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Adaptacin en

ecosistemas
de montaa
Soluciones Prcticas
Practical Action Consulting

Torres, Juan
Adaptacin al cambio climtico en zonas de montaa/ Autores: Juan Torres/Soluciones Prcticas, Carlos
Fras/Soluciones Prcticas, Carlos de la Torre/consultor de Soluciones Prcticas; Revisin: Practical Action
Consulting. Lima: Soluciones Prcticas; 2014
37 p. : il.
CAMBIO CLIMTICO / MONTAAS/ ADAPTACIN / AMRICA LATINA / MEDIO AMBIENTE / ECOSISTEMAS DE MONTAA / TECNOLOGAS / TECNOLOGAS APROPIADAS / CONOCIMIENTOS ANCENTRALES /
AGUA / ESTUDIOS DE CASO
120.1/T73
Clasificacin SATIS. Descriptores OCDE

Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per N 2014-17804


Primera edicin: 2014

Practical Action para su sello editorial Soluciones Prcticas


Razn social: Practical Action
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Impreso en: Cecosami Preprensa e Impresin Digital


Calle 3 manzana E lote 11 Urbanizacin Santa Raquel, Ate, Lima-Per
500 ejemplares

Autores: : Juan Torres/Soluciones Prcticas, Carlos Fras/Soluciones Prcticas,


Carlos de la Torre/consultor de Soluciones Prcticas
Revisin: Practical Action Consulting
Produccin editorial: Soluciones Prcticas

Producido en Per, 2014

Adaptacin en

ecosistemas
de montaa

ndice
7

Gua: Fortalecimiento de las capacidades de adaptacin al cambio climtico en los


ecosistemas de montaa: la respuesta de Amrica Latina

15

Resumen de Polticas: Fortaleciendo la agrobiodiversidad: estrategia clave de


adaptacin en ecosistemas de montaa de Amrica Latina

19

Estudio de caso: Innovadora adaptacin en montaas: estudio de caso sobre


beneficios econmicos, ambientales y sociales de la agroforestera

25

Resumen de Polticas: Contribucin del conocimiento y tecnologas tradicionales a la


adaptacin al cambio climtico en las montaas de Amrica Latina

31

Resumen de Polticas: Principales avances en la gestin del agua y la adaptacin al


cambio climtico en los ecosistemas de montaa de Amrica Latina

Gua
Ms del 50% de la poblacin mundial depende
directa o indirectamente de los ecosistemas de
montaa, que ya estn sufriendo los efectos
del impacto del cambio climtico. Cmo
fortalecen su resiliencia al cambio
climtico los pobladores de las
montaas de Amrica Latina?

FORTALECIMIENTO DE LAS
CAPACIDADES DE ADAPTACIN
AL CAMBIO CLIMTICO EN LOS
ECOSISTEMAS DE MONTAA: LA
RESPUESTA DE AMRICA LATINA

RESUMEN
Las montaas proporcionan diversos servicios ambientales como agua,
energa, suelo y biodiversidad y son de vital importancia no solo para las
poblaciones locales sino tambin para los ecosistemas y las poblaciones
que se encuentran a menor altitud. Por consiguiente, el impacto del cambio
climtico en los ecosistemas de montaa est afectando a grandes zonas
geogrficas y millones de personas en todo el mundo. En las cordilleras
de Amrica Central y Amrica del Sur, las estrategias para desarrollar
las capacidades de adaptacin al cambio climtico se caracterizan por ser
participativas y buscan mejorar la conservacin de los recursos naturales,
proporcionando acceso a nuevas tecnologas y recuperando el conocimiento
t ra d i c i o n a l . Ta m b i n , s e c e n t ra n e n l a c o n s e r va c i n d e l o s re c u rs o s
hdricos y la agrobiodiversidad. Esta gua presenta diversas experiencias,
o rg a n i z a c i o n e s y p u b l i ca c i o n e s d e l a re g i n , a s c o m o l a s l e c c i o n e s
que podran ser tiles para otros ecosistemas de montaa del mundo.

DESAFO COMN: MANEJAR EL CAMBIO


CLIMTICO EN LAS MONTAAS DEL MUNDO
Doce por ciento de la poblacin mundial vive en ecosistemas
de montaa y ms del 50% depende directa o indirectamente
de estos ecosistemas, que abarcan el 24% de la superficie
total del planeta y proporcionan el 80% de los recursos de
agua dulce de la Tierra.1

Durante la ltima dcada, se ha generado una gran


cantidad de informacin sobre los impactos del cambio
climtico en los ecosistemas de montaa de Amrica
Latina, frica y Asia. Las investigaciones sealan
que ha habido una disminucin en la disponibilidad
de servicios ecosistmicos vitales como agua dulce,
tierras cultivables y biodiversidad, lo cual amenaza los

LECCIONES

CLAVES
La gestin de los recursos hdricos es un tema clave en las regiones
montaosas de Amrica Latina. Los problemas actuales en la gestin
del agua (creciente demanda, distribucin desigual y malas prcticas
ambientales) deben abordarse con enfoques que desarrollen las
capacidades de adaptacin frente a la creciente variabilidad climtica.
Las estrategias que tienen como objetivo preservar y promover la
agrobiodiversidad facilitan la adaptacin al cambio climtico y mejoran
la seguridad alimentaria en las comunidades rurales de montaa.
Las culturas tradicionales son una gran fuente de conocimiento
que puede facilitar la adaptacin al cambio climtico y que debe
incorporarse adecuadamente en la toma de decisin.

Convention on Biological Diversity Subsidiary Body on Scientific, Technical and Technological Advice. Mountain Biological Diversity, Eighth Meeting, Montreal, 10-14 Marzo, 2003;
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) Oficina Regional para el Sudeste Asitico. Chapter 2: Introduction to Mountain Regions. En: Human Health Impacts from Climate Variability and
Climate Change in the Hindu Kush-Himalaya Region: A Report of an Interregional Workshop, India; Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin (Cosude), Mountain Partnership,
CDE University of Bern. 2012. Why Mountains Matter in Global Sustainable Development. Versin borrador.
1

Montaas del mundo

Montaas del mundo


Elevacin<1.000 y elevacin>=300 y local (7 km radio)
rango de elevacin > 300 metros
Elevacin>= 4.500 metros
Elevacin<1.500 y elevacin >= 1.000 y declive >=5
grados o elevacin < 1.500 y elevacin>=1.000 y local
Elevacin<2.500 y elevacin >= 1.500 y declive >=2
Elevacin<3.500 y elevacin >= 2.500
Elevacin<4.500 y elevacin >= 3.500
Zonas internas aisladas(<=25 km2 de extensin) que no
cumplen los criterios pero estn rodeadas por montaas

Fuente: UNEP-WCMC.2

medios de sustento de las comunidades de montaa.


Ante esta situacin, los pases de Amrica Latina vienen
desarrollando innovadoras estrategias de adaptacin al
cambio climtico que utilizan el conocimiento cientfico
y los saberes tradicionales. Los factores contextuales
que han contribuido a estos procesos son voluntad
poltica, capacidad de investigacin y participacin de
la sociedad civil.
Esta gua presenta experiencias de Amrica Latina que
abordan el fortalecimiento y uso de la investigacin,
difusin del conocimiento tradicional, gestin del agua
y preservacin de la agrobiodiversidad. Asimismo,
describe los factores contextuales que facilitan estas
intervenciones, as como las lecciones que pueden ser
tiles para los pases de frica subsahariana y Asia. Por
ltimo, para referencia del lector, se incluye una lista de
publicaciones y organizaciones que complementan la
informacin presentada.

Las montaas de Amrica Latina


La cadena montaosa ms importante de Amrica Latina
es la Cordillera de los Andes, que tiene una altura promedio
de 4.000 metros y casi 8.000 kilmetros de longitud a lo
largo de la costa del ocano Pacfico desde Venezuela hasta
el cabo de Hornos en Chile. Las montaas de los Andes se
caracterizan por sus picos empinados y variables condiciones
climticas. La cordillera de los Andes, donde se originan los
principales ros del continente, alberga una gran diversidad

de microclimas, desde glaciares y mantos de hielo hasta


bosques tropicales. Los niveles de precipitacin varan
enormemente: desde menos de 50 mm al ao en el desierto
de Atacama hasta 10.000 mm al ao en el norte de Per y
Ecuador.
Amrica Central es una regin tropical con una cadena
montaosa que se extiende desde la frontera de Mxico y
atraviesa Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa
Rica y Panam. La mayor parte de las montaas de Amrica
Central son volcanes que proporcionan suelos frtiles y bajas
temperaturas. La principal cadena montaosa de Mxico
(Sierra Madre) comprende zonas con picos de hielo, as como
zonas de tupida vegetacin y temperaturas hmedas.
Las montaas de Amrica Latina son el lugar de origen de
diversos cultivos como maz, papa, frijol, tomate y calabaza,
que son vitales para la seguridad alimentaria de la regin.
Asimismo, albergaron a importantes culturas como los mayas
y los incas, que destacaron por sus prcticas agrcolas.

LAS RESPUESTAS DE AMRICA LATINA


Investigacin para planificar e implementar
estrategias de adaptacin
La informacin primaria sobre los impactos del cambio
climtico es un componente esencial de la planificacin
de estrategias de adaptacin. Asimismo, la investigacin
es clave para la formulacin, comprobacin y difusin de

2
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) - World Conservation Monitoring Centre (WCMC). Mountains and Forests in Mountains (2000) Conjunto de datos. Sitio
web consultado el 6 de junio del 2012.

nuevas tecnologas de adaptacin. Un gran nmero de


instituciones de Amrica Latina realizan investigaciones
sobre las diferentes dimensiones del cambio climtico en
los ecosistemas de montaa.
Dado que el agua es el recurso ms afectado por el cambio
climtico en los ecosistemas de montaa, en los ltimos aos
se ha incrementado el nmero de iniciativas que monitorean la
variabilidad climtica y su impacto en el agua. Por ejemplo, en
el marco del Programa Piloto Nacional de Adaptacin al Cambio
Climtico (Inap), cientficos colombianos recogen datos sobre
el retroceso de los glaciares para elaborar un ndice de masa
glaciar. En Per, la Unidad de Glaciologa y Recursos Hdricos
de la Autoridad Nacional del Agua realiza estudios similares.
En Bolivia, hay una iniciativa que monitorea el impacto del
cambio climtico en los recursos hdricos a travs de una
red de estaciones meteorolgicas.3 En Honduras, el Centro
Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (Catie)
ejecuta estudios sobre la disponibilidad y la calidad del agua,
as como diagnsticos sobre el cambio de uso y cobertura de la
tierra a fin de evaluar el agotamiento de los recursos hdricos.
Por otro lado, a travs de investigaciones en agricultura
y antropologa se identific una gama de conocimientos
y tecnologas tradicionales que las comunidades de las
montaas han utilizado durante siglos para adaptarse a la
variabilidad climtica. Estas comunidades han acumulado una
rica fuente de conocimiento y han desarrollado tecnologas
que han sido probadas y comprobadas, y que tienen un gran
potencial para responder a los desafos actuales del cambio
climtico como periodos prolongados de sequa y alta
variabilidad en las temperaturas diarias y estacionales. En
Bolivia, Ecuador y Per, se han implementado iniciativas para
recuperar y evaluar el conocimiento y las prcticas ancestrales,
especialmente estrategias para preservar la agrobiodiversidad
y para la gestin sostenible del agua.4 Asimismo, destacados
investigadores como John Earls5 (en Per), Eduardo Chilon6
y Ann Chaplin7 (en Bolivia) realizaron estudios sobre la
contribucin del conocimiento tradicional a las estrategias
de adaptacin al cambio climtico.

Difusin de conocimientos y tecnologas tradicionales


Adems de investigar acerca de las prcticas tradicionales, los
actores de Amrica Latina tambin han difundido y promovido

estas prcticas. De hecho, hay un creciente reconocimiento


sobre la importante contribucin del conocimiento tradicional
a los procesos de adaptacin al cambio climtico, por lo cual
un mayor nmero de estrategias y proyectos de adaptacin
incorporan las prcticas tradicionales. En Ecuador, Per,
Bolivia8 y Guatemala9 se evaluaron las estrategias tradicionales
para la gestin sostenible del agua, conservacin de la
agrobiodiversidad y produccin agrcola sostenible.
Existen diversas tecnologas tradicionales que facilitan
la adaptacin al cambio climtico en los ecosistemas de
montaa. Estos son solo algunos ejemplos:
Frijol tapado: mtodo tradicional utilizado en Mxico que
consiste en colocar materia orgnica sobre las semillas
plantadas para retener la humedad del suelo y fertilizar
directamente los brotes de frijol. Este mtodo reduce
la erosin del suelo y los impactos de la variabilidad
climtica en los cultivos de frijol.10
Waru waru: sistema de terrazas que se utiliza en la
regin andina para optimizar el uso del agua y manejar
las condiciones microclimticas extremas.11
Amunas: sistema tradicional de recarga de acuferos
a travs de la captacin de agua de lluvia en zanjas
construidas en piedra.12
Chinampas: mtodo utilizado en Mxico que a travs
de una especie de balsas cubiertas con tierra facilita la
produccin agrcola intensiva y evita la erosin del suelo.
Las comunidades de montaa utilizan los indicadores
del clima (entre estos los cambios biolgicos en plantas y
animales) y la astrologa para programar las actividades
agrcolas. Por ejemplo, en Guatemala se han elaborado
calendarios solares y lunares que se basan en el conocimiento
ancestral maya.
Para ms informacin sobre la contribucin del conocimiento
indgena en la regin, ver: Contribucin del conocimiento y
tecnologas tradicionales a la adaptacin al cambio climtico
en las montaas de Amrica Latina en la pg. 24.

Estrategias para la gestin sostenible de los recursos


hdricos
El cambio climtico reducir significativamente la

3
Ver por ejemplo, Bolivia Opens Station of Climate Control, fecha de acceso: mayo 2012; Repblica de Bolivia (Ministerio de Planificacin del Desarrollo). 2007. Mecanismo Nacional de
Adaptacin al Cambio Climtico. La Paz; Paz Rada O., Romero Crespo, S., Tejada Miranda, F. 1997. Analysis of Climate Scenarios for Bolivia, Climate Research 9 115-120.
4
Para acceder a estudios de caso de Bolivia, Ecuador y Per sobre tecnologas tradicionales de gestin del agua, consulte: Doornbos, B. 2009. Medidas Probadas en el Uso y la Gestin
del Agua: Una Contribucin a la Adaptacin al Cambio Climtico en los Andes. Asocam, Quito.
5
Earls, J. The Character of Inca and Andean Agriculture, presentacin en Israel auspiciada por la Universidad Catlica de Per y la Embajada de Per en Israel (1998).
6
Chilon, E. 2009. Ancient Technology and its Effect on Climate Change. CienciAgro 1(4) 139-143.
7
Chaplin, A. 2007. Perceptions of Climate Change in the Bolivian Altiplano: Ancoraimes and Norte Potos. Christian Aid.
8
Doornbos 2009, ver n 4.
9
Bolvito, J., Macario, T., Sandoval, K. 2008. Captulo III. Conocimiento Tradicional Colectivo y Biodiversidad. Consejo Nacional de reas Protegidas, Ciudad de Guatemala.
10
Altieri, M., Hecht, S. 1997. Agroecologa: Bases Cientficas para una Agricultura Sostenible. Secretariado Rural Per-Bolivia, Lima.
11
Ibid.
12
Llosa J., Pajares E., Toro O. (eds.) 2009. Cambio Climtico, Crisis del Agua y Adaptacin en las Montaas Andinas: Reflexin, Denuncia y Propuesta Desde los Andes. Desco: Red Ambiental
Peruana, Lima.

disponibilidad de los recursos de agua dulce en Amrica


Latina debido a la desaparicin total de los glaciares en
los prximos 30 aos. Ante esta situacin, los gobiernos
de Amrica Latina, las ONG y las agencias internacionales
de desarrollo promueven la gestin sostenible del
agua a travs de sistemas de riego, infraestructura de
almacenamiento y tecnologas de captacin de agua,
entre otras. En muchos casos, las comunidades locales
participaron en el desarrollo de nuevas tecnologas.
Asimismo, un mayor nmero de programas investigan y
difunden las tecnologas tradicionales.
Los programas de adaptacin que se ejecutan en los pases
andinos se caracterizan por implementar tecnologas para
el uso sostenible del agua. Una de estas tcnicas es el riego
por goteo, utilizada por los agricultores de pequea escala
para optimizar el uso del agua, reducir la prdida de este
recurso y la erosin del suelo causada por prcticas de
riego que se basan en tcnicas de inundacin. Asimismo,
con la finalidad de mejorar el almacenamiento de agua,
los proyectos contemplan la construccin de reservorios
y micropresas, conservacin de los recursos hdricos,
recuperacin de las fuentes naturales de agua y mtodos
para reducir la contaminacin del agua. El Programa
Nacional de Riego de Bolivia es un ejemplo de gestin
sostenible del agua en los Andes.
Una caracterstica del enfoque de Amrica Latina para
la gestin del agua es la participacin comunitaria. La
gestin sostenible del agua generalmente est a cargo de
las Juntas de Regantes, organizaciones comunitarias que
tienen la responsabilidad de administrar las fuentes de
agua y garantizar una distribucin equitativa y eficiente.
Asimismo, las autoridades estn desarrollando planes
de restauracin ecolgica que priorizan la participacin
comunitaria. Un caso notable es Bolivia, donde se crearon
ms de 150 organizaciones comunitarias que participan
en actividades relacionadas con la adaptacin al cambio
climtico, entre estas la gestin del agua. Catie ha liderado
un programa de trabajo en Honduras y Nicaragua llamado
Focuencas, que promueve el liderazgo comunitario en los
procesos de adaptacin y gestin integral de cuencas.
Para conocer ms acerca de la gestin hdrica en el
contexto del cambio climtico en zonas de montaa, ver:
Principales avances en la gestin del agua y la adaptacin al
cambio climtico en los ecosistemas de montaa de Amrica
Latina en la pg. 30.

Estrategias para promover la agrobiodiversidad


La promocin de la agrobiodiversidad es una estrategia clave de
adaptacin al cambio climtico en los ecosistemas de montaa

ya que mejora la seguridad alimentaria de las poblaciones


vulnerables. Las especies nativas de cultivos y animales
destinadas al consumo de las poblaciones de Amrica Central
y los Andes poseen caractersticas genticas de gran resiliencia
a la variabilidad climtica. Los sistemas de produccin agrcola
que preservan y promueven la agrobiodiversidad mejoran la
seguridad alimentaria de los hogares rurales. Hay numerosas
iniciativas de adaptacin al cambio climtico que incorporan este
enfoque, por ejemplo:
El proyecto Papa Andina del Centro Internacional de la Papa
ha introducido en el mercado variedades ms nutritivas de
papa que tambin son resistentes al estrs causado por el
cambio climtico. El proyecto ejecuta ensayos y desarrolla
las capacidades de los agricultores para manejar las
enfermedades en los cultivos.
En Mxico, Nicaragua y Per, la empresa cafetalera
CafDirect y GTZ implementaron un proyecto de adaptacin
al cambio climtico para productores de caf que promova
los sistemas agroforestales.
En Per, Soluciones Prcticas implement un proyecto de cra
controlada de alpacas en comunidades andinas. El proyecto
mejor la tasa de fertilidad y redujo la tasa de mortalidad
de las alpacas, adems de mejorar la calidad de la fibra y el
rendimiento por alpaca.
En Per, el Instituto de Investigaciones de la Amazona
Peruana (IIAP) y PNUD-GEF implementaron el proyecto
titulado Conservacin in situ de los cultivos nativos y sus
parientes silvestres, que identific en los parientes silvestres
de cultivos domesticados, como la papa, una fuente de
genes rsticos que pueden incrementar la resiliencia
a la variabilidad climtica (sequas y heladas).
Para ms informacin sobre agrobiodiversidad y cambio
climtico en la regin, ver : Fortaleciendo la agrobiodiversidad:
estrategia de adaptacin clave en ecosistemas de montaa
de Amrica Latina en la pg. 15.

DESAFOS ACTUALES PARA AMRICA LATINA


Los pases de Amrica Latina han mejorado la resiliencia al
cambio climtico en los ecosistemas de montaa en las reas
expuestas anteriormente. No obstante, qu desafos enfrentan?

Limitadas capacidades para la gestin sostenible


del agua
A pesar de los avances, los pases de la regin an carecen
de capacidades para implementar de manera efectiva
prcticas sostenibles de gestin del agua que aborden la
problemtica de la dismunucin en la disponibilidad y la
creciente demanda de agua. Otros problemas que enfrentan

10

son la mala calidad del agua debido a la contaminacin


y la degradacin ambiental, el acceso desigual y los
conflictos sociales que surgen debido a esta situacin. El
retroceso de los glaciares subraya la necesidad urgente de
superar los problemas actuales y desarrollar estrategias
que aumenten la capacidad de adaptacin ante la
incertidumbre sobre la futura disponibilidad de agua dulce.

Creciente prdida de la agrobiodiversidad


Otro gran desafo para la adaptacin al cambio climtico en
las montaas de Amrica Latina es la creciente prdida de la
agrobiodiversidad. Esta prdida se concentra en ecosistemas
de montaa donde predominan los sistemas agropecuarios
de pequea escala y subsistencia. La prdida de la variedad
gentica de plantas y animales ha ido en aumento en
los ltimos aos debido mayormente a la promocin de
tecnologas que homogenizan el medioambiente, lo cual
ha reducido la poblacin de plantas nativas que son ms
resilientes a los impactos del cambio climtico. Por lo tanto,
existe la necesidad imperiosa de preservar las variedades
nativas y desarrollar mtodos para utilizar sus genes, a
fin de incrementar la resiliencia de los cultivos bsicos y
garantizar la seguridad alimentaria a nivel mundial. Asimismo,
se requiere de proteccin legal adecuada para preservar y
promocionar la agrobiodiversidad, sobre todo tomando en
cuenta la preocupacin en torno al impacto a largo plazo de
la biotecnologa.

respuestas flexibles que reflejen las cambiantes necesidades


locales. Debido a la dbil coordinacin y coherencia entre las
polticas de adaptacin de los diferentes niveles, hasta la
fecha solo tres pases (Bolivia, Mxico y Per) han integrado
el conocimiento tradicional en los planes nacionales de
adaptacin. Se requieren mayores esfuerzos para integrar
este conocimiento en los planes locales, regionales y
nacionales, as como el establecimiento de marcos legales
adecuados que protejan los derechos de propiedad intelectual
de las comunidades indgenas.

Erosin del conocimiento indgena


Debido a la exclusin social hacia poblaciones indgenas,
una dbil organizacin y polticas gubernamentales
desfavorables, el conocimiento tradicional se est perdiendo
a gran velocidad. El conocimiento tradicional sobre el entorno
natural y la adaptacin a las condiciones climticas inciertas
es una fuente esencial de informacin para el desarrollo de
estrategias de adaptacin apropiadas al contexto local. Se
requieren mayores esfuerzos para sistematizar y proteger el
conocimiento tradicional y para promover su incorporacin
en las polticas del sector.

Dbil coordinacin y coherencia en las polticas


En toda la regin se han establecido polticas nacionales
de adaptacin al cambio climtico a travs de procesos
participativos y transparentes. Sin embargo, el avance a nivel
local y regional sigue siendo limitado, lo cual quiere decir que
las polticas nacionales no incorporan adecuadamente las
prioridades locales y que no se cuenta con planes adecuados
para financiar y ejecutar iniciativas de adaptacin a nivel
local. Esto reviste de especial importancia para las regiones
montaosas, donde los impactos del cambio climtico suelen
ser de carcter local e impredecible, por lo cual se requieren

11

FACTORES QUE FACILITAN LAS EXPERIENCIAS


CONTEXTUALES DE ADAPTACIN DE AMRICA LATINA
Los gobiernos de Amrica Latina estn cada vez ms conscientes
de los impactos actuales y potenciales del cambio climtico en
el desarrollo econmico y el bienestar de la sociedad. Durante la
dcada pasada, el cambio climtico y los temas ambientales en
general fueron incorporndose de manera amplia en las agendas
nacionales. Asimismo, los gobiernos han creado entidades y
organismos especiales que se encargan de abordar los temas
ambientales y de implementar estrategias de adaptacin al
cambio climtico.

adaptacin al cambio climtico.

En muchos pases de Amrica Latina, las instituciones


gubernamentales, las ONG y las agencias internacionales de
desarrollo impulsan proyectos y el desarrollo de capacidades
que promueven la adaptacin al cambio climtico. Este trabajo
ha sido posible gracias al financiamiento de los gobiernos
nacionales y la cooperacin internacional para iniciativas de

En toda la regin, un mayor nmero de proyectos se dedican a


comprobar, implementar y difundir opciones de hardware
para la adaptacin al cambio climtico en ecosistemas de
montaa, por ejemplo, infraestructura de riego mejorada (ej.
reservorios, canales) y tecnologas para optimizar el uso del
agua (ej. sistemas de riego presurizado y por goteo).

LECCIONES APRENDIDAS

Un tema crucial para la adaptacin al


cambio climtico en los ecosistemas
de montaa de Amrica Latina
es la prdida de fuentes de agua
vitales como los glaciares. Dada
la incertidumbre de los futuros
escenarios climticos, los problemas
en la gestin del agua deben abordarse
con enfoques que desarrollen las
capacidades de adaptacin a la
creciente variabilidad climtica.
La preservacin de la
agrobiodiversidad es una estrategia
clave de adaptacin al cambio
climtico en los ecosistemas de
montaa de Amrica Latina ya que

Los actores de la sociedad civil de Amrica Latina estn bien


organizados y participan de manera proactiva en los procesos
de toma de decisiones relacionados con los recursos naturales,
el conocimiento tradicional y la adaptacin al cambio climtico.
Esto ha contribuido al desarrollo de estrategias de adaptacin
que reflejan las prioridades locales e incorporan el conocimiento
y las tecnologas tradicionales.

mejora la seguridad alimentaria


de las poblaciones vulnerables. El
fortalecimiento de intercambio de
informacin y la implementacin
de programas regionales en
reas montaosas pueden
generar capacidad tcnica e
institucional para incorporar la
agrobiodiversidad en estrategias
de adaptacin al cambio climtico.

Las culturas ancestrales de


Amrica Latina son una gran
fuente de conocimiento que puede
facilitar la adaptacin al cambio
climtico. Asimismo, debido a la
naturaleza sin precedentes del

impacto del cambio climtico en


las montaas de Amrica Latina,
la investigacin y desarrollo
cienttico tambin tiene un
papel clave en el desarrollo
de innovadoras estrategias
de adaptacin que permitan
enfrentar este desafo.

Es necesario desarrollar planes


de adaptacin que reflejen
las prioridades locales y que
estn bien integradas en las
estrategias nacionales. Esto
permitir mejorar la coherencia
y efectividad de los esfuerzos de
adaptacin.

CONCLUSIN
Los pases de Amrica Latina que albergan algunas de las principales cadenas de montaas del mundo cuentan con
una amplia experiencia en el fortalecimiento de la resiliencia al cambio climtico en ecosistemas de montaa. Al observar el
continente de manera global, surgen estrategias que han logrado mejorar la gobernanza del agua, desarrollar capacidades de
investigacin y fortalecer las organizaciones de la sociedad civil. La difusin de tecnologas e infraestructura en especial a
travs del reconocimiento del papel clave del conocimiento tradicional tambin fue un aspecto importante. A pesar de estos
logros, los pases de Amrica Latina que albergan ecosistemas de montaa, debern centrarse en desafos como el desarrollo
de capacidades y la erosin de los sistemas tradicionales de conocimiento.

SOCIOS ESTRATGICOS
Esta es una lista de las principales instituciones que implementan
estrategias de adaptacin al cambio climtico en ecosistemas de
montaa en Amrica Latina. Para ms informacin sobre estas y otras

instituciones, consulte ELLA Spotlight on Key Organisations: Climate


Change Adaptation in Mountain Ecosystems, en el sitio web ELLA.
Consorcio para el Desarrollo Sostenible de la Ecorregin Andina
(Condesan): es un consorcio de centros de investigacin

12

nacionales e internacionales, universidades, agencias


internacionales de desarrollo, gobiernos nacionales y locales,
actores del sector privado y ONG, cuya misin es promover
el uso sostenible de los recursos naturales en la regin
andina (Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Per y Venezuela).

para la proteccin ambiental y el uso sostenible de los recursos.


Su trabajo se centra en las zonas montaosas subhmedas
de Mxico, para lo cual realiza diagnsticos de impacto y
estrategias de adaptacin para los recursos hdricos y forestales.

Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal): es una de las


cinco comisiones regionales de las Naciones Unidas. Trabaja en 33
pases de Amrica Latina y el Caribe. Sus oficinas subregionales
estn ubicadas en Argentina, Brasil, Colombia y Uruguay. La
Divisin de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos
(DDSAH) gestiona el proyecto Economa del Cambio Climtico
en Amrica Latina, que investiga el impacto socioeconmico
del cambio climtico, planes de adaptacin y planificacin
financiera. Este proyecto, al igual que los informes tcnicos de
la DDSAH, se enfocan los ecosistemas de montaa de la regin.

Centro Regional de Informacin sobre Desastres para Amrica


Latina y el Caribe (Crid): es una iniciativa que promueve la
generacin y el intercambio de conocimiento, liderada por
la Organizacin Panamericana de la Salud, la Oficina de las
Naciones Unidas para la Reduccin del Riesgo de Desastres,
la Comisin Nacional de Prevencin de Riesgos y Atencin de
Emergencias de Costa Rica, la Federacin Internacional de
Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, Cepredenac
y la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.
Su trabajo en el tema de reduccin del riesgo de desastres
incluye los ecosistemas de montaa de Amrica Latina.

Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales


(Ideam): es un rgano del Ministerio de Ambiente y Desarrollo
Sostenible de Colombia que se encarga de generar informacin
y conocimiento que orienten la planificacin y la toma de
decisiones para la adaptacin al cambio climtico. Entre
sus proyectos actuales se encuentra un proyecto piloto de
adaptacin al cambio climtico en ecosistemas de alta montaa.

Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza


(Catie): es un centro regional que trabaja con ms de
200 socios pblicos y privados en 14 pases de Amrica
Latina y el Caribe. Catie actualmente coordina el proyecto
regional Impactos Potenciales del Cambio Climtico en
Ecosistemas Forestales en Cordilleras Iberoamericanas y
Herramientas para la Adaptacin de la Gestin (Climiforad).

Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura


(IICA): organizacin tcnica especializada que trabaja en 34
pases, principalmente en coordinacin con los ministerios
de agricultura. Las reas de trabajo de IICA son las
siguientes: adaptacin de la agricultura al cambio climtico,
produccin agrcola con responsabilidad ambiental, gestin
integral de los recursos naturales y seguridad alimentaria.

Centro del Agua del Trpico Hmedo para Amrica Latina y El Caribe
(Cathalac): es una organizacin que trabaja en Amrica Latina y
el Caribe. Su trabajo tambin se enfoca en los ecosistemas de
montaa de Amrica Latina. El programa de cambio climtico
de Cathalac se centra en proporcionar datos fidedignos,
generar informacin, desarrollar herramientas de monitoreo
y promover redes sociales para el intercambio de conocimiento.

Red Iberoamericana de Oficinas de Cambio Climtico (Riocc): fue


creada por los ministerios del ambiente de 19 pases de Amrica
Latina y el Caribe. Es una plataforma que facilita el dilogo, las
iniciativas conjuntas y el intercambio de experiencias. Su trabajo
tambin se enfoca los ecosistemas de montaa de la regin.
Centro Internacional de la Papa (CIP): forma parte del Grupo
Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional
(CGIAR), un consorcio conformado por 15 centros de
investigacin. La sede de CIP se encuentra en Lima, Per,
y tiene oficinas en 30 pases en desarrollo de Asia, frica
y Amrica Latina. En la regin de los Andes, CIP realiza
investigaciones sobre conservacin, agrobiodiversidad y el
impacto de la variabilidad climtica en las variedades de papa.
Instituto Nacional de Ecologa (INE): es un centro de investigacin
del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales del
Gobierno de Mxico encargado de generar informacin cientfica
y tcnica sobre temas ambientales, y desarrollar capacidades

LECTURA RECOMENDADA
Esta es una lista de publicaciones sobre adaptacin al cambio
climtico en ecosistemas de montaa con nfasis en Amrica
Latina. Para ms informacin sobre estas y otras publicaciones,
consulte ELLA Spotlight on Publications: Climate Change
Adaptation in Mountain Ecosystems, en el sitio web ELLA.
Altieri, M., Nicholls, C. 2008. Los Impactos del Cambio Climtico
sobre las Comunidades Campesinas y de Agricultores
Tradicionales y sus Respuestas Adaptativas. Revista
Agroecologa 3 7-28.
Catie. 2008. Adaptacin al Cambio Climtico: el Rol de los
Servicios Ecosistmicos. Catie, TroFCCA, Siasse, San Juan.
Clements, R., Cosso, M., Ensor, J. (eds.) 2010. El Cambio Climtico
en el Per: Experiencias Locales. Soluciones Prcticas, Lima.

13

Doornbos, B. 2009. Medidas Probadas en el Uso y la


Gestin del Agua: Una Contribucin a la Adaptacin
al Cambio Climtico en los Andes. Asocam, Quito.
Franco-Vidal, C. et al. (eds). 2010. Experiencias de Adaptacin
al Cambio Climtico en Ecosistemas de Montaa en los Andes
del Norte. Sntesis del taller regional, 19-20 de febrero de 2009.
WWF, MAVDT, Ideam, Fundacin Humedales, Bogot.
Kohler, T., Maselli, D. (eds.). 2009. Montaas y Cambio Climtico:
De la Comprensin a la Accin. University of Bern, Berna.
Llosa, J., Pajares, E., Toro, O. (eds). 2009. Cambio Climtico, Crisis
del Agua y Adaptacin en las Montaas Andinas: Reflexin,
Denuncia y Propuesta Desde los Andes. Desco, Red Ambiental
Peruana, Lima.
Martnez, A.G. et al. 2006. Vulnerabilidad y Adaptacin al Cambio
Climtico en los Andes Centrales del Per: Resultados de un
Estudio Piloto. Sntesis de la 8a Conferencia Internacional sobre
Meteorologa y Oceonografa del Hemisferio Sur.
The Mountain Institute. 2009. Cambio Climtico y Montaas:
Adpatacin y Resilencia en Comunidades y Ecosistemas de
Montaa en el Mundo. The Mountain Institute.
UK Department for International Development (DFID), World
Wildlife Foundation (WWF). 2011. Cambio Climtico en un
Paisaje Viviente: Aspectos Conceptuales y Metodolgicos de
una Evaluacin de Vulnerabilidad en la Cordillera Real Oriental
de Colombia, Ecuador, y Per. DFID/WWF, Santiago de Cali.

CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS


Para ms informacin contctese con Juan Torres, experto en adaptacin
al cambio climtico en montaas y desiertos (jtorres@solucionespracticas.
org.pe) y Carlos Fras, gerente del rea de Control de Calidad (cfrias@
solucionespracticas.org.pe)

14

Resumen de Polticas

Los pases de Amrica Latina estn implementando


innovadores proyectos y planes para preservar las
especies nativas y silvestres de cultivos y animales
que forman parte de su gran agrobiodiversidad. El
objetivo es promover la diversidad y facilitar
la adaptacin al cambio climtico.

FORTALECIENDO LA
AGROBIODIVERSIDAD:
ESTRATEGIA CLAVE DE
ADAPTACIN EN ECOSISTEMAS DE
MONTAA DE AMRICA LATINA

RESUMEN
Amrica Latina es el hogar de muchas zonas con una alta concentracin de
biodiversidad agrcola, especialmente en sus ecosistemas de montaa. El aumento de
la frecuencia e intensidad de fenmenos meteorolgicos extremos, como las sequas
y heladas, est reduciendo la agrobiodiversidad en las regiones montaosas, debido a
la incapacidad de las plantas, animales y ecosistemas enteros para adaptarse a esta
variabilidad climtica sin precedente. A su vez, esto est teniendo efectos negativos en
la produccin agrcola y la seguridad alimentaria. Este documento inicia describiendo
los impactos del cambio climtico sobre la biodiversidad y la produccin de alimentos
en las zonas montaosas de Amrica Latina. Luego, se ofrecen ejemplos de cmo
la poblacin latinoamericana est aprovechando los conocimientos tradicionales y
cientficos para desarrollar iniciativas localmente apropiadas, destinadas a fortalecer
la biodiversidad agrcola y facilitar la adaptacin. Por ltimo, este documento identifica
los desafos actuales para Amrica Latina y describe los factores contextuales que
han facilitado el desarrollo de estrategias de adaptacin al cambio climtico que
preservan y promueven la agrobiodiversidad.

AGROBIODIVERSIDAD: ENFRENTANDO EL CAMBIO CLIMTICO Y MEJORANDO LA SEGURIDAD ALIMENTARIA


El cambio climtico es un fuerte propulsor de la prdida de biodiversidad.1 La capacidad de las plantas, los animales y los
microorganismos de adaptarse naturalmente a los cambios graduales del clima se reducir drsticamente en el prximo siglo,
debido a eventos sin precedentes como inundaciones y sequas, acidificacin de los ocanos y aparicin de nuevas plagas.2
Como indica la figura 1, las regiones montaosas del mundo son los centros de origen y domesticacin de muchos cultivos
importantes como tubrculos, hortalizas y granos. Estos centros tambin albergan una gran diversidad de parientes silvestres
de cultivos. Pero las montaas son tambin entornos frgiles donde la agrobiodiversidad est sometida a la presin de los
impactos del cambio climtico.
Las regiones montaosas de Amrica Latina, frica y Asia son el hogar de familias campesinas que cultivan la tierra para el
consumo familiar o para la venta en los mercados locales; generalmente estas regiones no son el escenario ms propicio
para la agricultura comercial de gran escala. Los sistemas agropecuarios tradicionales presentes en estas regiones poseen
una gran agrobiodiversidad la que se est perdiendo debido al cambio climtico, originando la disminucin de los niveles de
produccin. En consecuencia, preservar y promover la agrobiodiversidad es una estrategia clave de adaptacin que mejora la
seguridad alimentaria en las regiones montaosas.
Convenio sobre la Diversidad Biolgica, sitio web Qu es la Diversidad Biolgica Agrcola?, fecha de acceso: marzo del 2012.
Parry, M.L. et al. (eds). 2007. Impacts, Adaptation and Vulnerability, Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the IPCC on Climate Change. Cambridge
University Press, Cambridge.
1
2

15

Foco en la agrobiodiversidad
Agrobiodiversidad hace referencia a la diversidad gentica
y a la variedad de los elementos del agroecosistema:
cultivos, animales, plantas y microorganismos. Un
ecosistema agrcola, o agroecosistema, es una unidad
controlada diseada y manejada por el ser humano
para producir alimentos, combustible y fibras. La
productividad sostenible de los agroecosistemas
depende del equilibrio entre las diversas especies,
organismos y materia inerte. Es indispensable
conservar la biodiversidad de los agroecosistemas
para sostener la produccin agrcola, la seguridad
alimentaria y los medios de vida.

Fuentes: Convenio sobre la Diversidad Biolgica, Qu es la Diversidad


Biolgica Agrcola?; Ensor, J. 2009. Biodiverse Agriculture for a Changing
Climate. Practical Action, Rugby.

AMRICA LATINA: UNA RICA FUENTE DE


CONOCIMIENTO TRADICIONAL Y CIENTFICO
SOBRE LA AGROBIODIVERSIDAD
En Amrica Latina viven entre 28 y 43 millones de
pobladores indgenas.3 Durante milenios, las comunidades
que habitaron en las montaas, como los aztecas,
los incas, los mayas y los tiahuanaco, desarrollaron y
perfeccionaron prcticas agrcolas, muchas de las cuales
se utilizan hoy en da con ciertas modificaciones. El
conocimiento tradicional se transmite de generacin en
generacin y se adapta segn las condiciones locales.
Gracias a esto, las comunidades de las cordilleras de
Amrica Central y Amrica del Sur han preservado un alto
nivel de agrobiodiversidad y han mantenido la produccin
de alimentos durante siglos de variabilidad climtica
y desastres naturales. En reconocimiento al valor de
este conocimiento, existe la tendencia creciente de
incorporar el conocimiento tradicional en los programas
de adaptacin al cambio climtico.4
Sin embargo, el cambio climtico global amenaza
algunas prcticas tradicionales relacionadas con la
agrobiodiversidad, que estn dejando de funcionar por
las condiciones sin precedentes. Ante esta situacin, los
centros de investigacin en pases como Mxico (Unam,
Unach), Costa Rica (Catie), Colombia (Ciat), Per (Centro
Internacional de la Papa, Unalm) y Bolivia (Proinpa)
desarrollan innovadoras estrategias de adaptacin, que
describiremos a continuacin.

TECNOLOGAS PARA LA AGROBIODIVERSIDAD Y


LA ADAPTACIN AL CAMBIO CLIMTICO
Los pases de Amrica Latina estn implementando
diversas estrategias y tecnologas para conservar la
agrobiodiversidad y facilitar la adaptacin al cambio
climtico en los ecosistemas de montaa.

Desarrollo de nuevas variedades mejoradas de


cultivos
En los Andes la iniciativa Papa Andina, del Centro
Internacional de la Papa, ha introducido en el mercado
variedades ms nutritivas de papa que tambin son
resistentes al estrs causado por el cambio climtico.
La iniciativa incluye ensayos con los agricultores y el
fortalecimiento de sus capacidades para manejar las
enfermedades en los cultivos.

Cra selectiva de ganado mediante empadre controlado


La cra selectiva es una tecnologa que mejora el valor de la
diversidad gentica animal. En Per, Soluciones Prcticas
implement un proyecto de cra controlada de alpacas en
asociacin con comunidades andinas.
Gracias al proyecto la tasa de fertilidad de las alpacas, se
increment en ms de 20%, la tasa de mortalidad disminuy
en 20% y mejoraron tanto la calidad de la fibra como el
rendimiento por alpaca. Por consiguiente, hubo un incremento
de ms de 100% en los ingresos de los agricultores.

Agroforestera
La agroforestera es un sistema que busca diversificar
la produccin agrcola y conservar la biodiversidad local,
y es una estrategia importante de adaptacin al cambio
climtico en los ecosistemas de montaa de Amrica
Central y Amrica del Sur. Por ejemplo, la empresa cafetalera
Cafedirect y GTZ participaron en un proyecto para facilitar

Centros mundiales
de origen de cultivos
Centros de
origen de cultivos

Fuente: Damania, A.B. et al. (eds.) 1998. The Origins of Agriculture and Crop
Domestication. ICARDA, Aleppo.

Hall, G., Patrinos, H. A. 2005. Latin Americas Indigenous Peoples. Finance and Development 42(4).
Para ms informacin sobre el conocimiento indgena en otras reas, ver: Contribucin del conocimiento y tecnologas tradicionales a la adaptacin al cambio climtico en las
montaas de Amrica Latina en la pg . 24.
3
4

16

la adaptacin al cambio climtico entre productores de


caf de Mxico, Nicaragua y Per. En colaboracin con
MasCafe, cooperativa de pequeos productores, el proyecto
capacit a los agricultores en el desarrollo de estrategias
de adaptacin en sus fincas, que incluy un programa de
reforestacin, elaboracin de abono orgnico y aplicacin de
medidas para el control de enfermedades y plagas biolgicas.

Extensionistas rurales
El modelo de extensin rural comunitaria ha facilitado el
acceso a servicios de asistencia tcnica en las comunidades
rurales de las regiones montaosas de Amrica Latina. En
Nicaragua, gracias a un proyecto de extensin agrcola
de seis aos de duracin, los agricultores desarrollaron
capacidades tcnicas para diversificar sus cultivos,
mejorar el rendimiento y la calidad de los cultivos. 5

DESAFOS EN AMRICA LATINA


A pesar de haber desarrollado interesantes polticas y
acciones, los pases de Amrica Latina an enfrentan
importantes desafos.
El desarrollo de marcos polticos y legales adecuados,
para promover y proteger la agrobiodiversidad y reducir
la extraccin de especies nativas de los ecosistemas de

montaa, es importante para contribuir al desarrollo de


estrategias de adaptacin, mejorar el acceso a financiamiento
y ampliar el alcance de las acciones. No obstante, incorporar
las dimensiones del cambio climtico en polticas relevantes
y en marcos legales es an un reto para los pases de la regin.
A pesar de que se logr cierto nivel de colaboracin en la
regin, muchas iniciativas se realizan de manera aislada.
El intercambio de informacin y los esfuerzos conjuntos
entre los pases de Amrica Central y la regin andina, as
como otras regiones del mundo, permitiran fortalecer las
capacidades tcnicas e institucionales para la adaptacin.
Por ltimo, si bien los avances de la biotecnologa han
permitido producir variedades nuevas y mejoradas de
cultivos y animales, estas tecnologas son relativamente
nuevas y hay preocupacin en cuanto a los potenciales
impactos a largo plazo para la agrobiodiversidad. Tambin
preocupa el hecho que estas tecnologas puedan aumentar
el poder de las compaas agroindustriales en los mercados
de semillas tradicionales. Las polticas sobre biotecnologa,
que incluye las semillas genticamente modificadas, varan
en los pases de Amrica Latina. Los gobiernos han firmado
acuerdos internacionales expresando su rechazo a los
cultivos genticamente modificados, pero la falta de polticas
adecuadas deja la puerta abierta a los intereses comerciales.

Incorporando el conocimiento tradicional sobre la agrobiodiversidad en las estrategias de adaptacin


Estos son dos ejemplos de cmo los actores de Amrica Latina capitalizaron el conocimiento indgena y lo transformaron
en prcticas de adaptacin:
Desarrollo de Alternativas de Uso Sostenible de la Agrobiodiversidad Vegetal Nativa en Comunidades Tradicionales
Altoandinas de Per: el proyecto, implementado por la Coordinadora de Ciencia, Tecnologa en los Andes (CCTA) y con
la participacin de 11 comunidades andinas, promovi innovaciones tecnolgicas para reducir la vulnerabilidad de la
produccin agrcola local al cambio climtico, particularmente a travs de la incorporacin del conocimiento tradicional
sobre la agrobiodiversidad vegetal nativa en las prcticas de produccin agrcola.
Fortalecimiento de la Resiliencia: Semillas, Conocimiento y Diversidad de Honduras: esta iniciativa fue implementada
por USC Canad/Seeds of Survival y la ONG local Fundacin para la Investigacin Participativa con Agricultores de
Honduras (Fipah). En funcin de las tecnologas indgenas que permiten reducir el riesgo y la incertidumbre, se formaron
comits comunitarios de investigacin agrcola para diversificar los recursos genticos vegetales y desarrollar
variedades vegetales ms resistentes que puedan crecer en la montaosa regin de Yoro.

Trouche, G., et al. 2009. Agricultores, Sorgo y Cambio Climtico en el Norte de Nicaragua. Leisa Revista de Agroecologa 24(4): 12-13.

17

FACTORES QUE FACILITAN EL FORTALECIMIENTO


CONTEXTUALES DE LA AGROBIODIVERSIDAD EN
AMRICA LATINA

Varios factores facilitaron el desarrollo de estrategias


de adaptacin al cambio climtico que preservan y
promueven la agrobiodiversidad en Amrica Latina. En
primer lugar, el patrimonio cultural, la biodiversidad y la
variedad de los sistemas agropecuarios presentes en las
montaas de Amrica Latina contienen una riqueza de
conocimientos sobre cmo preservar la agrobiodiversidad.
Este conocimiento se est incorporando en las estrategias
de adaptacin al cambio climtico. Amrica Latina tambin
cuenta con prestigiosos centros de investigacin que
tienen la capacidad tcnica e institucional para realizar
investigaciones sobre innovadoras estrategias de adaptacin,
como por ejemplo cmo mejorar la gentica vegetal.

LECCIONES APRENDIDAS

Las comunidades tradicionales de Amrica Latina


generalmente estn bien organizadas en asociaciones
y otros grupos de la sociedad civil que abogan por la
preservacin de la agrobiodiversidad, las prcticas
agrcolas tradicionales y los derechos de los campesinos,
por ejemplo: Va Campesina, Unin de Organizaciones

1
2

Preservar y promover la
agrobiodiversidad es una estrategia
clave de adaptacin al cambio
climtico que ha mejorado la seguridad
alimentaria de las poblaciones
vulnerables en los ecosistemas de
montaa de Amrica Latina.
Las comunidades tradicionales de regiones
montaosas de Amrica Latina poseen una
fuente esencial de conocimiento sobre la
agrobiodiversidad y prcticas agrcolas
biodiversas que pueden facilitar la
adaptacin al cambio climtico.

3
4

Campesinas e Indigenas de Cotacachi, Ecuador y


Coordinadora Andina de Organizaciones Indgenas (CAOI).
Estos grupos facilitan una plataforma para el intercambio
de informacin y la incidencia en las polticas en temas
relacionados con la agrobiodiversidad y el cambio climtico.
En varios pases, como Colombia y Mxico, las polticas
nacionales afirman la importancia de preservar la
agrobiodiversidad en el contexto del cambio climtico. En los
pases de Amrica Latina hay un aprecio hacia el valor de la
diversidad cultural y biolgica que ha facilitado el desarrollo
de programas regionales de adaptacin con enfoque en
los ecosistemas y las culturas de montaa, ms all de las
divisiones polticas y administrativas, por ejemplo: Adaptacin
al Impacto del Retroceso Acelerado de los Glaciares en
los Andes Tropicales (CARE), Diseo e Implementacin de
Medidas Piloto de Adaptacin al Cambio Climtico en la Regin
Andina (GEF), Asistencia a los Pases Andinos en la Reduccin
de Riesgos en el Sector Agropecuario (FAO) y Bosques
Tropicales y Adaptacin al Cambio Climtico (TroFCCA y Cifor).

Por otro lago, debido a la naturaleza


sin precedentes del impacto del
cambio climtico en las regiones
montaosas de Amrica Latina,
el conocimiento y los avances
cientficos desempean un papel
clave en el desarrollo de innovadoras
estrategias de adaptacin para
enfrentar este desafo.

adems de regular el uso de


la biotecnologa.

Las polticas nacionales y los marcos


legales deben proteger las culturas
tradicionales y la agrobiodiversidad,

El fortalecimiento del intercambio de


informacin y la implementacin de
iniciativas regionales pueden fortalecer
la capacidad tcnica e institucional
para integrar la agrobiodiversidad
en las estrategias de adaptacin al
cambio climtico en ecosistemas
de montaas.

CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS


Para ms informacin contctese con Juan Torres, experto en adaptacin
al cambio climtico en montaas y desiertos (jtorres@solucionespracticas.
org.pe) y Carlos Fras, gerente del rea de Control de Calidad de Soluciones
Prcticas - Amrica Latina (cfrias@solucionespracticas.org.pe)

18

Estudio del Caso

INNOVADORA ADAPTACIN EN
MONTAAS: ESTUDIO DE CASO
SOBRE BENEFICIOS ECONMICOS,
AMBIENTALES Y SOCIALES DE
LA AGROFORESTERA

Los productores de caf y cacao de pequea escala del


norte de Per han respondido con xito a los desafos
del cambio climtico y han incrementado sus
ingresos gracias a un innovador proyecto
agroforestal.

RESUMEN
En las regiones montaosas del mundo, la produccin agrcola est en riesgo
debido a las tcnicas productivas no sostenibles, las actividades destructivas
del ser humano y los impactos del cambio climtico, que estn acelerando la
deforestacin y la desertificacin. En Amrica Latina, frica y Asia del Sur, la
agroforestera es una de las estrategias ms exitosas para enfrentar estos
desafos. En 2006 y 2007, Soluciones Prcticas 1 implement un innovador
proyecto agroforestal en los bosques tropicales del norte de Per para reducir
la vulnerabilidad de los productores de caf y cacao de pequea escala y
fortalecer su capacidad de adaptarse al cambio climtico. Al incorporar la
conservacin ambiental entre las prioridades del desarrollo econmico local,
capitalizar el conocimiento local y fortalecer la organizacin social, el proyecto
facilit el acceso a los mercados internacionales lo cual gener mayores
ingresos para las familias. Este estudio de caso presenta el contexto local,
el enfoque metodolgico, los principales resultados, las innovaciones, las
lecciones aprendidas y los factores que facilitaron esta iniciativa. Todos estos
elementos pueden ser tiles para el diseo de iniciativas similares en zonas
montaosas de otras regiones.

DESAFO COMN: VULNERABILIDAD DE LA AGRICULTURA AL CAMBIO CLIMTICO


La agroforestera es un enfoque de produccin agrcola que reduce el impacto de las actividades del ser humano y del
cambio climtico global en el entorno local. Los sistemas agroforestales integran la produccin de cultivos comerciales
en el entorno forestal natural, aprovechando los rboles porque aportan diversos beneficios: mejorar la estructura
del suelo, el drenaje y el nivel de nutrientes; preservar la biodiversidad; mayor disponibilidad de forraje, lea y otras
materias orgnicas que se reciclan y utilizan como fertilizantes naturales; ayudan a regular el ciclo del agua; y otorgan
sombra. La agroforestera mejora la resiliencia de la produccin agrcola a la variabilidad climtica actual y los impactos
del cambio climtico a largo plazo gracias a los rboles, que intensifican, diversifican y amortiguan los sistemas
agropecuarios. Por ejemplo, los rboles mejoran la calidad y la fertilidad del suelo ya que contribuyen a retener el agua
y pueden reducir el estrs hdrico durante periodos de bajas precipitaciones. Los rboles tambin pueden reducir los
impactos del clima extremo como sequas y lluvias torrenciales.

Soluciones Prcticas es la oficina regional para Amrica Latina de la ONG internacional Practical Action.

19

Este estudio de caso refleja el trabajo realizado en


agroforestera en toda la regin. Durante ms de 30
aos, los sistemas agroforestales han sido objeto
de investigacin e implementacin en las regiones
montaosas de Amrica Latina, desde Mxico hasta
la regin andina en Per y Bolivia. En Mxico, el Centro
de Agroforestera para el Desarrollo Sostenible de la
Universidad de Chapingo, liderado por el profesor Laksmi
Krishnamurthy 2, ha realizado notables investigaciones.
En Amrica Central, la organizacin lder en la generacin
y aplicacin de conocimiento en este campo es el Centro
Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (Catie),
ubicado en Costa Rica y liderado por el doctor Muhammad
Ibrahim. 3 En la regin andina, el trabajo quiz ms
emblemtico en agroforestera, ecosistemas de montaa
y cambio climtico es el que realiza la FAO4 y el Instituto de
Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales (Ideam) a
travs de un programa nacional de adaptacin al cambio
climtico en ecosistemas de montaa.

EL CONTEXTO LOCAL
El departamento de San Martn, ubicado en el norte de Per,
es una las principales zonas productoras de caf y cacao del
pas. Las familias rurales que se dedican a estos cultivos
provienen de la sierra, principalmente de Cajamarca, una
de las regiones ms pobres y pobladas de Per. Estas
familias poseen escaso conocimiento sobre cmo realizar
actividades agrcolas en el contexto de un ecosistema de
bosque tropical; las tcnicas que desarrollan son bsicas
y se basan en prcticas de tala y quema. Cerca del 80% de
las parcelas tienen entre una y tres hectreas. El nivel de
productividad es bajo debido a la escasa fertilizacin del
suelo y la falta de conocimiento sobre mtodos alternativos
de produccin. La calidad del caf y el cacao que se produce
en esta zona es variada debido a las deficientes prcticas
de poscosecha.
En la cuenca del ro Sisa, donde se ejecut el proyecto, ha
habido una gradual deforestacin en las ltimas dcadas:
enormes secciones de bosque se han eliminado para
dar paso a la produccin a gran escala de maz y algodn
que ocupan casi el 80% de la cuenca intermedia y baja.
Los cultivos de algodn y maz absorben rpidamente
los nutrientes del suelo del bosque, lo cual crea una
demanda de nuevos terrenos agrcolas. Todo esto genera
un alto porcentaje de tala que aumenta el riesgo de

Figura 1: Sistema agroforestal multiestrato

LEYENDA
Estratos o niveles de la cobertura:
Estrato 1: cobertura viva (centrosema)
Estrato 2: cultivo agrcola (caf)
Estrato 3: leguminosa arbrea (guaba)
Estrato 4: especies forestales
maderables (caoba, cedro, tornillo,
capirona, moena, laurel, bolaina)
Profundidad de la raz:
1 metro
2 metros
5 metros

Fuente: Torres, J., Tenorio, A., Gmez, A. 2008. Agroforestera: Una Estrategia
de Adaptacin al Cambio Climtico. Soluciones Prcticas, Lima.

inundaciones, aluviones, erosin del suelo y prdida de


la biodiversidad. El cambio climtico y estas prcticas
tienen un impacto significativo en el microclima de
la cuenca; las lluvias ms intensas y los periodos
prolongados de sequa estn acelerando el proceso de
desertificacin poniendo en riesgo los medios de vida de
los productores de caf y cacao.

EL ENFOQUE AGROFORESTAL
En respuesta a estos problemas, Soluciones Prcticas
inici en el ao 2006 un proyecto agroforestal de dos aos
de duracin que se ejecut en alianza con 300 productores
de caf y cacao de pequea escala, la ONG local Capirona y
la Cooperativa Oro Verde. El proyecto se organiz en torno
a tres componentes e incluy diversas actividades, tal
como se describe a continuacin.

LECCIONES DE LAS INNOVACIONES


Qu innovaciones clave ofrecen lecciones para otras regiones?

Callo Concha, D., Krishnamurthy, L., Alegre. J. 2002. Secuestro de Carbono por Sistemas Agroforestales Amaznicos. Revista Chapingo Serie Ciencias Forestales y Ambiente 8(2) 101-106.
Gamboa, H., Gmez, W., Ibrahim, M. 2009. Sistema Agroforestal Quesu ngual: Una Buena Prctica de Adaptacin al Cambio Climtico. En: Polticas y Sistemas de Incentivos para el Fomento y
Adopcin de Buenas Prcticas Agrcolas: Como una Medida de Adaptacin al Cambio Climtico en Amrica Central. Catie, Turrialba.
4
Cahuana, M., Palomares de los Santos, B. 2010. Sistematizacin de Experiencias de Agroforestera, Manejo Integrado de Cultivos y Manejo de Semilla de Papa en las Comunidades Campesinas.
FAO, Lima.
2
3

20

Componente

Principales actividades

Diagnstico para identificar las prcticas agrcolas, los niveles de produccin y la biodiversidad
1. Implementar prcticas agrcolas
Formulacin de planes de desarrollo agrcola con los productores incluyendo actividades como: poda; uso
sostenibles de modo que los
de abonos orgnicos y compost; construccin de cercos vivos; seleccin y siembra de cultivos; incorporacin
productores puedan establecerse en
de especies forestales nativas
una localidad especfica, con lo cual
3 ha mnimo por familia para la produccin de cacao para diversificar y elevar los ingresos
se previene la migracin y se reduce el
Asistencia tcnica para implementar tecnologas poscosecha y puntos de acopio
proceso de desertificacin
Creacin de viveros comunitarios para facilitar el acceso a las variedades nativas
2. Fortalecer la organizacin social
de modo que las familias productoras
puedan manejar sus propias
actividades de sustento; desarrollar
su capacidad para negociar con
socios e intermediarios y para
utilizar herramientas financieras y
administrativas

3. Mejorar la comercializacin de caf


y cacao facilitando el acceso de los
pequeos productores a los mercados
internacionales

Mapeo de actores
Promover la participacin en la Cooperativa Oro Verde a travs de eventos de difusin
Acciones de sensibilizacin y desarrollo de capacidades dirigidas a los productores (talleres, visitas de campo)
Capacitacin en temas organizativos, administrativos, financieros y comerciales (ej. comercio justo
participativo, presupuestos, contabilidad, registro de asociaciones de productores, etc.)
Mejorar la colaboracin entre los comits de productores y las autoridades locales

Promover la participacin en la Cooperativa Oro Verde; la cooperativa organiz la exportacin de caf y cacao,
pag precios ms altos y estables a los intermediarios locales y ofreci bonos por cultivos de alta calidad
Productores se organizaron en comits comunitarios y distritales encargados de identificar a agricultores
con capacidad de gestionar los puntos de acopio; estos agricultores recibieron capacitacin en prcticas de
cosecha y poscosecha, control de calidad, tareas administrativas y financieras (ej. registro de documentos,
facturacin, contabilidad)
Gestionar las certificaciones Biolatina y Flo-Cert de produccin orgnica y comercio justo

Innovacin 1: Incorporar la conservacin ambiental en


los objetivos de desarrollo econmico local. El proyecto
reintrodujo el entorno forestal natural en los sistemas
productivos locales y ense a los agricultores sobre cmo
beneficiarse con los cultivos multiestrato de variedades
arbreas nativas en sus parcelas. Al demostrar la relacin
directa entre biodiversidad y conservacin del suelo a travs
de un producto de mejor calidad, se motiv a los agricultores a
adoptar otras prcticas complementarias como la aplicacin
de abonos orgnicos. Por consiguiente, el proyecto mejor
no solo las condiciones ambientales locales sino tambin
los ingresos de los productores. La agroforestera es una
estrategia clave para abordar los principales desafos
del cambio climtico en ecosistemas de montaa y
proporciona incentivos econmicos para los agricultores y los
formuladores de polticas.

Innovacin 2: Capitalizar el conocimiento local. La estrategia


agroforestal no hubiera tenido xito sin el conocimiento
local. Los agricultores proporcionaron informacin esencial
sobre la biodiversidad local, por ejemplo, la variedad, los usos
(alimentarios o medicinales) y los mtodos de produccin de
diferentes especies forestales nativas. Este conocimiento
sirvi para formular planes de desarrollo agrcola de bajo
costo que utilizan materiales locales. El rol fundamental del
conocimiento local en el incremento de la biodiversidad y los
ingresos familiares subraya la importancia de la participacin
de los agricultores y el respeto hacia la cultura local para la
adaptacin al cambio climtico en ecosistemas de montaa.
Por lo tanto, los planificadores y los formuladores de polticas
deben garantizar que las estrategias de adaptacin al cambio
climtico aprovechen al mximo el conocimiento existente, que
puede complementarse con capacitacin y asistencia tcnica
de instituciones externas idneas.

Figura 2: Vivero comunitario

Innovacin 3: Facilitar acceso a mercados internacionales.


La estrategia de comercializacin del proyecto se orient a
facilitar el acceso de los pequeos productores a mercados
internacionales, de modo que puedan obtener mayores ingresos
por sus productos. Los dos cultivos promovidos por el proyecto
(el grano de caf africano y el grano de cacao americano) se
seleccionaron en funcin de la demanda internacional y su
idoneidad para las condiciones locales, incluyendo los impactos
actuales y anticipados del cambio climtico. Asimismo, al integrar
los modelos de produccin agroforestal y produccin cooperativa
se abrieron dos nichos del mercado (produccin orgnica y
comercio justo) para los productores locales, que recibieron estas

Fuente: Soluciones Prcticas.

21

certificaciones al cumplir con los estndares requeridos. En


general, el proyecto demuestra cmo el enfoque agroforestal para
la produccin comercial puede ser usado para facilitar el acceso
de los agricultores de pequea escala a nuevas oportunidades
de mercado, generando mayores ingresos e impulsando el
desarrollo local.

de tcnicas sostenibles. Los agricultores incrementaron la


productividad y diversificaron la produccin con la introduccin
de especies forestales nativas, rboles frutales y plantaciones
de cacao, y a travs del procesamiento de productos nuevos
como mermelada, chocolate y licores. Asimismo, utilizaron
herramientas de planificacin para mejorar la gestin agrcola.

Figura 3: Produccin de caf en un sistema agroforestal

Fortalecimiento de la organizacin social mediante la creacin


de comits y la incorporacin de los agricultores en la Cooperativa
Oro Verde, que opera con 19 comits de productores y facilita el
acceso a mercados nacionales e internacionales. Se fortalecieron
las relaciones con el gobierno local, cuyos representantes fueron
invitados a participar en las reuniones de la cooperativa.
Mayores ingresos familiares. Los siguientes factores
contribuyeron a incrementar los ingresos de las familias:

Fuente: Soluciones Prcticas.

Innovacin 4: Promover las asociaciones de productores para


aumentar la competitividad. Si bien la produccin de caf y
cacao en el norte de Per, y en muchas regiones montaosas del
mundo, est dominada por los agricultores de pequea escala, los
mercados internacionales exigen alta calidad y cantidad que no se
pueden lograr si los agricultores trabajan de manera individual.
Para afrontar estos retos, el proyecto promovi la incorporacin
de los agricultores en la Cooperativa Oro Verde que mejor la
capacidad tcnica y la viabilidad comercial de la produccin
a pequea escala. El fortalecimiento de las asociaciones
de productores es un mecanismo clave para aumentar la
competitividad. Los modelos de organizacin social apropiados
al contexto local son un elemento central de los proyectos que
buscan facilitar la adaptacin al cambio climtico mediante el
fortalecimiento de las actividades productivas.

PRINCIPALES RESULTADOS
Cules fueron los principales logros del proyecto?

- 200 fincas con certificacin orgnica y 278 fincas


con certificacin de comercio justo; gracias a esto
los productores pudieron acceder a mercados
internacionales y obtener precios ms altos. 25%
de la produccin de caf y 45% de la produccin de
cacao alcanz la calidad requerida en los mercados
internacionales; el porcentaje restante se vendi a nivel
local y nacional.
- La presencia de la Cooperativa Oro Verde en la zona ayud
a regular y mantener los precios de los intermediarios
por encima del promedio de los ltimos cinco aos. Esto
benefici a todos los productores de la regin.
- Gracias a las tcnicas mejoradas de poda la productividad
de cacao aument de 350 kg a 500 kg por ao.
- El aumento en el valor neto de la produccin de caf
gener un incremento de 34% en el nivel de ingresos de los
productores en comparacin con sus ingresos antes del
proyecto; el valor neto de la produccin de cacao gener un
incremento de 7% en el nivel de ingresos.
Figura 4: Taller de capacitacin para agricultores

Mayor biodiversidad mediante la introduccin de


variedades de plantas, arbustos y rboles en 135 ha
de plantaciones de caf y cacao. Los rboles de caoba y
cedro actuaron como cortavientos, mientras que la guaba,
el pumaquiro, el estoraque y el paliperro proporcionaron
sombra. Se construyeron cercos vivos con Erythrina sp .,
que proporcionaron estabilidad y evitaron la erosin del
suelo. Los abonos orgnicos elaborados con residuos de
las cosechas permitieron reciclar los nutrientes.
Mejor capacidad tcnica de los agricultores para
producir granos de caf y cacao de alta calidad a travs

Fuente: Soluciones Prcticas.

22

FACTORES
CONTEXTUALES

QUE FACILITARON EL
XITO DEL PROYECTO

La Estrategia Nacional de Cambio Climtico de Per prioriza


acciones de adaptacin y mitigacin en ecosistemas frgiles.
Por ello, se han implementado iniciativas de adaptacin en la
regin San Martn; donde los proyectos agroforestales han
atrado el importante apoyo de agencias internacionales
de desarrollo como USAID. A su vez, el Gobierno Regional
de San Martn fue el pionero en aplicar la Zonificacin
Ecolgica-Econmica (ZEE), herramienta de planificacin
territorial que promueve el uso sostenible de los recursos
naturales y la conservacin de la biodiversidad para reducir
la desertificacin y facilitar la adaptacin. El Gobierno de
Per est evaluando implementar la ZEE a nivel nacional.
Las polticas para liberalizar la economa peruana surgieron
en los noventa. A partir del 2000, el gobierno y las agencias
internacionales de desarrollo comenzaron a apoyar
proyectos que promueven mayor productividad y mejor
calidad agrcola, de modo que el pas pueda participar en los
mercados mundiales a una escala nunca antes alcanzada.
Asimismo, se firmaron acuerdos comerciales bilaterales con
Estados Unidos, la Unin Europea y varios pases asiticos.
La apertura de mercados gener efectos positivos en la
produccin de caf y cacao, ya que estos cultivos no tenan
un alto nivel de proteccin a travs de aranceles aduaneros
y debido a que la demanda nacional es baja en comparacin
con la oferta. Hay una creciente demanda global de granos
especiales, como orgnico, de comercio justo, y gourmet;
Per aument significativamente su competitividad en los
mercados mundiales gracias a que los productores y los
exportadores identificaron nuevos nichos y elaboraron
productos de alta calidad en respuesta a esta demanda. El
incremento del precio del caf gener un mayor margen
de ganancias, lo cual atrajo la inversin extranjera al Per.
En Per, la mayor parte de la produccin de caf y cacao
proviene de los productores de pequea escala en parcelas
de 0,5 a 5 ha. La produccin a travs de asociaciones y
cooperativas aument en la ltima dcada, lo cual indica
que esta forma de produccin es la ms adecuada para

las normas sociales y culturales. Los pueblos indgenas


que habitan en los bosques tropicales tienen una relacin
ntima con su entorno y el enfoque agroforestal respeta esto.
San Martn tiene una larga historia de proyectos
agroforestales empleando tecnologas tanto tradicionales
como modernas para mejorar la produccin de caf y
cacao. Donantes internacionales como USAID y GIZ han
canalizado fondos para promover la produccin de caf
para exportacin. El acceso a tecnologas asequibles hace
que la produccin de caf y cacao sea una oportunidad para
los agricultores de pequea escala, sobre todo para los
que pertenecen a cooperativas y tienen acceso a recursos
financieros. La poblacin ms joven, en particular, muestra
un gran inters en adoptar nuevas tecnologas.
El equipo del proyecto estaba conformado por tres
instituciones y las caractersticas particulares de cada una
de ellas fueron fundamentales para el xito del proyecto. La
Cooperativa Oro Verde proporcion un mecanismo adecuado
para organizar a los productores en comits que representan
a su zona de origen. Los comits facilitaron la participacin
activa de los agricultores en el proyecto y crearon un espacio
para escuchar, debatir e incorporar los puntos de vista de los
agricultores en las actividades del proyecto. La cooperativa
tiene una slida reputacin en San Martn y es respetada por
el gobierno local, que ayud a promover la confianza entre los
agricultores y la cooperativa ,y a elevar el perfil del proyecto.
Segundo, la ONG Capirona aport conocimientos vitales,
especialmente sobre los impactos del cambio climtico
en el rea de sistemas productivos locales, costumbres
y cultura. Gracias a este conocimiento el proyecto
pudo reflejar las prioridades locales e incorporar el
conocimiento local en el diseo del proyecto. Finalmente,
la ONG Soluciones Prcticas, que tiene experiencia en
agroforestera, cambio climtico, tecnologa y desarrollo
de capacidades en la regin, proporcion la asistencia
tcnica, el diseo del proyecto y las capacidades de
gestin requeridas para ejecutar con xito el proyecto.

CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS


Para ms informacin contctese con Juan Torres, experto en adaptacin
al cambio climtico en montaas y desiertos (jtorres@solucionespracticas.
org.pe) y Carlos Fras, gerente del rea de Control de Calidad (cfrias@
solucionespracticas.org.pe)

23

Resumen de Polticas
Las comunidades indgenas que habitan en las montaas
de Amrica Latina poseen un vasto conocimiento
sobre su entorno y sobre cmo adaptarse al clima
cambiante. Desde estrategias de gestin del
agua hasta calendarios agrcolas y tcnicas
productivas, las prcticas tradicionales
contribuyen significativamente a los planes
de adaptacin.

CONTRIBUCIN DEL
CONOCIMIENTO Y
TECNOLOGAS TRADICIONALES
A LA ADAPTACIN AL CAMBIO
CLIMTICO EN LAS MONTAAS
DE AMRICA LATINA

RESUMEN
La alta variabilidad del clima ha caracterizado a los ecosistemas de montaa
incluso antes de que surgiera la preocupacin por el cambio climtico. Las culturas
indgenas de los Andes y Amrica Central han vivido en estos entornos impredecibles
durante siglos, por lo cual poseen diversos conocimientos que les han permitido
adaptar sus medios de vida a la creciente incertidumbre y riesgo. El conocimiento
tradicional ha demostrado ser compatible con el conocimiento cientfico y, a
pesar de su naturaleza local, posee tcnicas con gran potencial para enfrentar
los desafos del cambio climtico en las prximas dcadas. Estas culturas pueden
aportar bastante a los procesos de adaptacin y deben participar en el diseo y la
implementacin de estas estrategias. Sin embargo, debido a la exclusin social,
la falta de sistemas de informacin y la falta de proteccin de los gobiernos, el
conocimiento tradicional est sufriendo una lenta erosin. Este documento resalta
algunas tecnologas tradicionales de adaptacin utilizadas en la regin. Asimismo,
explica cmo los pases de Amrica Latina han aprovechado el conocimiento
indgena para mejorar los planes de adaptacin y los desafos que enfrentan.
Por ltimo, describe los factores contextuales principales que han facilitado la
incorporacin gradual del conocimiento tradicional en las polticas y los planes de
adaptacin en Amrica Latina, y ofrece lecciones aprendidas para otras regiones.

DESAFO COMN: APROVECHAR EL CONOCIMIENTO TRADICIONAL PARA LA ADAPTACIN


Amrica Latina, frica y Asia enfrentan similares desafos para capitalizar el conocimiento tradicional y utilizar las
tecnologas indgenas para afrontar la variabilidad climtica. En Amrica Latina, el conocimiento tradicional ha ido
erosionndose gradualmente debido al debilitamiento de la estructura social, econmica y poltica de las comunidades,
las cuales han entrado en conflicto con las dinmicas externas econmicas y de desarrollo. El acceso limitado a recursos
naturales de calidad, como agua dulce, terrenos cultivables, pastos y bosques nativos, ha originado la migracin
permanente de los jvenes indgenas a las zonas urbanas, lo cual ha detenido la transmisin intergeneracional y el
aprendizaje sobre el manejo del ecosistema y actividades pecuarias. Esto, a su vez, ha debilitado la organizacin social y
productiva de las comunidades.

25

Figura 1: Diversidad cultural y biolgica en Amrica del Sur

tecnologas ofrecen opciones de adaptacin especficas


para las localidades de montaa y podran no ser
aplicables en otras regiones. Sin embargo, valdra la pena
explorar su aplicacin en zonas con geografa, clima y
cultura similares. Esta seccin describe algunas de las
tecnologas implementadas para facilitar la adaptacin
al cambio climtico en los ecosistemas de montaa de
Amrica Latina.

1. Gestin del agua y el suelo


Gestin del agua y el suelo en Mxico

Diversidad humana: diversidad


cultural y pueblos indgenas
Focos de biodiversidad
(hotspots): zonas con alta
concentracin de especies
Centros Vavilov: zonas
de origen de importantes
plantas cultivadas

Fuente: Extrado de: Creators and Conservers of Diversity, publicado


en 1999 por Rural Advancement Foundation International (ahora ETC).

Por otro lado, las comunidades no cuentan con sistemas


de informacin que permitan registrar, conservar, utilizar,
difundir y promover las innovaciones del conocimiento
tradicional. Igualmente, la mayora de las instituciones
acadmicas no logran incorporar adecuadamente el
conocimiento tradicional en las investigaciones y los
programas, y las propias comunidades no preservan el
conocimiento tradicional de manera organizada y sistemtica.
En general, esto significa que el conocimiento y las tecnologas
tradicionales no se incorporan adecuadamente en los planes
regionales de adaptacin al cambio climtico y manejo
sostenible de los recursos naturales. No hay un marco legal
adecuado que proteja los derechos de propiedad intelectual
de las comunidades indgenas.

PRCTICAS INDGENAS DE ADAPTACIN


DESTACADAS EN AMRICA LATINA
En las ltimas dcadas, investigaciones en agricultura
y antropologa han identificado una amplia gama de
conocimientos y tecnologas tradicionales que las
comunidades de las montaas han utilizado durante
siglos para adaptarse a la variabilidad climtica. Estas

1
2

El pueblo indgena Otom, que habita en el Valle del Mezquital


del estado de Hidalgo en el centro de Mxico, conserva sus
prcticas tradicionales de gestin del agua y el suelo (ej.
represas de pequea escala, terrazas agrcolas, evaluacin
de la erosin y los depsitos, tcnicas de manejo de la
sedimentacin, sistemas de clasificacin de las relaciones
entre el suelo y el agua, y de la tipologa del suelo). Estas
prcticas permiten mantener la produccin agrcola en
periodos de sequa y escasez de agua.1
Waru Waru en zonas propensas a inundaciones

Waru Waru es una tecnologa ancestral que incrementa el


nivel de humedad del suelo para el cultivo de tubrculos
y granos. Consiste bsicamente en camas de cultivo
elevadas conectadas por una red de canales de tierra. Esta
tecnologa previene o retrasa la inundacin causada por el
lago Titicaca (ubicado en la frontera entre Per y Bolivia) y
otros lagos; ayuda a mantener un alto nivel de rendimiento
de los cultivos durante periodos de sequa gracias a la
humedad almacenada en el suelo; y ayuda a mitigar los
impactos negativos de las inundaciones ya que facilita
el drenaje; reduce el impacto del clima extremo pues
retiene el calor y mantiene la fertilidad del suelo; y ayuda
a los agricultores a adaptar su produccin agrcola a los
impactos actuales y potenciales del cambio climtico.2
Andenes y sistemas de riego en laderas
Una tecnologa que data de varios milenios y que se
desarroll en Amrica Central y Amrica del Sur es la
construccin de andenes para la produccin agrcola con o
sin irrigacin. Durante el imperio de los Incas en los siglos
XIV y XV, que se expandi a varios pases de Amrica Latina,
esta tecnologa adquiri una mayor sofisticacin mediante
la incorporacin de acueductos subterrneos y sistemas
de irrigacin. Los andenes eran el mtodo ms utilizado
para sembrar maz, la principal fuente de protena durante
el periodo Inca. Los andenes se construyen sobre una

Toledo, V., Barrera-Bassols, N. 2008. La Memoria Biocultural: La Importancia Ecolgica de las Sabiduras Tradicionales. Icaria Editorial, Barcelona.
Altieri, M., Hecht, S. 1997. Agroecologa: Bases Cientficas para una Agricultura Sustentable. Secretariado Rural Per-Bolivia, Per.

26

base de tierra y arcilla que previene la prdida de agua. Se


estima que el rea total de terrenos con andenes en Per
es 2 millones de hectreas, de las cuales solo el 25% est
todava en uso. Desde una perspectiva ambiental, esta
tcnica promueve el uso ptimo de los recursos hdricos,
previene la erosin del suelo causada por precipitaciones
intensas y mitiga el impacto de los vientos fros en los
cultivos.3

los indgenas Tarrasco se dedican al cultivo de maz, para


lo cual han desarrollado prcticas de gestin del suelo
que se sustentan en indicadores agrcolas y climticos,
y festivales locales. Estas prcticas comprenden un
sistema para clasificar y zonificar el terreno agrcola que
se basa en las caractersticas biolgicas de las diferentes
variedades de maz.6

Cosecha de agua de lluvia

Los agricultores identifican zonas para la produccin


ptima de variedades especficas de cultivos y ganado en
funcin del conocimiento tradicional sobre la variabilidad
climtica en diferentes altitudes.7

En el altiplano de Bolivia y en las zonas altas del


departamento de Lima en Per, se han construido
estructuras de piedra para captar y conservar el agua de
la lluvia para el riego de los cultivos. Estas tecnologas han
adquirido importancia, sobre todo tomando en cuenta que
las fuentes de agua dulce disminuirn significativamente
debido al retroceso de los glaciares.4
2. Fortalecimiento de la agrobiodiversidad 5
Conservacin de la diversidad agrcola en Mxico
En la cuenca del lago Ptzcuaro en el estado de Michoacn,
Figura 2: Terrazas agrcolas de formacin lenta

Gestin vertical de los niveles agroecolgicos en los Andes

Gestin de la agrobiodiversidad nativa y silvestre

En los Andes, hay una larga tradicin de prcticas agrcolas


que conservan la diversidad natural de los cultivos como
papa, quinua, calabaza, granos y frutas. Las comunidades
indgenas que habitan en los ecosistemas de montaa
poseen un rico conocimiento sobre las caractersticas
genticas y las variedades de los cultivos nativos y sus
parientes silvestres. Utilizando este conocimiento, las
comunidades aplican mtodos de reproduccin selectiva
para incrementar la resiliencia de los cultivos a las
variables condiciones ambientales generadas por el
cambio climtico global.8

3. Herramientas de planificacin agrcola


Calendarios solares y lunares en Guatemala

El calendario maya es una gua para la produccin


agrcola que se basa en un profundo conocimiento de
la relacin entre el sistema astronmico y el sistema
agrcola. La cultura maya desarroll un gran archivo de
experiencias sobre estas prcticas. Las comunidades que
habitan en las montaas de Guatemala an aplican este
conocimiento en las actividades agrcolas, ganaderas
y forestales a travs de tcnicas de gestin del agua,
fertilizacin del suelo y cosecha.9
Indicadores de microclimas en la regin andina
Fuente: Valdivia, R.O. 2002. The Economics of Terraces in the Peruvian Andes:
An Application of Sensitivity Analysis in an Integrated Assessment Model.
Tesis de maestra. Montana State University, Bozeman.

Se han realizado diversos estudios sobre los indicadores


tradicionales que se utilizan en los Andes para tratar de
entender los microclimas. Estos estudios revelan que las

De la Torre, C., Burga, M. 1985. Andenes y Camellones en el Per Andino. Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Concytec), Lima.
Chilon, E. 2008. Tecnologas Ancestrales y Reduccin de Riesgos del Cambio Climtico. Promarena, La Paz.
Para ms informacin sobre la agrobiodiversidad y otras prcticas indgenas de este tipo, ver: Fortalecimiento de la agrobiodiversidad: estrategia de adaptacin en ecosistemas de
montaa de Amrica Latina en la pg. 15.
6
Chilon, E. 2008, cita n 4.
7
Altieri, M., Nicholls, C. 2000. Agroecologa: Teora y Prctica para una Agricultura Sustentable. PNUMA, Ciudad de Mxico.
8
Coordinadora de Ciencia y Tecnologa en Los Andes (CCTA). 2009. Mecanismos de Sostenibilidad de la Agrobiodiversidad Vegetal Nativa en Comunidades Tradicionales Altoandinas
de Cajamarca y Hunuco. CCTA, Lima.; De Haan, S. et al. 2010. Multilevel Agrobiodiversity and Conservation of Andean Potatoes in Central Peru. Mountain Research and Development
30(3):222-231.; Ministerio del Ambiente de Per (Minam). 2009. Tercer Informe Nacional sobre la Aplicacin del Convenio de Diversidad Biolgica Aos 2002-2006. Minam, Lima
9
Bolvito, J., Macario, T., Sandoval, K. 2008. Conocimiento Tradicional Colectivo y Biodiversidad. Consejo Nacional de reas Protegidas (Conap), Ciudad de Guatemala.
3
4
5

27

comunidades rurales utilizan los indicadores biolgicos


(plantas y animales) y seales como las fases de
la luna y la posicin de las estrellas para orientar
las prcticas de produccin agrcola, ganadera y
conservacin de alimentos. 10

4. Sistemas de produccin
Produccin de frijol tapado

Mediante esta tcnica los frijoles se siembran y luego


se cubren con una capa gruesa de materia orgnica
(ej. lea, pasto y arbustos). Esto da inicio al proceso de
descomposicin que produce un rico fertilizante orgnico
que nutre directamente los brotes de frijol. Este sistema
de produccin se utiliza en zonas de altitud intermedia
de Amrica Central y ha ayudado a los agricultores a
incrementar sus ingresos gracias a los bajos costos de
operacin y mantenimiento. El sistema no requiere el
uso de fertilizantes qumicos y puede funcionar con una
mnima mano de obra. Esta prctica tambin reduce la
erosin del suelo en las laderas de las montaas, donde
las fuertes lluvias probablemente se incrementarn
debido al cambio climtico.11
Produccin agrcola con chinampas

Se estima que esta tecnologa se desarroll hace dos


mil aos y su uso se concentr en el lago XochimilcoChalco ubicado en lo que hoy en da es Ciudad de
Mxico. Las chinampas son un sistema de plataformas
y canales de agua a base de caas, construidas en zonas
de pantano y tierras bajas para el cultivo de una amplia
gama de productos alimenticios. Por encima, las capas
de vegetacin acutica y el barro son apiladas hasta
aproximadamente 40 cm arriba del nivel del agua.
Pasados cuatro aos, la materia orgnica descompuesta
est lista para ser utilizada como fertilizante. Las
chinampas son un sistema intensivo y altamente
productivo que permite tres o cuatro cosechas al ao,
dependiendo del producto, como el maz, calabaza,
jitomate y frijoles. Asimismo, reducen la erosin del
suelo y ayudan a filtrar el agua hacia las races. De esta
manera, disminuye la vulnerabilidad de los agricultores
a las precipitaciones irregulares, uno de los impactos del
cambio climtico en los ecosistemas de montaa. 12

5. Tcnicas de posproduccin
Procesamiento de granos y tubrculos en los Andes

Los pueblos precolombinos que ocuparon los


territorios que hoy en da forman parte de Bolivia y Per
desarrollaron tcnicas para preservar durante varios
aos los granos andinos como maz, quinua y caihua
tostados y como harina. Asimismo, desarrollaron tcnicas
para deshidratar las papas andinas y elaborar productos
como chuo, moraya y tunta. Estas tcnicas eran un
componente fundamental de las estrategias anuales de
Figura 3: Waru Waru en Puno, Per
Periodo de lluvia

Periodo de
sequa

Copos de nieve

Radiacin
trmica
Plantas
Suelo frtil
Cama elevada
Agua

Movimiento
capilar del agua

Fuente: Canahua Murilo, A., Laricio Mamani, L. 1992. Manual Tcnico de Waru Waru,
Para la Reconstruccin, Produccin y Evaluacin Econmica, Puno, Per. Programa
Interinsitucional de Waru Waru, Puno.

seguridad alimentaria de las familias. La preservacin de


los alimentos reduce la vulnerabilidad de las familias a la
sequa, las lluvias irregulares y la prdida de las cosechas,
que se incrementarn debido al cambio climtico. 13

INCORPORACIN DEL CONOCIMIENTO INDGENA


EN LAS POLTICAS Y LAS PRCTICAS
La lista que acabamos de presentar es solo una breve
seleccin de un cmulo de conocimientos indgenas que
poseen las comunidades que habitan en los ecosistemas
de montaa de Amrica Latina. Sin embargo, el verdadero
desafo es capitalizar este conocimiento para formular
mejores planes de adaptacin. Los pases de Amrica
Latina lo estn logrando lentamente y de varias maneras.
Por ejemplo, los gobiernos de Amrica Latina estn
reconociendo cada vez ms la importancia del conocimiento
indgena para las polticas y acciones relacionadas al cambio
climtico. En Bolivia, Per y Mxico, el conocimiento indgena
ha sido incorporado de manera explcita en mecanismos
claves como el Mecanismo Nacional de Adaptacin al Cambio

Claveras, R. 2000. Conocimientos de los Campesinos Andinos Sobre los Predictores Climticos: Elementos Para Su Verificacin. Publicacin en lnea, fecha de acceso: marzo 2012.
Altieri, M., Hecht, S. 1997, cita n 2.
12
Ibd.; Quinez, C. 2005. Chinampas y Chinamperos: Los Horticultores de San Juan Tezompa. Disertacin de doctorado. Universidad Iberoamericana, Ciudad de Mxico.
13
Jacobsen, S.Y., Sherwood, S. 2002. Cultivo de Granos Andinos en Ecuador. FAO, CIP, CRS, Quito.; Alencastre, A. 2009. Las Amunas: Recarga de Acuferos en los Andes. En: De Llosa J. y
otros. Cambio Climtico, Crisis del Agua y Adaptacin en las Montaas Andinas. Reflexin, Denuncia y Propuesta Desde los Andes. Desco: Red Ambiental Peruana, Lima.; Machaca, J.
et al. 2009. La Cosecha de Agua: Una Experiencia de Adaptacin al Cambio Climtico en la Macroregin Sur. En: De Llosa J. y otros. Cambio Climtico, Crisis del Agua y Adaptacin en
las Montaas Andinas. Reflexin, Denuncia y Propuesta Desde los Andes. Desco: Red Ambiental Peruana, Lima.
10

11

28

Climtico en Bolivia14 (2007), la Segunda Comunicacin


Nacional sobre Cambio Climtico en Per15 (2010) y la
Estrategia Nacional de Cambio Climtico en Mxico16 (2007).
Las iniciativas para identificar y difundir las tecnologas
tradicionales de adaptacin fueron lideradas principalmente
por la sociedad civil, las ONG y el sector acadmico, sobre todo
en Bolivia y Per. El Viceministerio de Ciencia y Tecnologa
de Bolivia particip en el foro virtual sobre conocimiento
local, ancestral y tradicional de cambio climtico en
marzo de 2012. El objetivo de este foro era facilitar un
espacio para el anlisis de metodologas y experiencias
relacionadas con el desarrollo agrcola y el manejo de los
recursos naturales en el contexto del cambio climtico.
Asimismo, ms all de incorporar el conocimiento
indgena, varios pases estn diseando estrategias para
promover la participacin de las comunidades indgenas
en la formulacin de los planes de adaptacin; por lo que
numerosos eventos han promovido esta participacin.
Un ejemplo es el evento Pueblos Indgenas, Poblaciones
Marginales y Conocimiento Tradicional, que organiz en
2011 el Instituto Nacional de Ecologa de Mxico (INE),
en colaboracin con organizaciones internacionales y
agencias de Naciones Unidas.17 Este taller contribuy
a difundir informacin y abogar por el reconocimiento
del papel que desempear el conocimiento tradicional
en el contexto del cambio climtico en los prximos aos.
Los pases de Amrica Latina todava no cuentan con
sistemas de informacin que registren de manera concisa
y accesible las experiencias del conocimiento indgena
y su contribucin a la adaptacin al cambio climtico.
Sin embargo, en algunos sistemas fuera del enfoque de
cambio climtico es posible hallar esta informacin. Un
ejemplo es la Comisin Nacional para el Conocimiento y
Uso de la Biodiversidad en Mxico (Conabio); creada por el
gobierno en 1992, que se encarga de recuperar y analizar
el conocimiento tradicional en sus diversas formas.

Ministerio de Planificacin del Desarrollo (MPD), Bolivia. 2007. Mecanismo Nacional de Adaptacin al Cambio Climtico. MPD, La Paz.
Ministerio del Ambiente (Minam), Per. 2010. Segunda Comunicacin Nacional a la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico. Minam, Lima.
16
Comisin Intersecretarial de Cambio Climtico (CICC), Mxico. 2007. Estrategia Nacional de Cambio Climtico. Sntesis Ejecutiva. CICC, Ciudad de Mxico.
17
Entre las que figuran la Universidad de Naciones Unidas, Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC), Secretara del Convenio sobre la Diversidad Biolgica, Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco).
14
15

29

FACTORES QUE FACILITAN LA INCORPORACIN


CONTEXTUALES DEL CONOCIMIENTO INDGENA EN
LAS POLTICAS

Tres factores contextuales han facilitado la incorporacin


gradual del conocimiento tradicional en las estrategias
de adaptacin al cambio climtico en Amrica Latina.
En la ltima dcada, se registr una mayor variabilidad climtica
en las regiones montaosas de Amrica Central y Amrica del
Sur. Tambin se incrementaron la frecuencia y la intensidad
de los eventos climticos extremos, que afectan directamente
a las poblaciones ms vulnerables. Gradualmente el
conocimiento indgena ha adquirido reconocimiento
como una importante fuente de informacin que ofrece
soluciones prcticas para los desafos que amenazan a los
ecosistemas de montaa. Esto se debe a la efectividad de
las tecnologas indgenas para responder a las condiciones
locales con opciones social y ambientalmente sostenibles.

LECCIONES APRENDIDAS

Los procesos de globalizacin, y sobre todo el comercio


internacional, han generado una dura reaccin de las

1
2

El conocimiento tradicional no excluye a


la ciencia moderna y en muchos casos
se complementan. Por ejemplo, los
sistemas tradicionales para la gestin
del agua, como las amunas, pueden
implementarse paralelamente a los
sistemas de riego presurizado para el
cultivo de variedades nativas y mejoradas,
lo cual aumenta la resiliencia a la sequa.
El conocimiento y tecnologa tradicional de
regiones de montaa en Amrica Latina,
que ha ayudado a las comunidades rurales
a adaptarse a la variabilidad climtica
a travs de los siglos, demuestra gran
potencial para apoyar los procesos actuales
y futuros de adaptacin al cambio climtico.

organizaciones de la sociedad civil. Muchas comunidades


indgenas ven en la inversin extranjera una amenaza para su
entorno y para la calidad y cantidad de los recursos naturales
que son la base de sus medios de vida. Estos grupos de la
sociedad civil estn bien organizados y promueven el valor de
las culturas tradicionales y los derechos de las comunidades
indgenas. Esto ha generado, por un lado, una mayor visibilidad
de las culturas tradicionales ante los gobiernos nacionales
y la sociedad y, por otro lado, el desarrollo de polticas y
leyes que protegen la cultura y los derechos indgenas.
Asimismo, los donantes internacionales y los gobiernos
nacionales destinaron mayores recursos para el desarrollo
de programas de adaptacin al cambio climtico en
ecosistemas de montaa. Los donantes promueven
la inclusin del conocimiento tradicional en los planes
de adaptacin. Toda esta atencin ha generado ms
investigacin y documentacin de las prcticas indgenas.

Los gobiernos reconocen cada vez


ms este potencial e incorporan el
conocimiento indgena en las polticas
y los planes de adaptacin al cambio
climtico, lo cual se debe a los beneficios
econmicos, sociales y ambientales
que posee. No obstante, queda mucho
por hacer para integrar an ms este
conocimiento en las estrategias de
adaptacin, por ejemplo, establecer
un marco legal adecuado que proteja
los derechos de propiedad intelectual
de las comunidades indgenas.

es fundamental para el desarrollo de


estrategias locales de adaptacin de
bajo costo; pero esto significa que quiz
no pueda aplicarse en otras regiones,
aunque s podra transferirse a zonas
con geografa y cultura similares.

En general, el conocimiento tradicional


proporciona informacin especfica
para ciertas localidades, lo cual

Es necesario desarrollar iniciativas que


permitan registrar, difundir y utilizar
el conocimiento tradicional sobre
la adaptacin al cambio climtico.
En Amrica Latina, esta base de
conocimiento se est perdiendo
gradualmente debido al debilitamiento
de la estructura social, econmica y
poltica de las comunidades indgenas.

CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS


Para ms informacin contctese con Juan Torres, experto en adaptacin al
cambio climtico en montaas y desiertos (jtorres@solucionespracticas.
org.pe) y Carlos Fras, gerente del rea de Control de Calidad de Soluciones
Prcticas - Amrica Latina (cfrias@solucionespracticas.org.pe)

30

Resumen de Polticas
Consejos de Cuenca, mecanismos participativos, andenes,
captacin de agua, herramientas innovadoras
para investigar la vulnerabilidad: son algunas
estrategias que implementan los pases de
Amrica Latina para fortalecer la adaptacin
a la variable disponibilidad de agua en
los ecosistemas de montaa.

PRINCIPALES AVANCES
EN LA GESTIN DEL AGUA
Y LA ADAPTACIN AL
CAMBIO CLIMTICO EN LOS
ECOSISTEMAS DE MONTAA
DE AMRICA LATINA

RESUMEN
En los ecosistemas de montaa de Amrica Latina, frica y Asia, la creciente
variabilidad climtica, la desaparicin gradual de los glaciares y la mayor
frecuencia e intensidad de los eventos climticos extremos afectan
negativamente la autorregulacin del ciclo del agua. Esto est generando una
escasez de agua que afecta a una de cada tres personas a nivel mundial.1 Este
documento describe los principales desafos para lograr un acceso sostenible y
equitativo al agua ante el impacto del cambio climtico. Luego, presenta cuatro
estrategias clave que facilitan la gestin sostenible del agua y la adaptacin
al cambio climtico. Los ejemplos de la regin y los factores contextuales
que han facilitado estas prcticas ofrecen lecciones para otras regiones.

DESAFO COMN: ACCESO SOSTENIBLE Y EQUITATIVO AL AGUA ANTE LA INCERTIDUMBRE


DEL CAMBIO CLIMTICO
En las montaas de Amrica Latina, el cambio climtico est reduciendo la disponibilidad de los recursos hdricos
debido al incremento en las temperaturas promedio, los cambios en los niveles y patrones de precipitacin y la creciente
frecuencia e intensidad de los eventos climticos extremos. 2 En pases como Colombia, Ecuador y Per, los glaciares
han retrocedido en las ltimas dcadas a una velocidad sin precedentes; los estudios de vulnerabilidad predicen que
muchos de ellos desaparecern por completo en menos de 30 aos.3
Adems de los impactos directos del cambio climtico, los pases de Amrica Latina tambin enfrentan la creciente
demanda de agua, la mala calidad de este recurso debido a la contaminacin y la degradacin ambiental y el acceso
desigual y los conflictos sociales que surgen debido a esta situacin. Los pases de Asia del Sur y frica subsahariana
enfrentan similares desafos. Debido a estos factores ambientales, fsicos, econmicos y sociales en conjunto, los
expertos estiman que para el ao 2025 casi dos mil millones de personas vivirn en pases o regiones donde habr una
Organizacin Mundial de la Salud (OMS). 10 datos sobre la escasez del agua. Publicacin en lnea, fecha de acceso: marzo 2012.
Parry, M.L. (eds.) et al. 2007. Impacts, Adaptation and Vulnerability: Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the IPCC on Climate Change. Cambridge
University Press, Cambridge.
3
Ibd.
1
2

31

Figura 1: Principales cuencas de Amrica Latina

2. Proteger y recuperar los ecosistemas que


proporcionan recursos y servicios esenciales con
relacin al agua y la tierra.
3. Reducir las discrepancias entre la demanda y la
oferta de agua.

Mar Caribe

CUATRO ESTRATEGIAS CLAVE DE LA


EXPERIENCIA EN AMRICA LATINA

Oc
a
no

At
l
nt
ic
o

fico
Pac
ano
Oc

Con la finalidad de abordar estos desafos, los pases de


Amrica Latina han implementado estrategias similares
que fortalecen la adaptacin al cambio climtico en el tema
de la gestin del agua en los ecosistemas de montaa. Estas
estrategias se centran en cuatro reas: gobernabilidad
del agua, investigacin, tecnologas e infraestructura, y
sociedad civil.

CUENCAS HIDROGRFICAS
1. AMAZONAS
2. RO DE LA PLATA
(PARAN-URUGUAY)
3. ORINOCO
4. SAO FRANCISCO
5. MAGDALENA

Fuente: P. J. Depetris, P.J., Paolini, J.E. 1991. Chapter 5: Biogeochemical


Aspects of South American Rivers: The Paran and the Orinoco. En: Degens,
E., Kempe, S., Richey, J. (eds.) SCOPE 42: Biogeochemistry of Major World
Rivers. Scope.

total escasez de agua (figura 2).


El principal desafo en la gestin sostenible del agua en
los ecosistemas de montaa del mundo es el alto nivel
de incertidumbre en cuanto al impacto futuro del cambio
climtico, lo cual dificulta enormemente la planificacin de
la gestin del agua y subraya la necesidad de desarrollar
capacidades que permitan adaptarse a lo inesperado.
Para ello, ser necesario priorizar las siguientes acciones:
1. Reducir la vulnerabilidad a los cambios
impredecibles en la disponibilidad de agua, por
ejemplo, a travs de mejorar las capacidades de
investigacin y difusin de informacin o desarrollar
tecnologas para el almacenamiento de agua.

Fortalecimiento de la gobernabilidad del agua


Varios pases de Amrica Latina han desarrollado una
nueva visin de la legislacin sobre los recursos hdricos
que fortalece la gobernabilidad del agua y desarrolla
capacidades de adaptacin. Los objetivos de esta nueva
legislacin son los siguientes:
1. Incorporar en las polticas pblicas una visin ms
integral y amplia de la gestin sostenible del agua
2. Establecer claramente los roles y responsabilidades
de las instituciones pblicas del sector
3. Establecer los derechos y las responsabilidades de
los usuarios de agua
4. Incorporar en las polticas y las prcticas la
conservacin y la sostenibilidad ambiental en vez de
enfocarse solo en el uso y extraccin del agua
Este nuevo paquete de leyes para la gestin del agua
normalmente ha requerido la creacin de dos instituciones
fundamentales:
1. Autoridades Nacionales del Agua: la creacin de esta
institucin permite centralizar las responsabilidades
de la gestin del agua en una sola institucin pblica,
evitar vacos y traslapes en las responsabilidades,
y mejorar la coordinacin entre las entidades
gubernamentales relevantes. Las Autoridades
Nacionales del Agua investigan y monitorean los
impactos del cambio climtico en los recursos hdricos

4
Ensor, J., Berger, R. 2009. Governance for Community Based Adaptation. Practical Action Discussion Paper. Practical Action, Rugby.; Chapin, F. S. et al. 2006. Policy Strategies to Address
Sustainability of Alaskan Boreal Forests in Response to a Directionally Changing Climate. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 103(45): 16,637-16,643.;
Smit, B., Wandel, J. 2006. Adaptation, Adaptive Capacity and Vulnerability. Global Environmental Change 16: 282-292.
5
Bergkamp, G. et al. 2003. Cambio: Adaptacin de la Gestin de los Recursos Hdricos al Cambio Climtico (Change: Adapting Management of Water Resources to Climate Change). UICN, San
Jos.

32

Figura 2: Escasez de agua proyectada al 2025

ESCASEZ FSICA
ESCASEZ ECONMICA
ESCASEZ NULA O LIMITADA
NO ESTIMADO

Pases que importarn ms del 10% de su


consumo de cereales en 2025

http://iwmi.org

Fuente: International Water Management Institute (IWMI). 2000. Projected Water Scarcity in 2025. Elaborado para el World Water
Vision, La Haya.

en ecosistemas de montaa en pases como Brasil 6,


Ecuador7, Mxico8 y Per.9
2. Consejos de Cuenca: son plataformas de consulta
que renen a los diferentes usuarios de agua. 10 Los
Consejos de Cuenca en Mxico, por ejemplo, facilitan
la participacin de la sociedad civil en la toma de
decisiones, as como el desarrollo de estrategias
locales y sostenibles de adaptacin y gestin del agua.
Al promover espacios participativos, los gobiernos de
Amrica Latina se dirigen hacia el logro de un enfoque
ms integral para la gestin sostenible del agua, como
lo recomienda el IPCC.

Foco en la investigacin
En Amrica Latina, hay un creciente reconocimiento de
la necesidad de contar con una rigurosa investigacin
cientfica sobre los recursos hdricos y la adaptacin al
cambio climtico en los ecosistemas de montaa que
sirva de insumo para la toma de decisiones. En muchos
pases, las iniciativas de investigacin lideradas por las
instituciones pblicas estn generando datos primarios
para analizar el impacto del cambio climtico en los

recursos hdricos:
Per: la Unidad de Glaciologa y Recursos Hdricos de la
Autoridad Nacional del Agua ha instalado estaciones de
monitoreo en los principales glaciares del pas y cuentan
con la participacin de comits locales de prevencin
de riesgos que renen a los representantes de las
comunidades locales.
Colombia: el Instituto de Hidrologa, Meteorologa y
Estudios Ambientales (Ideam) tambin monitorea el
retroceso de los glaciares. El Programa Piloto Nacional
de Adaptacin al Cambio Climtico (Inap) recoge y
analiza informacin sobre el ciclo del agua a fin de
elaborar un ndice de masa glaciar.
Bolivia: el Servicio Nacional de Meteorologa e
Hidrologa (Senhami) ha establecido una red de
monitoreo del cambio climtico con 100 estaciones
hidrolgicas en todo el pas.
Ecuador: los expertos utilizan la herramienta CRiSTAL
(Herramienta para la Identificacin Comunitaria de
Riesgos - Adaptacin y Medios de Vida) en 13 proyectos
sobre gestin sostenible del agua en el marco del

Dos Santos, J. L. The Establishment of the National Water Agency. Estudio de caso no publicado; Porto, M., Kelman, J. 2000. Water Resources Policy in Brazil. Rivers - Studies in the
Science Environmental Policy and Law of Instream Flow 7 (3).
7
Para ms informacin, visite el sitio web de la Secretara Nacional del Agua de Ecuador.
8
Para ms informacin, visite el sitio web de la Comisin Nacional del Agua de Mxico.
9
Para ms informacin, consulte el Plan de Visin de Compartida de Per y visite el sitio web de la Autoridad Nacional del Agua de Per.
10
Mestre, E. 2001. The Design of River Basin Organizations in Mexico - The Example of Lerma - Chapala. Documento presentado en el Quinto Taller sobre Manejo de Cuencas,
Washington, DC.
6

33

Programa Nacional de Adaptacin al Cambio Climtico


(PACC). 11 Una caracterstica importante es que esta
herramienta permite recoger datos primarios sobre los
impactos del cambio climtico con la participacin de
las comunidades.
En Bolivia, Ecuador y Per, varias iniciativas estn en marcha
para recuperar el conocimiento y las prcticas tradicionales
con relacin a la gestin sostenible del agua. 12 Las
comunidades indgenas que habitan en los ecosistemas de
montaa de Amrica Latina han convivido con la variabilidad
climtica durante milenios y lograron adaptarse a esta. Por
lo tanto, estas comunidades poseen una fuente esencial de
conocimiento para desarrollar estrategias de adaptacin
apropiadas para el contexto local (ver recuadro).13

Desarrollo y difusin de tecnologas e infraestructura


En Amrica Latina, diversas tecnologas e infraestructura
estn mejorando las capacidades para el almacenamiento
de agua y promoviendo un uso ms eficiente de este recurso
en pocas de escasez. Estos son algunos ejemplos:
Algunos pases estn implementando programas
nacionales de riego. En Bolivia, el Plan Nacional de Riego
tiene el objetivo de incrementar el riego en el sector
agrcola y promueve el riego por goteo para mitigar el
impacto de la sequa en zonas donde las poblaciones
son vulnerables a la inseguridad alimentaria.
En Mxico, el desarrollo de tecnologas a nivel de
hogares, a travs del Programa de Adaptacin al
Cambio Climtico en Hermosillo liderado por el
Instituto Nacional de Ecologa, responde al incremento
de la temperatura y la escasez de agua.
En Honduras, Catie ha financiado una iniciativa de
investigacin sobre captacin de agua mediante
acueductos en zonas protegidas, que fue desarrollada
por estudiantes universitarios.
En Colombia, el P ro g ra m a d e A d a p t a c i n e n
Ecosistemas de Montaa, liderado por el Instituto
de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales
(Ideam), promueve el manejo integral del ecosistema
para la conservacin de los recursos hdricos.
Adems este programa lidera los esfuerzos de
conservacin de los humedales en las montaas de

Conocimiento tradicional destacado: cosecha de agua


Entre las prcticas que forman parte del conocimiento
ancestral de las comunidades altoandinas, las tcnicas
de captacin de agua permiten enfrentar la variabilidad
climtica y adaptarse a la escasez de agua. Estos son
algunos ejemplos:
Amunas

Es un sistema de cosecha de agua de lluvia. Tcnica que


permite captar el agua de la lluvia en canales hechos de
piedra desvindola hacia fuentes naturales o represas.
El agua que se recolecta durante la temporada de lluvia
se almacena para los periodos de sequa. Esto asegura
la disponibilidad de agua durante todo el ao para regar
los cultivos y para uso familiar. Se reduce el riesgo de
prdida de cultivos a causa de sequas.
Andenes

El cultivo en andenes es una estrategia que reduce


la erosin del suelo y minimiza el uso del agua en
pocas de escasez. En Per, estas terrazas agrcolas
se construyeron desde la poca del imperio de los
incas en los siglos XV y XVI. Un andn es una superficie
nivelada que sirve para cultivar en terrenos inclinados
o montaosos y es efectiva para sembrar diversos
cultivos como arroz, papa y maz. Los andenes facilitan
la adaptacin al cambio climtico porque permiten
optimizar el uso del agua, lo cual es particularmente
importante para las zonas altoandinas que dependen del
agua de los glaciares y donde hay incertidumbre sobre
los futuros patrones de precipitacin. Durante 2012,
Agrorural (una entidad del Ministerio de Agricultura de
Per) implement un programa para recuperar 300.000
ha de andenes con un financiamiento de US$100
millones otorgado por el BID y el Gobierno de Per. El
principal objetivo del programa es ayudar a que las
comunidades indgenas se adapten al cambio climtico.
Fuentes: Llosa, J., Pajares, E., Toro O. (eds.) 2009. Cambio Climtico, Crisis del Agua y
Adaptacin en las Montaas Andinas: Reflexin, Denuncia y Propuesta Desde los
Andes. Desco: Red Ambiental Peruana, Lima; De la Torre, C., Burga, M. 1985. Andenes
y Camellones en el Per Andino. Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Concytec),
Lima.; Lindemann, T., Morra, D. 2007. Pro-Actively Coping with Climate Change and
Globalization in the Peruvian Andes. FAO, Rome; Earls, J. 2003. The Character of Inca and
Andean Agriculture. Presentacin en el XVI Congreso Latinoamericano sobre Estrategias
para la Era de la Complejidad y la Imaginacin, Centrum PUCP, Lima.

Glmez, V., Encinas, C. 2010. CRiSTAL. Herramienta para la identificacin Comunitaria de Riesgos - Adaptacin y Medios de Vida. PACC Ecuador, Quito.
Ver ejemplo en: Llosa J., Pajares, E., Toro, O. (eds.) 2009. Cambio Climtico, Crisis del Agua y Adaptacin en las Montaas Andinas: Reflexin, Denuncia y Propuesta Desde los Andes.
Desco: Red Ambiental Peruana, Lima.; Altieri, M., Nicholls, C. 2008. Los Impactos del Cambio Climtico Sobre las Comunidades Campesinas y de Agricultores Tradicionales y Sus
Respuestas Adaptativas. Revista Agroecologa 3: 7-28.
13
Para ms informacin sobre otros aspectos adaptativos del conocimiento indgena, consulte el Resumen ELLA: Contribucin del Conocimiento Tradicional a la Adaptacin al Cambio
Climtico en los Ecosistemas de Montaa de Amrica Latina.
11
12

34

Chingaza. Tambin estn en marcha acciones para


recuperar la vegetacin natural en la cuenca del ro
Blanco y para facilitar la captacin de agua a travs de
sistemas agroforestales.
En Mxico, se estn implementando medidas para
proteger los recursos hdricos de la contaminacin y
para rehabilitar pozos de pequea escala y galeras de
captacin de agua. Asimismo, se estn recuperando
los cauces y las riberas de los ros a fin de prevenir
inundaciones y rebalses. Estas actividades son
ejecutadas por las instituciones pblicas del sector
ambiental y ONG nacionales e internacionales.

Fortalecimiento de la sociedad civil: una pieza clave


Los pases de Amrica Latina buscan fortalecer la
participacin de la sociedad civil en la toma de decisiones
como elemento clave de las estrategias de gestin del
agua y adaptacin al cambio climtico.
Una manera de lograrlo es a travs de la creacin
de los Consejos de Cuenca que se encargan de la
distribucin equitativa y eficiente del agua. Para ello,
cuentan con una serie de herramientas como registros
de usuarios, reglamentos de uso del agua, mapas de
distribucin e inventarios de obras estructurales. Los
Consejos de Cuenca se encargan de construir y mantener
la infraestructura de riego y promover tecnologas
alternativas apropiadas para el contexto local. 14
En Per, se establecieron los Grupos Regionales de
Gestin de Riesgo (Grides) en 12 regiones, entre estas
cinco zonas montaosas, para facilitar la participacin
comunitaria en actividades destinadas a reducir el
riesgo de daos causados por eventos climticos en
los medios de vida y la infraestructura locales. En
muchos casos, estos comits trabajan con el apoyo de
las municipalidades y otros actores pblicos. 15
E n B o l i v i a , s e c r e a r o n 1 5 0 o r g a n i z a c i o n e s
comunitarias con el apoyo de las agencias
internacionales de desarrollo. Estas organizaciones,
en las cuales participan los representantes de
las zonas altoandinas, participan en eventos
internacionales donde abogan por la creacin de
una Corte Internacional del Clima como mecanismo
legal que acte contra los pases desarrollados
responsables de causar el cambio climtico global
que afecta sus recursos hdricos. Asimismo, la
Fundacin Soln trabaja para que se respete la voz
de las comunidades altoandinas marginales en las
decisiones sobre la privatizacin del agua.

14
Tortajada, C. 1999. River Basins: Institutional Framework and Management Options for Latin America. Ponencia en la Comisin Mundial de Represas.; Garcia, L. 1999. Review of the
Role of River Basin Organizations in Latin America. Ponencia en la Comisin Mundial de Represas.
15
Christian Aid, Oxfam Amrica, Soluciones Prcticas. 2011. Redes de Gestin de Riesgo y Adaptacin al Cambio Climtico. Soluciones Prcticas, Lima.

35

QUE FACILITAN LA EXITOSA


FACTORES
RESPUESTA DE ADAPTACIN DE
CONTEXTUALES
AMRICA LATINA
Desde mediados del siglo XX en adelante, la diversificacin
de las actividades productivas en las economas de
Amrica Latina gener la necesidad de legislar el uso del
agua para distintos propsitos. Las inversiones privadas
y pblicas en nuevas fuentes de energa (gas y petrleo) y
fbricas industriales, junto con la creciente demanda de
agua en las zonas urbanas, hizo evidente que no solo la
agricultura y la ganadera requeran los recursos hdricos.

LECCIONES APRENDIDAS

Los conflictos por el agua se han intensificado en los


ltimos aos debido a la apertura de las economas
nacionales al comercio internacional. Los gobiernos
de Amrica Latina y las agencias internacionales de
desarrollo han estado ayudando a los productores
agrcolas de pequea escala a mejorar su competitividad
para que puedan beneficiarse con las oportunidades de
generar mayores ingresos a travs de las exportaciones;
parte de esta ayuda se proporcion a travs de
programas destinados a mejorar la distribucin y el

1
2
3

El principal desafo en la gestin


sostenible del agua en los ecosistemas
de montaa en la regin es el alto nivel
de incertidumbre sobre el impacto futuro
del cambio climtico. Por consiguiente,
la planificacin debe orientarse hacia el
desarrollo de capacidades que permitan
adaptarse a lo inesperado.
La adaptacin a la creciente variabilidad
climtica en estos ecosistemas requiere
desarrollar las capacidades de la
poblacin e instituciones para interactuar
con iniciativas del gobierno y promover la
participacin de la sociedad. La adaptacin
no solo implica aplicar nuevas tecnologas.
La formulacin de leyes del agua y la
creacin de instituciones pblicas

uso del agua. Asimismo, se han puesto en marcha


programas para fortalecer a las organizaciones
locales en la gestin del agua, y a las instituciones
pblicas en la legislacin, regulacin y el control.
El alza en el precio global de los minerales crudos
increment significativamente la rentabilidad de
las industrias extractivas. Las grandes inversiones
mineras en Amrica Latina estn generando conflictos
sociales con comunidades campesinas en la regin
andina (Per y Bolivia). Estos conflictos, que surgen por
una competencia por el agua y por la contaminacin
que causan las industrias extractivas, probablemente
se intensificarn en las siguientes dcadas, sobre
todo tomando en cuenta que el cambio climtico
global est disminuyendo el abastecimiento de agua
en estas zonas. A raz de estos problemas, el tema
de la oferta y la demanda de agua se ha priorizado
en las agendas de los gobiernos latinoamericanos.

encargadas de gestionar los recursos


hdricos son estrategias que han servido
de base para implementar nuevos
mecanismos institucionales que permitan
enfrentar los desafos de la adaptacin al
cambio climtico en este siglo.

La investigacin cientfica sobre la


conservacin y el uso sostenible del
agua en las cabeceras de cuencas de los
ecosistemas de montaa debe incorporarse
en los procesos de planeamiento para la
adaptacin al cambio climtico. La regin
demuestra cmo estas investigaciones
brindan importante informacin sobre
tcnicas de captacin y almacenamiento de
agua gracias a las cuales las comunidades
han podido realizar actividades productivas
a travs de los siglos.

Dado que los impactos del cambio


climtico en los ecosistemas de montaa
son de carcter local, las estrategias de
adaptacin para la gestin sostenible
del agua deben desarrollarse a travs de
procesos participativos que incorporen
el conocimiento y prcticas locales.
Asimismo, se debe garantizar que las
poblaciones vulnerables y marginales
estn adecuadamente representadas a
fin de no contribuir a la exclusin social
y la pobreza. Los Consejos de Cuencas
en Amrica Latina han demostrado ser
un mecanismo exitoso para garantizar
la participacin de la sociedad civil
en la planificacin, implementacin y
monitoreo de los procesos.

CONTCTESE CON SOLUCIONES PRCTICAS


Para ms informacin sobre los temas tratados, contacte a Carlos de la Torre,
especialista en desarrollo rural y gestin del agua en zonas altoandinas;
cdelatorrepe@yahoo.es

36

Evidencia y Lecciones para Amrica Latina (ELLA) es un programa de intercambio de conocimientos


y de aprendizaje que tiene como objetivo facilitar el acceso a experiencias de Amrica Latina sobre
distintos temas del desarrollo. El programa:

Investiga y sintetiza la evidencia sobre polticas y prcticas econmicas, ambientales y de


gobernanza en Amrica Latina.

Comparte estas evidencias a travs de materiales de comunicacin y comunidades de


de aprendizaje que conectan a investigadores y profesionales del desarrollo en Amrica
Latina, frica y Asia.

Construye alianzas sobre estos temas en todo el Sur global, entre los investigadores y los
usuarios de esta investigacin.

Esta publicacin es parte de una serie de materiales de informacin que sintetiza los resultados del
programa ELLA durante 2012-2014, acerca de cmo las polticas y prcticas de Amrica Latina han
respondido a los riesgos climticos y desafos ambientales.
La Gua ofrece una introduccin y una visin general de la adaptacin en ecosistemas de montaa: una
ventana a la evidencia y lecciones de las experiencias de Amrica Latina. Destaca cmo la evidencia
puede ser relevante para los contextos de Asia y frica. La Gua es seguida por cuatro documentos que
se centran en experiencias y lecciones especficas. Estos documentos delinean los factores contextuales
que subyacen a las experiencias de Amrica Latina, para facilitar una revisin crtica de la transferencia
de estas experiencias a otros contextos:

Fortaleciendo la agrobiodiversidad: estrategia clave de adaptacin a ecosistemas de montaa


de Amrica Latina
Innovadora adaptacin en montaas: estudio de caso sobre beneficios econmicos, ambientales
y sociales de la agroforestera
Contribucin del conocimiento y tecnologas tradicionales a la adaptacin al cambio climtico
en las montaas de Amrica Latina
Principales avances en la gestin del agua y la adaptacin al cambio climtico en los ecosistemas
de montaa de Amrica Latina

Estos documentos han sido elaborados por Soluciones Prcticas, oficina regional para Amrica Latina
de Practical Action.
www.solucionespracticas.org.pe
ELLA cuenta con financiamiento de UK Aid, pero la responsabilidad de los contenidos de este paquete
de publicaciones pertenece, en su totalidad, a los autores.
Las versiones digitales de todo este material, con hipervnculos a gran parte del material de la fuente
original, se pueden encontrar en el sitio web ELLA: http://ella.practicalaction.org/ El sitio contiene
informacin de una amplia gama de cuestiones econmicas y de gobernanza, en ingls y castellano.
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