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LA CIUDAD

Antes de iniciar este tema, debemos despejar dos trminos diferentes pero fuertemente
relacionados: el primero es el concepto o la idea de ciudad. El segundo es la ciudad en su
existencia real y concreta.
El gegrafo y urbanista Jordi Borja, en su libro La ciudad conquistada (2003) anuncia
qu:
La ciudad es una realidad histrico-geogrfica, sociocultural, incluso
poltica, una concentracin humana y diversa, dotada de identidad o de
pautas comunes y con vocacin de autogobierno.
Borja entiende est condicionada por su soporte geogrfico, esto es las condiciones
naturales de su emplazamiento y por los recursos que puede explotar, que a su vez
determinan su rol respecto de otras ciudades. Tambien reconoce su existencia histrica
evidenciada por la presencia de edificios, espacios y normativa de periodos anteriores que
influyen sobre el presente, e igualmente considera a la ciudad una realidad social, cultural
y poltica. Es decir que hay una sociedad que para cada momento histrico habita a la
ciudad, la transforma y gobierna desde ciertos valores ms o menos compartidos y desde
normas fijadas de acuerdo a los intereses comunes de su epoca.
Borja utiliza dos terminos del latn: urbs y civitas, que al mismo tiempo son la raz de
muchas palabras de nuestro idioma. Urbs refiere al nucleo urbano y al sentido material de
la ciudad, mientras que civitas remite a la comunidad humana.
El profesor Jean De Vries, en el libro La Urbanizacion de Europa (1987) no define a la
ciudad pero determina ciertas dimensiones cuantificables comnmente aceptadas para
disitnguir las ciudades de otras formas de asentamiento, que seran: el nmero de
habitantes, la densidad del asentamiento, la proporcion de las ocupaciones no agrcolas y
la diversidad de las mismas.
Explica, que, dado que estos criterios arrojan cantidades continuas, es posible trazar una
lnea que permita separar a las ciudades de la no-ciudades, y toma como ejemple un
asentamiento minero en donde se cumpliran los primeros tres criterios (nmero de
habitantes, densidad y ocupaciones no agrcolas) pero no el ltimo, ya que casi todos los
habitantes estaran empleados en la actividad, es decir la extraccin de minerales. El
abordaje que hace este autor nos interesa en tanto propone variables mensurables y
aplicables a todas las ciudades durante varios siglos.

Otro autor, Max Weber (economista y socilogo) sostiene que todas las definiciones
tendrn un elemento comn: la ciudad constituye un hbitat concentrado (o al menos,
relativamente concentrado), una "localidad". Pero hablaremos de ciudad en el sentido
econornico, cuando la poblacin residente en una localidad satisfaga una parte
econornicamente sustancial de sus necessidades en el mercado local, gracias sobre todo a
los productos de dicha poblecin, y la de los alrededores inmediatos, hayan fabricado o se
hayan procurado para venderlos en el mercado. Toda ciudad, en el sentido que le hemos
conferido aqu a esta palabra es un lugar de Mercado, es decir, toda ciudad tiene come
centro econmico del asentamiento a un mercado.
Weber, en 1921, introduce un elemento fundamental para la ciudad occidental, que es la
presencia del mercado y la integracin de la ciudad a redes comerciales ms o menos
extensas que la determinan. La presencia del mercado sera fundamental para entender la
historia y transformacin de las ciudades para nuestra cultura.
Nos interesa ahora ahondar en otro enfoque, el de la antropologia, y para ello tornaremos
la definicin que propone Manuel Delgado sobre la ciudad. Dice este autor:
La ciudad no es lo urbano. La ciudad es una composicin espacial definida
por la alta densidad poblacional y el asentamiento de un amplio conjunte de
construcciones estables, una colonia humana densa y heterogenea
conformada esencialmente por extraos entre si. La ciudad, en este sentido,
se opone al campo o a lo rural, ambitos en que tales rasgos no se dan.
Delgado realiza adems en el texto citado una distincin entre la ciudad y lo urbano que
se basa en la idea de que lo urbano es capaz de separarse de la ciudad (localizada y fija en
un lugar) pues est constituido por relaciones capaces de avanzar sobre otras reas (ms
alejadas de la ciudad) a partir de la movilidad espacial e informacional.
Para l la colonia humana de la ciudad, con sus construcciones estables. es slo una parte
de lo urbano. Hay extensiones de la ciudad y fragmentos urbanos que no mantienen
continuidad fisica con la ciudad, y que sin embargo, son tambien urbanos por el modo de
vida de sus habitantes, valores y conductas y nivel de informacin