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La vida como ficcin

Autor y Ciudad:
Jorge Luis Arcos, Madrid
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Artculo:
Desde los blancos manicomios (Premio Alejo Carpentier de Novela 2008, Letras
Cubanas, La Habana, 2008), es una novela? Qu ms da. Es la historia de un Viaje. En
clave de Mara Zambrano, el viaje hacia los nferos, los profundos, y el ascender final
hacia la luz. Margarita Mateo Palmer configura la historia desde diferentes perspectivas:
Gelsomina (nombre del personaje de La Strada de Fellini, y del poemario de Ral
Hernndez Novs, Sonetos a Gelsomina, inspirado en la pelcula aludida), o Mara
Mercedes Pilar de la Concepcin, o, sencillamente, Margarita Mateo, Magie, autora de
la novela y protagonista del viaje; su madre (La Marquesa Roja); su hijo, y su hermana
que vive en Miami.
Es muy extrao leer una novela donde todos los personajes forman parte de mi memoria
(incluso el Negro de Dientes de Oro: Salvador Redonet, o el Suicida: Ral Hernndez
Novs), donde la materia argumental es la propia vida de la autora, como una suerte de
memoria o autobiografa.
Ya en Ella escriba postcrtica se aunaban la vida ficcionada y el ensayo. Es un acierto
haberse desprendido ahora de la parte propiamente ensaystica y encarar resueltamente
la propia vida como ficcin. Esta que hago es una lectura contempornea, claro, y
demasiado, casi domsticamente, cercana. Porque para un lector cualquiera que lea estas
pginas nada le har pensar en la realidad de estos personajes y estas peripecias. Pero,
en el fondo, cul es la diferencia?
La hay, ciertamente, pero muy ambigua. Pues, no es ya la memoria, por no decir la
percepcin misma de la realidad, un proceso creador o re-creador, imaginal? No
seleccionamos, subjetivizamos, transfiguramos, recreamos nuestro pasado cuando lo
recordamos? Es inevitable. Entonces la vida es una ficcin? S y no. La mayor parte de
la poesa es real, quiero decir, est sustentada en la inmediata realidad, por muy
complejas que sean sus transfiguraciones y por mucha lejana que introduzca la
estilizacin del lenguaje potico, y eso, sin embargo, lo aceptamos naturalmente.

A la postre, quizs todo dependa del poder creador del lenguaje, que es la actividad
propiamente literaria, la que puede establecer una jerarqua y deslindar la simple
autobiografa de la ficcin literaria. La sola imaginacin no es suficiente para delimitar
lo que es literatura de imaginacin o ficcin literaria y lo que no lo es. La
imaginacin es tan relativa. Claro que El siglo de las luces o Don Quijote o Hamlet o
La Divina Comedia o Crimen y castigo o La guerra y la paz o En busca del tiempo
perdido son obras literarias clsicas. Los crticos, luego, se dedican a rastrear
hermenuticamente lo autobiogrfico en estas obras supremas de la literatura. En el
fondo el tema es ocioso. Porque lo que cuenta, o debe contar en ltima instancia, es la
intencin del autor. Es La fiesta vigilada, de Antonio Jos Ponte, ensayo, novela o
autobiografa? Acaso habra que hacerse la misma pregunta con las novelas de Pedro
Juan Gutirrez
Pero regresemos a Desde los blancos manicomios. El argumento de este libro es el
proceso (el viaje) que va desde la locura a la lucidez. Aunque, cules son las fronteras
entre una y otra? La novela utiliza las cartas de una hermana desde Miami, las
conversaciones de la madre de la protagonista con un psiquiatra, la recreacin de la vida
del hijo y la propia experiencia de la protagonista. Y, a la larga, todo confluye en un
centro: revelar el sentido y la naturaleza profunda de la vida de la protagonista.
Hay dos lecturas simultneas posibles y para nada excluyentes entre s. Una, la ms
simblica y universal: la que trata del Viaje. Viaje de conocimiento y de transformacin
de la percepcin, a la vez que viaje mtico: descenso a los infiernos y ascenso hacia la
luz. O: viaje de renacimiento. "Incipit vita nova", como escribi Mara Zambrano en
Claros del bosque, por cierto, referente esencial de toda la novela.
Pero hay otra lectura, ms contextual, ms inmediata, que se puede expresar con una
pregunta: hasta que punto todo ese viaje, ese doloroso proceso de prdida y ganancia,
de exilio y regreso, no est condicionado por un determinado contexto? Quiero decir,
hasta qu punto no se est develando tambin una etapa terrible de la historia de Cuba?
Aunque la novela, sabiamente, nunca lo hace explcito, un contexto hostil late en el
fondo de la mente de todos sus personajes, y hasta cierto punto condiciona la
singularidad de sus distintas percepciones de lo real.
A menudo esas consecuencias son resueltas o mostradas oblicua o simblicamente (a
veces no, sobre todo en las cartas de su hermana), como en el caso del pavoroso
cementerio marino (entre Cuba y Miami, se entiende). Esto se complejiza tambin a
travs del contrapunto entre la islas mticas lezamiana y virgiliana. La propia mente y
percepcin de la protagonista ("la exiliada del mundo": Gelsomina) es imagen del mito
de la insularidad.
Otra lectura concurrente sera la que tratara de indagar cmo se modela una singularidad
(la vida de una persona) dentro de un determinado contexto. Hasta la crtica ms
ortodoxamente marxista tendra que atender a este componente esencial de la novela,
que quedar como un testimonio inapreciable, profundo y autntico de una etapa de la
historia de Cuba.
Ahora bien, si nos alejamos un poco de estas generalidades primordiales, nos
enfrentamos al proceso mismo (a la vida misma, podra decir tambin), con todos sus

matices y particularidades, de la mente y sentir de la protagonista. Esto es lo


fundamental, lo que confiere a Desde los blancos manicomios un lugar singular dentro
de la literatura cubana contempornea.
Debo decir que existe como una puja entre la plasmacin de ese proceso con un
lenguaje simblico y mtico, o alegrico o propiamente literario (incluso a veces,
potico, y que recuerda tanto a Paradiso de Jos Lezama Lima) y su plasmacin (para
m la ms afortunada) con un lenguaje casi directo, coloquial, que ayuda a la narracin
realista o, incluso, naturalista, de los acontecimientos (y que puede recordar a La isla en
peso virgiliana).
Ya adelantaba que toda la novela soporta esas dos lecturas, casi siempre entrelazadas. Y
todo ello sustentado por mltiples referencias a fuentes culturales y/o filosficas, a
travs de las cuales se afronta el mito de la insularidad o una reflexin profunda sobre el
ser.
Otra interpretacin posible sera la que dimana de una lectura en clave de literatura de
gnero: feminista, en este caso. Pero no me interesa (ni puedo ahora) agotar este
componente de la novela, y aclaro que este slo funcionara como por aadidura.
Aunque es tambin una interpretacin legtima. Pues, con la excepcin de la historia de
su hijo, las tres perspectivas centrales y complementarias de la novela descansan en
personajes femeninos.
Al menos para este lector, la lectura ms sugerente de la novela sera la que compromete
el sentido profundo de lo sagrado. Al menos en dos textos, muy cercanos entre s, se
recrea este mundo: en la primera parte de Jardn de Dulce Mara Loynaz, y en la
primera parte de Delirio y destino de Mara Zambrano. Claro que este mundo
avasallante, confundido, terrgena de lo sagrado (mundo donde los dioses se confunden
con la naturaleza) es tambin el mundo de Lydia Cabrera, de Jos Lezama Lima y de
Virgilio Piera. Porque, al decir de Mara Zambrano, es el mundo los dioses como
imgenes poticas de la realidad. Percibir la realidad a travs del sentido profundo y
antiguo de sus componentes ms inmediatos.
No tengo que insistir (o acaso s) en que el mundo hermtico de lo sagrado se potencia
en contextos cerrados (Cuba), aunque tambin en una poca donde prevalece el mito de
la muerte nietzscheana del Dios csmico. Acaso toda vida deba resolver este dilema: la
relacin entre el Hombre y lo Divino (tema central de toda la obra de Mara Zambrano).
Y el desenvolvimiento de una vida en contextos avasallados por esos dolos
contemporneos (dolos sombros del futuro): la Historia, en primer lugar, y sus
diferentes demiurgos.
Sus referencias a dos poetas suicidas: ngel Escobar y, sobre todo, Ral Hernndez
Novs (El Suicida), acentan esta profunda relacin con el mundo terrible de lo sagrado
primordial. O presencias animales: perros, murcilagos, el tiburn. O el mundo sagrado
de los dioses paganos grecolatinos o el transculturado de los dioses de ascendencia
africana (en el fondo, en un mismo nivel de percepcin mtica de la realidad). En el caso
de los dos poetas mencionados, est claro que funcionan como alternativas negativas,
como horizonte a evitar. Porque en el fondo esta es una novela de salvacin. Una suerte
de terapia literaria, de catarsis redentora.

Una novela futura de otro escritor cubano, Efran Rodrguez (conozco su manuscrito),
que versa sobre el sentido de la vida de ngel Escobar, potencia la parte tantica de lo
sagrado Todo el libro de Margarita Mateo, pues, es un conjuro para atraer la luz y
alejar lo sombro. Pero, sobre todo, es el testimonio amoroso, doloroso, de una criatura
(el poeta) que aspira a la resurreccin inmersa en la inextricable urdimbre de la
existencia.
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