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Ingeniera de Minas

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FORMACION DE MINERALES EN LA
NATURALEZA

I.

INTRODUCCIN
Los elementos qumicos que componen nuestro planeta estn distribuidos de
una forma que a grandes rasgos es muy regular, ya que depende de dos grandes
factores:
Su abundancia en cada una de las capas que componen el planeta, la naturaleza
y composicin de las rocas presentes en cada sector concreto que analicemos.
Sobre la base de los datos conocidos sobre la naturaleza y composicin
geoqumica, mineralgica y petrolgica de las diferentes capas en que est
dividido nuestro planeta, la composicin es simple y homognea en la zona ms
profunda (ncleo), e intermedia en el manto, mientras que la capa ms superficial
(la corteza) presenta una composicin ms compleja y heterognea. Esto ltimo
se debe a su vez a dos factores:
El hecho de que la diferenciacin planetaria haya producido un enriquecimiento
relativo de esta capa en los elementos ms ligeros, que no tienen cabida en los
minerales que componen el manto, que son de composicin relativamente
simple: fundamentalmente silicatos de Mg y Fe. Eso hace que con respecto al
manto, la corteza slo est empobrecida en elementos como Fe y Mg (en lo que
se refiere a elementos mayoritarios) y Ni, Cr, Pt, en lo que se refiere a minoritarios
o trazas.
La mayor complejidad de los procesos geolgicos que operan en la corteza
produce fenmenos muy variados de enriquecimiento o empobrecimiento de
carcter local, que afectan a la concentracin de los distintos elementos qumicos
de diferentes maneras.
De esta manera, podemos entender a la corteza como aquel segmento de
nuestro planeta en el que se rompe la homogeneidad de la distribucin de los
elementos que encontramos en capas ms profundas. Por ejemplo, a pesar de
que existan algunas variaciones composicionales en el manto, stas son
insignificantes con respecto a la altsima variabilidad que observamos en la
corteza. As, en sta podemos observar rocas gneas que independientemente
de su lugar de origen (manto astenosfrico, manto litosfrico, corteza) van desde
composiciones peridotticas hasta las granticas. Es en la corteza donde,
adems, encontraremos las rocas sedimentarias y metamrficas.

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II.

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OBJETIVOS
Conocer los diferentes procesos geolgicos

debido a los cuales se

forman los minerales (proceso endgeno y exgeno).


Determinar qu factores intervienen en el metamorfismo regional.
Interpretar las diferentes zonas de enriquecimiento secundario.
Conocer la parte descriptiva y clasificacin de los minerales.

III.

PROCESOS MINERALOGENESIS

La Filogenia Mineral estudia las especies Minerales y su paragnesis, mientras


la Ontogenia Mineral estudia el proceso de formacin de los individuos de la
especie.
El estudio de la Ontogenia Mineral implica, entre otros temas, el estudio de la
Morfologa y sus implicaciones genticas. En efecto, la gran variedad
morfolgica que un Cristal puede presentar no puede ser justificada atendiendo
nicamente a su estructura. Un Cristal-Mineral crece a partir de un ncleo
microscpico hasta alcanzar la morfologa que macroscpicamente presenta. El
proceso de crecimiento se realiza en las caras del Cristal, es decir en la frontera
o interface entre el cristal que crece y el medio que le rodea y a partir del cual se
nutre. Las caractersticas de esta frontera y las condiciones de crecimiento
(sobresaturacin, temperatura, composicin del medio etc.) influyen
poderosamente en la morfologa que el Cristal adquiere y son factores a tener
en cuenta, junto a la estructura, para explicar las diferentes morfologas que una
misma especie mineral puede presentar.
Es decir, que podemos hacer una primera aproximacin terica y prever la
morfologa de un Cristal en base solamente a criterios estructurales: seria
la morfologa de equilibrio que en realidad solo se puede observar en
experimentos muy precisos que anulen la influencia de otros muchos factores.
Si junto a los criterios estructurales se tienen en cuenta la influencia de las
condiciones de crecimiento, la morfologa resultante sera la morfologa de
crecimiento.
Por ltimo, si el Cristal a lo largo de su historia sufre un proceso de disolucin
parcial, generalmente selectiva, este evento quedar reflejado en lo que se
llama morfologa de disolucin.

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Por tanto, las morfologas de crecimiento y de disolucin encierran una valiosa


informacin gentica que cuenta la historia y vicisitudes por las que el cristal ha
pasado, siendo posible dilucidar, a partir de ellas, parmetros tan interesantes
como el mecanismo de crecimiento o las condiciones fsico-qumicas presentes
en el proceso de su formacin.
La Cristalografa mediante la Teora del Crecimiento Cristalino nos da las claves
que permiten relacionar la presencia de defectos y morfologas en los Minerales
con las causas termodinmicas y cinticas que los generan.
Para ello se hacen experimentos de cristalizacin bajo condiciones de
crecimiento controladas, en los que se generan variaciones morfolgicas,
defectos cristalinos etc. que son fcilmente extrapolables a sistemas semejantes
que se producen en procesos naturales.
Cmo crecen los cristales en la naturaleza?
El proceso de cristalizacin puede presentarse a partir de sistemas diferentes
que comportan mecanismos distintos y que estn perfectamente modelizados.
Veamos cuales son estos modelos y cul de ellos se ajusta mejor a los procesos
que ocurren en la naturaleza, o dicho de otro modo, cmo crecen los cristales en
la naturaleza.

El crecimiento cristalino podemos dividirlo en los siguientes modelos:

Crecimiento slido-slido o recristalizacin, el slido inicial y final tienen la misma


estructura cristalina y la misma composicin qumica. Solo se produce un
incremento de tamao de grano a travs de movimientos de borde de grano.
Esto ocurre cuando se activa la energa que encierra todo borde de grano
mediante estimulacin trmica. No hay lquido alguno en el borde de grano sino
reajustes de dislocaciones. Se produce una distribucin equidimensional de los
granos. Ejemplos en la naturaleza lo serian el Mrmol creciendo a partir de la
Caliza, o la Cuarcita a partir de las Areniscas. Pero salvo estos casos, su uso es
muy restringido en la naturaleza.
Los cristales que crecen en medios metamrficos o metasomticos no pueden
ser tratados como un caso de cristalizacin slido-slido ya que los materiales
iniciales y finales son diferentes. En estos procesos los componentes solventes,
como elementos voltiles, pueden jugar un papel importante en el crecimiento
cristalino y los procesos son similares a los tipificados en el crecimiento en
solucin.
Cristalizacin lquido-slido: en este tipo de cristalizacin existe una
reorganizacin de las estructuras, una abrupta transicin de fase, de una fase
desordenada o con orden a corta distancia, propia de un lquido, pasamos a otra
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ordenada, a un Cristal. El tipo de proceso y la fuerza impulsora que genera la


cristalizacin depender del todo de la fase liquida. De este modo podemos
tener:
a) Crecimiento a partir de solucin
La fase fluida es diluida y los tomos que van a formar el Cristal estn dispersos
en el lquido, es fundamental, por tanto, el transporte de masa para que nuclee
y crezca el Cristal.
El crecimiento de Cristales en medio hidrotermal y en solucin acuosa a baja
temperatura, en medio superficial o sedimentario, son ejemplos de crecimiento
cristalino a partir de solucin en que el agua es el componente solvente
mayoritario.
b) Crecimiento a partir de un fundido
La fase liquida est muy condensada lo que impide un transporte eficiente de la
materia en su seno. Por otra parte, en este caso, el fundido y el Cristal que crece
tienen casi la misma densidad y similar distancia interatmica con lo que
tampoco es necesario un gran transporte de materia. En estas condiciones es la
transferencia de calor quien juega un papel importante en el proceso de
cristalizacin.
Este tipo de crecimiento est ausente en cualquier proceso geolgico. El
crecimiento de Minerales en magmas, no es un crecimiento a partir de fase
fundida ya que los magmas son sistemas multicomponentes y se requiere la
transferencia de masa lo que le sita en un contexto de crecimiento de cristales
a partir de solucin de alta temperatura.
Aunque el transporte de masa y calor se combina en cualquier tipo de
crecimiento cristalino, podemos decir que la transferencia de calor es esencial
en el crecimiento en fundido, mientras que la transferencia de masa es esencial
en solucin.
c) Crecimiento a partir de vapor
Tiene lugar en al naturaleza: pensemos en la formacin de Minerales
pegmatticos, fumarolas o drusas. Pero al cristalizar a temperaturas supercrticas
siempre hay una interaccin slido-liquido, mas dbil que en agua y que en
soluciones a alta temperatura pero suficiente como para contemplar este
crecimiento como un intermedio entre el crecimiento en solucin acuosa y el
crecimiento puro a partir de vapor.
Resumiendo: En la cristalizacin natural el proceso ms extendido e importante
es el crecimiento cristalino en solucin. El crecimiento por un fundido no existe y
el crecimiento slido-slido est muy restringido. El crecimiento a partir de
vapor tiene un carcter cercano al crecimiento en solucin.Por todo esto el
modelo experimental y terico idneo para la interpretacin gentica de los
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Minerales es el proporcionado por el crecimiento cristalino a partir de solucin y


a l nos remitimos.

3.1 FORMACION DE LOS MINERALES EN LA NATURALEZA

La formacin de minerales es el resultado de procesos qumicos y fsicos que se


verifican en todas las pocas geolgicas y que an continan manifestndose.
Los minerales se originan a travs de tres procesos fundamentales:

magmtico
metamrfico
sedimentario

Proceso magmtico:
Conduce a la formacin de minerales por solidificacin del magma. Teniendo en
cuenta la rapidez con la que se produce el enfriamiento del magma, se pueden
dar tres situaciones:
Si la consolidacin se produce en profundidad, bajo presiones elevadas, los
gases magmticos y el lento enfriamiento favorecen la cristalizacin a veces la
cristalizacin de distintos minerales no es simultnea, sino que sucede de forma
selectiva y se completa segn va disminuyendo la temperatura.

Los magmas se encuentran generalmente a gran profundidad pero en ocasiones


pueden alcanzar la superficie dando origen a una actividad volcnica superior,
en este caso el magma se solidifica creando una masa rocosa compacta, a veces
granulosa.
El granito es una de las rocas magmticas que ms abundan en la corteza
terrestre, presenta en su composicin una mezcla de mica, feldespato y cuarzo.
Proceso metamrfico:
Es toda la transformacin estructural, mineralgica y qumica que se produce en
las rocas bajo el efecto de la temperatura, la presin y los fluidos circulantes. Hay
dos tipos de metamorfismo: metamorfismo trmico y regional.
Metamorfismo trmico: las intrusiones magmticas provoca fenmenos de
metamorfismo en rocas incandescentes. Los minerales ms caractersticos
dentro de este tipo de metamorfismo son: granates, sillimanita, cordierita,
vesubiana, espinela, piroxeno, pirita, etc.

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Metamorfismo regional: se desarrolla en grandes extensiones de la corteza


terrestre sujetas a hundimientos y dislocaciones. Se distinguen tres en funcin
de profundidad son: epizona, mesozona y catazona.
- Epizona: comprendida entre 5.000 y 7.000 m de profundidad. En esta zona
aparecen: talco, albita, epidota, hematites, titanita, minerales fibrosos y
lamelares.
- Mesozona: comprendida entre 7.000 y 12.000 m de profundidad. En esta zona
encontramos: biotita, moscovita, cianita, plagioclasas, epidota, etc.
- Catazona: comprendida entre 12.000 y 20.000 m de profundidad. En esta zona
encontramos: ortoclasa, biotita, plagioclasa, pirosenos, olivino, granate, grafito.
Migmatita: Roca de alto grado de metamorfismo.
Proceso sedimentario:
La mayor parte de los minerales que podemos encontrar en las rocas
sedimentarias provienen de la erosin mecnica y alteraciones qumicas de
rocas ya existentes. Estos procesos se producen sin la accin de grandes
presiones o temperaturas. Pueden ser clasificados teniendo en cuenta los
mismos criterios utilizados por las rocas sedimentarias, de este modo, tenemos:
Minerales de depsito mecnico, son principalmente detritos que, trasportados y
depositados sufren un proceso de consolidacin o cementacin, por ejemplo las
limonitas..minerales de depsito qumico, se forman por precipitacin de
sustancias que se encontraban en disolucin.
Minerales de depsito orgnico y bioqumico, en su formacin interviene
directamente la accin de organismos vivos.

3.2 Procesos geolgicos de mineralizacin.


Gran parte de los minerales naci con la consolidacin de la corteza
terrestre, hace aproximadamente 4.000 millones de aos, siendo parte del
magma, que fue el material que gener los minerales y las rocas gneas despus
de
su
enfriamiento.
El magma es una mezcla que se encuentra al interior de la tierra - a veces sale
a la luz a travs de las explosiones volcnicas- y est formada por gases y roca
fundida, su temperatura es altsima, pudiendo llegar a ms de 1000 grados
Celsius.
Los procesos geolgicos debido a los cuales se forman los minerales, se dividen
principalmente por la fuente de energa, en dos grandes grupos:

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Endgenos (de origen interno), ligados con la energa interior de la


Tierra

Exgenos (de origen externo) relacionados con la accin de la


atmsfera.

Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro planeta se
deben a la liberacin de su calor interno, y se manifiestan en una serie de
fenmenos, algunos de los cuales pueden observarse directamente en la
superficie, como es el caso del volcanismo.
Esta liberacin del calor interno se produce de dos formas: por radiacin (o
conduccin) y por conveccin. La radiacin es la liberacin del calor transmitido
desde zonas calientes a zonas fras. En la conveccin el calor se transmite en
forma de movimiento de lo caliente hacia zonas fras.
Por un lado, la Tierra emite calor hacia el espacio y por otra parte, la conveccin
produce un lentsimo movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la
superficie, que fuerza el movimiento de las rgidas placas litosfricas, lo que
conocemos con el nombre de tectnica de placas.
La combinacin de estos dos mecanismos (y las interacciones que se producen
entre las placas) es responsable de los fenmenos internos del planeta:

Fenmenos ssmicos (terremotos),


Fenmenos magmticos (volcanismo)
Fenmenos de transformacin de las rocas al quedar sometidas
a altas presiones y/o temperaturas (metamorfismo).

Los fenmenos ssmicos no dan origen a rocas ni a minerales, pero los


otros dos s.
No slo desde dentro de la Tierra ocurren procesos que dan vida a los minerales.
La exposicin de las rocas y los minerales a la accin de los agentes
externos de nuestro planeta (atmsfera, hidrosfera) tambin produce una serie
de efectos: alteraciones (por ejemplo, la oxidacin de los metales, como el
hierro), cambios bruscos de temperatura, disolucin o desgaste de
componentes. Fenmenos que se conocen con el nombre de meteorizacin.
Todos estos cambios forman y deforman nuevos minerales.

3.2.1 Procesos geolgicos externos o exgenos


La exposicin de las rocas a la accin de los agentes externos de nuestro
planeta (atmsfera, hidrosfera) produce una serie de efectos que en
general conocemos bien: alteraciones (por ejemplo, la oxidacin de los
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metales, como el hierro), cambios bruscos de temperatura, disolucin de


componentes. Fenmenos que se conocen con el nombre
de meteorizacin (qumica y fsica). Como resultado, los materiales duros
y compactos se disgregan y disuelven en parte, y los productos
(fragmentos, sales), son transportados hdrica o mecnicamente. La
migracin y posterior depsito de estos productos sern consecuencia de
las condiciones fsicas y qumicas del medio (barreras fsicas y qumicas).
Estos procesos conducen a la formacin de las rocas y yacimientos de
origen exgeno. A efectos de una clasificacin ms detallada, se pueden
diferenciar
dos
grandes
subtipos:
rocas
o
yacimientosresiduales (originados como consecuencia de los fenmenos
de meteorizacin in situ, de la propia roca-madre), y rocas o
yacimientos sedimentarios, originados como consecuencia de los
fenmenos de depsito, en general a distancias ms o menos grandes de
las rocas-madre. Estos yacimientos o rocas sedimentarias se clasifican en
mayor detalle, en funcin del proceso sedimentario:

Rocas o yacimientos detrticos: el depsito se origina de forma


fsica, como consecuencia de la prdida de poder de arrastre del
agente de transporte, con lo que las partculas transportadas caen
al fondo de la cuenca. Se depositan as los materiales
sedimentarios (gravas, arenas) y minerales sedimentarios. Un
ejemplo de yacimientos de este tipo son los placeres de metales
preciosos, como el oro.
Rocas o yacimientos qumicos: el depsito se produce por
precipitacin de las sales o compuestos qumicos, como
consecuencia de una saturacin de las aguas en estas sales o por
la accin de barreras geoqumicas (Eh, pH, presencia de
electrolitos. Ejemplos de este tipo de yacimientos son las
evaporitas (sales, yeso) o las formaciones bandeadas de hierro
(BIF).
Rocas o yacimientos bioqumicos y orgnicos: la sedimentacin
es una acumulacin de restos de organismos (conchas,
caparazones, esqueletos, materia vegetal). Las fosforitas y el
carbn son ejemplos de este tipo de yacimientos.

Todas estas rocas o yacimientos de origen sedimentario presentan


caracteres generales comunes: suelen estar estructurados en capas,
estn afectados por la deformacin tectnica, y suelen presentar una gran
extensin lateral, y en general, una potencia (espesor) limitado.

3.2.2 Procesos geolgicos internos o endgenos

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Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro


planeta tienen su origen en la liberacin de su calor interno, y se
manifiestan en una serie de fenmenos, algunos de los cuales pueden
observarse directamente en la superficie, como es el caso del volcanismo.
Esta liberacin del calor interno se produce de dos formas: por radiacin (o
conduccin) y por conveccin. La radiacin es la liberacin del calor
transmitido desde zonas calientes a zonas fras, de la misma forma que el
extremo exterior de una cuchara sumergida en un lquido caliente termina
calentndose: no implica movimiento de materia, solo transmisin del
calor. En la conveccin el calor se transmite en forma de movimiento de
lo caliente hacia zonas fras. Ejemplos son la conveccin de aire caliente
que se produce desde los radiadores de las habitaciones, y el movimiento
que se produce del agua al calentarla en un recipiente.
De la misma manera, nuestro planeta, cuyo interior se encuentra a altas
temperaturas, libera su calor de estas dos formas. Por un lado, emite calor
hacia el espacio, con lo que la temperatura superficial es un compromiso
entre el calor que el propio planeta libera y el producido por la irradiacin
solar, y esta temperatura aumenta con la profundidad (gradiente
geotrmico). Por otra parte, la conveccin produce un lentsimo
movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la superficie, que
fuerza el movimiento de las rgidas placas litosfricas, lo que conocemos
con el nombre de tectnica de placas.
La combinacin de estos dos mecanismos (y las interacciones que se
producen entre las placas) es responsable de los fenmenos internos del
planeta:
fenmenos
ssmicos
(terremotos),
fenmenosmagmticos (volcanismo, como ms conocido) y fenmenos
de transformacin de las rocas al quedar sometidas a altas presiones y/o
temperaturas (metamorfismo). Los fenmenos ssmicos no dan origen a
rocas ni a yacimientos, pero los otros dos s.

4. El magmatismo
Incluye los procesos implicados en la gnesis y evolucin de los magmas, es
decir, de masas de roca fundida que se originan en regiones profundas del
planeta y ascienden, pudiendo llegar hasta la superficie. Estudiaremos con ms
detalle este proceso en los temas correspondientes, pero hay una serie de
apartados que permiten una subdivisin ms completa de las rocas y
yacimientos originados en relacin con este proceso:

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El origen de los magmas. La formacin del magma obedece a fenmenos


complejos, que tienen lugar en regiones profundas de la corteza, o el
manto superior. Por tanto, su estudio solo se puede abordar desde la
experimentacin en laboratorios muy especializados, que permita
reproducir las condiciones de alta presin y temperatura responsables de
estos procesos. Un aspecto muy importante a considerar es que se
originan por fusin incompleta de los materiales correspondientes: no es
una fusin total de stas, sino parcial, comenzando por los minerales de
punto de fusin ms bajo, y finalizando con los ms reactivos. Esto hace
que, en funcin de cual sea el porcentaje de fusin, se puedan obtener a
partir de un mismo material madre magmas muy diferentes.
La evolucin del magma: una vez formado, y hasta que se consolida
completamente por cristalizacin, el magma asciende a travs de la
corteza terrestre, sufriendo algunos cambios mineralgicos y qumicos.
Entre estos cambios, los ms importantes son la cristalizacin fraccionada
(posibilidad de que algunos de los cristales que pueda contener el magma
se separen de ste), la asimilacin (digestin parcial de rocas de la
corteza por el magma durante su ascenso) y la mezcla de magmas. Estos
cambios, por tanto, pueden modificar de forma muy importante la
composicin de un magma.
La cristalizacin del magma: Al ascender en la corteza el magma se pone
en contacto con rocas ms fras, y l mismo se enfra. Al alcanzase las
temperaturas de cristalizacin de minerales determinados, stos se
forman, disminuyendo la capacidad del magma de ascender: aumenta su
viscosidad. Durante el proceso de enfriamiento se forman determinados
minerales, en funcin de la termodinmica del fundido, reteniendo
determinados elementos (los que pasan a formar parte de esos minerales)
y produciendo un enriquecimiento residual en los elementos que no tienen
cabida en los minerales formados. As, esta etapa de cristalizacin
principal da origen a las rocas plutnicas, cuya mineraloga y textura
estarn relacionadas con la historia global del magma.
Con posterioridad a la cristalizacin principal del magma, los fluidos
residuales se liberan y evolucionan entre la zona de cristalizacin y la
superficie. Cristalizan all donde se encuentran con condiciones
favorables para ello: cuando el enfriamiento del fluido provoca la
cristalizacin de determinados minerales, o cuando cambian las
condiciones de presin, o de Eh-pH. En ocasiones, estos fluidos llegan a
regiones superficiales, dando origen al desarrollo de sistemas
geotrmicos.
Por otra parte, el magma puede alcanzar la superficie de la corteza, dando
origen a los procesos volcnicos. En estas condiciones se pueden dar dos
situaciones diferentes: que alcance la superficie continental, en un medio
sub areo, o que la salida del magma, o erupcin, se produzca bajo el
agua del mar, o de lagos... Cuando el enfriamiento es muy brusco, los

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componentes mayoritarios del magma cristalizarn o se enfriarn


formando un vidrio (obsidiana o perlita) o un material escoriceo (pmez),
mientras que los voltiles se liberarn a la atmsfera, y se dispersarn.
En el segundo caso, los voltiles podrn interaccionar con el agua y sus
sales, formando compuestos insolubles de esos elementos (Pb, Zn, Cu,
Fe, Hg....) lo que dar origen a yacimientos minerales.
De esta forma, los procesos magmticos se pueden considerar como un conjunto
de procesos muy activos en la formacin de yacimientos, tanto de rocas como
de minerales de inters minero.
Por contra, el metamorfismo es un proceso que no suele producir
transformaciones de inters minero. Algunas excepciones son la transformacin
de las calizas en mrmoles, de mayor compacidad y vistosidad que la de las
rocas originales, la formacin de serpentinitas, roca tambin con posibilidades
ornamentales, o la gnesis de minerales nuevos con aplicaciones industriales,
como el granate, la andalucita... Pero en general, el metamorfismo, al ir
acompaado de deformacin tectnica, y de removilizacin de componentes
voltiles, es un proceso que destruye los yacimientos, ms que generarlos.
Todo ello nos lleva a una clasificacin en que prima el criterio gentico, la
relacin que se establece entre el proceso geolgico responsable de la
formacin de la roca o mineral correspondiente y su producto final.

El proceso generador sedimentario


La erosin y el transporte
Sedimentacin detrtica
Sedimentacin qumica y bioqumica
Sedimentacin orgnica
El proceso generador magmtico
Plutonismo y subvolcanismo
Volcanismo
Metasomatismo
Hidrotermalismo

La erosin y el transporte
Dentro del ambiente exgeno, uno de los procesos ms importantes que tienen
lugar, debido a la dinmica superficial del planeta, es la erosin, es decir, el
desgaste fsico y qumico que sufren las rocas bajo la accin de los agentes
atmosfricos. Asociado a este proceso est el de transporte de los productos de
la erosin (fragmentos de rocas, minerales, sales) por los mismos agentes que
producen los fenmenos de erosin: el agua, el viento. Los procesos erosivos
tienen lugar como consecuencia de tres grupos de fenmenos:
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1. Los de carcter fsico, ligados a cambios de temperatura, o de estado


fsico del agua (cristalizacin de hielo en grietas),
2. Los de tipo qumico (disolucin de minerales, hidrlisis de stos,
cristalizacin de sales)
3. Los de tipo biolgico (accin de determinados microorganismos, como
las bacterias, lquenes, o de las races de plantas).

Rocas y yacimientos sedimentarios detrticos


La sedimentacin detrtica tiene lugar, como consecuencia de la prdida de
energa del medio de transporte, que hace que este se interrumpa, con lo que
las partculas fsicas que son arrastradas tienden a depositarse por
decantacin. Se originan as los sedimentos, y a partir de stos, y mediante el
proceso de diagnesis, las rocas sedimentarias detrticas. Entre ambas, rocas
y sedimentos, las ms comunes son las arenas y areniscas y las rocas
arcillosas (lutitas o pelitas). Adems, a menudo estos materiales contienen
minerales de inters minero, que se depositan conjuntamente con el resto de
la roca (caso de los yacimientos de tipo placer), o se introducen en la misma
aprovechando su alta porosidad y permeabilidad (caso del agua, del petrleo,
del gas natural).
Rocas y yacimientos sedimentarios carbonatados
Las rocas carbonatadas son rocas formadas mayoritariamente por carbonatos,
clcico (calcita en las calizas) o clcico-magnsico (dolomita en las dolomas).
De ellas, solo las calizas tienen un autntico origen sedimentario, pues las
dolomas se forman por procesos posteriores al depsito. Las rocas
carbonatadas tienen un inters minero, que se sustenta en sus aplicaciones
directas (por ejemplo, en la fabricacin de cemento). Tambin son interesantes
desde el punto de vista geolgico-minero por poder albergar concentraciones de
minerales metlicos, e incluso agua y otros fluidos (petrleo y gas).
Rocas y yacimientos de precipitacin qumica
La precipitacin qumica directa de los iones contenidos en las aguas que
rellenan las cuencas sedimentarias da origen a diversos tipos de yacimientos,
entre los cuales los ms caractersticos son los de evaporitas. En el resto de los
casos, y en especial en el caso de yacimientos metlicos, la presencia de estos
iones en el agua de la cuenca correspondiente a menudo est relacionada con
actividad volcnica, lo que hace que este tipo de yacimientos se agrupen como
volcanosedimentarios, o exhalativo-sedimentarios. No obstante, algunos de ellos
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s se describen como relacionados con procesos sedimentarios sin participacin


volcnica, como es el caso de los ndulos de manganeso de los fondos abisales.
Las rocas evaporticas son las principales rocas qumicas, es decir, formadas por
precipitacin qumica directa de los componentes minerales. Suelen formarse a
partir del agua de mar, si bien tambin existen evaporitas continentales,
formadas en lagos salados, o en regiones desrticas que se inundan
espordicamente. Se originan, por tanto, como consecuencia de la evaporacin
de aguas conteniendo abundantes sales en disolucin. Al alcanzarse, por
evaporacin, el nivel de saturacin en las sales correspondientes, se produce la
precipitacin del mineral que forma ese compuesto. A menudo se producen
precipitaciones sucesivas: en un primer momento precipitan las sales menos
solubles, y cuando aumenta la evaporacin van precipitando las ms solubles

5. Ambiente Metamrfico

Cuando un mineral se somete a unas condiciones distintas a las que tuvo durante
su formacin y pierde la estabilidad, debe transformarse en una nueva fase
estable. El metamorfismo es un conjunto de procesos que se dan en
las rocas como respuesta a unas condiciones fsicas y qumicas diferentes a las
que existieron durante su transformacin. Es importante sealar que durante
el metamorfismo no se producen fusiones y si ello ocurriera se estaran
dando procesos de magmatismo. Pueden ser afectados por el metamorfismo,
tanto las rocas magmticas como las sedimentarias. Dada la gran cantidad de
materiales que pueden ser sometidos a metamorfismo, el nmero de minerales
que pueden aparecer es tambin muy considerable.
Los factores que intervienen en el metamorfismo son la temperatura, la presin y
los fluidos qumicamente activos (H2O, CO2, FH, ClH, SO2, SH2, etc.).

La TEMPERATURA aumenta con la profundidad a causa del calor


procedente del interior de la Tierra. Cuanto ms profunda se encuentre
una roca, ms difcil ser que pueda evacuar el calor que recibe y, por lo
tanto, su temperatura aumentar.

La PRESIN que soportan las rocas que se encuentran cierta


profundidad es de dos tipos:

A.- Presin Hidrosttica: Debida al peso de los materiales que se encuentran


por encima. Da lugar a un aumento en la densidad. Esta presin uniforme y
provoca la formacin de rocas con texturas granulares no orientadas.

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B.- Presin Dirigida: Est causada por las fuerzas de cizalla que aparecen
como consecuencia de movimientos en el interior de la Tierra. Debido a la
naturaleza de estas fuerzas, las texturas de las rocas son orientadas (esquistos).

Los FLUIDOS QUMICAMENTE ACTIVOS intervienen en muchas


reacciones aunque no forman parte de las fases minerales. Estas
sustancias suelen circular libremente por las rocas y con frecuencia son
intercambiadas. Por este motivo, se dice que los procesos de
metamorfismo son cuasi-isoqumicos.

En funcin de la extensin y de la causa del metamorfismo se puede hablar de:


A.-METAMORFISMO LOCAL. De poca extensin.
A-1. METAMORFISMO DE CONTACTO: Est causado por el aumento de
temperatura que se produce cuando en una zona aparece una intrusin
magmtica que calienta una extensin de las rocas que la rodean. Se trata de
un metamorfismo trmico y esttico, en donde no se producen esquistos, sino
rocas de grano fino con fractura astillosa denominadas corneanas.
Debido a la baja conductividad trmica de las rocas, los gradientes trmicos son
grandes y las aureolas de contacto son de poca extensin, pudindose notar
grandes diferencias de tipo mineralgico, en funcin de la distancia al foco de
calor.
A-2. METAMORFISMO CATACLSTICO: Se produce en las proximidades
de fallas y cabalgamientos, en donde la trituracin mecnica y las fuerzas de
cizalla provocan cambios de textura en las rocas. En estos procesos no se
producen grandes calentamientos, no se dan cambios qumicos ni
mineralgicos, pero la presencia de fluidos puede provocar fenmenos de
alteracin posteriores. Algunas de las rocas que aparecen, como consecuencia
de estos procesos, son las brechas de friccin, las milonitas y
las pseudotaquilitas, cada una de ellas con el tamao de grano ms fino.
B.- METAMORFISMO REGIONAL. De mayor extensin.
B-1. METAMORFISMO DINAMOTRMICO: Est relacionado con las grandes
formaciones orognicas y est causado por calentamientos que pueden alcanzar
800 C. A diferencia con el metamorfismo de contacto, adems del
calentamiento, intervienen movimientos que provocan en las rocas la aparicin
de texturas esquistosas (micaesquistos).
B-2.
METAMORFISMO
DE
SOTERRAMIENTO:
Las
rocas
sedimentarias y magmticas pueden ser enterradas a causa de diversos
procesos geolgicos y llegar a encontrarse a grandes profundidades
y temperaturasde hasta 450 C. No son frecuentes, en este caso, los
movimientos que provoquen esquistosidades, aunque s que se suelen dar
cambios mineralgicos.

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Atendiendo a la temperatura y a la presin hay que hablar de grados de


metamorfismo. En principio, el grado de metamorfismo da una idea de la
intensidad con que se han transformado los materiales, independientemente de
la causa que lo provoque. Las clasificaciones ms simples se basan nicamente
en la temperatura, pero tambin debe tenerse en cuenta la presin y
considerarse la Mineraloga de cada caso:

Grado muy bajo Grado medio

I.

Grado bajo

Grado alto

2kb: 200-300C

2kb: 500-600C 2kb: 300-500C 2kb: 600-800C

6kb: 150-350C

6kb: 550-650C 6kb: 350-525C 6kb: 650-800C

TIPOS DE METAMORFISMO
En los procesos metamrficos, la presin, la temperatura y los fluidos activos se
hallan siempre implicados, pero no actan con igual intensidad. As, en funcin
del grado de implicacin de cada uno de estos factores, se distinguen tres tipos
de metamorfismo:
Metamorfismo de presin o dinamometamorfismo.
Metamorfismo trmico.
Metamorfismo regional.
A. METAMORFISMO DE PRESIN O DINAMO METAMORFISMO
El metamorfismo de presin se produce en zonas poco profundas de la corteza,
en las que por movimiento de bloques se alcanzan presiones intensas que
generan fallas, sin que se alcancen temperaturas elevadas.
La imagen muestra una lnea roja discontinua que indica el plano de una falla.
Las rocas que se localizan en esta zona se encuentran muy alteradas por la
intensa deformacin a la que han sido sometidas. Suelen estar trituradas
(brechificacin) por la friccin provocada por el movimiento de los bloques de la
falla.
La roca que se genera se denomina brecha de falla y ocupa una banda de
dimensiones variables segn sea la energa del proceso, o el tipo de roca. Si la
roca es dura y rgida como el granito, las cuarcitas, etc. se forman bandas
anchas; mientras que rocas blandas y plsticas como las arcillas presentan una
brechificacin muy dbil. Si el proceso es muy intenso se produce la
pulverizacin de la roca (sus partculas son muy finas) y se origina una milonita,
como la de la imagen inferior.

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Imagen. Brecha de falla

Imagen. Milonita

B. METAMORFISMO DE CONTACTO O TRMICO

Imagen. Aureola metamrfica.


Es un fenmeno esencialmente trmico, que se produce cuando aumenta la
temperatura a la que est sometida una roca sin que existan presiones elevadas.
Se produce cuando un magma asciende hacia la superficie formando intrusiones
en la corteza. Este hecho genera un ambiente de alta temperatura, que calienta
las rocas prximas, provocando en ellas transformaciones mineralgicas.

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Como la temperatura disminuye con la distancia al cuerpo intrusivo, las


transformaciones en las rocas dan lugar a zonas concntricas cada una con
distintos minerales ndice. A esta formacin se la denomina aureola metamrfica.
Cuando las intrusiones magmticas son pequeas, el enfriamiento es rpido, no
hay tiempo para que se produzca esta gradacin mineral y, por tanto, no se
produce aureola metamrfica.
Las rocas resultantes del metamorfismo de contacto o trmico se llaman
corneanas y se caracterizan por la ausencia de orientacin y esquistosidad.

C. METAMORFISMO REGIONAL

METAMORFISMO REGIONAL
Metamorfismo regional, tambin conocido como metamorfismo dinmico, es el
nombre dado a los cambios en grandes masas de roca sobre un rea amplia.
Las rocas pueden ser metamorfoseadas simplemente estando a gran
profundidad debajo de la superficie de la Tierra, sometidos a altas temperaturas
y la gran presin provocada por el inmenso peso de las capas de roca ms arriba.
Gran parte de la corteza continental inferior es metamrfica, a excepcin de las
intrusiones gneas recientes.
Movimientos tectnicos horizontales tales como la colisin de los continentes
crean cinturones orognicos, y causan altas temperaturas, presiones y
deformaciones en las rocas a lo largo de estas correas. Si las rocas metamrficas
son posteriormente levantadas y expuestas por la erosin, que pueden ocurrir
en las correas largas u otras reas grandes en la superficie.
El proceso de metamorfismo puede haber destruido las caractersticas
originales que podran haber puesto de manifiesto la historia anterior de la roca.
La recristalizacin de la roca va a destruir las texturas y los fsiles presentes en
las rocas sedimentarias. Metasomatismo cambiar la composicin original.
Metamorfismo regional tiende a hacer que la piedra ms endurecida y al mismo
tiempo para darle una textura foliada, shistose o gnisica, que consiste en una
disposicin plana de los minerales, por lo que los minerales en forma de placas
o prismtica como la mica y hornblenda tienen sus ejes ms largos dispuestos
paralelos el uno al otro. Por esta razn muchas de estas rocas dividir fcilmente
en una direccin a lo largo de las zonas de soporte de mica.
En gneis, minerales tambin tienden a ser segregado en bandas, por lo que
existen costuras de cuarzo y de mica en un esquisto de mica, muy delgada, pero
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que consiste esencialmente en un mineral. A lo largo de las capas minerales


compuestas de minerales suaves o fisionables las rocas se dividirn ms
fcilmente, y los especmenes divididos recin aparecern a ser enfrentado o
recubierto con este mineral; por ejemplo, un trozo de esquisto de mica mirado
facewise podra suponerse a consistir enteramente de escamas de mica
brillante.
En el borde de las muestras, sin embargo, la folia blanco de cuarzo granular ser
visible. En estos gneises folia alternando a veces son ms gruesas y menos
regular que en esquistos, pero lo ms importante menos miccea, que pueden
ser lenticular, desapareciendo rpidamente.
Gneises tambin, por regla general, contienen ms feldespato de esquistos
hacen, y son ms duras y menos fisionable. Contorsin o desmoronamiento de
la foliacin no es en absoluto infrecuente; rostros divisin son ondulante o
arrugada. Esquistosidad y gnisica bandas se forman por la presin dirigida a
temperatura elevada, y para el movimiento intersticial, o el flujo interno de la
organizacin de las partculas minerales mientras se estn cristalizando en que
campo de presin dirigido.
Rocas que originalmente eran rocas sedimentarias y que eran, sin duda, gneas
pueden transformaron en esquistos y gneis. Caso original de composicin similar
que puede ser muy difcil distinguir una de otra si el metamorfismo ha sido genial.
Un cuarzo prfido, por ejemplo, y una multa de arenisca feldespato, pueden
ambos transformaron en un gris o rosa mica-esqu

Se desarrolla en grandes extensiones de la corteza terrestre (miles de


kilmetros) sujetas a hundimientos y fracturas, como consecuencia de la accin
combinada de la presin y de la temperatura durante largos perodos de tiempo.
Es caracterstico de las zonas orognicas, ya sean originadas por la subduccin
o por la colisin continental.

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El estudio del metamorfismo regional es complicado, ya que afecta a rocas muy


diversas y se producen multitud de transformaciones. Por ello, la clasificacin del
metamorfismo regional se hace mediante grados que abarcan todo el mbito de
presiones y temperaturas posibles para este tipo de metamorfismo, y que son
grado muy bajo, bajo, medio y alto.
Estos grados estn directamente relacionados con la intensidad del
metamorfismo y se basan en las reacciones minerales que originan los minerales
ndices para cada grado.
Las rocas generadas por este tipo de metamorfismo presentan distintos grados
de esquistosidad y foliacin, tal y como se muestra en la siguiente animacin. La
esquistosidad est asociada a metamorfismos de grado bajo y la foliacin a
grados medios y altos.
Los tipos de metamorfismo regional ms comunes son:
1) Metamorfismo regional de alta presin y baja temperatura

Se produce en la zona de contacto entre dos placas en la zona de subduccin


(fosa ocenica), donde existe un gran rozamiento (por efecto de altas presiones)
y escasa profundidad. La presin se genera por la convergencia de las placas lo
que provoca que las rocas se vean sometidas a intensas deformaciones y
desorganizacin de su estructura original.
Este proceso origina esquistos azules. La baja temperatura se debe a que la
corteza ocenica que subduce se encuentra a escasa profundidad.
2) Metamorfismo regional de alta temperatura y baja o media presin
Est asociado al plano de Benioff, donde, aunque el rozamiento es mucho
menor, la temperatura es alta debido al gradiente geotrmico. Se producen
transformaciones mineralgicas.

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Cuando la temperatura se eleva considerablemente, las rocas sufren fusiones


parciales que dan lugar a la formacin de migmatitas, que son rocas
metamrficas de alto grado.
3) Enriquecimiento secundario (concentracin secundaria)
La expresin enriquecimiento secundario (supergnico) se aplica principalmente
a los yacimientos (criaderos), y ms concretamente a aquellas partes de stos
en las que el contenido en minerales metlicos (o, en el caso de una sustancia
no metlica su contenido mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado
de la infiltracin de aguas que transportan material en solucin.

El material adicional puede:


a) Depositarse como un nuevo mineral
b) depositarse como un sedimento posterior al mineral ya preexistente

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c) reemplazar al yacimiento mineral original por uno ms rico en el componente


explotable.
Por ejemplo, una veta que contiene calcopirita, - CuFeS2 (34,5% Cu) - puede
ser enriquecida tanto por deposicin de bornita -Cu5FeS4 (63,3% de Cu) o por
la transformacin de la calcopirita en calcosina -Cu2S (79,8%de Cu)

6. CLASIFICACIN DE MINERALES:
Un mineral es cualquier elemento o compuesto qumico que normalmente es
cristalino, y se ha formado como resultado de la accin de un proceso
geolgico. Actualmente se conocen ms de 4.500 minerales, y cada ao se
descubren unas 50 especies nuevas. Muchos minerales suelen presentar
distintas variedades, que se diferencian entre s por alguna propiedad fsica o
por pequeas variaciones composicionales. La diversidad de colores, brillos y
formas cristalinas son el reflejo de su composicin qumica y/o estructura
cristalina.
Los minerales se originan en ambientes geolgicos muy diversos (sedimentario,
metamrfico, magmtico), y aparecen asociados constituyendo diferentes tipos
de rocas. Cuando las condiciones mineralogenticas son favorables, los
minerales cristalizan dando lugar a formas geomtricas regulares de gran belleza
natural. Localmente, pueden concentrarse en depsitos o yacimientos que, en
ciertos casos, son susceptibles de explotacin minera con rendimiento
econmico. El desarrollo de nuestra civilizacin depende, en gran medida, de los
mltiples usos y aplicaciones de los minerales.

Los minerales se pueden clasificar de acuerdo a criterios genticos,


cristalogrficos y qumicos, todas ellos agrupados en lo que se denomina
mineraloga determinativa. El mtodo gentico presenta inconvenientes, pues
aborda el medio de presentacin y de formacin del mineral, pero no tiene en
cuenta que esa formacin puede ser producto de variados procesos. El mtodo
cristalogrfico, tambin llamado estructural, utiliza el conocimiento de la
estructura interna del mineral, su composicin qumica y propiedades fsicas
cristalinas, para explicar las relaciones que existen entre ellas. El mtodo
qumico se establece como el ms importante a efectos de identificacin
mediante un reconocimiento fsico a simple vista.
Los minerales se han ordenado en ocho clases, de acuerdo con el sistema de
clasificacin tradicional de H.G. Strunz

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La clasificacin qumica divide a los minerales segn sus compuestos qumicos,


todos ellos agrupados en ocho categoras:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Elementos nativos.
Sulfuros y sulfosales.
Halogenuros o haluros.
xidos e hidrxidos.
Carbonatos, nitratos y boratos.
Sulfatos, cromatos, wolframatos y molibdatos.
Fosfatos, arseniatos y vanadatos.
Silicatos.

Cualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la
prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos.
1. ELEMENTOS NATIVOS:
Se consideran elementos nativos aquellos minerales constituidos por tomos de
un solo elemento que se encuentra en la naturaleza en estado nativo, es decir
en estado de oxidacin cero, incluyendo el mercurio y algunas aleaciones
metlicas naturales. De acuerdo con su naturaleza qumica, se diferencian
elementos metlicos (Au, Ag, Cu, etc.), semimetlicos o metaloides (As, Sb, Te),
y elementos no metlicos (C, S, Se).
Esta clase se caracteriza por una escasa diversidad mineralgica debido a que
solamente unos 20 elementos se encuentran en la naturaleza en estado nativo
(exceptuando los gases libres de la atmsfera). Su abundancia es insignificante
(representan menos de 0,15% de la masa de la corteza terrestre), y algunos
como el diamante y el oro alcanzan un gran valor econmico por su rareza y
propiedades.

ESPECIE Y VARIEDADES:
METALES
Cobre
Mercurio
Oro
plata

SEMIMETALES
Antimonio
Arsnico
Bismuto
Teluro

NO METALES
Azufre
Grafito
Selenio

2. SULFUROS Y SULFOSALES:
Los sulfuros naturales (producto de metales y semiminerales) son la clase ms
importante en la metalurgia, pues en ella entran metales tan importantes como
el hierro, estao o manganeso, y otras menas como la galena o la esfalerita. Se
trata de compuestos de diversos minerales combinados con el azufre.

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Pertenecen a esta importante clase aquellos minerales formados por


combinaciones no oxigenadas de metales o metaloides con azufre (o bien con
As, Sb, Se y Te), de modo que se incluyen tambin arseniuros, antimoniuros,
seleniuros y telururos, as como sulfosales (sulfuros dobles de un metal y un
metaloide).
La mayora de estos minerales son opacos, tiene un elevado peso especfico y
presentan un brillo metlico caracterstico. En general, son buenos conductores
del calor y de la electricidad. Muchos sulfuros y sulfosales tienen inters
econmico por tratarse de menas metlicas, como calcopirita (Cu), esfalerita
(Zn), galena (Pb), etc.
Por su parte, las sulfosales son minerales compuestos de plomo, plata y cobre
combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o
antimonio.

ESPECIE Y VARIEDADES:

SULFUROS METLICOS
Acantita
Algodonita
Altaita
Arsenopirita
Bismutina
Bravoita
Calcopirita
Calcosina
Cinabrio
Covellina
Galena
Esfalerita

SULFUROS
SEMIMETLICOS
Estibina
Oropimente
Rejalgar

SULFOSALES
Berthierita
Bournonita
Famatinita
Freibergita
Hutchinsonita
Jamesonita
Luzonita
Pirargirita
Proustita
Semseyita
Tennatita
Tetraedrita

3. HALOGENUROS O HALUROS.
Los haluros con minerales compuestos por iones halgenos electronegativos
(especialmente F y Cl) con cationes metlicos, principalmente alcalinos y
alcalino-trreos (Na, K, Ca, Mg). Presentan estructuras cristalinas tpicamente
inicas. Cuando los iones halgenos se combinan con cationes ms pequeos
y polarizados, como Al, Cu y Ag, se forman estructuras de simetra ms baja,
con enlaces covalentes. En este caso, el agua o el grupo hidrxilo (OH) - son
componentes adicionales importantes.
Estos minerales se caracterizan por una dureza relativamente baja (los fluoruros
son ms duros que los cloruros), peso especfico variable segn el catin

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principal, y puntos de fusin de moderados a elevados. Muchos son solubles en


agua. En general, son malos conductores del calor y de la electricidad en estado
slido, aumentando considerablemente por calentamiento, hasta llegar a una
excelente conductividad en estado fundido.

ESPECIE Y VARIEDADES:
SIMPLES
Clorargirita
Fluorita
Halita
Villaumita

COMPLEJOS
Atacamita
Boleita
Carnalita
Chiolita
Criolionita
Criolita

4. XIDOS E HIDRXIDOS.
Los xidos e hidrxidos son minerales en los que el oxgeno y el grupo hidroxilo
(OH-), respectivamente, aparecen combinados con uno o ms metales. Se
excluye la slice (SiO2). Presentan estructuras sencillas, de elevada simetra, con
enlace inico predominante.
En general, los xidos son ms duros y ms densos que los hidrxidos, y
presentan una elevada estabilidad qumica, alta temperatura de fusin y baja
solubilidad. Algunos minerales tienen valor econmico, por tratarse importantes
menas metlicas, como magnetita (Fe), cromita (Cr), pirolusita (Mn), casiterita
(Sn), ilmenita (Ti), etc.

ESPECIE Y VARIEDADES:
Oxidos
Anatasa
Brookita
Casiterita
Columbita
Corindn (rub)
Corindn (zafiro)
Coronadita

HIDRXIDOS
Manganita
Litioforita
Romanechita
Estibioconita
Gibbsita
Lepidocrosita
Boehmita

5. CARBONATOS, NITRATOS Y BORATOS.


Los minerales de esta clase estn constituidos por grupos aninicos de tipo XO 3,
donde X es C4+, N5+, B3+, respectivamente. El tomo central (X) est coordinado
con tres oxgenos, con una disposicin estructural triangular plana. Los enlaces
X-O son covalentes, mientras que los enlaces que unen los grupos aninicos con
los metales son inicos.

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Los carbonatos se disuelven en cidos desprendiendo CO2 y produciendo


efervescencia. En general son incoloros, excepto los que contienen metales de
transicin, y presentan brillo vtreo y una elevada brirrefringencia.
Los nitratos se descomponen en medio cido con menos facilidad que los
carbonatos. Son muy solubles en agua. Se originan por precipitacin qumica en
cuencas continentales con fuerte evaporacin.
Los boratos son escasos pero tienen una gran diversidad mineralgica por su
gran capacidad de polimerizacin. Son relativamente blandos y presentan
coloraciones blancas, grises o amarillentas.

ESPECIE Y VARIEDADES:

CARBONATOS
Anquerita
Aragonito
Auricalcita
Azurita
Calcita
Cerusita
Dolomita

NITRATOS

BORATOS
Boracita
Brax
Colemanita
Fluoborita
Hidroboracita
Kurnakovita
Vonsenita

6. SULFATOS, CROMATOS, WOLFRAMATOS Y MOLIBDATOS.


Estos minerales estn formados por la unin de grupos aninicos (XO 4)2- con
cationes metlicos, donde X es S, Cr, Mo W en estado hexavalente. Los
enlaces X-O son covalentes, mientras que la unin entre los grupos aninicos y
los cationes es de naturaleza electrosttica.
Los sulfatos son minerales de baja simetra, relativamente blandos, con peso
especfico variable segn el catin principal. Muchos son solubles en agua,
excepto los que contienen cationes de gran radio (Ba, Sr, Pb). Los sulfatos de
cationes alcalinos y alcalino-trreos suelen formarse por procesos
sedimentarios. Los sulfatos restantes generalmente son un producto de
alteracin superficial de sulfuros metlicos.
Los cromatos y molibdatos ms comunes (crocota y wulfenita, respectivamente)
son minerales supergnicos que se forman en las zonas de oxidacin de algunos
yacimientos de plomo, mientras que los wolframatos ms abundantes
(wolframita y scheelita) suelen encontrarse en pegmatitas granticas y filones
hidrotermales.

ESPECIE Y VARIEDADES:

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SULFATOS
Alunogeno
Anglesita
Anhidrita
Antlerita
Barita
Botriogeno
Calcanita

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CROMATOS
Fenicrocoita
Fornacita
hemiedrita

WOLFRAMATOS
Ferberita
Scheelita
Wolframita

MOLIBDATOS
Wulfenita

7. FOSFATOS, ARSENIATOS Y VANADATOS.


Estn formados por la unin de grupos aninicos tetradricos (XO 4)3- con
cationes metlicos, donde X es P, As V en estado pentavalente. Los enlaces
X-O son covalentes, mientras que la unin entre los grupos aninicos y los
cationes es de naturaleza electrosttica. Son frecuentes las sustituciones inicas
entre P, As y V en los minerales de esta clase, gracias a la similitud de sus radios
inicos.
Los fosfatos son relativamente numerosos aunque slo destaca el apatito por su
abundancia relativa, en cuya estructura pueden entrar otros aniones adicionales
como F-, Cl- y (OH)-. Los arseniatos y vanadatos ms comunes (e.g. mimetita,
vanadinita) son minerales supergnicos que se forman en las zonas de oxidacin
de algunos filones de minerales metlicos.

ESPECIE Y VARIEDADES:

FOSFATOS
Anapaita
Apatito
Autunita
Brasilianita
Cornetita
Monacita
Piromorfita
Scholzita
Torbernita

ARSENIATOS
Adamita
Conicalsita
Duftita
Eritrina
Escorodita
Koettigita
Legrandita
Mimetita
Olivenita

VANADATOS
Carnotita
Descloizita
Mottramita
Vanadinita

8. SILICATOS.
Es la clase mineralgica ms importante por la diversidad y abundancia de
especies. La unidad estructural bsica de estos minerales consta de cuatro
oxgenos dispuestos en los vrtices de un tetraedro regular coordinados con
silicio. Los tetraedros pueden estar aislados (nesosilicatos) o comparten vrtices

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formando parejas (sorosilicatos), anillos (ciclosilicatos), cadenas (inosilicatos),


lminas (filosilicatos) y armazones tridimensionales (tectosilicatos).
Los nesosilicatos presentan los tetraedros aislados (sin compartir vrtices), pero
unidos entre s a travs de cationes intersticiales, mediante enlace inico. El
hbito generalmente es equidimensional o isomtrico. Son minerales
relativamente densos y duros, y no presentan direcciones de exfoliacin
importantes.
Los sorosilicatos se caracterizan por la presencia de grupos tetradricos dobles,
independientes, formados por dos tetraedros que comparten un oxgeno en el
vrtice comn.
Los ciclosilicatos estn constituidos por grupos tetradricos enlazados entre s
formando configuraciones cclicas cerradas (anillos triangulares, cuadrangulares
y hexagonales), con una relacin de coordinacin Si:O igual a 1:3. Los
ciclosilicatos hexagonales son los ms abundantes.
Los inosilicatos pueden ser de cadena simple (grupo de los piroxenos) o cadena
doble (grupo de los anfboles). Los piroxenos suelen presentarse en prismas
gruesos y cortos, mientras que los anfboles tienden a formar cristales
prismticos alargados, incluso aciculares o fibrosos, y se caracterizan por la
presencia de grupos aninicos adicionales (grupo hidroxilo).
Los filosilicatos presentan estructuras laminares formadas por capas
tetradricas, donde los tetraedros comparte tres vrtices entre s, y capas
octadricas donde se alojan los cationes (principalmente Al, Mg y Fe). Tienen un
hbito hojoso o escamoso, y una direccin de exfoliacin dominante (exfoliacin
basal). En general son minerales blandos y con bajo peso especfico.
Los tectosilicatos presentan un armazn tridimensional de tetraedros enlazados,
de modo que todos los vrtices estn compartidos, resultando una relacin de
coordinacin Si:O igual a 1:2. En muchos tectosilicatos el Si est parcialmente
sustituido por Al, lo que permite la entrada de cationes para compensar el exceso
de carga negativa.

NEOSILIC
ATOS
Almandino
Andalucita
Andradita

ESPECIE Y VARIEDADES:
SICLOSILICATO
S
Axinita
Benitoita
Berilo(esmeralda)

FILOSILICAT
OS
Apofilita
Cavansita
Clorita

SOROSILICAT
OS
Astrofilita
Espidota
Hemimorfita

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INOSILICAT
OS
Actinolita
Aegirina
Augita

TECTOSILI
CATOS
Cuarzo
Albita
Brewsterita

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Chapmanit Berilo(aguamarin
a
a)
Cianita
Dioptasa
Datolita
Turmalina(chorlo)
Estaurolita Turmalina(elbata)
Euclasa
Eudialita
Olivino
Joaquinita

Crisocola

Ilvaita

Dipsido

Danburita

Crisotilo
Flogopita
Lepidolita
Lizardita
Moscovita

Kinoita
Pienmontita
Vesubianita
Zoisita
Ruizita

Eckermanita
espodumena
Inesita
Miserita
Pectolita

Edingtonita
Estilbita
Harmotoma
Lazurita
Leucita

MINERALOGA DESCRIPTIVA

Mineraloga descriptiva: estudia los minerales y los clasifica sistemticamente


segn su estructura y composicin
ENLACE INICO
Caractersticas:
Est formado por metal + no metal
No forma molculas verdaderas, existe como un agregado de aniones (iones
negativos) y cationes (iones positivos).Los metales ceden electrones formando
por cationes, los no metales aceptan electrones formando aniones.
Los compuestos formados pos enlaces inicos tienen las siguientes
caractersticas:
Son slidos a temperatura ambiente, ninguno es un lquido o un gas.
Son buenos conductores del calor y la electricidad.
Tienen altos puntos de fusin y ebullicion.
Son solubles en solventes polares como el agua

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ENLACE COVALENTE
Caractersticas:
Est basado en la comparticin de electrones. Los tomos no ganan ni pierden
electrones, COMPARTEN.
Est formado por elementos no metlicos. Pueden ser 2 o 3 no metales.
Pueden estar unidos por enlaces sencillos, dobles o triples, dependiendo de los
elementos que se unen.
Las caractersticas de los compuestos unidos por enlaces covalentes son:
Los compuestos covalentes pueden presentarse en cualquier estado de la
materia: solido, lquido o gaseoso.
Son malos conductores del calor y la electricidad.
Tienen punto de fusin y ebullicin relativamente bajos.
Son solubles en solventes polares como benceno, tetracloruro de carbono, etc.,
e insolubles en solventes polares como el agua.
FORMACION DE ENLACES COVALENTES
Ejemplificaremos, con elementos que existen como molculas diatnicas.
Cl2, cloro molecular, formado por dos tomos de cloro. Como es un no metal,
sus tomos se unen por enlaces covalentes.
..
El cloro es un elemento del
:Cl:
grupo VII A.
.
El atomos de cloro solo necesita un electron para completar su octeto. Al unirse
con otro atomo de cloro ambos comparten su electron desapareado y se forma
un enlace covalente sencillo entre ellos. Este enlace se representa mediante una
linea entre los dos atomos.
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..
..
: Cl - : Cl
..
..

La linea roja representa un enlace covalente sencillo, formado por dos


electrones. Estos electrones se comparten por ambos atomos.
O2 La molecula de oxigeno tambien es diatomica. Pot ser del grupo VIA la
estructura de Lewis del oxigeno es:
..
:O.
.
Al oxigeno le hacen falta dos electrones para completar su octeto. Cada oxigeno
dispone de 6 electrones, con los cuales ambos deben tener al final ocho
electrones. Por lo tanto el total de electrones disponibles es:
2 x 6 e- = 12 e- menos dos que se ocupan para el enlace inicial restan 10.
Estos 10 e- se colocan por pares al azar entre los dos atomos.
..
..
: O:O
..
Ahora revisamos cuantos electrones tiene cada atomo alrededor. Observamos
que el oxigeno de la izquierda esta completo, mientras que el derecha tiene solo
seis. Entonces uno de los pares que rodean al oxigeno de la izquierda, se coloca
entre los dos atomos formandose un doble enlace, y de esa forma los dos
quedan con 8 electrones.
..
:O

..
= O:

La molecula queda formada por un enlace covalente doble, 4 electrones


enlazados y 4 pares de electrones no enlazados.
N2 El nitrogeno, otra molecula diatomica, estaubicado en el grupo VA, por lo
tanto cada nitrogeno aporta 5 electrones x 2 atomos = 10 electrones, menos los
dos del enlace inicial son un total de 8 electrones.
..
:N

..
N:

Ambos atomos estan rodeados por solo 6 electrones, por lo tanto, cada uno de
ellos compartir uno de sus pares con el otro atomo formandose un triple enlace.
:N

= N:

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La molecula queda formada por un enlace covalente triple, 4 electrones


enlazados y dos pares de electrones no enlazados.
En los compuestos covalentes formados por 3 elementos o mas, siempre debe
seleccionarse unatomo como central para hacer el esqueleto basico del
compuesto. Para esto se siguen la siguientes reglas:
El atomo central es de un elemento unitario (o sea que solo hay un atomo
de ese elemento en la molecula).
El oxigeno y el hidrogeno no pueden ser atomos centrales.
El carbono tiene preferencia como atomo central sobre el resto de los
elementos.
En compuestos que contengan oxigeno e hidrogeno en la misma
molecula, el hidrogeno nunca se enlaza al atomo central, sino que se
enlaza al oxigeno, por ser este el segundo elemento mas electronegativo.
El hidrogeno no cumple la regla del octeto, sino que es estable al lograr
la configuracion del gas noble helio con 2 electrones en su ultimo nivel.
Los atomos deben acomodarse de tal forma que la molecula resulte lo
mas simetrica posible

Tipos de enlaces covalentes


Los enlaces covalentes se clasifican en:
COVALENTES POLARES
COVALENTES NO POLARES
COVALENTES COORDINADO
Electronegatividad.- La electronegatividad es una medida de la tendencia que
muestra un atomo de un enlace covalente, a atraer hacia si los electrones
compartidos. Linus Pauling, fue el primer quimico que desarrolle una escala
numerica de electronegatividad. En su escala, se asigna al fluor, el elemento mas
electronegativo, el valor de 4. El oxigeno es el segundo, seguido del cloro y el
nitrogeno.

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A continuacion se muestra los valores de electronegatividad de los elementos.


Observe que no se reporta valor par los gases nobles por ser los elementos
menos reactivos de la tabla periodica.

La diferencia en los valores de electronegatividad


determina la polaridad de un enlace.
Cuando se enlazan dos atomos iguales, con la misma electronegatividad, la
diferencia es cero, y el enlace es covalente no polar, ya que los electrones son
atraidos por igual por ambos atomos.
El criterio que se sigue para determinar el tipo de enlace a partir de la diferencia
de electronegativad, en terminos, generales es el siguiente:
Diferencia
de Tipos
electronegatividad enlace

de

Menor o igual a Covalente no


0.4
polar
De 0.5 a 1.7

Covalente
polar

Mayor de 1.7

Inico

Casi todos los compuestos contienen enlaces covalente polares; quedan


comprendidos entre los extremos de lo covalente no polar y lo ionico puro.
Enlace
ionico

Enlace
polar

covalente Enlace covalente no


polar

Los electrones se
Los
electrones
Se
electrones
secomparten
por
transfieren comparten
de
igual.
manera desigual.
CARCTER INICO
CRECIENTE

Por tanto, en el enlace covalente polar los electrones se comparten de manera


desigual, lo cual da por resultado que un extremo de la molecula sea
parcialmente positivo y el otro parcialmente negativo. Esto se indica con la letra
griega delta (d).
Ejemplo: La molecula de HCl.
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Atomos

Cl

Electronegatividad

2.2

3.0

3.0 -2.2 = 0.8 Diferencia entre


Diferencia
de
0.5 y 1.7, por lo tanto el enlace
electronegatividad
es covalente polar.

d+
H Cl

d-

El atomo mas electronegativo, en este caso el cloro, adquiere la carga parcial


negativa, y el menos electronegativo, en este caso. el hidrogeno la carga parcial
positiva.

Ejercicio resuelto.- De acuerdo a la diferencia de electronegatividad, clasifique


los siguientes enlaces como polar, no polar o ionico.
Tipo
Diferencia
de
Enlace Electronegatividades
de
electronegatividad
enlace
N -O

3.0

3.5

3.5 - 3.0 = 0.5

Polar

Na -Cl 0.9

3.0

3.0 - 0.9 = 2.1

Ionico

H-P

2.1

2.1

2.1 - 2.1 = 0

No
polar

As -O 2.0

3.5

3.5 - 2.0 = 1.5

Polar

Observe que al obtener la diferencia, siempre es el


menor menos el mayor ya que no tendra sentido una
diferencia de electronegatividad negativa.

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Enlace
covalente
coordinado.Se forma cuando el par electronico compartido es puesto por el mismo atomo.
Ejemplo:

tres de los enlaces son covalentes tpicos, pero


+ en el cuarto enlace el par de electrones es
Para el ion
[NH4]
amonio
proporcionado por el nitrgeno, por lo tanto, el
enlace es covalente coordinado.
Un enlace covalente coordinado en nada se puede distinguir de un covalente
tipico, ya que las caracteristicas del enlace no se modifican.

CLASIFICACIONES:

QUMICAS:
DANA (1854) discpulos:
BERMAN (1951) PALACHE (1944) y FRONDEL (1962)
BERCELIUS (1892) BERRY y MASSON (1966)
Clase I. Elementos Nativos
Clase II. Sufuros y Sulfosales
Clase III. Oxidos e Hidrxidos
Clase IV. Halogenuros
Clase V. Carbonatos, Nitratos y Boratos
Clase VI. Sulfatos, cromatos y Volframatos

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Clase VII. Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos


Clase VIII. Silicatos
GEOQUMICAS:
GOLDSCHMIDT (1923)
UKLONSKII (1940)
QUMICO-ESTRUCTURAL:
STRUNZ (1941)
DANA
HURLBUT & KLEIN 4 ed (1997)
1. Elementos nativos
2. Sulfuros
3. Sulfosales
4. xidos
(a) Simples y mltiples
(b) Hidrxidos
5. Haluros
6. Carbonatos
7. Nitratos
8. Boratos
9. Fosfatos
10. Sulfatos
11. Wolframatos
12. Silicatos
GALN y MIRETE (1979)
Clase: Elementos
Sulfuros-Sulfosales y Oxidos-Hidrxidos
Silicatos:
- Nesosilicatos
- Sorosilicatos
- Ciclosilicatos
- Inosilicatos
- Filosilicatos

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- Tectosilicatos
Haluros
Boratos
Fosfatos, Arsenisatos y Vanadatos
Wolframatos y Molibdatos
Sulfatos
Cromatos
Carbonatos
Nitratos
Minerales de Uraneo

MILOWSKI (1982)
Clase 1. Elementos nativos
2. Sulfuros
3. Haluros
4. Oxidos e hidrxidos
5. Silicatos
6. Boratos
7. Carbonatos
8. Nitratos
9. Fosfatos, arseniatos y vanadatos
10 Sulfatos, teluratos y saleniatos
11. Molibdatos y tungtatos

El encuadre mineralgico o clasificacin constituye una de las bases del estudio


de los minerales y la llave para el desarrollo de una Mineraloga Descriptiva
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rigurosa. De hecho, han sido muy numerosos los intentos de clasificacin que ha
habido durante la historia. La primera clasificacin de minerales que se conoce
fue realizada por el griego Teofrasto, durante el siglo III a.C. El romano Plinio, en
el siglo I d.C., en su "Historia Natural", elabor una Sistemtica Mineral que
servira de base para los trabajos que realiz Avicena durante la Edad Media.
Sin embargo, estas clasificaciones siempre eran desbordadas por los nuevos
conocimientos.
Durante muchos siglos se ha intentado clasificar los minerales atendiendo a
numerosos criterios, pero stos siempre han sido unitarios y, tarde o temprano,
las clasificaciones quedaban obsoletas.
En la actualidad, las clasificaciones consideran varios criterios debidamente
ponderados. Las clasificaciones que mejor resultado han dado son las que se
apoyan en criterios qumicos, estructurales y geoqumicos. En esta lnea se
encuentran las clasificaciones de Kostov y de Strunz, las ms empleadas en los
ltimos aos.

A.- CLASIFICACIN DE KOSTOV (1957):


Considera criterios qumicos, estructurales y genticos. Dado que la mayora de
los minerales son de naturaleza inica, utiliza los aniones para el establecimiento
de clases y los cationes para subdividir las mismas.
En los silicatos debe usar criterios estructurales sirviendo estos para la creacin
de las subclases y los criterios geoqumicos para el establecimiento de grupos.
De esta forma Kostov crea una clasificacin basndose en los elementos ms
abundantes en el mundo mineral y en la que figuran las clases que aparecen en
la siguiente tabla:
I

ELEMENTOS

II

SULFUROS Y SULFOSALES

III

HALUROS

IV OXIDOS E HIDROXIDOS
V

SILICATOS

VI BORATOS
VII FOSFATOS, ARSENIATOS Y TELURATOS
VIII WOLFRAMATOS
IX SULFATOS, SELENIATOS Y TELURATOS

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CROMATOS

XI CARBONATOS
XII NITRATOS Y IODATOS

B.- CLASIFICACIN DE STRUNZ (1941 - 1970)


Hugo Strunz public entre estos aos 5 ediciones de la "Mineralogische
Tabellen" (Leipzig 1941, 1949, 1957, 1966 y 1970). Se consideran criterios
qumicos para el establecimiento de clases en funcin de la naturaleza del anin:

ELEMENTOS

II

COMPUESTOS SIMILARES

III

HALOGENUROS

IV OXIDOS E HIDROXIDOS
V

CARBONATOS, NITRATOS Y BORATOS

VI SULFATOS, CROMATOS, MOLIBDATOS Y WOLFRAMATOS


VII FOSFATOS, ARSENIATOS Y VANADATOS
VIII SILICATOS
IX SUSTANCIAS ORGNICAS (opcional)

De acuerdo con determinados criterios estructurales, la clase de los Silicatos


presenta 6 subclases:
NESOSILICATOS
SOROSILICATOS
CICLOSILICATOS
INOSILICATOS

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FILOSILICATOS
TECTOSILICATOS

Las clasificaciones actuales se basan en la de Strunz, aunque continuamente se


introducen modificaciones y se van adecuando los criterios a los conocimientos
del momento. En este sentido hay que destacar los trabajos de la I.M.A.
La subdivisin de los silicatos en subclases responde a criterios estructurales.
Pero tambin se aplican estos criterios para establecer, en las dems clases,
los tipos estructurales (o tipos de frmula).
El establecimiento de grupos y de series responde a criterios qumicos (cationes,
agua, otros aniones,...) y geoqumicos o genticos. En este grado de la
clasificacin es donde aparecen actualmente los mayores problemas, ya que es
continua la aparicin de trabajos que revisan estructuras, composiciones y
procesos de formacin de materiales.
Los trminos existentes en cada grupo o en cada serie se corresponden con
la especie mineral, que ya se ha definido con anterioridad.
Por otra parte, se aplica el concepto de variedad a los distintos aspectos que
puede presentar una especie, bien sea por pequeas variaciones en la
composicin qumica que suelen originar cambios de color (la esmeralda es una
variedad de berilo que contiene cromo y es verde) o bien por presentarse con
diferentes hbitos caractersticos.
Teniendo en cuenta el significado del trmino variedad, debe quedar claro que
las polimorfas, o formas polimrficas, de una determinada sustancia, no
constituyen variedades, siendo cada una de ellas, una especie distinta. As por
ejemplo las alotropas del azufre, (a, b, g), constituyen especies distintas, lo
mismo que los polimorfos del cuarzo (a bajo, b alto) que presentan leves
diferencias estructurales que hacen que cada uno de ellos sea una especie,
aunque slo uno de ellos est presente en la naturaleza (el cuarzo a o cuarzo
bajo).
En lo que respecta al fenmeno de la sustitucin isomrfica, hemos de tener en
cuenta que las diferentes denominaciones que se dan a los trminos de una serie
isomrfica no suelen estar fijados de una forma muy estricta, salvo en algunos
casos (plagioclasas,...). De este modo, surgen tanto especies como variedades,
por lo que conviene estar atentos a la normativa de la IMA en este sentido.

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7. CONCLUSIONES

La formacin de minerales es el resultado de procesos qumicos y fsicos


que se verifican en todas las pocas geolgicas y que an continan
manifestndose.
Los minerales se originan a travs de tres procesos fundamentales,
proceso endgeno y exgeno.
Los factores que intervienen en el metamorfismo son la temperatura,
la presin y los fluidos qumicamente activos (H2O, CO2, SO2).
La clasificacin qumica que divide a los minerales segn sus compuestos
qumicos, estn agrupados en ocho categoras.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Hugo Rivera Mantilla Geologa General
Danna . Manual de Mineraloga
Educativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio/750/985/html
/3_tipos_de_metamorfismo.html
http://www.windows2universe.org/earth/geology/meta_regional.html&l
ang=sp

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