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Medidores de Nivel

1. Lquidos

Medidores Directos
o Medidor de Varilla
Es una varilla graduada que se introduce dentro del depsito. La
medicin del nivel se determina por la longitud de la varilla que
ha sido mojada por el lquido.

Consideraciones:
o Para realizar la lectura el tanque debe estar abierto a presin
o

atmosfrica.
Es muy empleado en tanques de agua que operan a presin

atmosfrica.
Usado en gasolineras , no muy aconsejable cuando el liquido a
medir es corrosivo.

Medidor de cinta y plomada


El sistema consta de una cinta graduada con una boya en su
punta. Es muy usado cuando el acceso al fondo del tanque
usando el medidor de varilla se dificulta. Este sistema mide la
distancia desde la superficie del liquido hasta la parte superior
del tanque lo cual nos permite calcular el nivel de liquido por
diferencia.

Consideraciones:
o Se emplea cuando es difcil que el medidor de varilla tenga
acceso al fondo del tanque.
o

Medidor de visor de vidrio

Es un tubo de vidrio que se conecta lateralmente al tanque. Este


medidor posee generalmente tres vlvulas ,2 de seguridad en los
extremos del tubo , las cuales impiden escape de fluido en caso
de rotura y 1 vlvula de purga. El principio de funcionamiento
de este dispositivo es el de vasos comunicantes , en los cual se
observa que cuando el liquido alcanza el reposo , tiene el mismo
nivel en ambos tanques conectados independientemente de su
forma.

Consideraciones
o El medidor de nivel de cristal normal se emplea en tanques a
presiones de hasta 7 bar. Si se trabaja con presiones mayores se
usa cristal ms grueso, de seccin rectangular y protegido con
o
o

una armadura metlica.


Ofrece gran precisin en la medida de nivel.
Dependiendo del fluido usado ( Lquidos Pegajosos) puede ser
susceptible a ensuciarse , lo cual podra dificultar la lectura del

nivel.
Permiten solo mediciones locales , es decir el operario debe estar
presente en el lugar. Se puede usar cmaras de transmisin para
solucionar este inconveniente.

Medidor flotante
Est formado por un flotador conectado mediante una cuerda al
exterior del tanque, en el cual se tiene una escala graduada.

Consideraciones
o Muy empleado en el campo de tratamiento de aguas y desechos.
o Posee partes mviles que estn expuestas al fluido y pueden
o

romperse.
Es esencial que el flotador ( Pieza metlica hueca) se mantenga
limpio.

Medidores por presin hidrosttica


o Medidor manomtrico
Este medidor posee una manmetro conectado en la parte inferior
del tanque. Este manmetro mide la presin debida a la altura
existente entre el nivel del liquido y el instrumento.

Consideraciones
o Solo sirve para fluidos limpios. Los fluidos sucios pueden daar
la elasticidad del fuelle , mientras que los fluidos corrosivos
o
o
o

destruyen el fuelle del manmetro.


El nivel est influido por las variaciones de densidad del lquido.
La medida se limita a tanques abiertos.

Medidor de burbujeo
Consiste en sumergir un tubo hasta del fondo del tanque, por este
tubo se hace pasar un caudal de un gas inerte hasta producir una
corriente continua de burbujas. La presin que se necesita para
producir esta corriente continua de burbujas se relaciona con el
nivel de lquido en el tanque.

Consideraciones
o Es uno de los medidores ms usados.
o Sistema ventajoso al trabajar con lquidos corrosivos o materiales
en suspensin ya que el fluido no entra en el medidor ni en la
lnea de conexin.

No muy recomendable en fluidos demasiado viscosos , se corre


el riesgo de que las burbujas formadas no se separen rpido del
tubo.

Medidor de presin diferencial


Es un medidor que posee un diagrama que est en contacto con el
liquido contenido en el tanque , este diafragma mide la presin
hidrosttica en el fondo del tanque.

Consideraciones
o Poseen buena precisin.
o El material del diafragma debe ser resistente al fluido contenido
o

en el tanque.
Se puede aplicar tanto en tanques abierto como en cerrados, pero
se debe considerar que en tanques cerrados la medida de nivel no
es reflejo de la presin en el tanque. As que se debe conectar un
tubo en la parte superior del tanque y medir la diferencia de
presiones entre la toma superior e inferior.

Medidores basados en desplazamiento


o Medidor por desplazamiento
Este medidor se basa en el principio de Arqumedes. Es un flotador
parcialmente sumergido en el lquido. Este flotador se conecta
mediante un brazo a un tubo de torsin , unido al extremo libre de
este tubo hay una varilla que transmite el movimiento de giro a un
transmisor exterior. El ngulo de rotacin del extremo libre es
funcin de la fuerza aplicada.

Consideraciones
o Este instrumento puede usarse en tanques abiertos y cerrados , a
o
o

presin o a vaco.
Tienen buena sensibilidad.
Hay riesgo de que se formen depsitos slidos en el flotador que

distorsionen la medida.
Es til solo para la medida de pequeas diferencias de nivel
( Max= 2m)

Medidor por caractersticas elctricas del fluido


o

Medidor de conductividad
Consiste en uno o varios electrodos que se excitan cuando el lquido
los moja . Cuando el lquido moja los electrodos el circuito se cierra y
circula corriente a travs.

Consideraciones
o El liquido debe poseer un mnimo de conductividad, y se debe
o
o

mantener la corriente baja para evitar deteriorar el producto.


Es un instrumento verstil , posee gran campo de medida.
La limitante es la longitud de los electrodos.

Permite transmitir la informacin de medida de nivel a la sala de


control.

Medidor por capacitancia


Este dispositivo mide la capacidad generada entre el electrodo
sumergido en el liquido y las paredes del tanque. La capacidad del
conjunto vara linealmente con el nivel del lquido.

Consideraciones
o La temperatura y contaminantes contenidos en el fluido puede
o
o

afectar la constante dielctrica lo cual alterara la medida.


No posee partes mviles , son ligeros.

Medidor por ultrasonido


El principio de funcionamiento de este equipo consiste en emitir un
impulso ultrasnico a una superficie reflectante y la recepcin del
eco. El retardo de la recepcin depende del nivel en el tanque.

Consideraciones
o Se pueden usar en todo tipo de tanque , ya sea con liquido o
o

con lodos.
Puede emplearse con todo tipo de lquidos ya que no hay

contacto en el proceso de medida.


Generan seales errneas cuando la superficie del nivel del

lquido no es ntida. ( Espuma, en la superficie)


Permite transmitir la informacin a ordenadores.

Medidor Radioactivo
El sistema est formado por un emisor de rayos gamma instalado a
un lado del tanque. Parte de esta radiacin se absorbe por el fluido
por lo que al detector llega un porcentaje. Esta diferencia permite
determinar el nivel.

Consideraciones
o til en tanques de difcil acceso.
o til cuando se tienen altas presiones dentro del tanque.
o Sistema costoso.

Medidor Lser
El sistema est formado por un rayo lser que se dirige sobre la
superficie del metal fundido. El instrumento mide el tiempo entre el
impulso emitido y la seal de retorno. Este tiempo transcurrido es
proporcional a la distancia entre el aparato y la superficie del
lquido.

Consideraciones
o Usado en condiciones extremas ( Medicin de nivel de un
o

material fundido).
Usado cuando la medicin se desee hacer a la mayor
distancia del liquido y sin contacto con el mismo.

Tabla resumen

Instrumento

Sonda

Precisin

Presin mx

Temp mx

% escala

Bar

fluido C

0.5 mm

Atm

60

Desventajas

Ventajas

Manual, sin olas,

Barato

Tanques abiertos

Preciso

Cristal

0.5 mm

150

200

Sin transmisin

Seguro, Preciso

Flotador

1-2 %

400

250

Posible

Simple, indep de

agarrotamiento

naturaleza lquido

Tanques abiertos,

Barato

Manomtrico

1%

Atm

60

Fluidos limpios

Membrana

1%

Atm

60

Tanques abiertos

Barato

Burbujeo

1%

400

200

Mantenimiento,

Barato, Verstil

Contam.del lquido

Presin
Diferencial

0.15 a 0.5%

150

200

Posible

Interfase lquido

agarrotamiento

Desplazamiento

0.5 %

100

170

Expuesto a

Fcil limpieza,

corrosin

robusto, interfases

Conductivo

80

200

Lquido conductor

Verstil

Capacitivo

1%

80 - 250

200 - 400

Recubrimiento

Resistencia,

del electrodo

corrosin

Sensible a la

Todo tipo de

densidad

tanques y lquidos

Ultrasnico

Radiacin

1%

0.5 a 2%

400

200

150

Fuente radiactiva Todo tipo tanque y

s/contacto lquido

Lser

0.5 a 2%

150

Lser

Todo tipo tanque y


s/contacto lquido

Tabla#1.1 Medidores de nivel para lquidos

2. MEDIDORES DE NIVEL DE SLIDOS.


En la industria se requiere de equipos que puedan medir el nivel de
slidos en puntos fijos o de forma continua, en particular en los tanques o
silos destinados a contener materias primas o productos finales.
2.1 DETECTORES DE NIVEL DE PUNTO FIJO.
Los medidores de nivel de punto fijo proporcionan una medida en uno
o varios puntos fijos determinados. Los sistemas ms empleados son el
diafragma, el cono suspendido, la varilla flexible, el medidor conductivo y
las paletas rotativas.

Detector de Diafragma.

Este instrumento de medicin dispone de una membrana flexible


al costado de la pared del tanque y contiene en su interior un
conjunto de palancas con contrapeso que se apoyan sobre un
pequeo interruptor. Cuando el nivel del slido alcanza el
diafragma, el material lo fuerza venciendo el contrapeso y
cerrando el interruptor. Este puede ser mecnico o de mercurio,
puede accionar una alarma o puede actuar automticamente
sobre un transportador o maquinaria asociadas al depsito.
Consideraciones
o
o
o
o

Tiene precisin de +- 50 mm
Bajo costo.
Puede emplearse en tanques cerrados sometidos a baja presin o
vaco
No admite materiales granulares de tamaos superiores a unos 80
mm de dimetro.

Figura 2.1. Detector de Diafragma.

Cono Suspendido.

Dispone de un cabezal de goma en la que se suspende una varilla


que termina en cono. Cuando el nivel del producto alcanza el
cono, el interruptor se cierra al descargarse el peso de este del
cabezal de goma, que posee la flexibilidad suficiente para esto.

o
o
o
o
o
o

Consideraciones
Este instrumento puede actuar como alarma o control de nivel
Aplicacin tpica es en carbn, granos y caliza.
El aparato es barato, necesita estar protegido como nivel de baja o en
niveles intermedios
Se utiliza slo en tanques abiertos
Precisin de 50 mm. S
Sus aplicaciones tpicas son la alarma y el control de nivel en carbn,
granos y caliza.

Figura 2.2. Cono Suspendido.


Varilla Flexible.
Es una varilla de acero vinculada a un diafragma de latn en el cual se
encuentra un interruptor. Cuando el slido realiza presin, el interruptor se
cierra y acta sobre una alarma.
Consideraciones
o

El instrumento funciona como alarma de nivel alto en la parte


superior del tanque.

o
o
o

El instrumento se emplea en tanques abiertos


precisin de +- 25 mm
se utiliza para materiales tales como el carbn y puede trabajar hasta
temperaturas mximas de 300 C.

Figura 2.3. Varilla Flexible.

Medidor conductivo.

Este medidor dispone un electrodo en el interior de unas placas


puestas en conjunto y con el circuito elctrico abierto. Cuando el
slido alcanza el aparato, el circuito se cierra y la corriente originada
es amplificada actuando sobre un rel de alarma. Los slidos deben
poseer una conductividad elctrica apreciable para poder excitar el
circuito.
Consideraciones
o
o
o
o
o

Este instrumento puede utilizarse en tanques abiertos y a presin


Temperaturas mximas de 300 C
Limitado a materiales que tengan una conductividad de 1 a 1.4 x 10 7
mho
Slo puede emplearse como alarma de nivel alto o niveles
intermedios.
Materiales en los que se pueden emplear, figuran el carbn y el
carbn activo.

Figura 2.4. Unidad de Contacto Elctrico.

Paletas Rotativas.

Las paletas rotativas consisten en un eje vertical con paletas, que gira
continuamente a baja velocidad accionado por un motor. Cuando el
producto slido llega hasta las paletas, las inmoviliza, con lo que el
soporte del motor y la caja de engranajes empiezan a girar en
sentido contrario. En su giro el soporte del motor acta sobre dos
interruptores, uno de alarma y otro que apaga el motor.
Consideraciones
o
o
o
o
o

El eje de las palas puede ser flexible o rgido


Aparatos adecuados para tanques abiertos o a baja presin (mximo
10 kg/cm2),
Precisin de 25 mm
se emplean preferentemente como detectores de nivel de materiales
granulares y carbn.
Pueden trabajar con materiales de muy diversa densidad y existen
modelos a prueba de explosin.

2.2 Detectores de nivel continuos


Los medidores de nivel continuo generan una medida continua del
nivel de los slidos desde el punto ms bajo al ms alto. Se muestran a
continuacin los equipos de nivel comnmente utilizados:

Medidor de nivel de sondeo electromecnico o de peso mvil.


Consta de un cable de medicin o cinta de acero con un peso en un
extremo, movido por un motor. Al chocar el peso con la superficie del
material se anula la rigidez del cable, lo que conmuta la direccin de
giro del motor ascendido el peso. Durante el descenso se mide el
cable desenrollado, lo que nos indica el nivel. El peso debe tener una
seccin suficiente grande para que no se hunda en el material.

Consideraciones
o
o

Se usa para materiales slidos con granulometra de hasta 3 mm


Puede emplearse en el control de nivel

Figura 2.7. Medidor de Nivel de Sondeo Electromecnico.

Medidor de Nivel de Bscula.


Mide el nivel de slidos indirectamente a travs del peso del conjunto
tolva ms producto. Como el peso de la tolva es conocido, es fcil
determinar el peso del producto y por lo tanto, el nivel. La tolva se
apoya en una plataforma de carga actuando sobre la palanca de la
bscula o bien carga sobre otros elementos de medida neumticos,
hidrulicos o elctricos.

Consideraciones
o
o
o
o

Sistema costoso
Para grandes tolvas,
Puede trabajar a altas presiones y temperaturas.
Precisin variar de 0.5 a 1%.

Figura 2.8. Medidor de Nivel de Bscula.


Medidor de Nivel Capacitivo.
El medidor de nivel capacitivo midiendo la capacidad de un
condensador (capacitor) formado por un electrodo sumergido en el
medio del tanque y las paredes del tanque. La capacidad del conjunto
depende linealmente del nivel del lquido.
Consideraciones
o
o

o
o
o

El slido puede presentar mayor adherencia en el slido en la varilla


capacitiva.
La lectura viene influida adems por las variaciones de densidad del
slido.
Funciona en fluidos no conductores se emplea un electrodo normal
Est limitada a materiales en forma granular o en polvo que sean
buenos aislantes
Presin y temperatura mximas de servicio pueden ser de 50 bar y
150 C

Precisin de 15 mm aproximadamente.

Figura 2.9. Medidor de Nivel Capacitivo.

Medidor de Presin Diferencial.


El medidor de presin diferencial se emplea en la medida y el control
continuo de nivel de lechos fluidizados. Consiste en dos orificios de purga
de aire situados en el depsito por debajo y por encima del lecho.
Consideraciones
o
o

Puede trabajar a temperaturas superiores a 300 C


posee una respuesta rpida.

Figura 2.10. Medidor de Presin Diferencial.


Medidor de Nivel de Ultrasonidos.
El medidor de nivel de ultrasonidos dispone de un emisor de ultrasonidos
que enva un haz horizontal a un receptor colocado al otro lado del
tanque. Si el nivel de slidos est ms bajo que el haz, el sistema entra
en oscilacin enclavando un rel. Cuando los slidos interceptan el haz,
el sistema deja de oscilar y acta sobre una alarma o la maquinaria de
descarga del depsito.
Consideraciones:

o
o
o

el sistema es adecuado para la mayor parte de los slidos con mucho


polvo, alta humedad, humos o vibraciones, y puede emplearse tanto
en materiales opacos como transparentes.
Precisin que vara de 0.15% a 1%,
Trabaja a temperaturas de hasta 150C.

Figura 2.11. Medidor de Nivel de Ultrasonidos.


Medidor de Nivel de radiacin o de Rayos Gamma.
Se dispone de una fuente radiactiva de rayos gamma, dispuestos al exterior
y en la parte inferior del tanque, que emite su radiacin a travs del lecho
de slidos siendo captada por un detector exterior.
Consideraciones:
o
o
o
o
o
o

El grado de radiacin recibida depende del espesor de slidos, entre


la fuente y el receptor
El instrumento trabaja a altas temperaturas hasta 1300 C
Presiones mximas de 130 bar
Apto para materiales peligrosos o corrosivos
Su precisin es de 1 %
Sistema de elevado costo que necesita calibrarse para cada tanque y
no puede aplicarse a materiales a los que afecte la radiactividad.

Figura 2.12. Medidor de Nivel de radiacin o de Rayos Gamma.


Tabla 2.1 Caractersticas principales de los medidores de nivel de
slidos.

Instrumento

Precisin %

Temp mx

Tipo

Desventajas

Ventajas

toda la escala Servicio C

Diafragma

50 mm

60

Tanque

Abierto,

No admite materiales

Bajo costo, sensible a

Cerrado

granulares > 80mm,

materiales de variada

tanques a baja presin

densidad

Cono
suspendido

50 mm

60

Abierto

Debe estar protegido

Bajo costo

Varilla Flexible

25 mm

300

Abierto

Rel retardo, slo nivel

Muy sensible

alto

Conductivo

25 mm

Paletas rotativas 25 mm

Sondeo

1%

300

60

60

Abierto,

Conductividad de los

Cerrado

materiales

Abierto

Tanques abiertos o a

Materiales diversos, a

Baja presin

prueba de explosin

Resistencia mecnica

Sencillo

Abierto

electromecnico

Bscula

Tanques a presin

media

0.5 a 1%

900

Abiertos

Cerrados

Coste elevado

Precio seguro, altas

presin y temperatura

Capacitivo

15 mm

150

Abiertos

Materiales aislantes,

Cerrados

Calibracin individual,

Bajo costo

Adherencias producto

Presin

300

Diferencial

Abiertos

Costo medio, posible

Cerrados

obturacin orificio de

Respuesta rpida

purga

Ultrasonidos

0.5 a 1%

150

Abierto

Costo medio

Cerrado

Materiales opacos y

Transparentes a prueba

De explosin

Radiacin

0.5 a 1%

1300

Abierto

Costo elevado,

Tanque sin aberturas,

Cerrado

supervisin seguridad,

productos corrosivos y

calibracin individual

peligrosos, alta presin


y

varias fuentes

temperatura

Fuentes
Antonio Creus Sol, Instrumentacin Industrial 6 Edicin Marcombo Boixareu
Editores,
Barcelona 1997.
John H. Perry, Ph. D.,Manual del Ingeniero Qumico 2 Edicin Versin
2, Libros McGraw - Hill, Mxico 1982.

espaol, Tomo

Russel H. Babcock, Instrumentacin y Control en el Tratamiento de Aguas


Potables,
Industriales y de desecho (versin espaol-reimpresin),
Editorial Limusa, Mxico
1985.