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E

n esta obra Carlos Fuentes, el escritor e


historiador mexicano, hace esta pregunta:
Quines somos nosotros, los que
hablamos espaol?. El desarrollo de esta
idea
es el tema esencial de este libro.
Carlos Fuentes trata de explicarnos la cultura
espaola y
latinoamericana para poner en claro las
relaciones entre Espaa y sus ex colonias.
Segn Fuentes, los orgenes de una historia hispnica se
encuentran en la poca ibrica de Espaa. El individualismo, el
culto del
honor y la tradicin de combatir y resistir, eran cualidades tpicas
de la poca.
Hubo en las tumbas de los totonacas, comienza por explicar
Fuentes,
espejos enterrados, brillantes, pulidas superficies, que reflejaban el
rostro de quienes
se detenan ante ellos y guiaban a los muertos a su viaje en el
inframundo
centellando la luz nacida en medio de la obscuridad. Esos espejos podran mostrarnos, hoy, nuestro
rostro americano. Un rostro reconocible slo si antes aprendemos a mirar en nuestra historia, en
nuestro arte y en nuestras tradiciones.
Vencedores y vencidos; cultura de unos y de otros. Vencido fue el universo indgena. Vencedor fue el
Siglo de Oro espaol. Cul fue la razn, se pregunta Fuentes, de la incomparable grandeza artstica
de esa poca de la historia de Espaa? La constante contradiccin -se responde- entre lo permitido y
lo prohibido, entre lo real y lo soado, entre lo posible y lo imposible.
Carlos Fuentes cree que la derrota que tuvimos contra los espaoles tiene implicaciones hasta el da
de hoy. Los pases latinoamericanos que obtuvieron la independencia en el siglo XIX no estaban listos
para la independencia ni para la democracia ni para la igualdad.
Al parecer el autor ha tomado rasgos esenciales de la cultura latinoamericana y los ha plasmado en
un libro lleno de reflexiones que nos hacen meditar profundamente sobre nuestra historia y situacin
actual no solo en Mxico, pas donde vivo, si no, tambin Latinoamrica sociedad de la cual formo
parte.
El libro nos lleva desde el principio de la civilizacin espaola hasta la poca contempornea de
Mxico. Si bien no es una lectura histrica, si es una literatura fundamentada en hechos y pasajes
histricos. Lo ms importante en mi punto de vista de este libro es la capacidad analtica, adherida a
un sentido nacionalista que el autor refleja en cada una de sus pginas.
Es muy interesante encontrar que la sociedad latinoamericana se ha visto afectada de una manera
importante por la acumulacin de tantas culturas tan diferentes, que se hacen presentes desde el
inicio de la sociedad ibrica hasta la conquista de y como cada uno de los hechos que se han
reflejado en la historia, hacen de estos pueblos una sociedad simplemente maravillosa, en donde
contemplamos la mezcla de diferentes ideologas y tradiciones, para formar finalmente una cultura
llena de riquezas, tanto sociales como naturales.
Sin embargo, En donde radica el problema de la cultura latinoamericana que nos tiene hundidos
dentro de una pobreza, que en algunos caso se convierte en pobreza extrema?, por que los
gobiernos de estos pases no hacen nada para convertirnos de pases subdesarrollados a grandes
potencias mundiales? , Qu es lo que los pases norteamericanos han hecho para sustentarse como
grandes potencias mundiales?
Es acaso que la cultura de Amrica Latina aun no esta consciente de todos los tesoros que llevan
escondidos debajo de esa ignorancia en la cual los gobiernos de cada pas nos tienen?. Ser que no
podemos formar una ayuda mutua, tanto social como comercial entre los pases de habla hispana,
para poder formar un sociedad tan fuerte como la europea?, que es lo que tienen ellos que a
nosotros nos falta, Ganas? Apoyo?, o es la misma historia lo que nos llevara por los siglos a vivir en
esta humildad y en este estancamiento sociopoltico y econmico en el cual nos hundimos da a da.

Si somos pases con personas capaces de crear una diversidad de formas para subsistir en nuestra
vida cotidiana, no seremos capaces de crear una legislacin econmica que nos lleve a flote dentro
de la globalizacin y que empiece a abrir nuevos mercados que nos llevaran por consecuencia a
mejorar nuestra vida social.
O seguiremos empeados en poner el poder en unos cuantos, que son los que deciden y actan en
nuestra vida, malditos polticos corruptos y toda la gente hipcrita que lo apoya. Creo que como
sociedad merecemos mas que eso, merecemos alguien como Gandhi, tal ves como el Che Guevara,
unos buenos polticos que si se merecen llamar polticos ya que se preocuparon mas por el prjimo
que por las riquezas y la fama. El conformismo nos esta matando, la poca voluntad para ayudarnos
unos a otros y el egosmo del cual nos hace decir mientras yo este bien, que el mundo gire, hacen
que nos sumemos da a da en esta pobreza.
Si, muchas personas se opondrn a mis opiniones, pero como dijo alguna vez el revolucionario
Ernesto Guevara podrn morir las personas pero no sus ideales. Es que acaso no queremos
entender que necesitamos todos de todos y que criticas como esta solo deberan ser cosa del
pasado, quien no quisiera dejar de ver guerrillas en diferentes pases de centro y Sudamrica?.
Estoy seguro que podemos vivir en una sociedad mas libre, donde la migracin hacia el gran pas de
Amrica Estados Unidos sea menor o en el mejor de los casos inexistente.
Carlos Fuentes es muy optimista cuando piensa en el futuro del mundo hispnico. Si los pases
hispnicos se acuerdan de sus tradiciones democrticas podrn obtener la unidad poltica,
econmica y cultural.
Para comprender los problemas del mundo hispnico hay que leer esta grandiosa obra. Yo al igual
que Fuentes creo que polticas respaldadas en ciudadanos conscientes, honrados y sobretodo
aferrados a las ideas de progreso y cambio, haran de estos pases un mejor lugar para vivir.
Espero que Carlos tenga razn y que sus deseos relacionados con el mundo hispnico se hagan
realidad.
Carlos quiere que sepamos que la idea de un mundo mejor en Latinoamrica no es una falsedad, es
una falta de gusto y apoyo entre las personas que habitamos esta sociedad.
Espero que cada uno siga formando su opinin, puesto que es tan valiosa como la que he dado en
esta breve parfrasis que en lo personal me ha hecho reflexionar sobre la sociedad donde vivo, y me
ha puesto a replantear algunas de mis metas, sueos y objetivos en esta vida
Sin mas que decir los dejo con esta hermosa frase del sabio filosofo Gandhi que alude mucho al
tema

Nosotros mismos debemos ser el


cambio que deseamos ver en el
mundo.

Mahatma Gandhi

Reporte de lectura

El espejo
enterrado.
Carlos

Jose Esteban Muoz Sanchez


3

La virgen y el toro
Este es el titulo del primer capitulo del libro. En el comienza a indicarnos que a travs de
Espaa, Amrica recibi toda su fuerza, tradiciones y religiones por que Espaa no solo es
cristiana, sino rabe, juda, griega, romana y gitana. Tambin Espaa nos heredo su lengua,
y su tradicin poltica, pero menciona Fuentes que tenemos las posibilidades de identificar
una tradicin democrtica que pueda ser genuinamente nuestra y no un derivado de ellos.
Hace tambin muestra de los traumas sufridos anteriormente y que marcan la relacin entre
Espaa y Amrica espaola menciona obviamente el punto mas importante que fue la
conquista del Nuevo Mundo. Este capitulo en lo personal fue muy basto en informacin
acerca de las culturas y tradiciones espaolas, una de esas caractersticas es la corrida de
toros, se cree que esta practica inicio en la isla de Creta, ah eran visto el toro y el hombre
como uno solo: el minotauro, un ser con la fuerza y fertilidad del toro y la inteligencia e
imaginacin de un hombre. Las corridas de toros tuvo un inicio gracias a la mitologa
antigua. Otra caracterstica es el tableado flamenco donde los cantantes y guitarristas,
rasguean, preparan, calientan y entonan mientras las mujeres se sientan y palmean, pero el
hecho principal de este baile es la sensualidad, una imaginacin erotica y una relacin
sensible con la naturaleza y con el alma.

La conquista de
Espaa
Este capitulo contiene amplia informacin de la conquista de Espaa, relata que antes de la
conquista, Espaa era la nica puerta de salida del mediterrneo y a partir del mare
nostrum (nuestro mar) no se sabia nada de el otro lado del mundo. Los fenicios y los
griegos se limitaron a crear enclaves comerciales en las costas de Cdiz y Mlaga
estableciendo una cultura mediterrnea de la via , el olivo, el marisco, los cereales, la
circulacin monetaria y la vida urbana: la conquista de Espaa dejo de ser un asunto
mercantil cuando el mediterrneo paso a ser el escenario de un gran conflicto militar que
enfrento a Cartago y Roma: frica y Europa.
Espaa al darse cuenta de que los pueblos mexicanos no tenan alianzas mas amplias que la
fidelidad, Cortes derroto a los aztecas de la misma manera como lo hicieron los romanos con
los iberos. El costo fue alto y revelo un rasgo mas: el honor. Menciona que el extraordinario
culto del honor en Espaa tiene su raz en la fidelidad a la tierra y al jefe.
A lo largo de esta experiencia se estableci un conjunto de tradiciones que no solo le daran
forma a la cultura y a las respuestas vitales de Espaa, sino a las de sus descendientes de
las Amricas

La reconquista de
Espaa
Este tercer capitulo de la obra de fuentes es muy amplio y opte por escribir las partes mas
importantes de l. Empiezo en esta parte que me pareci muy importante: Espaa
conquistada por las olas de invasores desde las pocas mas antiguas, se dispuso ahora a
librar su guerra mas prolongada; no una guerra de conquista sino de reconquista, hasta la
cada del ultimo reino moro en 1492. Espaa haba sido perdida. Espaa deba ser
recuperada. La reconquista fue ante todo, un acontecimiento militar. Contra el fulcro de la
guerra muchas cosas sobrevivieron o fueron creadas, moldeando el perfil de Espaa y
eventualmente, la de Amrica espaola. Un hecho central, as militar como eventualmente,
cultural se destaca. De todos los pases europeos, Espaa fue el nico que no fue a las
cruzadas en Tierra Santa. Toda su energa tena que permanecer en cas y concentrarse en la
lucha con el infiel.
Otro prrafo que me pareci interesante fue el siguiente: En un principio, la cristiandad no
autorizaba a su clereca a librar guerras. En los primeros tiempos a la iglesia le repugnaba
que un clrigo matase a seres humanos. Esto era a lo mejor dejado a los desempeos del
arma secular, esto es: el estado. El concepto de repoblacin dio a Espaa una nueva
caracterstica diferente en Europa, que seria puesta a prueba en el Nuevo Mundo, la
capacidad para crear nuevas ciudades.

1492

: El ao crucial

El ocaso de la edad media fue seguido por un sentimiento de renovacin, expansin y


descubrimiento. Espaa, en el periodo del renacimiento logro su unidad. Mando a un
marinero llamado Cristbal colon para tratar de buscar la ruta mas rpida a las indias y no
incluia toparse con un nuevo continente el gran acontecimiento de 1492. Los avances de la
navegacin incrementaron el comercio, la comunicacin y la invencin de la imprenta
provoco una enorme curiosidad y una sed reciente de informacin y saber en todo el mundo
tanto que pensaban que todo era posible como lo plasmo el italiano Marsilio Ficino Nada
debe ser desechado, nada es increble, nada es imposible, las posibilidades que negamos
son solo posibilidades que ignoramos. En esta poca se escribi la celestina por Fernando
de rojas. Un hombre poco impresionante sin control de si mismo, sospechoso de mitmano
pero de sobrado coraje y determinacin su nombre Cristforo Colombo ofreci su proyecto a
los monarcas Isabel y Fernando y con una flotilla de tres carabelas, la Pinta, la Nia y la

Santa Mara zarp del puerto de palos el 3 de agosto de 1492 y 66 das despus, el 12 de
octubre del mismo ao toco tierra; haba descubierto Amrica. Los reyes espaoles con la
hazaa de colon abrieron el teln para un inmenso choque de civilizacin.

Vida y muerte del


mundo indigena
En este capitulo Fuentes relata que para los indgenas la humanidad naci del sacrificio de
los dioses y ellos lo hacan para la continuidad de la vida. Evolucionaron de la aldea al centro
ceremonial, a la ciudad y al imperio, el mundo aborigen de Mesoamrica que se extiende
desde el centro de Mxico hasta Nicaragua cultivo un conjunto de creencias que dieron
origen a grandes civilizaciones.
En sus magnificas construcciones podemos compararlas con Mesopotamia y el antiguo
Egipto. La necesidad del tiempo para estas culturas se volvi fundamental para entender la
diferencia entre la supervivencia y la destruccin. En relacin a los dioses tenan una
profeca de que un dios rubio y barbado llegara. Moctezuma viva prisionero de este
presagio hasta que un mensajero llego y dijo que los dioses haban llegado. Cortes tenia 34
aos y llego para hacer su propio destino, poder, riquezas y gloria adquiridos no por suerte
sino por una mezcla maquiavlica de voluntad y fuerza. La malinche mujer del conquistador
y traidora de indios se hizo interprete y amante de Cortes, gracias a esta descubri a un
gran rey llamado Moctezuma que viva en una magnifica ciudad en la montaa, 30 reyes le
rendan tributo, pero lo odiaban y Cortes los persuadi para lograr alianzas una vez hecho
esto marcho hacia Tenochtitln a ver a Moctezuma quien avanzo por la gran calzada para
recibir de los espaoles creyendo que se trataba de Quetzalcatl y le dijo Bienvenido, te
estamos esperando, esta es tu casa Cortes pago la hospitalidad tomndolo como prisionero
y derritiendo su oro.
El sobrino de Moctezuma Cuauhtmoc arrojo a los espaoles fuera de la ciudad, muchos se
ahogaron en los canales tratando de escapar pero con sus bolsas llenas de oro se hundieron.
El propio Cortes se sent al pie de un rbol y lloro a este episodio se le conoce como la
noche triste, pero construyo barcos y reinicio el ataque convencido del triunfo europeo. En
1521 finalmente someti a la capital azteca.
Este es uno de los captulos mas extensos y con mayor informacin del libro.

Conquista y
reconquista del nuevo
mundo
Los habitantes del nuevo mundo fueron vistos, alternativamente como de verdad inocentes y
como canbales, barbaros y traidores, viviendo desnudos y en pecado. Pero la ilusin del
renacimiento persisti a pesar de cuanto la negaban transformndose en una constante del
deseo y del pensamiento. Para los colonizadores, las tierras descubiertas eran fuentes de
riquezas inagotables pues Coln insisti en la abundancia de madera, perlas y oro. La
relacin entre la corona espaola, los exploradores y conquistadores constituyo uno de los
mas grandes conflictos del valiente nuevo mundo. Este suceso tuvo que ver con la
apropiacin de tierra y de trabajos y en consecuencia con el uso del poder poltico. Los
conquistadores podan usurpar la tierra y el trabajo a su voluntad, el sistema de dominacin
instalado por los conquistadores se llamo encomienda en donde se requeran trabajo y
tributo de los indios a cambio de proteccin y salvacin de sus almas mediante la enseanza
religiosa. Pero en realidad se trataba de una forma disfrazada de esclavitud, pero ni la
fatalidad encarnada en Moctezuma ni la voluntad representada por Cortes ganaron la partida
final, sino las instituciones de la corona y la iglesia. Ellos derrotaron al conquistador y al
conquistado.
Cuando las nuevas y humanitarias leyes llegaron de Espaa al nuevo mundo los funcionarios
locales simplemente dijeron La ley se acata pero no se cumple de esta manera se dio un
divorcio entre el pas legal y el pas real que se pudra detrs de la fachada legal
contribuyendo a la desmoralizacin y a la disrupcin de la Amrica espaola.

La era imperial
Segn la obra, en las ciudades de Castilla el concepto de ciudadana se encontraba en pleno
desarrollo, los ciudadanos tenan conciencia de los derechos que les otorgaban sus cartas
constitucionales. Pero cuando Carlos primero ascendi al trono en 1517 las ciudades
sintieron que sus libertades eran amenazadas de distintas maneras El consentimiento de
todos , la voluntad general , fueron conceptos comunes y recurrentes en las cartas,
discursos y proclamaciones de los comuneros. La composicin social de la rebelin resulta
elocuente: en cuantos miembros de la nobleza urbano; un gran nmeros de alcaldes,
alguaciles y jueces; y numerosos miembros del bajo clero, cnones, prrocos y diconos;
unos cuantos catedrticos universitarios pero un gran numero de doctores, fsicos, abogados
y bachilleres; un numero aun de comerciantes, cambistas notarios y farmacuticos; gran
numero de tenderos, posaderos, plateros, joyeros, herreros, carniceros,, sastres, barberos y
carpinteros actuando polticamente a travs de una junta general, basada en el voto
mayoritario designan para representar la voluntad general de todos.
Espaa se convirti en la colonia de la Europa capitalista en la que nosotros tambin nos
convertimos en la colonia de una colonia. Una serie de papeles dividieron a Espaa y
Portugal hasta que la derrota de la pretensin espaola de ser la principal potencia europea
fue superada por otra superpotencia: Francia. Espaa contino deslumbrada por la
acumulacin de oro y plata como la meta esencial de la economa en consecuencia se
transformaron en una red de relaciones comerciales financieras, industriales y tecnolgicas
en decadencia que se mantena nicamente para su ocio. Esta decadencia se debi tambin
a la corrupcin, a la holgazanera y a la displicencia aristocrtica.
A pesar de todo la sobreextencion de la decadente monarqua espaola del siglo
dependiente haba de coexistir con el mayor florecimiento de la cultura en Espaa: El siglo
de oro la poca gloriosa de la literatura y pintura en Espaa en donde destacan el Greco,
Velzquez, Zurbarn y Murillo; de los dramaturgos Lope de vega, Caldern de la barca; de los
poetas Quevedo y Gngora; y del novelista Cervantes Saavedra

El siglo de oro
En esta parte del libro se nos explica que haba un enorme vacio en la nobleza a estos no se
les poda encarcelar por sus deudas, tenan derecho a portar espada y derecho de vestirse
de maneras prohibidas, es decir, los nobles tenan privilegio por su estatuto social. De esta
manera el conflicto espaol de la Edad de oro se da entre el orden oficial y el desorden
extraoficial que le da a esta poca su sentimiento de urgencia y tambin su belleza. En esta
poca la pintura de El Greco el entierro del conde orgaz, la obra de Miguel de Cervantes
El quijote de la mancha; las meninas de Digo de Silva y Velzquez; el burlador de
Sevilla de Tirso Molina y las vrgenes de Zurvarn proponen una experiencia critica desde
el interior del ser humano. En especial el quijote de la mancha es un libro ejemplar de la
decadencia espaola. El Hidalgo esta demasiado viejo para vivir aventuras. La era pica de
Espaa ha concluido. Cervantes entonces invento un fantasma para informarle a Espaa del
fin de la pica. Don Quijote le dice a Espaa: estas exhausta regresa a casa y si Dios es
bueno contigo morirs en paz.

El barroco del nuevo


mundo
La reforma protestante expulso a las imgenes de sus iglesias, pero el puritanismo
trascendi en forma extraordinaria y sensual aparece el glorioso msico Juan Sebastin
Bach, con el comienza el arte barroco, la expresin dinmica de una sociedad mutante. Nada
expres nuestra ambigedad mejor que este arte de abundancia, la necesidad y el deseo; un
arte de proliferaciones fundado en la inseguridad que lleno los vacios de nuestra historia, de
la conquista con cualquier cosa que se encontrarse a la mano. Arte de la abundancia que se
ahogaba en su fecundidad, pero arte tambin de los que nada tienen; los mendigos,
campesinos. Arte de los desplazamientos dominado por la nueva cultura americana que se
encontraba capturada entre el mundo indgena destruido y un nuevo universo tanto europeo
como americano.

La cultura negra del nuevo mundo como la de los indios encontr su mxima expresin en el
barroco. Uno de los grandes momentos del nuevo mundo fue: el barroco brasileo y es ah
donde el mulato Aleijadinho creo una obra que muchos consideraron la culminacin del
barroco latinoamericano. Las doce estatuas de los profetas esculpida en la escalera que
conduce a la iglesia de Congonhas do Campo evitan la simetra de la escultura clsica. En
Mxico central tenemos a Sor Juana Ines de la Cruz, que en sus obras plasmo la mxima
expresin de la pasin, razn y esclavitud.
Uno de los alimentos barrocos se considera el chocolate. En Amrica los pases de Mxico,
Colombia, Ecuador, Guatemala, Peru y Argentina son considerados barrocos.

La poca de Goya
La ilustracin anuncio una nueva era para la humanidad. El pasado irracional y brbaro que
dejado atrs, el futuro fue aclamado, el hombre quera aplicar su razn a las tareas del
progreso la felicidad de esta tierra (Mxico) era posible gracias a la ciencia, la educacin y el
desarrollo econmico. La ilustracin puso a Europa en el umbral de la revolucin industrial. El
humanista y pensador Melchor Gaspar de Jovellanos y el pintor plebeyo francisco de Goya.
Jovellanos fue juez en Sevilla miembro de la real academia espaola de Madrid, se propuso
limpiar las crceles andaluzas y poner fin a la tortura, en sus discursos, escritos y acciones
llam a la ilustracin la revolucin feliz. Fundo el instituto de mineraloga en Asturias,
promovi el uso del carbn para generar energa, abri puertos, carreteras, caminos,
denuncio la acumulacin de tierras baldas e improductivas y le indignaron las condiciones
inhumanas de la vida rural donde las ovejas reciban mejor trato que los hombres, lucho a
favor de la escuela y el archivo, la irrigacin y la comunicacin. Fue llamado el viajero de la
ilustracin. Pero el sueo de el progreso en el siglo de las luces espaol llego a su fin cuando
los reyes franceses perdieron sus cabezas y los espaoles decidieron regresar a la practica
del absolutismo ultraconservador y el proceso fue detenido a partir de la revolucin
francesa.
Nombrado el pintor de la corte en 1786, Goya, quien le dio el icono definitivo a esta poca
en su obra la maja vestida vemos a la gran dama disfrazada como muchacha del pueblo.
La maja desnuda desviste a la duquesa y nos muestra su intimidad. Los caprichos ,
crnica insuperable de la vida humana, sus hipocresas, debilidades y corrupciones. Murio a
los 82 aos exiliado de su suelo natal.

Hacia la
aguas
independencia:
turbias
multiples mascaras y
El 15 de septiembre el padre hidalgo se levanto contra el rgimen espaol en Mxico, los
criollos posean la cima de la sociedad junto con los espaoles peninsulares y tenan
privilegios y acceso a la riqueza, a la funcin publica y a la poltica. Se deseaba el desarrollo
de una sociedad con intereses econmicos, en este tiempo se expulsan a los jesuitas, la
clase criolla en Amrica enfrento adversidades con fracasos por los sistemas sociales
impuestos por los espaoles. La mezcla de ideas resulto embriagante y marcho a la cabeza
de los prrocos, abogados, escritores y de capitanes y la voluntad general eran los derechos
del hombre, la independencia nacional y la libertad. Como resultado de estos factores y la
marea revolucionaria de Napolen como representante del liberalismo y del progreso
sirvieron para que el pueblo ganara una extraordinaria fuerza para revelarse en contra del
virreinato as se dio inicio la independencia,las aguas negras de la independencia se tornaron
turbias y sus protagonistas la iniciaron enmascarados.

El precio de la libertad:
y Jos de
Simon Bolivar
san Martin
Estas ideas, estas opciones, estos acontecimientos radicales, dejaron una huella en un joven
aristcrata venezolano, nervioso e impaciente, con una mente tan abierta como sus
ardientes ojos negros. Se llamaba Simn Bolvar y mientras lea vidamente a los filsofos
prohibidos, tambin el se pregunto, no podremos comerciar por nosotros mismos, pensar
por nosotros mismos y gobernarnos a nosotros mismos?

Los retratos de Bolvar subrayan, idealizan, borran o disimulan la mezcla racial. Como lo
escribi el novelista venezolano Arturo Uslar Pietri, todos somos, a travs de nuestras nanas
negras o indias, triculturales en la Amrica espaola. Aun cuando seamos blancos puros,
tambin somos negros e indio. Pero tambin un puro negro o un indio puro participan del
mundo europeo. Es decir, el triculturalismo no es una cuestin racial. Mas bien la cultura se
impone al racismo.
Ante todo, Bolvar fue un hombre de accin, un genio militar que cubri un campo de batalla
tan basto como la Europa de Napolen La guerra hasta la muerte, contra los terribles
comandantes espaoles, quienes abandonaban a sus prisioneros, atados a postes bajo el sol,
a que se pudran vivos.
Surgi entonces un segundo dirigente de las guerras suramericanas, empeado en romper la
situacin de mutua inmovilidad. Jos Martin, oficial del ejercito argentino, se dio cuenta de
que las revoluciones de independencia jams se consumaran mientras los espaoles
permaneciesen atrincherados en el Per. A los 39 aos de edad, San Martin, quien haba
luchado con el ejrcito espaol contra los franceses en Espaa, decidi alterar para siempre
la situacin, mediante un ataque sorpresivo a los realistas en su flanco sureo en Chile.
Finalmente, el 12 de febrero, San Martin llego al otro lado de los andes a la luz de la luna.
Esa madrugada descendi sobre las fuerzas espaolas para la decisiva batalla de Chabuco.
La independencia de Chile y Argentina era un hecho. No quedaba sino navegar hacia el norte
y expulsar a los espaoles de sus fortalezas en Per.
Las Guerras de independencia, indudablemente, libraron a mltiples y novedosas fuerzas
sociales. Heterogneas y crudas, sintieron poca necesidad de compartir la angustia de
Bolvar.
Los caudillos instrumentaran con rapidez la proposicin en virtud de la cual, de ser
necesarias la unidad y fuerza, ellos se la proporcionaran. Todos ellos le dieron la espalda a
Bolvar y abandonaron al libertador en su larga y solitaria peregrinacin hacia la muerte. El
sentimiento de la derrota consumi a Bolvar. Durante 20 aos haba luchado, redactando
constituciones con una mano y blandiendo un sable con la otra. Agotado Bolvar Cayo en
manos de la desesperacin.

El tiempo de los
tiranos
Las guerras de independencia alentaron la decisin de las clases superiores tradicionales de
aferrarse al poder, agitaron las ambiciones de los caudillos y desataron en ambos una
dinmica fatal que habra de enfrentarlos con los gobiernos nacionales y liberales de reciente
cuo, desde el de Vicente Guerrero en Mxico hasta el de Bernardino Rivadavia en
Argentina. Ambos serian sucedidos por dictaduras militares reaccionarias: Santa Anna en

Mxico y Juan Manuel de Rosas en Argentina, este ltimo tirano entendi el dualismo de la
Argentina.
Rosas logro seducir primero con engaos y enseguida derrotar a los caciques locales. El
equivalente a Rosas, el general Antonio Lpez de Santa Anna un personaje que parece
escapar de las manos de la recreacin literaria, por el simple hecho de que su vida es mucho
mas ficticia que cualquier imaginacin novelstica. Astuto y seductor, logro combinar estas
caractersticas con una enorme dosis de audacia ejerciendo la presidencia once veces entre
1833 y 1854. Santa Anna fue un dictador promiscuo y cmico pero nadie rio cuando gracias
a su ineptitud, perdi la provincias de Texas y el alero norteo de territorios mexicano. Santa
Anna ni siquiera tuvo el consuelo de ser reconsiderado como Rosas, un patriota. Santa Anna
fue derrocado un hombre fuerte con el pecho constelado de medallas, Benito Jurez; un
austero abogado oaxaqueo que desconoca la lengua espaola hasta los 12 aos. Se
embarco en una carrera jurdica que eventualmente lo transformara en el ms grande
reformista y presidente liberal de Mxico en el siglo XIX. Su primera decisin consisti en
separar a la iglesia del estado. Durante esos aos los conservadores desataron la guerra
contra Jurez y sus reformas. Derrotados los conservadores en 1860 miraron hacia el
extranjero y encontraron apoyo en la corte de Napolen III en Francia, quien soaba con
extender la influencia imperial en las Amricas para enfrentarse al poder de los Estados
Unidos. Despus de algn tiempo cuando las tropas francesas se retiraron de Mxico, Jurez
entro triunfante a la ciudad de Mxico en 1867 y restauro la repblica liberal.

La cultura de la
independencia
Culturalmente, la Amrica espaola le dio la espalda a su herencia juzgndola como
barbar.

No es de extraar que en su mayora las elites hispanoamericanas hayan rechazado la


tradicin espaola, dando a conocer sus razones, ruidosamente, en un discurso tras otro,
Sarmiento habl en nombre de los hispanoamericanos con pasin y falta de justicia diciendo
que en Espaa no haba escritores, cientficos, estadistas o historiadores ni nada digno de
mencionar.
Las reformas liberales, la intervencin extranjera, el conflicto civil y el comercio exterior
chocaron entre si, agitando a las sociedades coloniales de Hispanoamrica, librando fuerzas
nuevas y permitiendo una consolidacin de clases altas, terratenientes, comerciantes y
polticos. Las contradicciones culturales de la independencia se resuelven en un
extraordinario y peligroso encuentro de los opuestos mediante el riesgo y la revolucin, la
vida y la muerte. Para llegar a este punto hubimos de luchar violentamente, de nuevo con la
historia revolucionaria o pacifica nuestra historia tenia que mirar de frente con los dilemas
que arrastrbamos desde tiempos precolombinos y coloniales: el problema de la posesin de
la tierra y los derechos de la mayora. En ninguna parte revelaron el pueblo y la tierra su
violenta fraternidad tanto como en la primera conmocin social del nuevo siglo: La
revolucin mexicana

Tierra y libertad
La revolucin mexicana fue en realidad, dos revoluciones: la primera encabezada por jefes
guerrilleros como Pancho Villa en el norte y Emiliano Zapata en el sur; sus metas eran la
justicia social basada en el gobierno local. La segunda revolucin fue dirigida por los
profesionistas, intelectuales, rancheros y mercaderes de clase media emergente; su visin
era la de un Mxico moderno, democrtico y progresista, pero gobernado desde el centro por
un fuerte Estado Nacional
La hacienda mexicana no era sino una acabada manifestacin del sistema de peonaje por
deuda que haba sustituido, desde la poca colonial, a las sucesivas formas de explotacin
del trabajo agrcola; la encomienda primero, el repartimiento enseguida. En efecto, la deuda
fue la principal cadena del campesino. Deuda pasada de generacin en generacin. En 1910
98% de la tierra cultivable en Mxico era propiedad de las haciendas en tanto que 90% de
campesinos carecan de tierras propias En septiembre de 1910, Porfirio Diaz recibi el
homenaje del mundo al celebrar el centenario de la independencia en Mxico. Estadisticas y
Escritores honraron al obernante fuerte que haba traido a Mxico la paz, el progreso y la
estabilidad. Porfirio le haba dado aun mas lustre a su imagen internacional, declarndole a
un periodista que Mxico estaba finalmente preparado para la democracia y el pueblo
mexicano decidi tomarle la palabra.

Latinoamerica
Las consecuencias sociales de la actual crisis estn a la vista de todos: escasez de
alimentos, descensos en la educacin, el alojamiento, la salud y los dems servicios
pblicos; crimen, clases medias desilusionadas y millones de subproletarios a la deriva en las

ciudades perdidas. A medida que los jvenes crecemos y observamos el mundo alrededor,
nos hacemos la misma pregunta de Fuentes Por qu no hemos sido capaces de resolver aun
nuestro problema fundamental que es unir el crecimiento econmico con la justicia social, y
ambos con la democracia poltica?
La segunda guerra mundial le permiti a Amrica Latina salir de la depresin, aumentando
los precios del cobre, estao, hule, carne, lana y el henequn, al grado de que muchos
campesinos mayas entraban de rodillas a sus iglesias rogando que la guerra nunca termine.
Argentina como Mxico amaso una enorme excedente comercial derivado de las
exportaciones a las economas europeas devastadas por la guerra. La edad de oro
regresaba.
En medio de nuestra crisis de las cuatro D deudas, drogas, desarrollo y democracia, nos
hemos de dar cuenta que poseemos una poltica balcanizada y fracturada, sistemas
econmicos fracasados y vastas desigualdades sociales; pero al mismo tiempo darnos
cuenta que somos dueos de una notable continuidad cultural, de pie en medio de la crisis
generalizada, de la poltica y de la economa

La Espaa
contemporanea
Nada quedaba del imperio de Carlos V y Felipe ll, donde el sol jams se pona, ahora se haba
puesto y el echo provoco una reaccin asombrada en Espaa. El sueo de la grandeza haba
concluido. Espaa se haba engaado as misma. En los nidos de antao, no hay aves
hogao haba dicho con melancola don Quijote cuando regreso a morir en su vieja aldea.
La repblica le dio a Espaa una legislacin moderna. Separo a la iglesia del estado,
promulgo leyes para el divorcio, instalo educacin secular y les dio a los obreros la libertad
para organizarse. La repblica galvaniz toda la cultura espaola y tambin cometi
excesos, sobre todo anticlericales, que enfrentaron a los grupos tradicionalistas con el
gobierno reformista. Este, en ausencia de un ejecutivo fuerte, sufri las tensiones abiertas,
liberadas de cadenas autorizadas, de la masa de problemas irresueltos y facciones opuestas
de la historia. Los latifundios feudales en el sur, gravando a las prosperas y modernas tierras
agrcolas del norte; un proletariado en rpida expansin y hambriento de tierras en el sur; en
el norte, la industrializacin y la inteligencia financiera.
Pero las industrias se encontraban extremadamente subsidiadas y resultabas y resultaban
ineficientes y costosas.

La hispanidad
norteamericana
La frontera de mas de cuatro mil kilmetros entre Mxico Y Estados Unidos es la nica
frontera; menciona Fuentes la nica frontera entre Angloamerica y Latinoamrica, un pas
desarrollado y otro en desarrollo. Es fcil cruzar la frontera ah donde el rio se ha secado,
pero es difcil llegar al otro lado.
Muchos de ellos son arrestados por las luces y los helicpteros de la patrulla fronteriza, pero
cerca de medio milln de al ao logra entrar.
Los inmigrantes cruzan porque existe un defecit de trabajadores jvenes en el mercado
norteamericano. Afirma Fuentes tambin que, la economa norteamericana los necesita para
desempear los cargos que otros no quisiera hacer, no solo de agricultura, sino tambin de
transporte, hotelera etctera.
Los Estados unidos llevan a Amrica latina a su propia cultura, la influencia de su cine, su
msica, sus ideas, su poltica y su lenguaje.
La ultima parte es una de la mejor del libro: Confiamos en las iniciativas nacidas de las crisis,
desde abajo y desde la periferia de la sociedad, se extiendan, pero tambin tenemos que no
contaremos con tiempo suficiente, que las instituciones, ahogadas por las deuda, inflacin y
las ilusiones perdidas, sean derrotadas por el ejercito o por explosiones populares, y que la
Amrica Latina llegue a ser dominada por las organizaciones fascistas o grupos idelogos
brutales.
Las actuales instituciones polticas, que son autenticas, aunque frgilmente, democrticas,
necesitan adaptarse urgentemente a las exigencias sociales, no solo a la racionalidad
tecnocrtica. Los Estados democrticos en la Amrica Latina estn desafiados a hacer algo
que hasta ahora solo se esperaba de las revoluciones: alcanzar el desarrollo econmico junto
con la democracia y justicia social. Durante los pasados quinientos aos a la medida de
nuestro fracaso ha sido la incapacidad para lograr esto. La oportunidad de hacerlo a partir de
hoy es nuestra nica experiencia.