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Sean A y B dos recipientes divididos por un diafragma que contienen molculas en estado de agitacin

y que chocan las unas con las otras elsticamente. El nmero de partculas en A y B es idntico, pero
aquellas que estn en A tienen mayor energa que en B (o sea que A tiene mayor temperatura que B).
Si el diafragma tiene un pequeo agujero las molculas podrn pasar a travs de l y transferir energa
de un recipiente a otro.
Ahora pensemos en un ser que conoce la posicin y velocidad de todas las molculas con una simple
inspeccin, pero que no puede hacer otra cosa ms que abrir y cerrar el diafragma que podemos
considerar sin masa. La tarea de este ser consiste en abrir el diafragma y permitir que las molculas
pasen de B a A si tienen mayor velocidad media de las que hay en A, y de A a B si tienen menos que la
velocidad media de B. Este ser puede dirigir as el trfico molecular balanceado de manera que el
nmero de partculas en A y B no cambie.
El resultado de esas maniobras es que las molculas en A llegarn a ser ms energticas que lo eran
originalmente y las de B menos energticas, esto es, un flujo de calor contrario al esperado,
infringiendo el Segundo Principio de la Termodinmica: el recipiente caliente estar ms caliente y el
fro ms fro sin haber efectuado trabajo en ellos, slo utilizando la inteligencia del observador.

El fsico escocs James Clerk Maxwell naci el 13 de junio de 1831, Edimburgo.


Maxwell, que desde un principio mostr una gran facilidad para las disciplinas
cientficas, inici sus estudios universitarios a la edad de 13 aos. Con 15
redact un importante trabajo de mecnica.
A los 25 fue nombrado catedrtico en Aberdeen, despus en Londres y, en
1871 de un instituto especialmente construido para l en Cambridge. Fue el
profesor ms destacado de fsica experimental en Cambridge. Maxwell ampli
la investigacin de Michael Faraday sobre los campos electromagnticos,
demostrando la relacin matemtica entre los campos elctricos y magnticos.
Tambin mostr que la luz est compuesta de ondas electromagnticas.
Adems de su actividad profesional, Maxwell se dedic a la realizacin de
estudios de carcter privado en sus posesiones de Escocia. Es el creador de la
moderna electrodinmica y el fundador de la teora cintica de los gases.
Descubri las ecuaciones que llevan su nombre (ecuaciones de Maxwell).
En el ao 1.859 Maxwell formul la expresin termodinmica que establece la
relacin entre la temperatura de un gas y la energa cintica de sus molculas.
La unidad de flujo magntico en el sistema cegesimal se denomin maxwell en
su honor.
Entre sus obras importantes destacan Theory of Heat (Teora del calor, 1877)
y Matter and motion (Materia y movimiento, 1876). Muri el 5 de noviembre de
1.879, en Cambridge.