidad est mermando.
Los cientficos trabajan con la hiptesis de que la forma de leer en Internet, rpida,
superficial y saltando de una informacin a otra, junto a la expansin de las redes
sociales y de los telfonos inteligentes, han cambiado no solo nuestra forma de leer,
sino tambin nuestro cerebro. Dicen incluso que el actual es un momento histrico,
comparable a la invencin de la imprenta o incluso de la escritura, y que ha llegado
el momento de retomar el control de nuestros hbitos de lectura.
Investigaciones cientficas de todo el mundo apuntan en esa direccin. En Europa,
ms de un centenar de expertos suman fuerzas en una plataforma con la que
pretenden desentraar los efectos de la digitalizacin en los distintos tipos de
lecturas. Es muy plausible que la lectura profunda sea menos compatible con la
lectura en las pantallas y que sea ms difcil concentrarse porque las redes sociales,
los correos, los anuncios web compiten por la atencin del lector. Ese es el patrn
que emerge de numerosos experimentos, indica Anne Mangen, del Centro para la
Investigacin y la Educacin Lectora de la Universidad de Stavanger, en Noruega, y
presidenta de la plataforma europea E-Read. El proyecto que preside Mangen

ilustra la preocupacin y el inters por el asunto. Casi cada da tenemos


investigadores que quieren sumarse al proyecto. Hemos tocado nervio.

Una mujer lee el movil en el tren. /BERNARDO PEREZ (EL PAS)

Hasta aqu la sinopsis de este artculo, compuesta por tres prrafos introductorios
de fcil lectura en Internet, con enlaces que le permitirn saltar a otras pginas. A
partir de ahora viene el resto del artculo, mucho ms largo y en el que se
desarrollarn las afirmaciones arriba expuestas. Es muy probable, sin embargo, que
usted no llegue hasta el final, que se distraiga y corra a comprobar los mensajes de
su mvil o salte a otra web. No se preocupe, no ser el nico.
Maryanne Wolf, neurocientfica cognitiva de la Universidad estadounidense de
Tufts, es un referente en la materia. Temo que la lectura digital est
cortocircuitando nuestro cerebro hasta el punto de dificultar la lectura profunda,
crtica y analtica, explica por telfono Wolf, quien accede a abandonar por unos
minutos su encierro californiano, donde trabaja en su prximo libro sobre la
lectura. Nuestra mente es plstica y maleable y es un reflejo de nuestros actos. Las
investigaciones nos dicen que ha disminuido mucho nuestra capacidad de
concentracin. Los jvenes cambian su atencin unas 20 veces a la hora, de un
aparato a otro. Cuando se sientan a leer, tienden a reproducir esa lectura

interrumpida y en zigzag. Tenemos que ser conscientes de que estamos en medio de


un cambio muy profundo.
Wolf cree que el momento histrico que ms se asemeja a la revolucin actual fue la
transicin de los griegos de la cultura oral a una centrada en la escritura. Scrates,
gran defensor de la cultura oral, protest contra la cultura escrita, porque pensaba
que era el nico proceso intelectual capaz de probar, analizar e interiorizar
conocimientos y de conducir a los jvenes a la sabidura y la virtud, explica Wolf.
Las ideas escritas, crea, cortocircuitaran este proceso.

La sensacin que producen las redes sociales de que siempre


tienes que estar disponible para contestar
En 2010, David Nicholas present con la University College de Londres un estudio
que dio la vuelta al mundo y que puso el foco en lo que llamaron la generacin
Google, y que concluy que los nativos digitales, nacidos a partir de 1993 eran ms
incapaces de analizar informacin compleja y ms propensos a leer a toda prisa y de
forma ms superficial. Desde entonces, los telfonos inteligentes y las redes sociales
han ocupado parcelas y minutos de nuestras mentes antes liberados. El ltimo
informe de la OCDE resalta la rpida penetracin de los smartphones en Espaa y
cifra en 73,3 las conexiones por cada 100 habitantes. Neurlogos y psiclogos
confirman ahora que aquel diagnstico no ha hecho ms que empeorar. Nuestro
cerebro ha perdido capacidad de concentracin. La gente ya no quiere leer largo y
profundo. El cambio es rapidsimo, y los telfonos inteligentes han acelerado este
proceso porque hacen adems que la gente lea en movimiento, lo que supone una
distraccin adicional. Las implicaciones para nuestra cultura y nuestra sociedad son
inmensas.
Andrew Dillon, catedrtico de Psicologa de la Informacin de la Universidad de
Austin, en Texas, es otro de los grandes estudiosos del fenmeno y no alberga dudas
de que asistimos a un cambio en nuestra forma de leer. Durante siglos apenas ha
habido modificaciones. Aprendamos a leer y a lo largo de nuestra vida bamos
perfeccionando esa habilidad. Ahora todo es diferente. Vamos saltando de un
vnculo a otro. Leemos mucho, pero de una forma muy superficial. Como sociedad,
estamos perdiendo la capacidad de formular ideas profundas y complejas.
Corremos el riesgo de estar atontndonos, de pensar de manera ms simplista y
fragmentada. Tenemos que dar a la mente la oportunidad de manejar ideas
complicadas.

Un rato para desconectar cada da

Los expertos como Maryanne Wolf, autora de Cmo aprendemos a leer, recomiendan reservar un tiempo
cada da para desconectar de las pantallas y de Internet para recobrar el sosiego y la concentracin
necesarios para la lectura profunda. Wolf explica que no solo basta con sentarse y coger un libro. Aconseja
dejar fuera de la habitacin el mvil y la tableta para no sucumbir a la tentacin. Hay que hacer un
esfuerzo consciente, porque cada vez nos bombardean con ms informacin. La tecnologa que hemos
creado es un imn para la lectura superficial, coincide Andrew Dillon, decano de la Facultad de la
Informacin de la Universidad estadounidense de Austin (Texas).

Mangen, la investigadora noruega, ha realizado tres estudios empricos en los


ltimos aos para analizar el impacto de las pantallas en la lectura. En uno de ellos,
chicos de 15 aos leyeron textos de cuatro folios en papel y otros lo hicieron en
formato digital. Cuando les examinaron de comprensin lectora, vieron que los que
haban ledo en papel haban comprendido mucho mejor el texto. En otro de sus
experimentos participaron adultos canadienses a los que se les dio un relato muy
triste para leer. Los que leyeron en papel mostraron mayor empata que los que lo
leyeron en tableta. Mangen, como otros expertos, advierte de que an no se pueden
extraer conclusiones generales, en parte porque habr lecturas que se beneficien del
uso de las pantallas, pero otras, ms profundas, probablemente se resentirn.
La misma cautela transmite Ladislao Salmern, unos de los dos representantes
espaoles en el proyecto de investigacin europeo. Asegura que algunos estudios
sugieren que la informacin digital proporciona la sensacin de una falsa facilidad
para analizar datos y que el miedo es que esa sensacin se traslade a la lectura
profunda, uno de los actos ms complejos del ser humano. Salmern, experto en
hipervnculos de la estructura de investigacin interdisciplinar de la lectura de la
Universidad de Valencia, asegura que es muy difcil establecer una causalidad
unvoca entre los hbitos de lectura digital y la concentracin o la impaciencia. Ha
estudiado el movimiento ocular durante la lectura de estudiantes de 13 y 14 aos y
ha concluido que los alumnos buenos en papel leen mejor tambin en digital,
siempre que utilicen las estrategias de lectura profunda y no abusen del escaneo.

Dos mujeres utilizan el mvil en el centro de Madrid. / BERNARDO PEREZ (EL PAS)

Uno de los estudios a los que Salmern hace referencia es el de R. Ackerman y M.


Goldsmith, de la Universidad de Haifa (Israel), que concluye que los alumnos que
utilizan la pantalla estudian menos tiempo que los que leen los mismos textos en
papel, porque la lectura en pantalla les genera la sensacin de falso aprendizaje y
dejan la tarea antes de tiempo. Otro, de la Universidad de Northwestern (EE
UU), estudi a padres que leen a sus hijos con una tableta y otros que les leen un
libro en papel. Estos ltimos dedican ms tiempo a comentar cuestiones
relacionadas con la historia y su vocabulario, mientras los primeros comentan ms
cuestiones tcnicas (cmo encender el aparato, para qu sirven los botones)
durante la lectura. Y otro, de la Universidad de Connecticut, examin los efectos de
la multitarea en los estudiantes y concluy que los que mensajeaban mientras lean
un texto demostraban una comprensin lectora mucho peor.
Naomi Baron, lingista de la American University y autora de Words Onscreen:
The Fate of Reading in a Digital World, explica que ha realizado experimentos con
universitarios de EE UU, Alemania, Japn y Eslovaquia que indican que se
concentran ms y mejor cuando leen en papel. Cita estudios que hablan de una
cierta resurreccin de la lectura en papel. Hace tres o cuatro aos, en EE UU y en
Reino Unido mucha gente pens que la lectura digital iba a acabar con la

tradicional. Los ltimos dos aos demuestran que la gente sigue comprando libros.
Para Baron, la cuestin no es tanto el soporte, papel o digital, sino ms bien las
distracciones inherentes a la conexin a Internet y a las redes sociales. Tengo
alumnos para los que la lectura es el tiempo que transcurre hasta el
siguiente bip que les anuncia que tienen un mensaje en el mvil, que un amigo ha
actualizado su Facebook o que tienen un whatsapp . El problema es la sensacin
que producen las redes sociales de que siempre tienes que estar disponible para
contestar. Es muy difcil concentrarse, porque la hiperconexin hace que temas
estar perdindote algo. Somos socialmente ms inseguros y estamos ms
estresados.
Insiste adems en que la multitarea, a diferencia de otras actividades, no mejora
con la prctica. Si tocas el violn y practicas mucho, acabars tocando mejor. El
problema es que cuando haces varias cosas distintas a la vez estoy escribiendo y
salto a comprar un billete por Internet, los estudios psicolgicos concluyen que no
lo haces tan bien como si haces una sola cosa, por mucho que ejercites la
multitarea.

Una joven mira la pantalla de su movil. /BERNARDO PEREZ (EL PAS)

Los expertos como Wolf recomiendan un tiempo diario de desconexin. No solo


basta con coger un libro. Hay que alejar el mvil y la tableta para no caer en la
tentacin. Es importante reservar un tiempo cada da para leer desconectados de
Internet. Hay que hacer un esfuerzo consciente, aconseja Dillon.
Lector, sigue ah?
En Espaa, el fenmeno est menos estudiado, en parte porque la expansin de la
vida digital ha sido ms tarda que en el mundo anglosajn, explica Antonio
Basanta, director de la Fundacin Germn Snchez Ruiprez: En Espaa no hay
estudios fiables. Datos de la Federacin de Gremio de Editores s indican que se
venden menos libros: 153.830.000 ejemplares en 2013 frente a los 228.230.000 de
2010. El ltimo barmetro del CIS seala adems que la mitad de espaoles no
compr ningn libro en 2014 yque el 35% no lee nunca o casi nunca.
Al contrario que sus colegas anglosajones, Basanta mira al futuro con gran
optimismo. La tele y la radio tambin iban a ser una catstrofe. Nunca se ha ledo
tanto ni ha habido tanta informacin disponible. Si se maneja bien, puede ser algo
extraordinariamente positivo. No se trata de poner puertas al campo, sino de
adiestrar a las personas para que extraigan el mximo rendimiento de los distintos
tipos de lecturas. Picotear o leer con profundidad no son acciones antagnicas, son
complementarias. S, hay una oferta que nos invade, pero lo que tenemos que hacer
es tomar de nuevo el timn. Basanta cree que la escuela es el lugar en el que la
convivencia de las lecturas debe convertirse en un objetivo prioritario. El sistema
educativo no les ensea esas capacidades.

Corremos el riesgo de estar atontndonos, de pensar de


manera ms simplista y fragmentada
Un domingo de mayo a ltima hora de la tarde, una quincena de personas se
renen para diseccionar Noticia de un secuestro, de Gabriel Garca Mrquez.
Forman parte del club de lectura El Ciervo Blanco y la mayora hace dcadas que
dej atrs la escuela. En general, reciben Internet, los e-books, las tabletas, con los
brazos abiertos; dicen que les permite profundizar y acceder a informacin de una
forma inimaginable hasta ahora. No tienen miedo a que su forma de leer se vea
afectada. Tengo muchas dcadas de libro. No creo que vaya a cambiar mi forma de
leer de un da para otro, piensa Susana Gutirrez, una abogada de 52 aos que hoy
participa en la tertulia.

En la otra punta del corrillo literario se sienta Virginia Jimnez, maestra de


primaria de 33 aos. Su visin difiere bastante de la de sus colegas ms veteranos.
Yo lo noto mucho. Ahora me cuesta mucho ms concentrarme. A veces leo y tengo
que volver a leer lo mismo porque no me entero. Cuenta que sus alumnos sufren
todava ms el cambio. No se centran y tienen poca capacidad para esperar. Van
muy rpido, a lo superficial, y no entienden lo que leen; tampoco los que son
buenos alumnos. Les preguntas dnde sucede la historia y te responden que la
semana pasada. Este artculo termina aqu. Ya puede pasar a la siguiente tarea.

21 das para cambiar de vida: el


mtodo de los 'coach'
Hay algn hbito que quiera transformar? Sepa que puede hacerlo y que lograrlo le llevar,
aproximadamente, tres semanas

Maxwell Maltz (1889 -1975), un reconocido cirujano plstico de la Universidad de


Columbia en la dcada de 1950, empez a darse cuenta de un patrn que seguan
sus pacientes: cuando les modificaba algn rasgo de la cara, por ejemplo, la nariz,
les llevaba 21 das acostumbrarse al nuevo aspecto. Observ tambin que el
sndrome del miembro fantasma en los amputados segua el mismo patrn de los
21 das. Estos y muchos otros fenmenos observados comnmente tienden a
mostrar que se requiere de un mnimo de 21 das para que una imagen mental
establecida desaparezca y cuaje una nueva, escribi Maltz en su libro PsychoCybernetics (Psico Ciberntica: el secreto para mejorar y transformar su vida), un
libro de autoconocimiento que habla del potencial humano, publicado por primera
vez en 1960 y que ha vendido varios millones de copias.
Segn Maltz, actuamos y sentimos no de acuerdo con la realidad, sino a la imagen
que nos hemos formado de ella. Los hbitos, buenos o malos, se moldean del
mismo modo. La imagen que las personas tienen de s mismas y las conductas
que han creado, guardan estrecha relacin entre s. Al cambiar la imagen,
seguramente cambiarn los hbitos.
William James, uno de los padres de la psicologa moderna, escribi Habit, un
ensayo que dos aos despus incluy en el captulo IV de su libro Principios de
psicologa (1890), obra de referencia de esta ciencia. En l mencionaba que
aprender nuevas habilidades puede tener un efecto en la estructura fsica del
cerebro, modificndolo y estableciendo nuevas relaciones y circuitos neuronales,
que a su vez alteran su funcionamiento. Ya se hablaba entonces del concepto de
plasticidad cerebral o neuronal, que ahora es clave en el estudio de las

Neurociencias. El cerebro es un rgano moldeable y cada destreza aprendida,


lengua estudiada o experiencia vivida, reconfigura nuestro mapa cerebral.
Phillippa Lally, investigadora de psicologa de la salud del University College
London, y su equipo publicaron en la Revista Europea de Psicologa Social, en
2009, How are habits formed: Modelling habit formation in the real world, un
estudio que investigaba el proceso de formacin de un hbito en la vida diaria.
Para ello, se pidi a 96 voluntarios universitarios que escogieran un
comportamiento saludable que hasta entonces no hacan, para repetirlo cada da y
convertirlo en hbito. Eligieron por ejemplo comer una pieza de fruta en la comida
o correr 15 minutos despus de cenar. El tiempo que tom a los participantes
alcanzar el automatismo con esta nueva accin vari de 18 a 254 das, y la media
fue de 66 das. En el estudio se destaca que el rango tan amplio se explica por el
nivel de dificultad de cada conducta, y aunque los participantes estaban motivados
para crear una nueva rutina saludable que ellos mismos haban elegido,
aproximadamente la mitad de ellos no realizaron el comportamiento de manera lo
suficientemente consistente para alcanzar el condicin de hbito.

Si el nuevo hbito est ligado a un valor importante para ti,


no va a costarte realizarlo (Mery Vias, psicloga y coach)
Pero, por qu es tan difcil instaurar un nuevo hbito? Hay muchos factores que
fallan, explica Mery Vias, psicloga y coachfundadora de Beecome (Coaching &
Training). Lo que quieres convertir en un hbito, debe conectarte con algo que
realmente te motive. Solo se pueden crear con aquellos objetivos y valores con los
que te sientas alineado. No sirve de nada querer hacer ejercicio diariamente si eso
no est conectado con algo importante para ti, por mucho que te lo recomiende el
mdico. Si algo no te gusta ni te apasiona, por mucho que lo hagas muchos das
seguidos como indican algunas teoras, lo acabars abandonando porque no
le encontrars el sentido. Es importante encontrar sentido a lo que haces y hallar
una respuesta a para qu lo hago? y no por qu lo hago?.
A la pregunta de por qu es ms rpido adquirir un mal hbito frente a uno
beneficioso, Vias aclara que los nocivos producen placer a corto plazo, y que en
muchos casos preferimos la inmediatez al beneficio que, a medio o largo plazo,
puede reportar uno saludable. E insiste en que debemos cultivar la paciencia y
saber con certeza que ests conectado con algo bueno para ti, que ests
conectado con tus objetivos y valores. Gracias a los valores tomamos decisiones,
son la raz por la que nos movemos y actuamos. Cuando vas a tomar una decisin,
la pregunta que deberas hacerte es: esta accin honra alguno de mis valores o
los traiciona? Si el nuevo hbito est ligado a un valor importante para ti, no va a
costarte realizarlo.

meditacin ayuda

El neurocientfico Richard J. Davidson ha creado un Centro para la Investigacin de Mentes Saludables


en el Centro Waisman de la Universidad de Wisconsin, y entre los estudios que lleva a cabo ha verificado
que la meditacin provoca cambios significativos estructurales y funcionales en el cerebro en reas
asociadas con el bienestar y la felicidad. La evidencia cientfica constata, adems, que un entrenamiento
sistemtico y regular puede mejorar directamente el funcionamiento de nuestro organismo y de nuestro
cerebro. Despus de miles de aos de prctica en Oriente y ms recientemente en Occidente, por fin la
ciencia ha constatado sus beneficios.

Retomando los descubrimientos y las enseanzas de Maxwell Maltz, gurs


del coaching y del desarrollo personal actuales aplican su anlisis sobre el patrn
que seguan sus pacientes, para crear as programas online que invitan a
transformar la vida de las personas en 21 das. Es el caso de Deepak Chopra,
mdico, escritor y conferenciante, considerado el gur por excelencia del bienestar
en EE UU y pionero en ofrecer estos retos que l centra en la meditacin. Chopra
piensa que la aplicacin de la conciencia, en cualquier forma, a travs de cosas
tales como la determinacin, la disciplina, las buenas intenciones y la atencin,
tiene el poder de crear el cambio. Para Chopra, es con la prctica meditativa con
lo que se consigue ganar conciencia y control sobre lo que hace el sistema
nervioso cuando no se presta atencin.
La famosa comunicadora y actriz Oprah Winfrey, una de las mujeres ms
influyentes de EE UU, se ha unido a la propuesta de Chopra, y juntos han
creado Oprah & Deepak, 21-Meditation Experience, una red que conecta e inspira
a ms de 3 millones de personas en 194 pases a travs de los retos que han ido
entregando consecutivamente en Internet: Salud Perfecta, Relaciones Milagrosas,
Deseo y Destino, Encontrando tu Flow, Expandiendo tu Felicidad...

Todo lo que puedes imaginar o desear est disponible para


ti, asegura Deepak Chopra, el gran gur del bienestar en EE
UU
Ests preparado para crear la vida que siempre has soado? Todo lo que
puedes imaginar o desear est disponible para ti, aqu y ahora. En este viaje
transformador de tres semanas, Oprah y Deepak revelan los secretos para atraer
todo el amor, el xito y la felicidad que deseas. Este es el reclamo del ltimo reto
de 21 das: La Energa de la Atraccin. Cada reto consiste en un programa
interactivo online que se puede hacer gratuitamente, si se realiza en el momento
que se lanza y siempre desde un dispositivo con conexin a Internet, o comprarlo
en diferentes formatos para reproducirlo o descargarlo y conservarlo
indefinidamente. Cada sesin dura aproximadamente 20 minutos, con un tema y
una idea central que introduce Oprah. A continuacin interviene Deepak, y finaliza
con una meditacin guiada, todo ello acompaado de una msica inspiradora. Los
participantes, aparte de tener la opcin de rellenar un diario privado cada da con
un cuestionario que les lleva a reflexionar sobre sus conductas y los cambios que
estn experimentando, pueden escribir tambin sus impresiones en la plataforma y

compartirlas con el resto de personas que estn realizando el reto. Surgen una
media de 40.000 comentarios en cada uno de los retos.
Dado el xito que ha tenido entre los internautas angloparlantes, Deepak se ha
unido recientemente con el cubano Ismael Cala, presentador de la CNN en
espaol, para ofrecer 21 das creando abundancia. El famoso presentador
coincidi en la televisin con Chopra y le coment que sus meditaciones le haban
cambiado la vida. Entre los dos, decidieron lanzarlo en Amrica Latina y Espaa.

Ao nuevo, vida nueva


Por otro lado, Arianna Huffington lder de opinin en EE UU y cofundadora de The
Huffington Post, ha creado su propio viaje de 21 das de meditacin, por ahora con
dos retos: sobre el miedo (On becoming Fearless) y la paz (Strength of Peace
Trilogy). Para superar el miedo, Huffington recomienda buscar el centro de uno
mismo, el lugar que no es susceptible a pesar de los altibajos de la vida. Invita en
sus viajes de 21 das a que el participante encuentre su propio centro, paso a paso
y da a da.
Son muchos los que ante el nuevo ao se plantean propsitos como dejar de
fumar, comer de forma ms saludable o hacer ms ejercicio. Para tener xito, Mery
Vias dice que hay que ponerse manos a la obra cuanto antes. No se trata de
hacer la nueva accin de forma perfecta, sino de comenzar. Luego ya irs
mejorando, pero lo importante es no postergar. Si ya has tomado la decisin,
decide una fecha y comienza. Adems de fijar un da para emprender el viaje del
cambio, Vias recalca: "Se necesitan dos ingredientes fundamentales: la disciplina
y el compromiso. Crear un hbito es como utilizar un msculo que hace tiempo que
no utilizas. El primer da ser muy extrao e incluso aparecern agujetas. Pero a
medida que lo ejercites, el msculo ir tomando fuerza.