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PROMESA UNILATERAL

1- BREVE EVOLUCIN:
La Promesa Unilateral es otra fuente no contractual de las obligaciones
negociables, pues en muchas ocasiones se dan declaraciones unilaterales
de voluntad que producen como efecto la creacin de obligaciones y estas
surgen con la aceptacin tcita o expresa del destinatario. No es un vnculo
creado por la conjuncin de dos voluntades en su origen sino una
declaracin de voluntad unilateral y, para eso, se hace indispensable la
cooperacin normativa.
En el Derecho antiguo, especficamente en el romano no se la conoce sino
por medio de dos casos aislados:
a) El votum, promesa unilateral hecha a una divinidad, donde el promitente
quedaba obligado sin necesidad que otra persona hiciera aceptacin
de su promesa.
b) La pollicitatio, era otra promesa unilateral hecha a una ciudad que deba
hacerse por una justa causa, fue excepcional puesta que la regla puesto
que la regla exiga se hiciera siempre ante otra persona.
En el antiguo Derecho Germnico la Promesa a Salmn 1, y las promesas o
mandas religiosas del Derecho Cannico constituyen sin duda los
antecedentes de esta institucin.
Desde luego, en el Derecho Medieval, particularmente en el Derecho
Cannico se recogieron las ideas del votum romano cobrando decisiva
importancia la promesa hecha con fines religiosos, de tal forma que por la
sola declaracin unilateral de voluntad se quedaba obligado a cumplir con
una prestacin; sin embargo, debe quedar establecido que hubo resistencia
en el Derecho Laico aceptar que por la sola declaracin de voluntad
unilateral una persona pueda quedar obligada.

1 Ente ideal que se haca intervenir cuando una persona deseaba transferir
un beneficio a un ausente o incapaz. El promitente ofreca a Salman, algo, y
quedaba obligado sin la efectiva aceptacin del beneficiario real.

En el Derecho moderno las obligaciones nacidas de la declaracin unilateral


aparecen en doctrina como consecuencia de nuevas previsiones del
derecho de esta poca, como acontece en los casos de la oferta al pblico,
concursos y promesas de recompensa. Sin embargo atribuir a la promesa
unilateral fuerza vinculante es sin perjuicio de algunos precedentes romanos
y germnicos una conquista relativamente reciente. En doctrina se discute
si las declaraciones unilaterales de voluntad pueden ser fuente de las
obligaciones.
Ya en el derecho contemporneo, el Code Napolenico de 1804 se resisti
a reconocerla, al igual que la doctrina francesa descartan la declaracin
unilateral de voluntad como fuente de las obligaciones. En 1854 el jurista
alemn Heinrich Siegel conferencio sobre la promesa pblica y con la
ampliacin que de sus ideas hizo Kunstze, el propio Siegel desarrollo la
doctrina de la promesa como fuente de las obligaciones. Los
ordenamientos legales hacen eco de esta discordia, los codificadores
europeos y latinoamericanos del siglo XIX no reconocen fuerza obligatoria
en este instituto y recin a partir del Cdigo Civil alemn de 1900 se inicia
una corriente legislativa que tiende a reconocer sus efectos legales, tal
como ocurre en la legislacin italiana, portuguesa, mexicana y boliviana.
En el Derecho Nacional, el Cdigo Civil de 1936 ya derogado, regulo esta
situacin con el epgrafe: De las obligaciones provenientes de la voluntad
unilateral que a su vez comprende: de los ttulos al portador y de la
promesa de recompensa y pasa al Cdigo Civil de 1984 con la
denominacin de promesa unilateral. La primera comprendi solo las
ofertas que se hacen al pblico adems de los ttulos al portador, en cambio
la segunda incluye a otras ofertas ms.

De manera general estn

disciplinados en los artculos 1956 al 1968.


CONCEPTO:
La figura jurdica de la promesa unilateral ha pasado de la absoluta
prohibicin en el Derecho Romano a la plena produccin de efectos
jurdicos en el Derecho Actual: alteri stipulari nemo potest, que equivale a
decir: te doy algo y a cambio t me dars algo.

Segn Messineo2: el termino promesa se emplea con dos significados


diversos. En su sentido amplio, comprende a toda figura que implique la
asuncin de la obligacin de una prestacin independientemente de la
manifestacin tcnica del contenido, son figuras de la promesa unilateral: la
promesa de pago, el reconocimiento de una deuda, la promesa al pblico, el
acto de donacin de una fundacin, los actos patrimoniales en cuanto sean
unilaterales, la donacin matrimonial, la concesin de hipoteca, el acto por
el cual el tercero adquiriente promueve el procedimiento de liberacin de la
hipoteca y la constitucin de una renta vitalicia por acto unilateral entre
vivos.
En su sentido ms restringido y tcnico se entiende como aquel que indica
los casos de negocio resultante de un compromiso unilateral. Domnico
Barbero3, por su parte, seala que la promesa unilateral es una clase de
negocio jurdico unilateral, negocio entre vivos consistente en la declaracin
de obligarse a cumplir una determinada prestacin a favor del destinatario o
de uno del pblico.
La promesa unilateral segn aparece en la Exposicin de Motivos y
Comentarios4, es un acto jurdico unilateral en virtud del cual el declarante
queda obligado a ejecutar una prestacin a favor de otra persona, la
prestacin puede constituir en un dar, un hacer o un no hacer. La promesa
unilateral acarrea por lo tanto, para el sujeto pasivo que formula la
declaracin consecuencias iguales a las que ocasiona el contrato, o sea la
formacin de una obligacin a su cargo.
Se entiende luego por promesa unilateral a la exteriorizacin de voluntad
sancionada por ley que implica para el promitente la necesidad jurdica de
conservarse en actitud de cumplir voluntariamente una prestacin de
carcter patrimonial, pecuniaria o moral, a favor de otra persona que
eventualmente puede llegar a existir o con la cual hace nacer a favor de una
2 Messineo, Francesco. Ob. Cit., p. 218
3 Barbero Domnico. Sistema del Derecho Privado. Buenos Aires. Edicin
Jurdica Europa- Amrica. 1967. Tomo IV . pag, 583
4 Cdigo Civil. Exposicin de Motivos y Comentarios. Tomo VI, p. 787

persona determinada, un derecho, sin necesidad de que este acepte, o por


ltimo, con la cual extingue para si un derecho creado a su favor.
Desde de una perspectiva positiva legal, el artculo 1816 del Cdigo Civil de
1936 deca: el que por medio de anuncios pblicos promete recompensar a
quien ejecute un determinado acto, contrae la obligacin de cumplir con lo
prometido. En cambio en el artculo 1956 del Cdigo de 1984, define: por la
promesa unilateral el promitente queda obligado, por su sola declaracin de
voluntad, a cumplir una determinada prestacin en favor de otra persona.
Para que el destinatario sea acreedor de la prestacin es necesario su
asentimiento expreso o tcito, el cual opera retroactivamente al momento de
la promesa.
La promesa unilateral se caracteriza por las siguientes notas:
Unilateral, porque es de una sola prestacin, obligatoria, desde el momento
en que llega a conocimiento de la persona: de ordinario irrevocable, aunque
sea excepcional: le es inaplicable el binomio onerosidad- gratuidad, porque
es un negocio unilateral, mas no bilateral ni plurilateral. Entraa una
significativa trascendencia en el mundo jurdico porque es otra fuente
importante de las obligaciones tanto en el campo civil como comercial.

POSICIONES DOCTRINARIAS:
a) DOCTRINA NEGATIVA: Un sector de la doctrina estima por regla
general que una promesa unilateral no es fuente de obligaciones, porque
la sola declaracin unilateral no es potencialmente capaz de crear
obligaciones vlidas y exigibles, la sustentan en que parece impropio y
desconcertante clasificar como declaracin unilateral de voluntad a un
acto en cuya formacin intervienen dos voluntades que se conjugan y
concuerdan, por eso muchos autores la consideran como un contrato.
Esta posicin inicialmente se basa en argumentos de lgica jurdica. As,
una relacin obligatoria exige dos sujetos: el acreedor y el deudor. De la
voluntad de uno de ellos solo no puede generar una obligacin, no puede
decidirse entonces que na promesa o una declaracin que no ha sido

aceptado por la otra parte la vincule con el emitente. Antes de la aceptacin


de la declaracin unilateral es esencialmente revocable y hablando de ella
no genera ninguna obligacin.
Se aduce por ltimo que desde el punto de vista social repugna que una
declaracin unilateral de voluntad de lugar a una obligacin que sea
vinculante, aun cuando no acepte por aquel a quien est dirigida o
favorezca.
b) DOCTRINA POSITIVA:
Desde otro punto de vista otro grupo de juristas consideran que la
obligacin puede nacer de la declaracin unilateral de voluntad. Se dice
que la voluntad unilateral es soberana respecto de quien la manifiesta, y,
por tanto, el compromiso que acepta una persona, bajo la forma de una
simple declaracin de voluntad de su parte, debe poseer a eficacia
jurdica de la obligacin. As, de la misma manera como el ordenamiento
jurdico admite que surja una obligacin en virtud de un acuerdo de
partes, tambin puede reconocer el mismo efecto a la voluntad
unilateral.
Para Saleilles la obligacin tiene un valor positivo autnomo que existe aun
antes de existir un acreedor determinado, de manera que el deudor queda
vinculado por su propia declaracin consistiendo la posterior adhesin del
acreedor simplemente en la apropiacin de un valor preexistente.
De todo el anlisis se arriba a dos conclusiones:
a) Que la eficacia de la promesa unilateral como fuente de las obligaciones,
es excepcional, y
b) Que la voluntad unilateral que se estima vinculante para quien declara
no es la normalmente emitida y no aceptada, sino la que va
acompaada del consentimiento de quien la recibe, aun cuando este sea
anterior o previo y aun cuando resulte solo inducido, de modo que ms
que de verdaderas declaraciones unilaterales, se trata de contratos
unilaterales, en la medida que solo resulta obligado el declarante.
c) POSICIN DEL CDIGO:

Hay una fuerte discusin sobre si esta fuente es general o especial


creadora de obligaciones. El legislador peruano no es un simple espectador de
este debate sino que ha tenido que tomar una posicin respecto de las
doctrinas en pugna para prohibir o permitir que la declaracin de voluntad
pueda crear una obligacin.
El Cdigo toma posicin en el sentido que es posible por mandato expreso de
la ley, que una promesa unilateral cree una obligacin, a cargo del declarante
que lo ate indefinidamente o durante el plazo fijado por l, pero que no puede
ser exigible por el destinatario sino cuando ste lo declare expresa o
tcitamente, oportunidad en la cual se convierte en acreedor, aun cuando este
derecho, al haber nacido cuando el obligado formulo su declaracin unilateral,
tendr efecto retroactivo a ese momento.
ANALOGIAS Y DIFERENCIAS:
La figura de la promesa unilateral guarda semejanzas y diferencias con los
contratos en general, la mera oferta y la oferta al pblico.
1.- CON EL CONTRATO EN GENERAL:
Guardan similitud en la medida en que tanto el contrato como la promesa
unilateral son fuentes de las obligaciones, si bien el primero de mayor
dimensin que la segunda, sin embargo sus diferencias son muy notorias.
El contrato para su perfeccionamiento exige la presencia de dos o ms partes,
las que deben estar de acuerdo en todas sus estipulaciones; en la promesa
unilateral inicialmente, slo existe el promitente, mientras que la otra parte es el
destinatario de la promesa o pblico en general que no aparece. Es a partir de
la aceptacin tcita o expresa de alguien que cumple o realiza el acto
prometido, que se identifica a esa parte y se completa el binomio contractual.
Se considera a la promesa unilateral como a un contrato por los efectos que
produce.
2.- CON LA OFERTA:
Segn la Exposicin de Motivos y Comentarios, la oferta es una declaracin de
voluntad unilateral destinada exclusivamente a que, mediante la aceptacin, se
d lugar a la formacin de un contrato, el cual a su vez ser fuente de la
obligacin. La promesa unilateral tambin es una declaracin unilateral, pero a
diferencia de la oferta, crea de por si una obligacin a cargo del declarante, aun

cuando el derecho que corresponde al destinatario solo se perfecciona con el


asentimiento de ste.
Adems, a diferencia de la oferta, la promesa es un negocio jurdico unilateral,
ms no el inicio de un contrato. A su promesa el autor est vinculado apenas la
invitacin est hecha, vale decir, que es normalmente irrevocable porque la
relacin obligatoria se ha formado completamente aunque el acreedor no lo
sepa, por eso, se afirma que la promesa no es otra cosa que el impulso inicial
de una relacin de tipo contractual.
3.- CON LA OFERTA AL PBLICO:
La oferta al pblico es una propuesta que tiene la calidad de una declaracin
no receptiva dirigida al pblico en general, mediante la cual se pone de
manifiesto la voluntad del proponente de contratar en las condiciones
sealadas y se invita a las personas interesadas a hacerlo para que
individualicen su voluntad formulando propuestas completas. Estas al ser
aceptadas posteriormente por el proponente dan lugar a la formacin de los
respectivos contratos.
En cambio por la promesa unilateral el promitente queda obligado por su sola
declaracin de voluntad a cumplir con una determinada prestacin en favor de
otro, de modo para que el destinatario sea acreedor de la prestacin es
necesario su asentimiento expreso o tcito, el cual opera retroactivamente al
momento de la promesa. Debe aclararse que la obligacin del promitente tiene
su origen en la sola declaracin de este.
ELEMENTOS CONSTITUTIVOS:
A. SUJETOS:
De las diferentes formas de conceptuar promesa unilateral, precedentemente
glosadas se infiere la existencia de los elementos constitutivos personales
siguientes:
a) EL PROMITENTE: Es la persona que emite una manifestacin de
voluntad unilateral en virtud del cual queda obligada a ejecutar una
prestacin a favor de otra.

b) EL DESTINATARIO DE LA PROMESA O EL PUBLICO: Para que el


destinatario de la promesa o el pblico en general sea acreedor de la
prestacin es necesario su asentimiento expreso o tcito.

OBJETO DE LA PRESTACIN:
En la promesa unilateral se advierten las prestaciones siguientes:
PRESTACIN DEL PROMITENTE:
Desde luego si el promitente emite una declaracin de voluntad emite una
declaracin unilateral de voluntad, debe cumplir la prestacin ofrecida o
prometida al destinatario o al pblico en general sin cambios ni modificaciones.
PRESTACION DEL DESTINATARIO:
Se entiende que este debe cumplir por su parte con el acto o servicio solicitado
por el promitente.
CONTENIDO:
LIMITACION DE LA OBLIGACION:
La promesa unilateral solo obliga a la prestacin prometida en los casos
previstos por ley.
PROMESA PBLICA:
Aquel que mediante anuncio pblico promete unilateralmente una prestacin a
quien se encuentre en determinada situacin o ejecute un determinado acto,
queda obligado por su promesa desde el momento en que esta se hace
pblica.
EXIGIBILIDAD DE LA PRESTACIN OFRECIDA:
Cualquiera que se encuentre en la situacin prevista en la promesa o haya
ejecutado el acto contemplado en ella, puede exigir la prestacin ofrecida.

Si varias personas tuvieran derecho a dicha prestacin, esta corresponde a


aquella que primero de noticia al promitente de encontrarse en la situacin o
haber ejecutado el acto.
REVOCACIN DE PROMESA PBLICA:
Toda promesa al pblico puede ser revocada por el promitente en cualquier
momento.
Empero, si fuese con plazo de validez determinado, solo por justo motivo podr
ser revocada por el promitente dentro del indicado plazo, con cargo de
indemnizar los daos y perjuicios que la revocacin ha causado a quienes
justificadamente depositaron su confianza en la vigencia de la promesa.
INVALIDEZ DE LA REVOCACIN:
La revocacin de que trata el artculo 1963 no tiene validez en los siguientes
casos:
1.- Si no se ha hecho pblica en la misma forma de la promesa o
en forma equivalente.
2.- Si ya se hubiera verificado la situacin prevista en la promesa o se hubiera
ejecutado el acto contemplado en ella.
RENUNCIA AL DERECHO DE REVOCAR:
Puede renunciarse anticipadamente al derecho de revocar la promesa.