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Dendritas

Una espina dendrtica (o espina) es una pequea protuberancia


membranosa de las dendritas de una neurona que normalmente recibe una
o ms sinapsis de entradas de varios axones. Las espinas dendrticas sirven
como sitio de almacenamiento de la fuerza sinptica y ayudan a transmitir
las seales elctricas al cuerpo celular de la neurona. La mayora de las
espinas tienen una cabeza bulbosa (la cabeza de la espina), y un cuello
delgado que conecta la cabeza de la espina con el eje de la dendrita. Las
dendritas de una neurona puede contener cientos de miles de espinas. Las
espinas, adems de proporcionan un sustrato anatmico para el
almacenamiento de la memoria y la transmisin sinptica, tambin pueden
servir para aumentar el nmero de posibles contactos entre las neuronas.

Las dendritas son prolongaciones del soma neuronal con forma de rbol y son las
principales reas receptoras de informacin que llega a la neurona.
La zona de transferencia de informacin de una neurona a otra es la sinapsis. La
sinapsis tiene un componente presinptico y un componente postsinptico siendo la
dendrita el componente postsinptico. El flujo de informacin va desde la zona
presinptica a la zona postsinptica. La membrana de las dendritas tiene un elevado
nmero de receptores que son molculas especializadas sobre las que actan los
neurotrasmisores liberados desde otras neuronas.
La mayora de las neuronas tienen varios troncos dendrticos (dendritas primarias) que
se ramifican, multiplicando el nmero de ramas dendrticas y, por tanto, el rea que
ocupa cada neurona. La principal funcin de esta ramificacin es incrementar la
superficie de recepcin de informacin ya que cada neurona puede establecer miles de

sinapsis al mismo tiempo. Las dendritas captan los mensajes y los conducen al cuerpo
neuronal.

Algunas sinapsis se producen sobre pequeas


protuberancias de las dendritas que se denominan espinas dendrticas.
Tanto la disposicin y amplitud del rbol dendrtico, como el nmero de espinas son
susceptibles de ser modificados por una diversidad de factores ambientales,
constituyendo un ejemplo de plasticidad neuronal

El Axon

El axn es una prolongacin del soma


neuronal, generalmente, ms larga que las dendritas. Cada neurona tiene un nico axn
y a travs de l se propaga la informacin a otras neuronas.
La informacin sale del soma neuronal o las dendritas, avanza por el axn y se
transmite a las neuronas con las que establece sinapsis a travs de los botones terminales
situados en los extremos del axn o en las espinas dendrticas.
En el axn se distinguen distintas zonas:

Cono axnico

Es un segmento prximo al soma neuronal cuya funcin es integrar la informacin que


recibe la neurona

Axn

Botn terminal

Se encuentran en el extremo de las ramificaciones axnicas.


Los botones terminales constituyen el elemento presinptico de la sinapsis y a travs de
ellos el axn establece contacto con las dendritas o el soma de otra neurona para
transmitir informacin.
Los botones terminales contienen vesculas sinpticas con neurotransmisores que son
liberados en la sinapsis (espacio extracelular) cuando se dan las condiciones apropiadas.
El axn no tiene los orgnulos necesarios para la sntesis de protenas por lo que estas
molculas tienen que ser constantemente suministradas desde el soma neuronal y
transportadas a travs del axn.
A travs del axn se producen dos tipos de transporte:

Transporte antergrado

Se transportan orgnulos celulares, como mitocondrias, al botn terminal con el fin de


cubrir sus necesidades energticas y vesculas que contienen neurotransmisores.

Transporte retrgrado

Se transportan materiales al soma neuronal procedentes de los terminales sinpticos


para su degradacin o reutilizacin.
Mediante este tipo de transporte se eliminan las sustancias de desecho del terminal
presinptico.
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