Está en la página 1de 10

Perspectivas y caractersticas

de la participacin social
M Angeles Espadas Alczar.
Universidad de Jan.
aespadas@ujaen.es

1. Hablamos todos de lo mismo cuando hablamos de participacin social?


- La participacin como mecanismo de desarrollo de una ciudadana activa e
inclusiva
- Niveles de participacin ciudadana:
. Informacin
. Consulta
.Toma de decisiones y gestin colegiada
- Participacin y Pseudoparticipacin

2. Dificultades y dficit de participacin en las organizaciones ciudadanas

Agradecimentos.
Buenas tardes. En primer lugar quiero decirles que estoy encantada de estar
aqu con ustedes y del inters que han suscitado las jornadas. Tambin quiero
agradecer a la Concejala de Participacin Ciudadana que haya contado conmigo
pero especialmente el que haya puesto en marcha esta iniciativa ya que, como me
han transmitido, tiene como sustrato su inters por trabajar conjuntamente tcnicos,
ciudadanos y polticos. Creo que planteadas as, estas jornadas son una esplendida
oportunidad para reflexionar sobre la participacin social en Jan y para la
elaboracin de propuestas y proyectos sobre los que seguir trabajando, tambin
conjuntamente.
Subrayo esto por que tiene que ver con el contenido mismo de las jornadas
ya que desde mi punto de vista, cuando hablamos de participacin no se trata slo
de qu hacemos sino que tambin es fundamental el cmo lo hacemos.
En este sentido es en el que voy a orientar mi intervencin exponiendo muy
brevemente un par de cuestiones generales que nos ayuden a situarnos en el
contexto de la participacin social, esto es: en el qu, en el cmo y en el para qu
de la participacin social.

Pero vamos a empezar por el para qu,


- La participacin como mecanismo de desarrollo de una ciudadana activa e
inclusiva.
Desde mi punto de vista no se trata de cmo deca aquel lema de un antiguo
concurso televisivo lo importante es participar; sino que lo importante es participar
para conseguir unos objetivos. En este sentido entendemos la participacin
ciudadana como un mecanismo de profundizacin democrtica ya que posibilita el
desarrollo de una ciudadana a la que algunos autores ponen nombres y apellidos y
la califican como ciudadana activa e inclusiva. por qu activa e inclusiva?
Podemos decir que el concepto de participacin se despliega en dos dimensiones:
ser parte de algo y tomar parte en algo. Para el caso de la ciudadana estas son dos
condiciones fundamentales que la posibilitan: esto es la pertenencia y su ejercicio
activo. Para poder tomar parte en algo activamente es fundamental pertenecer a ello
y por eso hablamos de un modelo de ciudadana inclusiva que ample las
2

posibilidades de participacin de las personas. Esto requiere la extensin a otros


ciudadanos de los derechos que algunos ya disfrutamos e implica un modelo de
participacin social en el que no luchamos slo por la defensa de nuestros intereses
ms cercanos y particulares ni los de nuestro grupo, sino
As mismo, hablamos de ciudadana activa porque esta perspectiva se
refiere a un modelo de ciudadana en el que las personas y sus organizaciones no
slo son parte o pertenecen formalmente a una comunidad sino que intervienen
activamente en ella a travs de diferentes cauces de entre los cuales, uno
importante es el voto pero desde luego no el nico.
Aqu es dnde a mi juicio, toma pleno sentido la participacin ciudadana. En
ese sentido, la participacin supone tambin un ejercicio poltico ya que los
individuos toman parte, en tanto que ciudadanos y actores polticos, en cuestiones
pblicas como portadores de intereses sociales o colectivos de una comunidad de la
que son parte. Por tanto ser parte y tomar parte, en la medida en que ambas
dimensiones se desarrollen podremos hablar de una ciudadana activa e inclusiva
que, a nuestro entender, es a la vez requisito y fin de la participacin.
Desde mi punto de vista este planteamiento recoge el reconocimiento de la
condicin de actores activos en la esfera pblica que nos da la capacidad de
influencia sobre la formulacin y la decisin de las polticas pblicas y no slo la
posibilidad de intervenir colaborando en funciones de asistencia, o como
consumidores de actividades o como receptores de servicios.

Vamos ahora a revisar (aunque sea de un modo general ya que nos


disponemos de mucho tiempo), el cmo de la participacin

- Niveles y tipos de participacin


En la actualidad la participaciones un concepto con una carga valorativa muy
positiva por lo que es utilizado de modo recurrente como principio inspirador de
leyes, reglamentos, estatutos de organizaciones y es hoy un requerimiento
metodolgico generalizado para el desarrollo de la planificacin social y su ejercicio
forma parte de las recomendaciones de multitud de organismos internacionales de
diversa ndole as como de comits cientficos, de expertos, etc.

Como consecuencia de un recurrir abusivo a este concepto, encontramos


que bajo el trmino participacin, se hace referencia a realidades, propsitos,
estrategias e ideologas muy diversas, incluso opuestas. A menudo se confunde una
parte con el todo, esto es, llamar participacin a alguno de sus niveles, los ms
bsicos. Pero precisamente la participacin, referida a tomar parte en los asuntos
pblicos, implica una mayor distribucin del poder respecto de ellos (tomar parte
del poder) y se convierte, como decamos antes, en un mtodo de profundizacin
democrtica.
As entendida, la participacin no se alcanza, ni mucho menos se agota, en la
consecucin de alguno de sus escalones sino que stos son los pre-requisitos para
que pueda desarrollarse. En funcin del nivel que se logre, de los objetivos que
persiga y del papel que desempeen los ciudadanos, podemos hablar de
participacin plena, participacin incompleta o incluso de pseudo-participacin.
Siguiendo el esquema de Toms Alberich (Alberich,1994: 82) distinguimos tres
niveles de participacin:
-

Informacin: es el nivel elemental y a la vez un requisito previo. Sin


informacin es imposible avanzar en un proceso de participacin. Pero
adems es imprescindible tener informacin comprensible y suficiente por
lo que, generalmente, tambin es necesaria la formacin. En este punto
es importante destacar el papel que deben desempear los profesionales
simplificando los tecnicismos excesivos, desmitificando su propio saber
ponindolo a disposicin de los ciudadanos y actuando como verdaderos
mediadores que facilitan

informacin. No podemos olvidar que cuando

un tcnico trabaja para promover la participacin, como experto que es,


debe desarrollar habilidades suficientes para transmitir la informacin de
un modo completo y eficaz. La complejidad de los temas que se aborden
no tiene porque estar enfrentada con explicaciones y anlisis amplios pero
claros y fcilmente comprensibles por todas las personas. En definitiva, a
travs de los procesos de informacin-formacin los ciudadanos pueden
participar en mejores condiciones al conocer las diferentes opciones,
limitaciones y recursos existentes respecto del asunto que se trate pero no
podemos calificar este nivel como participacin plena, sino ms bien como
una condicin necesaria pero insuficiente para ella.
4

Consulta. Es un nivel importante en el desarrollo de la participacin y


supone un salto significativo sobre el anterior. La consulta es la
manifestacin ms caracterstica de la incorporacin del concepto de
participacin al discurso dominante en la actualidad, y por lo que hemos
podido estudiar este modelo es el que est siendo especialmente
fomentado desde las administraciones pblicas e interiorizado por las
organizaciones ms grandes y ms prximas a sta. Por lo general, se
acompaa de una retrica que fundamenta la participacin en una
concepcin

terica

aparentemente

ms

amplia,

basada

en

la

profundizacin democrtica y en el nuevo papel de la ciudadana. En ese


sentido, en muchos casos se confunde con la participacin plena1.
La consulta puede calificarse como un ejemplo de participacin desde
arriba, que parte de la propia iniciativa de la organizacin que la
promueva y que se desarrollar segn como est recogida la
reglamentacin existente. Tambin puede surgir como una respuesta o
una concesin a las reivindicaciones ciudadanas.
La consulta debe suponer una relacin de dilogo entre la institucin y
los ciudadanos, en la que estos dan su opinin, realizan sugerencias y
plantean alternativas.
Mediante la informacin y la consulta se abre la posibilidad de un
control sobre los poderes pblicos o sobre la organizacin de que se trate
pero, en cualquier caso, si estos pasos son puntuales, no se entienden
como fases de un proceso ms amplio y la consulta no tiene carcter
vinculante, la participacin no adquirir todo su significado.
-

Participacin en la toma de decisiones y gestin colegiada. Este es el


nivel superior de la participacin pues tiende hacia formas de autogestin
y cogestin ciudadanas. Supera la participacin por invitacin pues

An as, como hemos visto en las investigaciones que hemos realizado, sta concepcin
responde ms a los discursos que a las prcticas, tanto de las administraciones como del
Tercer Sector. Un ejemplo lacerante lo encontramos en las informaciones que nos facilitaba
un responsable municipal de servicios sociales de una ciudad andaluza. Apuntaba la
tendencia de algunos equipos de gobierno municipales no slo a no facilitar el
funcionamiento de los Consejos sino a iniciar procesos de reestructuracin organizativa
suprimiendo organismos autnomos como patronatos de Bienestar Social o Cultura, ya que
pueden implicar mayor complejidad en la toma de decisiones y en definitiva, una prdida
de control y poder.

supone la toma de decisiones compartida por los miembros de una


colectividad y su implicacin en la accin. As mismo, requiere ciertos
cambios organizativos como la adecuacin y la descentralizacin de
estructuras.
A pesar de que este nivel es ms difcil de alcanzar que los anteriores
(que incluye y necesita), existen diversas experiencias en todo el mundo
que demuestran sus posibilidades y eficacia, tanto en determinadas reas
de una administracin (gestin ciudadana de equipamientos, organizacin
de actividades, etc.) como en dimensiones ms integrales (Sistemas de
Concejo Abierto, Presupuesto Participativo, proyectos de desarrollo local
mediante Investigacin-accin Participativa)2.

Como vemos, bajo el discurso de la participacin subyacen referentes muy


diversos que denotan a su vez concepciones distintas de lo que es participar y que,
por tanto, es fundamental explicitar y poner encima de la mesa a la hora de realizar
propuestas, de disear proyectos conjuntos o incluso a la hora de analizar la
participacin que se da internamente en las propias organizaciones o la que se
desarrolla en el conjunto de la ciudad.

Podemos diferenciar dos concepciones y dos tipos de prcticas que son


divergentes y que denominamos participativas y pseudo-participativas- en funcin
del desarrollo de una serie de caractersticas que funcionaran como indicadores
cualitativos de la participacin.
El siguiente cuadro recoge las dimensiones y las caractersticas diferenciales
de las que hablamos. Desde este planteamiento, participacin y pseudoparticipacin seran expresiones opuestas de un concepto que nos permitiran
identificar los modos de actuar de las organizaciones respecto de este tema.

Sobre estas experiencias puede consultarse numerosos trabajos recogidos en la


bibliografa, entre otros: Villasante 1995; Genro y de Souza 2000; Genro, Pont, et al. 2000.
Otras experiencias en Espaa y concretamente en Andaluca se recogen en Villasante y
Garrido (2002); tambin sobre democracia participativa e intervencin social comunitaria en
Andaluca, Encina et al (2003) y finalmente sobre experiencias de participacin y desarrollo
comunitario en el mbito de los servicios sociales en Catalua vase Mart, Pascual y
Rebollo (2005) .

REFERENTE PARTICIPATIVO
PSEUDO-PARTICIPACIN

PARTICIPACIN

De arriba hacia abajo

De abajo hacia arriba

Como concesin

Como derecho

Despolitizada

Politizada

Como fin en s misma (lo importante es participar)

Como fin y como medio (es importante participar


para lograr algo)

En el marco de la administracin

En la administracin y en los espacios


comunitarios

Puntual

Procesual

Centralizada

Descentralizada

Informativa o consultiva

Ejecutiva (toma de decisiones, planificacin,


ejecucin y evaluacin de los procesos o
proyectos)

No vinculante

Vinculante

Limitada aspectos o temas menores

En todas las reas de la organizacin

Hegemona de los directivos, tcnicos o polticos

Todos los miembros de la organizacin incluyendo


a voluntarios y afectados son protagonistas.
Tcnicos, directivos o polticos como mediadores
y facilitadores.

Sucesin de individualidades

Accin colectiva

Como estrategia de marketing o espectculo

Efectiva y en el da a da de la entidad

Mediante consumo de actividades puntuales

Adecuando las estructuras de la organizacin

FUENTE: Basado en el de Lpez de Aguileta (1990) aadiendo y modificando algunas


dimensiones.

As, la Participacin se plantea como un proceso, no como algo puntual o


coyuntural. Las relaciones de los miembros de las organizaciones y stas respecto
de su entorno social, no se limitan a la mera recepcin de informacin o a ser
consultados sino que toman parte de un modo vinculante y responsable en todas las
fases del proceso de que se trate: desde la definicin y evaluacin de necesidades,
la toma de decisiones, el diseo y desarrollo de proyectos, hasta la evaluacin de
los mismos. Adems, lo hacen por su propia voluntad, como un ejercicio de sus
derechos ciudadanos sobre todos los aspectos que les incumben y no como una
8

concesin de su organizacin, de la administracin o de los polticos, para temas


menores o secundarios.
Desde el referente participativo los voluntarios, los afectados y sus
organizaciones son co-protagonistas de los procesos en los que participan y se
valen de los conocimientos y directrices de los tcnicos, los expertos y los polticos,
que ejercern un importante papel como impulsores, coordinadores, mediadores y
facilitadores.
El propio proceso de tomar parte as entendido, generar ya una serie de
beneficios, pero no es un fin en s mismo: lo importante es participar para conseguir
unos objetivos.
Estas son algunos tipos tericos sobre el cmo pero no voy a profundizar
ms ya que el resto de ponentes se centraran en experiencias concretas de cmo
se puede desarrollar la participacin.

Bien, he expuesto algunos planteamientos sobre del para que, o el cmo de


la participacin, Nos quedara tambin plantear el qu hacer, cuestin fundamental y
que abordaremos maana entre todos en los grupos de trabajo.
Espero que este esquema que les he planteado, sobre el que sin duda habr
mucho que debatir, pueda ayudar para desarrollar la participacin o hacer
autodiagnsticos sobre esta en sus propias organizaciones o tambin sobre las
relaciones que mantienen con la administracin o con otras entidades. En todo caso
quizs pueda al menos servir como un punto de arranque, como digo, para debatir y
hacer propuestas. Muchas gracias por su atencin.

DIFICULTADES Y DEFICITS DE PARTICIPACIN EN LAS ORGANIZACIONES CIUDADANAS


Dficit de participacin en las organizaciones

- Afectados y comunidad como objetos externos


receptores de servicios; no como parte de la
organizacin.

Posibles causas
- La gestin de servicios genera cambios
organizativos
profundos
que
dificultan
la
participacin:
. Marcada divisin de roles
. Jerarquizacin
. Tecnocracia y gestionismo
. Falta de tiempo para el desarrollo de la
funcin cvico-asociativa y para
reflexin.
- Disolucin de lo colectivo a favor de lo individual
- Relacin instrumental/utilitarista con el
voluntariado (y viceversa).

- Voluntariado como apndice de la organizacin.

- Voluntariado como accin individual.

Sntomas
- Baja implicacin activa y real de socios, bases y
voluntarios
- Toma de decisiones centralizada.
- Asambleas ms simblicas que decisorias
- Dificultades de renovacin en los cargos.

- Organizaciones creadas sin base social.


Dficit de participacin de las organizaciones
Sntomas
- Falta de de arraigo comunitario e implicacin en la
vida cotidiana de su entorno.
- Desconexin con los afectados y comunidad
(excepto como receptores de servicios).
- Relacin con la comunidad individualizada:
intervencin con individuos de un barrio o con
categoras concretas mediante proyectos a corto plazo.

- Relacin de competencia con otras redes y recursos


sociales para subsistir como organizacin.
- Dficit de coordinacin y de trabajo en red (que se
asimila a la federacin)

- Escasa participacin en los Consejos y en la toma de


decisiones mediante cauces estables con la
administracin.
-Percepcin de ser utilizados para abaratar costes y
no por otros valores aadidos.

- Descontento con el bajo desarrollo de su funcin


expresiva, crtica y de creacin de ciudadana.

Posibles causas
- Modelo de gestin de servicios basado en:
. Organizacin del trabajo en funcin de
reas o grupos de actuacin subvencionables
. Debilitamiento de la perspectiva de
intervencin comunitaria
. Falta de tiempo, formacin y recursos
para la dinamizacin del tejido social.
- Inoperancia del Programa de Cooperacin Social de
Servicios Sociales Comunitarios como articulador del
tejido social.
- Excesiva dependencia de la administracin y
relacin centrada en subvenciones a programas
- Multiplicidad de redes de atencin muy variables y
segmentadas. Falta de control y coordinacin de la
admn..

- Descrdito de los rganos de participacin:


funcionamiento escaso, puntual y no vinculante.
- Escaso margen real de las organizaciones para tomar
parte en la definicin de necesidades y diseo poltica
social.

-Falta de voluntad poltica e implicacin real de la


administracin con la participacin ciudadana
(modelo escaparate o de grandes acontecimientos;
no en lo cotidiano y con proyectos integrales
participativos).

FUENTE: Espadas, M.A. (2006) El Tercer Sector construyendo ciudadana. La participacin del Tercer Sector
en los Servicios Sociales en Andaluca. Madrid. Universidad Complutense..

10