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En Guatemala, el crecimiento

econmico soporta la agitacin


poltica
Anlisis
Guatemala ha estado en las garras de un escndalo de corrupcin desde abril, cuando se
descubri que la Superintendencia de Administracin Tributaria (SAT) haba sido despojada de
un estimado de US$120 millones en ingresos fiscales. Varios funcionarios estaban implicados,
incluyendo a Juan Carlos Monzn, el secretario privado de la ex vicepresidenta Roxana
Baldetti.
Pronto sigui la revelacin de otro escndalo de corrupcin, fue el turno para el Instituto de
Seguridad Social de Guatemala (IGSS) por haber concedido un contrato de forma anmala
por US$15 millones a una empresa farmacutica mexicana que era incompetente y que no
cumpli con los estndares del gobierno para los tratamientos de dilisis de rin, dando lugar
a la muerte de al menos 13 pacientes. Este caso condujo a la detencin del presidente del
Banco Central de Guatemala, Julio Roberto Surez, y el jefe del IGSS, Juan de Dios
Rodrguez, ex secretario privado de Prez Molina.
Desde que surgieron las acusaciones de corrupcin una serie de manifestaciones se han
desatado. Miles de personas se renen a protestar una vez a la semana. Estas protestas,
atraen a casi 60 mil personas, se han concentrado principalmente en la ciudad de Guatemala
y son en gran medida, aunque no exclusivamente, compuestas por el segmento joven mestizo
de la poblacin, ms que el segmento rural, indgena. Las demandas populares han
provocado dimisiones, detenciones y despidos en el gobierno, incluidos los ministros de
Seguridad, Energa, Medio Ambiente, as como el jefe de la agencia de Inteligencia del
Estado.
Prez Molina, quien recibi la orden de presentarse ante el Congreso de la Repblica para ser
interrogado sobre su presunta participacin en el escndalo del IGSS, tambin se ha
convertido en un objetivo y enfrenta crecientes llamados a renunciar. Guatemala tiene una
fractura en el panorama poltico que consiste en muchas partes pequeas que deben formar
alianzas para ser eficaz. Pero los acontecimientos han alejado al Partido Patriota, de centroderecha, de los partidos de izquierda. Aunque la Corte de Constitucionalidad fall el 17 de
junio a favor de Prez para que mantenga la inmunidad, las investigaciones estn en marcha,
la suerte del Presidente de Guatemala, cuyo mandato termina en enero de 2016, no est
clara.

Las elecciones presidenciales de septiembre, en las que Prez Molina no es elegible por
mandato constitucional, marcarn el comienzo de un cambio en el liderazgo de Guatemala
antes de cualquier posible proceso penal en su contra.
Antes de los escndalos de corrupcin, el candidato de oposicin Manuel Baldizn, del partido
Libertad Democrtica Renovada (Lider) tena una amplia ventaja con 30 por ciento de los
votos; 16 puntos de ventaja sobre su rival ms cercano. En las ltimas encuestas a mitad de
junio, el apoyo a Baldizn haba aumentado a 34.5 por ciento, mientras que el apoyo para la
candidata ms cercana de oposicin, Sandra Torres (miembro de la centro-izquierda Unidad
Nacional de la Esperanza y ex primera dama) solo tena un 12.9 por ciento. El tercer lugar, con
poco ms del diez por ciento de apoyo es para el cmico y candidato no tradicional, Jimmy
Morales, cuya popularidad tambin ha crecido como consecuencia de los escndalos de
corrupcin.
Independientemente de quin gane las elecciones, el prximo lder de Guatemala tomar el
timn de una de las ms fuertes economas de Centroamrica. El quetzal, la moneda local,
est entre las ms fortalecidas de Amrica Latina en 2014. El pas ha tenido un promedio de
3.5 por ciento de crecimiento anual del PIB en los ltimos cinco aos.
La economa de Guatemala, que se basa en las exportaciones de productos bsicos como
caf, azcar y banano y que exporta ms del 40 por ciento de sus bienes a los Estados
Unidos, se prev que crezca entre 3.6 y 4.2 por ciento en 2015, el que es uno de los
crecimientos ms rpidos en las economas de la regin. Guatemala, la mayor economa de
Centroamrica, tambin recibe ms inversin extranjera directa que cualquier otro pas en el
Istmo y en el Caribe.
Aunque Guatemala tiene que enfrentar cuestiones como la deficiente infraestructura y la
violencia relacionada con el trfico de estupefacientes, la economa del pas ha sido capaz de
superar esos desafos relativamente bien. Los ltimos escndalos de corrupcin y la
incertidumbre sobre lo que ocurrir con Prez Molina es poco probable que obstaculicen el
crecimiento econmico de Guatemala, sobre todo porque ningn procedimiento legal, si puso
en marcha, podran continuar ms all del final de su mandato. A menos que l dimita, Prez
Molina es poco probable que desocupe su oficina temprano. Su sucesor probable, Baldizn,
tambin se ha comprometido a continuar con las polticas de mercado del actual gobierno. En
ltima instancia, la integracin econmica de Guatemala con Estados Unidos y su apertura a
los acuerdos comerciales sern mayores que la inestabilidad poltica y los problemas de
seguridad a la hora de asegurar el crecimiento.