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La patologizacin y medicalizacin de la

infancia

"La Patologizacin y Medicalizacin de la Infancia".Revista SIGNOS


Universitarios de la USAL- Ao XXVIII. N 44- 2009Nmero especial
Aniversario de la Facultad de Psicologa y Psicopedagoga.(revista con
referato)Por Lic. Gabriela Dueas y Dra. Cecilia M. KligmanReflexiones
acerca del impacto de ciertos discursos y prcticas de la Psicologa y
laPsicopedagoga en el mbito educativo."La Patologizacin y Medicalizacin
de la Infancia". Como deca Silvia Bleuchmar: "No se trata ya de una
cuestin de educacin, nisiquiera de salud. Es un problema de carcter
tico". (1)Las aulas muestran hoy situaciones complejas, con problemas
individuales y grupales nuevos, que muchas veces la escuela no alcanza a
responder. Esta dificultad se ha ido incrementando en los ltimos aos,
dejando de ser como se supona antes, patrimonio exclusivo de ciertos
sectores sociales. La infancia como se conceba en la Modernidad se ha
transformado y hoy asistimos a la existencia de mltiples formas de vivir la
infancia que plantean complejos desafos a la sociedad en general y a la
escuela en particular. Ante este crtico panorama, resulta preocupante
observar como busca instalarse en el mbito de lo escolar y con el aval de
"cierta ciencia", una nueva tendencia - por cierto, acorde con los cnones de
la poca- segn la cual, todo "problema" se trata en realidad de un
"trastorno" y como tal, puede y debe ser "eliminado" de la manera ms
rpida posible. La solucin ms eficiente con la que se cuenta parece ser la
de medicalizar ciertos sntomas que manifiestan los nios, o por lo menos,
aquellos que resultan ser los ms molestos en el aula. Tengamos presente
que esta tendencia, si bien resulta novedosa en la poblacin infantil, tiene
antecedentes. Hace ya algunas dcadas que, entre los adultos, padres y
maestros e incluso los mismos profesionales de la salud, se apela
cotidianamente y casi con naturalidad a "estimulantes" para rendir mejor en
el trabajo, "antidepresivos" para anestesiarse frente a ciertas prdidas,
"ansiolticos" para regular el exceso de aceleracin, etc. De esta forma, se
hacen presentes en el mbito escolar ciertos discursos y prcticas
provenientes del mbito de la salud que pretenden operar sobre la infancia
y definir susprincipales problemticas de la misma manera que han venido
hacindolo con losadultos. (Es decir, ofreciendo soluciones rpidas y
"eficientes" a los problemas que sepresentan a diario, en ltima instancia
"medicalizando la vida").
2. Segn los conceptos de J. A. Castorina (2002), respecto a los mecanismos
de "escisin"que desvinculan los "trastornos" de conducta y / o aprendizaje
de su contexto socio-histrico -cultural, se puede observar un efecto
inmediato que des responsabiliza a lasescuelas y las familias; la causa de la
dificultad es atribuida entonces a supuestosdficits de carcter biolgico de
los nios , para los cuales existen paliativosbioqumicos- ahora, en
presentaciones peditricas.Los mecanismos de escisin a partir de los
cuales operan estos discursos profundizantambin la supuesta brecha
existente entre los aspectos cognitivos y afectivos queconstituyen a los

sujetos como tales, en este caso los nios.Desde una perspectiva crtica,
estas visiones "que escinden" tienden a abordar,diagnosticar y patologizar a
la infancia entendiendo que los obstculos que se presentanen los procesos
de enseanza y de aprendizaje o los llamados "problemas de conducta"que
expresan los nios en las escuelas, parecen ser suficientes para establecer
undiagnstico; cuando en realidad son el inicio de las consultas diagnsticas
o deorientacin con criterio clnico que ameritan ser consideradas para
explicar algunossntomas.Tomemos como ejemplo lo que sucede con los
nios inquietos a los que les cuestaprestar atencin en clase.Mientras
mltiples estudios acerca de los usos y consumos culturales de las nias y
losnios en la actualidad muestran que, la atencin de los chicos es
diferente, (bsicamentemltiple: pueden escuchar msica mientras
conversan y responden en el chat, lo cualimplica que cuentan con la
posibilidad de estar de manera simultnea en variasactividades distintas de
la imagen clsica de la escuela, donde un grupo de alumnosatiende al
maestro ubicado al frente del aula), se incrementa de manera
altamentesignificativa la cantidad de nios que llegan a las escuelas
diagnosticados como ADD/Hy por ese motivo, medicados con estimulantes y
otros tipo de psicodrogas, ( Lasestadsticas oscilan entre el 5 y el 8 % de la
poblacin escolar ( Benasayag, 2007).Sin dudas, hay una distancia que hace
falta trabajar en muchos sentidos. No es casualque la escuela haya pasado
a ocupar un lugar central en relacin con esta problemtica.No nos
olvidemos que se trata de una institucin propia del S XIX que, como
tal,requiere, a travs de sus tradicionales propuestas escolares, de toda una
serie decondiciones actitudinales y procedimentales que, como
adelantbamos, son los quejustamente parecen escasear en su poblacin
de alumnos, nios y jvenes del SXXI (prestar atencin durante cierto
perodo de tiempo, leer de un texto, escribir con letraprolija, etc.).Con este
planteo no se pretende ni siquiera insinuar que haya que renunciar a que
unchico escuche a su maestro, en clara referencia a la necesidad de
reconocer las reglas yriquezas propias de cada institucin pero, tampoco
parece saludable y/o educativosolucionar rpida y linealmente el problema
patologizando a los nios como si algunasexpresiones de su conducta
refirieran en forma unvoca a una enfermedad que puedesuperarse con
medicacin, sin analizar que puede ser un indicador de otrasproblemticas.
3. A propsito, Bernard Golse (2003) adverta que lo que se define como
patolgico en unnio en una determinada poca, puede ser considerado
como "normal" en otra. Estoocurre principalmente porque la interpretacin
de una sociedad sobre el funcionamientode nios y adolescentes se funda
sobre criterios educativos variables y sobrerepresentaciones que dependen
de ese momento histrico. Es decir, cada sociedad en undeterminado
tiempo, espera funcionamientos diferentes de los sujetos nios
yadolescentes como si se establecieran contratos diferentes y exigencias
distintas parapertenecer a ella, tolerando de forma variable las llamadas
"desviaciones".Observemos a un grupo en situacin de evaluacin escolar
(adolescentes de 15 aos)La profesora da consignas. Juan est disperso
asiente con la cabeza y juega con lalapicera y sus manos., mientras
conversa con Julio, Alicia parece ms atenta. LlegaMarta, otra compaera,
todos hacen comentarios, alguno se levanta cierra unaventana, comentan
del partido de ftbol del da anterior; cambian de asientos, se ren.Todos
estn con lapiceras en mano y escriben. Algunos se envan mensajes a
travs delos celulares, se ren Mientras transcurre la clase, se consultan

sobre diferentescuestiones: la prxima salida del fin de semana, un tema de


ingls, prstamos dematerial escolar por olvidosVarios indicadores del
supuesto sndrome de desatencin estn presentes, sin embargolos
resultados de la prueba (de 30 minutos de duracin) fueron satisfactorios en
mayor omenor medida para todo el grupo escolarSituaciones como estas,
cotidianas, hacen pensar que en un contexto urbano, complejocomo el
actual, se desarrollan mecanismos novedosos que estaran dando lugar a
unaorganizacin evolutiva diferente del cuerpo atravesado, nter ligado con
el medio.El cuerpo, indispensable para nuestro ser en el mundo, aparece
ligado a un contextocomo este, que parece no favorecer demasiado el
arraigo, ni la estabilidad. Se producenas modificaciones significativas en la
conducta de los nios y jvenes.A propsito y como seala M.C. Rojas (en
Janin 2004) las sociedades de consumo y eltiempo acelerado e instantneo
parecen hacer obstculo al pensamiento, al menos comolo conocamos
hasta ahora. Los estmulos a la par que veloces, siempre presentes, nodan
tregua y desaparecen antes que podamos procesarlos. Se constituye as un
medio dehiperestimulacin e hiperactividad en el que la conducta de los
nios y adolescentes enel mbito social y escolar, parece seguir la misma
dinmica. La hiperactividad quemanifiestan conlleva tambin como
contrapartida, desatencin, expresiones de unasuerte de abandono del
intento de responder al cmulo de exigencias.Por su parte, Ideales sociales
vigentes que destacan por ejemplo la inmediatez, dejandode lado los
tiempos de espera y la planificacin, parecen propiciar ciertas formas
deimpulsividad.Los medios de comunicacin parecen ser vehculo de este
exceso. El zapping , porejemplo, implica una sucesin dislocada de
imgenes que difcilmente facilita eldespliegue del pensamiento asociado a
la cultura de la palabra. Todo ello tambincontribuye a construir una
atencin de variabilidad constante y corta duracin: laatencin del
"consumidor" (Vasen, 2007).
4. Se instauran as subjetividades mediticas, forjadas desde la diversidad
de estmulos quese promueven desde los medios de comunicacin.La
subjetividad meditica est sobresaturada de estmulos y la desatencin
odesconcentracin parece ser un efecto de la hiperestimulacin.Desde esta
perspectiva entonces, la atencin se constituye, no como una
disposicininnata sino como construccin cultural. El nfasis en la dimensin
visual, la aceleracinde la imagen y el auge de la virtualidad peculiares de
nuestro tiempo, van produciendopaulatinamente cambios en la subjetividad;
y dentro del paisaje escolar, cambios en losmodos de ser alumno. Parece
ser, que la infancia se redefine, se transforma y que losnios y jvenes no
se despojan de estas improntas para entrar a clase.Atentos a lo sealado,
resulta ser entonces que, los problemas de desatencin ehiperactividad
revisten hoy ms que nunca, un enorme inters cientfico y
clnico.Constituyen un verdadero analizador de lo que nos ocurre como
sociedad,particularmente en relacin con las infancias y sus vaivenes.En
este sentido, resulta vlido que desde la psicologa y la psicopedagoga se
habilite unespacio de reflexin a partir del cual comencemos a pensar,
aunque sea en trminos desintomtico, el hecho que en la actualidad, en un
mundo cada vez ms acelerado,paradjicamente, cada vez se tolera menos
el movimiento de los sujetos en situacin deaprendizaje dentro del mbito
escolar.La complejidad y los desafos que hoy plantean las nuevas infancias
y adolescencias nosimponen con perentoriedad, poner en cuestin
explicaciones y atencionessimplificadas. Las relaciones, las instituciones y

las tareas requieren ser pensadas yreformuladas frente y junto con estas
transformaciones.Resulta necesario entonces, generar de manera
impostergable entre los especialistas enpsicologa y educacin discusiones
acerca de la infancia, sus contextos y lapatologizacinque est
padeciendo,Reflexionar entorno a preguntas relativas al tipo de relacin que
existe entre la nuevasubjetividad que hoy se est conformando en nuestros
alumnos-pacientes- en elcontexto de esta sociedad meditica y consumista
en la que se encuentran inmersos y secran- con las regulaciones
disciplinarias que hoy se fomenta en las escuelas.De la misma manera,
resulta importante someter a consideracin los efectos quealgunos
discursos y prcticas de la psicologa y / o de la psicopedagoga puedan
estarcontribuyendo a producir en el mbito escolar.El incremento de
diagnsticos relacionados con trastornos y dficits (de supuesta
baseorgnica) por ejemplo, circula de manera tan generalizada por las
escuelas que se havuelto natural escuchar a los docentes referirse a sus
alumnos llamndolos no por sunombre de pila sino por la sigla que los
identifica como portador de una determinadadificultad, utilizando para esto
un tipo de vocabulario, plagado de trminos tcnicospropios ms bien de
una institucin mdico psiquitrica que del mbito escolar.
5. " Que en 5to ao hay un chico que padece panickattack, que la alumnita
nueva ingresacon un diagnstico de T.G.D., que en 3ro hay dos A.D.D y tres
dislexicos.que en 1ro deESB hay dos casos de anorexia. que un T.E.A. por
all, un O.D.D. por ac".Cuerpos y mentes en pleno desarrollo aparecen as
abreviados y encerrados con siglasen ingls. La pregunta que se impone a
continuacin es si Cuentan luego los docentescon elementos suficientes
como para descifrar lo que se dice de esos cuerpos, de esasmentes, de esos
sujetos sujetados a algunas letras que buscan definirlo?Qu supone este
tipo de lenguaje y qu impone en los sujetos en pleno desarrollo?(una
marca extranjera, importada, con costos aduaneros...?).Qu nos est
pasando que no podemos acercarnos a estos sujetos desde otro lugar queno
sea el del etiquetamiento?Por su parte, muchas de las acciones que se
realizan desde el mbito de la Psicologa yPsicopedagoga - a travs de
profesionales particulares, instituciones pblicas de salud eincluso desde los
mismos equipos tcnicos de orientacin escolar en torno de
estassituaciones, parecen reducirse a la descripcin y establecimiento de
estos nuevosdiagnsticos que, con frecuencia, no constituyen ms que un
conjunto de formulacionesdescriptivas que se transforman en peligrosos
enunciados identificatorios en la medidaque, de manera sutil pero no por
eso menos eficaz, contribuyen a producir una suerte deetiquetamiento" de
los alumn@s que l@s padeceran.La patologizacin de la infancia y posterior
medicalizacin de la misma, irrumpenentonces en el discurso escolar como
solucin posible para terminar con la desatencin,la hiperactividad, la
dificultad para aceptar lmites que manifiestan hoy no pocosalumnos en las
aulas.Ahora bien, y retomando el mismo ejemplo con el que en prrafos
anterioresconvocbamos a la discusin : Es posible considerar al ADD/H
como un "diagnstico -comodn", que parece desconocer la incidencia de las
condiciones contemporneas en laconfiguracin de la subjetividad ?;No se
estn convirtiendo en patolgicos algunos aspectos de la conducta infantil
sinponderar que se definen en un contexto social sumamente inestable ,
con parmetrospoco claros para sentir confianza en l@sotr@s? .Por qu
suponer a tantos nios con dificultades para prestar atencin en clase desde
uninicio "patolgicos", en lugar de pensarlos como sujetos con distintas

posibilidades queestn atravesando momentos difciles? Dnde quedaron


los nios y sus vaivenes, comosujetos en permanente devenir? Dnde
podemos ubicar sus deseos, sus temores y sussufrimientos?.Profundizando
en los fundamentos de los que parten muchos de estos "nuevosdiagnsticos
y sus respectivas propuestas "teraputicas" resulta vlido siguiendo conesto
a J. A. Castorina (2005), poner a consideracin si en realidad, estas
nuevastendencias psicolgicas no estn haciendo otra cosa ms que
reeditar viejos argumentosde fuerte sesgo biologicista-innatista
determinista.
6. Si esto es as, ante a este tipo de discursos, recobran vigencia viejas
antinomias quemuchos pensbamos hace ya tiempo superadas: natura vs
cultura, cuerpo vs alma, raznvs emocin.La patologizacin y
medicalizacin de la infancia entonces, parece no tratarse de unasunto
menor. Requiere sin dudas de una mirada distinta y profundamente
crticarespecto de aquellas que han contribuido a su produccin. En este
sentido, resultanecesario remitirnos a una Concepcin Integral de Salud que
considere al sujeto en sucomplejidad intentando atender a las situaciones
de consulta desde una perspectivaabarcativa, que "sin recortes", apele a
profundizar e integrar los aportes provenientes delas distintas reas del
conocimiento cientfico.Ante este panorama, la psicologa y la
psicopedagoga no pueden permanecerindiferentes, pero tampoco pueden
hacer demasiado trabajando en forma aislada. Juntoa la pedagoga, la
filosofa, la sociologa, la antropologa, la medicina y a otrasdisciplinas
teraputicas, tienen mucho por hacer y decir, particularmente si se trata
deconstruir alternativas ante problemticas como stas que afectan los
derechos denuestros ni@s y jvenes.Reunir aportes de distintas disciplinas
implica poner en dilogo a las expresionessintomticas que se dan en los
sujetos aqu mencionados con la transformacin de lasrelaciones entre las
distintas generaciones que intervienen en la institucin escolar; elmodo en
que se habla de la niez y la adolescencia / juventud en los medios, con el
finde entender qu se ha transformado, y cmo, en estos ltimos aos
respecto del estatutode infancias y adolescencias.Por su parte, y
acotndonos con esto al mbito especfico del ejercicio profesional de
lapsicologa y de la psicopedagoga, parece necesario tambin revisar
algunas de nuestrasprcticas y discursos, considerando-entre otrascuestiones tales como:En qu aspectos estamos haciendo eje a la hora de
realizar las evaluacionespsicodiagnsticas o -segn se trate- los
diagnsticos psicopedaggicos?.Qu sucedera si, en lugar de abocarnos a
medir los niveles de "dficit" de atencin queponen de manifiesto tantos
nios hoy en la escuela nos preguntramos por el origen y /o el destino de
esa cuota de atencin de la que parecen carecer?.Y si nos atreviramos
incluso a formularnos de manera inversa la pregunta?, es decir,por qu los
nios y adolescentes de hoy no debieran ser desatentos, hiperactivos
ydesobedientes? O es que. Existen acaso muchas razones como para que
no lo sean?Seguramente, el anlisis de estas cuestiones no sera sin
consecuencias.Desplazar nuestra mirada profesional, descentrando nuestra
atencin de las conductasdeficitarias (como si stas fueran entidades
autnomas, escindidas de un sujeto) paraabocarnos en su lugar, a tratar de
entender el problema que, cada uno de los sujetosponen de manifiesto a
travs de sus respectivos trastornos, probablemente, produzca susefectos
ya en la misma evaluacin que estamos pretendiendo realizar.

7. De la misma manera, no menores seran las consecuencias de nuestras


intervenciones, sien lugar de preocuparnos slo por encontrar la forma ms
rpida para hacer desaparecerlas dificultades que manifiestan los alumnos,
nuestros pacientes, nos "ocupramos enforma conjunta" con la escuela por:Indagar acerca de los motivos por los cuales, cada vez parece haber ms
nios en lasaulas con problemas de atencin., hiperactivos y/o con
dificultades para aprendercontenidos curriculares que les despiertan poco
inters aunque los docentes se esfuercenpor ensearles.- Averiguar las
razones por las cuales la deteccin del supuesto Trastorno ADD/H,parece ser
ms frecuente en la clase media y media alta que en clase baja o media
baja,o por qu es mayor la frecuencia de consultas en varones que en
mujeres? (Ser que noes tan importante que las nias se distraigan al
momento de tener que atender en elcolegio o que los docentes, mujeres en
su mayora, toleran diferentes lo heterogneo asu gnero?)-Procurar
acercarles a los docentes herramientas que colaboren con la posibilidad
dehablar de los sujetos que aprenden de otras maneras, propiciando as, la
bsqueda denuevos modos de aproximarse a las mltiples formas que viene
adoptando la infancia yla adolescencia hoy y que, entre otras cuestiones, y
solo para empezar, nos impideseguir refirindonos a ella s en singular.Generar espacios de reflexin con los docentes que habiliten nuevas
experiencias quecontemplen modos, quizs inditos, de vinculacin con las
distintas maneras de serinfante hoy. Es crucial trabajar con ellos para que
puedan considerar las dificultadescomo diferencias y no como dficit.Considerar las entrevistas y/ o encuentros con padres como espacios
privilegiados paraaportar elementos que contribuyan a favorecer el "sostn"
de l@shij@s , retomando conesto aquello de no abdicar a nuestra funcin de
padres, como tan bien lo explicaraWinicott ( 1971),y tan oportuno resulta
hoy con tantos padres ocupados ysobreocupados en sus propias cuestiones
personales, sus propias crisis frente a lademanda insatisfecha de l@shij@s
que les presten atencin.- Trabajar en contextos nter subjetivos, aunque
estemos en sesiones individuales, parapropiciar la construccin del
sentimiento de reconocimiento mutuo que debera iniciarseen los primeros
vnculos de la vida , acorde al desarrollo que hace Jesica Benjamn
alrespecto(1996 ) ,considerando que la desatencin guarda los resabios de
experienciastempranas con escasa mutualidad afectiva y en ese sentido el
"reconocimiento mutuo"puede estar organizado confusamente.Qu
impacto tendr hacia el interior de las escuelas y de nuestros consultorios
este giroen la cuestin?... Interrogarnos en ltima instancia, acerca de qu
estamos haciendocomo sociedad y de manera particular con los nios y
adolescentes , con el malestar quenosotros mismos (les)
generamos.Bibliografa:- Benasayag, Len . Comp.(2007)ADDH. "Nios con
dficit de Atencin ehiperactividad Una patologa de mercado?". Ed
Noveduc. Bs As.
8. - Benjamin, Jessica (1996) "Los lazos de amor" - Ed Paids Bs. As.- Janin,
Beatriz Comp. (2004) "Nios desatentos e hiperactivos. Reflexiones
crticasacerca del trastorno por dficit de atencin con o sin hiperactividad".
NovedadesEducativas, Buenos Aires.- Castorina, J.A. (2002) "El impacto de
la filosofa de la escisin en la psicologa deldesarrollo cognoscitivo".En
revista Psykhe. Nro 11. Universidad Catlica de Chile,Chile.- Dueas
Gabriela (2008 ) "Alumnos medicados, una tendencia preocupante que
creceen las aulas". Nota en Diario La Capital. Rosario.- Dueas, Janin,
Untoiglich y Vasen"Nios de hoy en la escuela. El riesgo depatologizar la

infancia" En edicin . Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa dela


Nacin.- Golse, Bernard (2003) "Lhyperactivit de lenfant : un choix de
socit"enFourneret,Pierre y otros Lenfant instable , Le Carnet Psy N 78,
ditionesCazaubon, Boulogne.- Llomovatte y Kaplan . (2005) "Desigualdad
educativa. La naturaleza como pretexto"Ed Noveduc. Bs As.- Vasen, Juan .
(2007) "Atencin con la Desatencin " Ed Noveduc. Bs As- Winicott Donald
(1971) Realidad y juego, Barcelona: Ed. Gedisa. (2 Edicin- 1982 )NOTA:
Palabras tomadas de la disertacin que la Dra Silvia Bleicmar realiz
durante elplenario de cierre del "Simposio Internacional: Nios desatentos e
hiperactivos. Lapatologizacin de la infancia". Bs As. Junio de 2007.Fuente:
Revista SIGNOS Universitarios de la USAL- Ao XXVIII. N 44- 2009
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