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Aspectos de la inmigracin Griega en Argentina.

Cervetto Carina, Contino Roxana, Suarez Liliana.

Me llamo Mijalis Ndrico y soy griego.


Mis padres fueron griegos, mis abuelos fueron griegos. Y sus padres, y los padres de sus padres fueron griegos.
Soy griego por cultura, por idioma, por religin, aunque los mapas digan que el pueblo donde nac pertenece a territorio
albans. 1

Cuando se aborda el estudio de la colectividad griega hay preguntas que no pueden dejar de hacerse,
aunque no siempre pueda encontrarse una respuesta nica y definitiva: qu significa ser griego fuera de
Grecia?, por qu un griego de tercera generacin, que ni siquiera habla griego, se considera griego?;
quin determina quin es griego?, cules son los rasgos que nos permiten identificar la continuidad de
una identidad griega tanto en Argentina como en los otros destinos adonde los griegos emigraron?. Sin
embargo, lo que s puede sostenerse es que uno de los rasgos que distingue a la colectividad griega es la
voluntad y el empeo que tienen por mantener su identidad ms all de su patria, sin importar su destino.
Rene Hisrschon sostiene que entre los aspectos que pueden considerarse importantes en la construccin
de la identidad griega hay que tener en cuenta el desarrollo mismo de la poltica interna griega y la propia
construccin de esta nacin a travs de la historia, sumado a las particularidades del pas al que arriban. 2 En

coincidencia con esto y para poder ubicar la especificidad de los griegos en Argentina, primero haremos
una sntesis sobre la compleja situacin de los Balcanes durante el siglo XIX y la situacin particular de
Grecia hasta mediados del siglo XX, que hizo que muchos de sus habitantes buscaran un nuevo futuro en
otras fronteras. Posteriormente, nos referiremos a algunas caractersticas de Argentina a partir del ltimo
tercio del siglo XIX, momento en que el pas abri sus puertas a la inmigracin masiva, debido a su
incorporacin al mercado mundial como productores de materias primas. Nos extenderemos hasta
mediados del siglo XX, ya que, en el caso de los Griegos, su ingreso al pas fue mayormente significativo
durante esos aos.
La historia de las migraciones de Grecia.
La migracin es una caracterstica constitutiva del pueblo griego. Podemos rastrear esto incluso antes de
la conformacin de un Estado griego, cuando comerciaban alrededor del mundo, en lo que puede
considerarse como la primera etapa migratoria. Ms tarde, incluso una vez conformado el Estado
independiente, la migracin sigui siendo una constante, aunque esto no impidi que se mantuviera un
estrecho vnculo entre los pases de origen y las comunidades que se conformaron en el extranjero.
Entre los aos que van desde 1890 hasta 1920 se observ la salida de un importante nmero de griegos
de su pas. Una de las razones ms importantes de esta salida puede relacionarse con la guerra que se desat
hacia mediados de 1890 entre el Imperio Otomano y Grecia. Hay muchos testimonios que dan cuenta de
esto:
Mis abuelos sufrieron la dominacin turca y mantuvieron la lengua y las tradiciones clandestina mente,
en las escuelas secretas, en las casas, en las iglesias, juntndose de noche cuando haba luna o con velas para
poder leer. Cuando los curas eran los maestros y arriesgaban su vida si eran descubiertos enseando. 3
Las consecuencias de esta guerra no fueron favorables para Grecia, que en 1897 se vio sometida a un
acuerdo de paz que supuso el pago de una pesada indemnizacin de guerra, provocando una severa crisis
econmica en el pas. En este caso, la principal razn de la partida fue por intereses econmicos, buscando
regresar a su pas con una mejor situacin socioeconmica. Lo que acabamos de plantear se demuestra en
cifras: entre los aos que van desde 1890 a 1912, uno de cada cuatro hombres entre los 15 y 45 aos de
edad, emigr de Grecia4; efectivamente, alrededor de 350.000 personas, una sexta parte de la poblacin, en
su mayora hombres, dejaron el pas. Desde el exilio los migrantes acompaaron la dura situacin que se
viva en el pas de origen: El dinero que estos inmigrantes, trabajadores frugales y emprendedores,

enviaban a sus familias se convirti, desde el principio, en un elemento clave en la balanza de pagos del
pas.5
La derrota de 1897 marc el inicio de una etapa de inseguridad y desilusin de la poblacin al darse
cuenta que la idea de la Gran Grecia slo poda ser sostenida con ayuda externa. Si bien la situacin
nacional no fue fcil durante esos aos, evidentemente fue durante la primera guerra mundial cuando el
enfrentamiento interno expuls a muchos griegos de su pas de origen. En momentos en que Grecia se
converta en potencia Mediterrnea y la visin de la Gran Idea tomaba una esfera real, sta dej de ser la
nica ideologa que poda unificar a la nacin, para convertirse en una de las causas de la gran divisin que
se conoci con el nombre de Cisma Nacional. A partir de ese entonces, se sucedieron purgas y contra
purgas, provocadas por la existencia de facciones rivales que, cuando suban al poder, destituan de sus
cargos a los representantes de los intereses contrapuestos. Esta crisis poltica y el incremento de la pobreza,
sumado a impuestos opresivos, llevaron a muchos griegos a dejar su pas buscando mejorar sus
oportunidades sociales y econmicas en otros lugares6.
Hacia 1922 se produjo la derrota griega en manos de los nacionalistas turcos y se dio inicio a otro
perodo de gran inestabilidad poltica, de hecho en 1924 fue abolida la monarqua en Grecia. Acordado
entre esos aos, el intercambio de poblaciones basado en la religin entre Grecia y Turqua, tuvo como
consecuencia que ms de 1.000.000 de personas llegaran a Grecia lo que trajo aparejado mayor pobreza,
desempleo y agudiz los problemas polticos. El aumento de la tensin social propici el crecimiento de
partidos y organizaciones de trabajadores, entre ellos las organizaciones ligadas al partido comunista y
muchos de estos recin llegados se sumaron a sus filas.
La situacin sigui complicada polticamente durante la dcada del treinta y se agudiz an ms con la
crisis econmica mundial. Luego de varios intentos infructuosos de estabilizar polticamente el pas, en
1936 se instal un rgimen dictatorial que suprimi artculos importantes de la constitucin para frenar el
avance comunista.
La segunda guerra mundial fue determinante en la poltica interna griega que sufri las
invasiones, primero, del ejrcito italiano y, posteriormente, del alemn. La situacin ms grave se sinti
durante esta ltima ocupacin ya que los alemanes saquearon recursos agrcolas e industriales y obligaron a

Megali Idea, o Gran Idea: se pretenda incluir en la nacin a aquellos griegos que se encontraban
fuera de los confines iniciales del reino, contra las ambiciones hegemnicas de los autctonos, los
nativos de las tierras protagonistas de la lucha por la independencia. No slo eran griegos los
habitantes del reino, sino tambin los que vivan en cualquiera de los territorios asociados con la
historia o la raza griega. Haba dos centros principales Atenas y Constantinopla.

los griegos a pagar los costos de la ocupacin. A partir de estos hechos fue muy importante el accionar
poltico de la resistencia dentro de Grecia contra las ocupaciones7. Los protagonistas dan testimonio de
esto:
Recuerdo poco de la segunda guerra. A veces nos escondamos de los alemanes, a veces de la
guerrilla.Cuando yo comenzaba la escuela nos escondamos de las incursiones de los italianos, entonces nos
bamos a un pueblo cercano a refugiarnos. Unas pocas familias se quedaban a proteger sus casas, pero a
veces sufran abusos horribles. Una vez vimos el humo lejano y la gente empez a decir "se quema Filla, se
quema Filla". Cuando volvimos a casa no quedaba nada de ella, la haban quemado por completo.8
Muchos griegos se unieron a estos movimientos de resistencia, sobre todo al de los comunistas, an sin
compartir con ellos su ideologa pero identificados con la propuesta de stos de liberar a Grecia y
consolidar una situacin poltica acorde a sus propios intereses.
Si bien los grupos de resistencia tenan el objetivo comn de liberar al pas de las invasiones, esto no
logr evitar el enfrentamiento entre los diferentes bandos. Lo que ms se destacaba era el inters de los
partidos polticos tradicionales por evitar la consolidacin de las tendencias comunistas, ya que no haban
logrado constituirse en una alternativa poltica dentro del pas. Estos partidos contaban con el apoyo de Gran
Bretaa. El enfrentamiento entre los dos bandos alcanz niveles de enorme violencia. Esto ha quedado muy
marcado en el recuerdo de los griegos, que eligieron la partida:
ramos de Tesalia, parte central de Grecia. Tenamos tierras y ramos pastores. La situacin de mi familia
no era mala pero la guerra arras con todo. La segunda guerra fue terrible, pero nada comparable con la
Guerra Civil, eso fue lo peor, porque nos estbamos matando entre hermanos. Yo tena 18 aos y me daba
miedo que me agarraran los guerrilleros o los militares. Entonces empec a pensar en mi futuro, pensaba
qu hago yo ac, no tengo nada, qu me espera. Entones decid que me iba a ir a la Argentina, donde tena
dos tos. Total, pens: si no me gusta me vuelvo. (....) La culpa [de la guerra civil] la tuvo el gobierno,
fundamentalmente los ingleses que haba en el gobierno. El Rey quera que los guerrilleros dejaran las
armas y que despus de un tiempo de pacificacin se decidiera qu hacer. Los guerrilleros queran
votaciones libres. Cuando los guerrilleros dejaron las armas el gobierno empez a perseguirlos, eran el
ejrcito del rey y los ingleses contra la guerrilla. Los guerrilleros eran patriotas y algunos, por ah, eran un
poco comunistas, pero queran elecciones libres. Cuando agarraban a algn guerrillero le daban una
paliza terrible. Recuerdo cmo le pegaron a un amigo, con cables trenzados y una tuerca en la punta.
Estaba destrozado, cuando lo vi agarrado por los dos tipos del ejrcito le dije: qu te hicieron y los dos

tipos me hicieron callar. El gobierno aniquil guerrilleros. Los aos 47 y 48 fueron una masacre terrible,
los guerrilleros ocupaban el monte y all resistieron porque reciban cosas de Rusia, cuando Tito cerr la
frontera tuvieron que rendirse. Yo era fantico de los guerrilleros, incluso haca algunos mandados para
ellos, a mi padre no le importaba, le daba lo mismo cualquiera que estuviera. Despus estaba todo tan
complicado que la gente no saba a quin apoyar, porque los guerrilleros tambin hacan cosas violentas 9
A pesar de la liberacin, el saldo de la segunda guerra fue absolutamente negativo, Grecia estaba
desbastada, sin alimentos, empobrecida, con inflacin y dividida polticamente. Era necesario para los
intereses de la monarqua y los partidos polticos tradicionales terminar con la resistencia y organizar
nuevamente una milicia que respondiera al poder central, situacin que tambin gener la bsqueda de
nuevos destinos:
Yo vine aqu para salvarme de la guerra, recuerdo que mi madre me dijo: hijo and y salvate 10
Argentina, un pas de destino.
Hacia fines del siglo XIX, la Argentina se integr al mercado mundial como productor de materias
primas y alimentos que demandaban los pases industrializados europeos. Para el desarrollo de este modelo
econmico fue necesaria una importante cantidad de mano de obra que se canaliz a travs de la
inmigracin. La numerosa inmigracin europea determin un profundo cambio social que afect a todos los
aspectos de la sociedad argentina. Esto es fundamental si se toma en cuenta el tamao total de la poblacin
que los recibi: Argentina tena 1.736.490 habitantes en 1869; 3.956.060 en 1895 y alcanz la cifra de
7.885.237 de pobladores en 1914, la causa fundamental de este incremento se correspondi con el ingreso
de inmigrantes extranjeros. Entre 1871 y 1914 entraron 5.917.259 personas, de las cuales 2.722.384
retornaron a sus pases de origen y 3.194.875 se radicaron definitivamente.11
En el caso particular de los griegos, su presencia comenz a notarse hacia fines del siglo XIX, aunque
hay registros de griegos en los viajes de la conquista americana y en la poca de las luchas por la
independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.

Ao
1869
1895
1914
1947

Poblacin Extranjera
Varones
Mujeres
150.329
60.001
638.081
368.757
1.507.028 884.143
1.414.436 1.021.491

Total
210.330
1.006.838
2.391.171
2.435.927

Griegos
Varones
0
279
5.463
5.764

Mujeres
0
27
444
1.907

Total
0
306
5.907
7.671

Fuente: Caractersticas migratorias de la poblacin en el IV Censo General de la Nacin del ao 1947 - INDEC

El Estado argentino promovi la llegada de inmigrantes pero no les garantiz el acceso a la propiedad de
la tierra, es por eso que la gran mayora se asent en los centros urbanos donde las alternativas de progreso
resultaban ms tangibles. Uno de los rubros que demandaba mano de obra era la incipiente industria que se
estaba conformando. El censo de 1887 seal que la mayora de los establecimientos fabriles podan
clasificarse como talleres artesanales.12 La industria de aquellos aos era simplemente un acondicionamiento
de algunas materias primas nacionales, elaborado en talleres o establecimientos pequeos con equipo
rudimentario. Hacia mediados de la dcada de 1890, se desarrollaron industrias que procesaban las materias
primas destinadas a la exportacin, como los molinos, los frigorficos, ambos se agregaron a las ms
tradicionales que eran las curtiembres y los saladeros. Tambin se incrementaron las industrias dirigidas a
producir bienes insumidos por el sector agropecuario o del transporte, como los talleres de reparacin de
material ferroviario y de maquinarias agrcolas. Adems, el ingreso de poblacin se tradujo en un apreciable
aumento de la demanda, sobre todo de bienes perecederos como la alimentacin y el vestido. 13 Los
Frigorficos empleaban un tercio de los obreros de la poca, es notoria la presencia de los griegos en estas
actividades:
Hacia principios de siglo encontramos griegos en Berisso, Ensenada, Campana, empleados en los puertos
o frigorficos. Para la dcada del veinte hay griegos en Remedios de Escalada empleados en el ferrocarril y
en San Julin, empleados en el puerto. Tambin por trabajos en el ferrocarril.14
Las oportunidades laborales fueron determinantes para los griegos a la hora de decidir adnde ir. Es por
eso que se establecieron, preferentemente en la industria frigorfica de Campana, Zarate y sobre todo en
Berisso. Tambin fue importante la demanda de mano de obra de los establecimientos petrolferos, dando
lugar a que muchos inmigrantes griegos se establecieran en Comodoro Rivadavia, contratados por la
compaa YPF. La presencia de griegos tambin fue evidente en Rosario y Baha Blanca donde trabajaron
en el puerto. Muchos se establecieron cerca de las grandes ciudades donde realizaron actividades
comerciales, estableciendo sus bares, restaurantes y comercios.15
Hacia 1930, la actividad industrial se convertira en el factor dinmico de la economa, como respuesta a
la crisis mundial que repercuti negativamente sobre el modelo agroexportador argentino. En ese contexto,
la demanda de mano de obra fue cubierta por la migracin interna de trabajadores rurales que se dirigieron
a las ciudades. Por otro lado, se produjo una declinacin del ingreso de inmigracin proveniente del
exterior a causa de esta crisis. Es en este momento cuando se aprecia que los inmigrantes griegos se

dedicaron, en el mbito urbano, a la venta ambulante de golosinas. Era comn la imagen del canastero
que ofreca sus productos en la va pblica. En algunas oportunidades esta actividad les permiti obtener el
capital necesario para crecer en el rubro e instalar un kiosco y posteriormente un negocio mayorista.
Encontramos tambin que algunas familias griegas se dedicaron a la elaboracin de postres y dulces que
con el tiempo formaran parte de los sabores tradicionales de nuestro pas, como fue el caso de Georgalos
fabricante del postre Mantecol y de Demetrio Elidis productor de los alfajores Havanna. 16
Es muy difcil ver en la actualidad descendientes de griegos que no sean profesionales. En cuanto podan
se compraban una canasta y salan a vender golosinas hasta poder comprarse un kiosquito, el que trataban
que estuviera ubicado en los mejores y ms transitados lugares, sobre avenidas importantes, al lado de
cines, o en estaciones de ferrocarriles. La mayora vino para no volverse, se asentaron aqu con la idea de
colonizacin. Los inmigrantes ms tardos recibieron el apoyo de otros griegos ya residentes para luego
convertirse en cuentapropistas. Los griegos son gente de trabajo y pacficas, hay muy pocos con prontuario
judicial. 17
As como las asociaciones tuvieron una gran importancia en el sostenimiento de su identidad, tambin lo
fueron en generar lazos econmicos. Para Maria Damilakou, las redes sociales cumplieron un rol
fundamental en la formacin del mercado de trabajo. Especficamente en el caso de los griegos, fueron
determinantes para aprovechar las oportunidades que les ofreca el ya mencionado comercio de golosinas. 18
Esta autora sostiene que:
Las redes sociales entre inmigrantes griegos eran en algunos casos premigratorias y en otros se formaron
aqu (...) otras familias de golosineros estn ligadas por vnculos de parentesco y otras por vnculos
matrimoniales. (...) El comercio de golosinas se convirti en el camino principal para el ascenso social de
la colectividad griega: era un rubro nuevo, creacin de inmigrantes que estaban buscando espacios vacos
que no haban controlado los argentinos y los primeros grupos migratorios; un ramo que se adecuaba a las
posibilidades limitadas de la mayora falta de capitales, dificultades con el idioma- en el cual pudieron
canalizar su dinamismo y su voluntad para trabajar y ascender socialmente.19
Luego de la segunda Guerra Mundial, en momentos en que el peronismo lleg al poder, se dieron las
condiciones para el surgimiento de una industrializacin planificada. Tambin en este caso, gran parte de la
mano obra para este proceso fue proporcionada por trabajadores nativos. Sin embargo, una de las carencias
que tena el Estado argentino era de trabajadores calificados para emplearlos en industrias ms complejas.
Ese fue uno de los objetivos de la poltica migratoria del momento. De todas formas, el peronismo continu

con las restricciones heredadas de la dcada anterior: a travs de la creacin de la Delegacin Argentina de
Inmigracin en Europa (DAIE) estableci tres principios que caracterizaran la admisin de inmigrantes:
espontaneidad, seleccin y encauzamiento20. Frente a la dificultad de su implementacin, hacia 1953 se
inici una etapa de acuerdos bilaterales con el comit intergubernamental para las migraciones europeas
(CIME) . En este sentido en el ao 1954 se firm un tratado con Grecia:
Convenio Argentino CIME sobre integracin de ncleos familiares, la superioridad dispuso se realizara la
visita mdica de los aspirantes a emigrar de origen griego que se embarquen en puertos de Mediterrneo.
La delegacin ha tomado contacto con la Misin del CIME de Atenas, para coordinar el procedimiento ms
adecuado a fin de dar ejecucin prctica a lo resuelto por la direccin nacional de Migraciones.
A medida que el CIME de Atenas cuente con los candidatos listos para el expatro, es decir que stos
obtengan la documentacin, los mismos pasarn al consulado Argentino donde obtendrn el visto para
ingresar a nuestro pas, sujeto a la condicin de que superen con xito la visita mdica a que se los someter
en el centro de embarco de Gnova.
A los aspirantes a emigrar se les efectuar en Atenas una visita sanitaria preventiva, de manera de reducir al
mnimo las posibilidades de rechazo y se ha establecido que la documentacin clnica de aquellos
candidatos que presente dudas, ser enviado, para su estudio, a la Divisin Sanitaria de la Delegacin, lo que
opinar sobre la oportunidad de examinar a los interesados.21
Esta ley ayud a solucionar la preocupacin de muchos griegos:
En Grecia los nicos que quedaban eran mis padres y mis hermanos ms jvenes. Yo quera traerlo a mi
padre para ac porque saba todos los sufrimientos por los que l haba pasado y los sacrificios que haba
hecho. En el ao 1953, a travs de un conocido me acerqu a un funcionario de migraciones que me dijo
que era prcticamente imposible que trajera a mi familia porque tenan que instalarse a 100 Km. de la
capital teniendo, incluso, trabajo asignado. Finalmente, consegu un paisano que estaba en Corrientes que
accedi a poner que mi familia iba a ir a trabajar en sus campos. El funcionario al que haba ido a ver me
dijo hecha la ley hacha la trampa, rebscatelas para traerlos como para darme el aval para que utilizara
algn artilugio para traer a mi familia.

Este organismo internacional estaba encargado de incrementar la emigracin desde Europa, a travs
de la asistencia a los refugiados y desplazados como consecuencia de la guerra y la provisin de los
mecanismos necesarios para el transporte de los emigrantes que no contaran con los recursos
suficientes para llegar o para su instalacin en los pases de destino. Sus dos objetivos fundamentales
son la reunificacin de ncleos familiares de origen migratorio y la seleccin de trabajadores agrcolas,
oriundos de Europa occidental, para promover la inmigracin hacia reas rurales

La organizacin que me ayud con el pasaje fue el CIME y finalmente un 20 de julio (San Elas) lleg toda
mi familia. Alquil una casa ms presentable para que viviramos otra vez todos juntos. Ubiqu a todos mis
hermanos en edad de trabajar y todos aportbamos dinero en la casa, mi padre y mi madre manejaban el
dinero familiar que iba a un pozo comn, eran excelentes administradores. A partir de ese momento
empezamos a vivir ms dignamente, mi mam cocinaba, era una vida en familia. 22
Para Mara Lujn Leiva, ms all de la legislacin vigente y de los esfuerzos para planificar y dirigir la
migracin, no solamente llegaron tcnicos requeridos, sino tambin, muchos europeos que lo hicieron
escapando del miedo a la guerra y las privaciones. 23 Aqu encontraron en las condiciones econmicas del
pas, nuevas oportunidades comerciales y laborales. En este contexto el establecimiento de los griegos se
produjo bajo mejores condiciones que en las etapas anteriores, ya que se encontraron con una comunidad
griega organizada, de esta forma volvieron a cobrar importancia las redes sociales.
Dora Schwarzstein, refirindose a la experiencia de algunos inmigrantes sostiene que la inmigracin
tiene, adems, otros aspectos: el cruce del atlntico y la convivencia en los barcos con gente muy variada
fueron experiencias que los obligaron a construir su identidad y de la misma forma tomar conciencia de las
nuevas condiciones que enfrentaban24 A partir de esto tuvieron que definir su relacin con el origen y la
tierra familiar que fue abandonada, dejada atrs, arrancada y para muchos inexorablemente prdida, y crear
un vnculo con la nueva tierra, extraa, desconocida, decididamente otra. La identidad de aquellos que se
vieron obligados a dejar su pas tena otra caracterstica central: la culpa por la suerte de los que quedaron.
Sostuvieron un gran dolor por la separacin de familiares y amigos, prdida traumtica del hogar y las
posesiones, ruptura con los lugares habituales, con el ambiente social y cultural, el trabajo y la profesin. 25
La vida no les fue fcil en el momento en que llegaron:
Muchas veces me sent un traidor y un cobarde por haber dejado mi pas en esas condiciones, pero qu
poda hacer, no tena futuro, adems no hay peor cosa que matarse entre hermanos. Durante muchos aos
no quise volver, pensaba en las ausencias, en los amigos y parientes que murieron mientras yo me haba
salvado. No tena cara para mirar a las madres que se haban quedado sin hijos. Senta que los haba
abandonado. Volv de grande, cuando ya no quedaba nadie ms de mi poca. El pueblo estaba
absolutamente cambiado, pareca una ciudad. 26
Cmo continuaron su vida en una nueva tierra que no era la suya?; cmo reconstruyeron su identidad
en Argentina?; cmo sobrellevaron sus recuerdos?.

La vida lejos de la tierra natal.

Puede decirse que, si bien se observan caractersticas diferentes dentro de las migraciones griegas de
acuerdo a los pases que llegaron y segn el momento histrico en que se dieron, hay algo que es comn a
todos, y es que todos asumen su condicin de griegos. Esto est basado fundamentalmente en aspectos
culturales: su identificacin con la nacin griega, el lenguaje, la religin y la herencia cultural. En este
sentido, Georgina Tsolidis sostiene que la etnicidad griega est muy relacionada con el nacionalismo, por lo
que la ilusin muchas veces caracteriza parte de esta etnicidad, es decir, se construye sobre aspectos que son
parte de una idealizacin cultural, aunque esto no siempre es reconocido por ellos mismos. De esta forma se
mantienen ritos, festejos y actividades que en la misma Grecia fueron cayendo en desuso con el paso del
tiempo.27
Otro aspecto para tener en cuenta en el tema de la construccin de la etnicidad por los griegos, es lo
sostenido por Hirschon, quien afirma que al enfatizarse el aspecto cultural como base de la identidad se
construye la idea de lnea divisoria entre los que se consideran como nosotros y ellos que, aunque
muchas veces imperceptible, mantiene la distancia.28 En relacin al tema de la pertenencia a la comunidad
Griega la autora se pregunta: qu significa ser griego?; quines pueden considerarse griegos?; a quin
reconoce griego el Estado griego? Durante mucho tiempo el Estado griego fue reticente a dar la ciudadana
griega a los nacidos fuera de Grecia y la mantuvo slo basada en la descendencia masculina; no hace mucho
se han reconocido como griegos a los hijos de madre griega nacidos de casamiento mixto. Las terceras
generaciones de griegos nacidos en otros pases, sin tener nada que los identifique como tales: no hablan
griego, no van a la iglesia y lo nico notoriamente griego es su apellido, sin embargo, se reconocen como
griegos.
La experiencia de los griegos en Argentina no escapa a esta realidad, desde su llegada al pas la necesidad
de sostener su identidad los impuls a formar sus propias organizaciones tnicas que los ayudaron a la
preservacin de la cultura y, por qu no, a sentirse menos solos en una tierra que no era la propia:
En la Navidad y Ao Nuevo, en 1917, 1918 y 1919 salan con el clarinete Miguel Kochutos, Nicols
Kitrilakis, de la isla de Chios, con el mandoln casa por casa y cantaban las felicidades (kalanta) y San

Basilio hasta las dos de la maana, en la calle Londres y Ro de Janeiro, divirtiendo con dulces y bebidas.
Alegra y amistad reinaban entonces, seramos ms de 400 griegos y casi todos jvenes y solteros, haba
pocas familias. Era verano, como me contaron eran 25 o 30 personas y el momento de intervalo, entre risas
y con los naipes en la mano, uno con gran alegra y entusiasmo dijo: "Veo tantos que somos que podemos
formar una sociedad". Muchos se levantaron y aplaudieron, todos gritaron bien y as golpeando las palmas
y levantando las copas gritaron todos Sociedad, Unin, lo mismo hizo el dueo de la fonda N. Kailipolitis.
Se fueron contentos y llenos de resolucin, la idea tena que ser obra. La noche siguiente se reunieron todos
y algunos ms, propusieron sus ideas y en pocas horas ya se hizo la Unin de los Griegos.29
Las asociaciones que nuclearon a los griegos en el pas estuvieron, y estn an en la actualidad, muy
vinculadas a aspectos culturales y sociales. Es muy frecuente que estas asociaciones estn relacionadas con
el lugar de origen dentro de Grecia, como por ejemplo, la del Peloponeso o la de Chios. En ellas se celebran
fiestas religiosas y patrias con bailes y comidas tpicas, tambin son infaltables las escuelas de idioma y
danza.
Otro aspecto importante para la colectividad son las actividades religiosas. Una de sus caractersticas en
la Argentina es que cuando comenzaron a organizarse, primero lo hicieron en asociaciones de tipo social y
despus se fundaron las Iglesias vinculadas a ellas, a diferencia de los Estados Unidos en donde primero se
fundaron las Iglesias30. Esto sucedi, segn la mayora de los testimonios, por una necesidad de estar cerca
de quienes tenan el mismo idioma, costumbres y tradiciones. Con respecto a la religin, Rene Hirschon le
da una enorme importancia como factor fundamental en la construccin de la identidad cultural. Esto estara
ligado a lo distintivo que es la religin para los griegos desde el imperio Bizantino y la divisin religiosa con
Europa occidental, situacin que se ha mantenido en el tiempo aunque la sociedad se haya ido
secularizando:
yo no soy creyente, pero ser griego es ser Ortodoxo. Por eso voy (a la Iglesia)31; en Argentina: A la
Iglesia la hicieron entre todos, griegos y sus hijos, hubo gran colaboracin por parte de la comunidad tanto
en mano de obra como en materiales.32
Las organizaciones permitieron sostener en el tiempo su cultura, mientras que se vinculaban con
diversos aspectos de la vida argentina, se reforzaba su identidad y esto permita una fuerte interaccin entre
ellos. La migracin haba significado un cambio abrupto de sus vidas personales, parte de sus familias
haban quedado atrs, al igual que sus amigos.
Es por eso que era necesario crear una nueva vida y para hacerlo nada mejor que recrear en el pas que

los reciba una nueva familia, manteniendo las costumbres que haban dejado atrs, porque era el espacio
privado donde se reafirmaba su identidad. En ese sentido, la continuidad de sus tradiciones y costumbres
estuvieron garantizados por sus casamientos, hubo, sobre todo en las primeras generaciones, una fuerte
tendencia a realizar casamientos entre griegos. Muchos mandaban a buscar a sus mujeres, una vez que se
establecan:
Nosotros ramos de Macedonia. Mi padre lleg aqu solo, en el ao 30. La guerra y la miseria no le
permitieron volver. Despus de la guerra mand a buscar a mi madre. Yo pude venir recin en 1956.
Recuerda que naci de nuevo un 9 de julio porque pudo salvar su vida luego de una matanza que hicieron
los italianos, ellos haban prendido fuego el pueblo y mataron a gran parte de la poblacin masculina33
Tuvieron mucha importancia los casamientos que se llevaban a cabo a partir de los lazos entre familias,
en este sentido fue fundamental el papel de las asociaciones para que los jvenes se conocieran:
Mi casamiento llego gracias a mi to. l conoca a una buena familia de Berisso, un muchacho muy trabajador que tena su casita y estaba soltero. Al principio yo no estaba muy convencida, pero mi to, como si
fuera mi padre, me hizo tomar la decisin correcta.34
Los que llegaron solteros y lograban una buena posicin se iban a buscar esposa directamente a Grecia,
o se casaban por poder, con mujeres que a veces ni siquiera conocan. Esta situacin est muy ligada al
tema econmico y al rol de la mujer en la colectividad. Era costumbre en Grecia, en algunos pueblos esto
todava se mantiene, que la familia de la novia deba pagar una dote. Sostenerlo se haca extremadamente
difcil en muchas familias griegas golpeadas por las crisis, por lo que casar a una hija con alguien que viva
en el exterior y no reclamaba la dote era una muy buena alternativa:
Con respecto al casamiento, despus de la segunda guerra se dio un fenmeno particular: los hombres ya
grandes, solteros todava y con una posicin econmica holgada trataban de conseguir una mujer griega
residente en Grecia para casarse. Esto se haca a travs de intercambio epistolar y de fotos, en donde las
jvenes griegas hijas de familias empobrecidas por la guerra reciban fotos de griegos. Muchas veces las
fotos no estaban actualizadas, por eso algunas de ellas se volvan cuando caan en la cuenta que las
esperaba un hombre mucho ms grande que ellas para casarse. Otras, en cambio, preferan casarse en
esas condiciones que volver a Grecia, sobre todo despus de la guerra. Esto era beneficioso para las
familias griegas porque no tenan que pagar la dote como se haca en Grecia. Otra alternativa, para los
que tenan an ms posibilidades econmicas, era viajar directamente a Grecia y conseguir una esposa

all. Eso pas con mis padres, mi mam era 30 aos menor que mi padre.35
Las mujeres griegas y la construccin de la dispora.
Como se refleja en los prrafos anteriores, los espacios comunes son importantes para la construccin de
la identidad. Pero es necesario destacar que es en el espacio privado donde sta se refuerza, y es ah donde
el rol de la mujer es fundamental. A simple vista, el nico rol asignado a las mujeres griegas era el de las
actividades domsticas y como colaboradora del hombre:
Mi mam tuvo una infancia muy difcil, de muy chica ayudaba a su padre en el negocio y sigui
trabajando toda su vida. Pero adems una vez me cont una historia muy triste y como yo me puse muy
mal no la volvi a repetir. Ella era chica y tena la ilusin de recibir un triciclo para reyes. Una ta de ella
se enter y le puso en los zapatitos que ella haba dejado una escoba y un estropajo, para que le quedara
bien en claro cul era su funcin en la vida.36
Podra decirse que esto coincide con la idea de mostrar, en algunos sentidos, la importancia social y
cultural de la figura del varn en la cultura griega. En una homila celebrada en la ciudad de Berisso el
celebrante comparaba el rol del Sacerdote con el del padre de familia:
Los feligreses deben obedecer al sacerdote como una familia a su padre porque de lo contrario se corre el
riesgo de perder el rumbo37.
Sin embargo, son las mujeres las que con su trabajo diario mantuvieron y mantienen en la dispora con
su trabajo diario la continuidad de la identidad griega, aunque como dice Tslides Georgina, esto no es
siempre tenido en cuenta por los que estudian la comunidad griega en el exilio 38. El trabajo de las mujeres
es muy profundo en los pases adonde llegan, ya que son desbordadas por nuevas condiciones de vida,
culturales, polticas. Las mujeres heredan la responsabilidad de sostener su cultura, lo hicieron sus madres,
lo hacen ellas, y se los transmitirn a hijas y nietos:
Yo soy hija de griegos, pero me siento griega. Slo cocino comida griega. Me cas con un italiano que
aprendi a hablar en griego. Ahora la colectividad est ms permeabilizada pero antes haba un dicho
popular que muestra el espritu de la colectividad: zapato de tu pueblo aunque est remendado39
La labor de las mujeres es muy significativa, tambin, en las asociaciones donde son ellas las que
garantizan las actividades que ayudan a la transmisin de la identidad cultural, sobre todo, a los jvenes.

Muchas mujeres describen esta tarea a travs de su rol de madres convirtiendo la cultura griega en una
experiencia de vida a travs de la enseanza del lenguaje y la religin:
En todas las asociaciones se ensea griego, generalmente los das sbados. En nuestra asociacin hay un
micro que lleva a los nios a la escuela y luego los devuelve a su casa, adems la escuela es gratuita. El
baile tambin es muy importante, los griegos bailan par cualquier ocasin, incluso cuando estn tristes. Si
bien no es necesario la participacin para mantener la cultura, las asociaciones fueron muy importantes y
donde haba tres griegos tendan a estar juntos.40
Evidentemente, como sostiene Dora Schwarzstein: las asociaciones ayudaron a ocupar esa dimensin
vacante en la vida de los inmigrantes griegos la de su tierra de origen 41. El inmigrante sigue buscando su
tierra en toda clase de actividades: literatura, cine, creaciones artsticas, comidas, conservacin de
costumbres, encuentros con otros connacionales, y esto se concreta en las asociaciones. En este sentido,
dentro de las asociaciones el trabajo de las mujeres es fundamental, permite sostener su identidad, su
nacionalidad, frente a una nueva realidad que les resultaba tan ajena e invasiva, y amenazaba especialmente
a su descendencia.

Consideraciones finales
Como hemos visto las migraciones de Griegos en el mundo han desempeado un papel central en la
historia griega de los tiempos modernos, la relacin entre las comunidades en el extranjero y la patria ha
sido de una importancia crucial. Dentro de este proceso la idea de preservar su identidad ha sido el eje por
donde ha transcurrido la vida cotidiana de los griegos fuera de Grecia.
En Argentina los griegos han mantenido hasta nuestros das su identidad como queda demostrado en las
actividades culturales a las que nos hemos referido. En la mayora de los testimonios que hemos recogido se
refleja su adaptacin al pas, incluso, en algunos casos han manifestado, abiertamente, su gratitud por haber
encontrado aqu lo que venan buscando: paz, trabajo, progreso. Sin embargo, es difcil evitar el
enfrentamiento con valores, comportamientos, idioma y creencias diferentes a los aprehendidos en la
sociedad de origen. La respuesta de los inmigrantes griegos ante el cambio fue la afirmacin de lo propio.
En ese sentido, las asociaciones cumplieron un rol fundamental, para asegurar la transmisin de la identidad
a una comunidad que se fortaleca diferencindose de los otros. Es muy significativa en los griegos la
construccin de la idea del otro que mantienen a pesar de adaptarse a los pases adonde llegan.
Como hemos visto esa identidad se sostiene desde la preservacin del lenguaje, la religin, la concepcin
de la familia, los ritos de preparacin y consumo de comidas, los festejos, los nombres, la msica y el baile.
En esta tarea, la contribucin de la mujer es fundamental, ya que es quien ayuda a sostener las asociaciones,
ocupndose de preservar el idioma y las tradiciones en las innumerables actividades que realizan dentro de
ellas. Es la responsabilidad cultural que reciben como herencia y transmiten con la idea de la eterna
reproduccin, tambin en el espacio privado y en la vida cotidiana del exilio.
No podemos generalizar y decir que esto se ha cumplido con cada uno de los griegos que lleg al pas,
pero lo que no puede desconocerse es la enorme cantidad de asociaciones de origen griego que se fundaron
aqu, que contrasta con el nmero significativamente menor que representan los griegos, si se los compara
con otras colectividades. Tuvieron el marcado propsito de transmitir su legado cultural a sus descendientes
y eso todava sigue vigente. Existi la necesidad de consolidar una fuerte cohesin interna dentro de la
familia y de grupo que reemplazara los afectos que quedaron atrs, buscaron transmitir sus valores, mientras
se adaptaban a la nueva tierra tratando de mitigar la inmensa nostalgia por la tierra natal, la familia de
origen, los viejos amigos. En cierta forma, sus pensamientos y sentimientos estaban en Grecia mientras que
su existencia transcurra en Argentina. La inmigracin signific una particin constante, entre historias y
vivencias del pasado y del presente. En todos los lugares donde los griegos llegaron en bsqueda de
alternativas recrearon su estilo de vida y se han empeado en mantener eso vivo hasta la actualidad.

La identidad griega sigue presente en los descendientes de los primeros inmigrantes, tal vez porque,
como sostienen algunos autores, la identidad griega es algo con lo que se nace. Sin embargo, consideramos
que la identidad griega tambin es algo que se refuerza y que cobra forma con la experiencia vivida por cada
griego en los pases adonde llegan y que se mantiene con el esfuerzo de los hombres y mujeres de la
comunidad.

Este trabajo no se podra haber realizado sin los aportes de


Los Dimitrios, Las Sotirias, Las Helenas y la de
todos aquellos que desde las asociaciones o abrindonos las puertas de sus casas, colaboraron
desinteresadamente con
sus testimonios y recuerdos.
A todos ellos nuestro agradecimiento.

NOTAS

1 Pandelucos, Jorge, 2003: Serie de biografas de los griegos en la Argentina: Mijalis Ndrico. En Los Griegos de
Berisso. Nro. 4, p. 24.
2 Hirschon, Rene, 1999: Identity and the Greek State: Same Conceptual Issues and Paradoxes. En Clogg
Richard , The Greek Diaspora in the Twenty Century, St Antonys College, Oxford, p. 165.
3 Pandelucos, Jorge, 2003: op. cit., p 24.
4 Clogg, Richard, 1999: The Greek Diaspora: the Historical Context. En Clogg Richard, op cit., p. 7
5 Richard Clogg, 1998: Historia de Grecia, Madrid, Cambridge University Press, p. 78.
6 Ibid., cap 4
7 Ibid., cap 4
8 Pandelucos, Jorge, 2003: Serie de biografas de los griegos en la Argentina: Efrosin Teodoracopulos. En Los
griegos en Berisso, Nro. 3, p. 24-25
9 Entrevista realizada a Dimitrio, Agosto 2004 Realizada por las autoras.
10 Entrevista realizada a Dimitrio, Agosto 2004 Realizada por las autoras.
11 Gallo, Ezequiel, 2002: Poltica y sociedad en Argentina, 1870-1916. En Lynch, John y Cortes Conde Roberto,
Historia Argentina, Crtica, Buenos Aires, p. 44-45
12 Cornblit Oscar, Gallo Ezequiel, OConnell Arturo, 1961: La generacin del 80 y su proyecto. Antecedentes y
Consecuencias. En Desarrollo Econmico, vol.1, nro.4.
13 Gallo, Ezequiel y Corts Conde, Roberto, 1990: La repblica conservadora, Paidos, Buenos Aires, p. 33.
14 Entrevista realizada a Alessandro, Junio 2004.
15 Damilakaou, Mara, 2001: Comerciantes griegos en Buenos Aires: el caso de los golosineros. En: Estudios
Migratorios Latinoamericanos, Ao 16, Nro. 48, p.335
16 Ibd., p. 341.
17 Entrevista realizada a Alicia, mayo 2004 Realizada por las autoras.
18 Damilakou, Mara, op cit, p. 342-345
19 Ibid., p. 347
20 Biernat, Carolina, 2007: Buenos o tiles?. La poltica inmigratoria del peronismo. Editoria Biblos, Buenos
Aires, p.106
21 Italia: Ministerio de Asuntos Tcnicos Direccin Nacional de Migraciones. 2da. Parte, 1954. Delegacin
Argentina de inmigracin en Europa, Folio nro. 16, Inmigracin de Origen Griego.
22 Entrevista realizada a Dimitrio, Agosto 2004. Realizada por las autoras.
23 Leiva, Mara Lujn, 1992: La inmigracin en la Argentina de la posguerra. En Revista Todo es Historia, Nro.
296, p. 9 a 10
24 Schwarzstein, Dora: Entre la tierra perdida y la tierra prestada: refugiados judos y espaoles en la Argentina.
En Devoto, Fernando y Madero, Marta, Historia de la vida privada en la Argentina, Alguafara Argentina, Buenos
Aires p. 116
25 Ibd., p. 117-119
26 Entrevista realizada a Dimitrio, Agosto 2004 Realizada por las autoras.
27 Tsolidis, Georgina, 2003: Mothers, Memories and Cultural Imaginings. En The greek review of social research,
Nro. 110, p. 146
28 Hirschon, Rene, 1999: Identity and the Greek State: Same Conceptual Issues and Paradoxes. En Clogg
Richard, op. cit., p.
29 Pandelucos, Jorge, 2003: Serie de biografas de los griegos en la Argentina: Michalakakis, Stavros En: Los
Griegos de Berisso, Nro.4, p. 24
30 Moskos, Charles, 1999: The Greeks in the United States. En Clogg, Richard, op. cit., p.10
31 Citado en Hirschon, Rene, op. cit., p. 162
32 Entrevista a Sotiria, abril 2004 Realizada por las autoras.
33 Entrevista realizada a Alessandro, Junio 2004 Realizada por las autoras.
34 Efrosin Teodoracopulos, 2003: Historia de las colectividades. En: Los Griegos de Berisso, Nro. 3, p. 24-25

35 Entrevista a Sotiria, abril 2004 Realizada por las autoras.


36 Entrevista a Mara, julio 2004 Realizada por las autoras.
37 Arzobispo Metropolitano de la Arquidicesis Ortodoxa Griega de Buenos Aires, Homila, Iglesia griega de
Berisso, abril 2004.
38 Tsolidis, Georgina, op. cit., p. 146
39 Entrevista a Alicia, mayo 2004. Realizada por las autoras.
40 Entrevista a Mara, julio 2004. Realizada por las autoras.
41 Schwarzstein, Dora: Entre la tierra perdida y la tierra prestada: refugiados judos y espaoles en la Argentina.
En Devoto, Fernando y Madero, Marta op. cit., p. 117