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MUSEO NACIONAL

DEL VIRREINATO
IV Ciclo de conferencias 1995

La Amrica
abundante
de Sor Juana.

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

LA "AME RICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

L.-\ AMRICA ABUNDAl\TE

DE SOR JUANA

Consejo '..;acional para la Cultura y las Artes


RJbel Tm'ur y de Tt:'res~, presidente
Instituto "acional
de Antropol.oga e Historia
\1urJ Tere"J FrJnco \' Conzlez SJIJs, directora
\fu~eo :\acional del Virreinato
\LHJ del COIl'llleio .\tIaqll\Jr, directora

general

IV CICLO DE CONFERENCIAS 1995

La "Amrica abundante"
de Sor Juana

Mara del Consuelo Maquvar


COORDINADORA

M u seo N a c io n a l d e l V irre in a to

IN ST IT U T O N A CIO N AL DE A N T R O P O L O G A E H ISTORIA

Di~eI1(1de portada: Jos Luis 5cnchez Rivera


fotografa: Palle Pallesen
D.R. :[y!useO

\:acianal

15B\: 970-18-0005-2
la. edicin 1995

del Virreinato'

INAH

Presentacin
La uAmrica abundante" de Sor Juana
Que yo, seora, nac
en la Amrica abundante;
soy compatriota del oro,
paisana de los metales
adonde el comn sustento
se da casi tan de balde,
que en ninguna parte ms
se ostenta la tierra Madre.
Sor Juana Ins de la Cruz

CON MOTIVO
DEHABERSE
CUMPLIDO
en 1995 trescientos aos de la
muerte de Sor Juana Ins de la Cruz (1651?- 1695), el Museo
Nacional del Virreinato organiz diversos eventos en memoria
de la clebre monja jernima, su obra y su poca: cinco
exposiciones temporales, una de las cuales, cuyo ttulo fue el
de Sor Juana y la Cultura Barroca, con ms de 60 obras de pintura,
escultura, mobiliario y libros, tuvo lugar en el Centro Cultural
Isidro Fabela-Casa del Risco. Otra ms, titulada La "Amrica
abundante" de Sor Juana, con caractersticas similares a la anteriOl~
fue montada en el propio Museo Nacional del Virreinato.
Asimismo, en la Casa Borda de la ciudad de Taxco, Guerrero y
en la Facultad de Estudios Superiores de Cuautitln-UNAM,
se expuso la muestra Recuerdo Barroco de Sor Juana. Por ltimo,
tambin en el Museo del Virreinato, el tema del mes de
noviembre, la "Ofre'nda de Muertos", estuvo dedicada a la
memoria de Sor Juana.
En este amplio programa de actividades tuvo especial
importancia la realizacin, durante el mes de septiembre, del
40. ciclo anual de conferencias titulado esta vez, al igual que la
segunda
exposicin
temporal mencionada,
La Amrica
abundante"
de Sor Jualla. En l participaron
ponentes
y
7

LA AMRICA ABUNDANTE., DE SOR JUANA

presidentes de mesa de centros de investigacin, docencia y


museos del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, del
Instituto Nacional de Bellas Artes y de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
El ciclo de conferencias se dividi en cuatro sesiones en las
que se abordaron los ternas de la vida conventual femenina, la
presencia femenina en la sociedad novohispana, el pensamiento
y el arte, as corno las expresiones artsticas del barroco.
La vida en los conventos femeninos fue tratada con base en
fuentes bibliogrficas y documentales, pero tambin a partir
de los hallazgos en las excavaciones realizadas en el ex convento
de San Jernimo de la ciudad de Mxico. En la mesa sobre la
presencia femenina en la sociedad novohispana, se abordaron
ternas corno el de la falta de vocacin religiosa, las mujeres
afromestizas, las viudas impresoras, y las monjas coronadas. El
pensamiento y el arte se vieron a travs de los rganos tubulares
y de la famosa crtica de Sor Juana al padre portugus Antonio
Vieyra. Finalmente, con relacin a las expresiones del barroco
novohispano,
se habl del convivir cotidiano de las "otras
mujeres" que acompaaban a las monjas en los conventos, y
de la relacin entre la msica y los retablos en los templos
catlicos.
La presentacin de una temtica tan variada y sugerente, a
travs de la cual nos asomarnos a la "abundante" Amrica de
Sor Juana, fue posible gracias a la desinteresada participacin
de los ponentes, a quienes agradecernos ampliamente
su
colaboracin.
De igual manera, agradecernos
la valiosa
participacin corno presidentes de mesa a nuestros distinguidos
colegas y amigos Miguel Angel Fernndez, Carmen Gaitn,
Julieta Gil Elourdy y Salvador Rueda. Por ltimo, vaya aqu
nuestro reconocimiento a los trabajadores del Museo que de
una u otra manera colaboraron en la realizacin de todos los
e\'entos mencionados.
JOS ABEL, RAMOS SORIANO

PRESENTACIN

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LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Sor Juana Ins de la Cruz


Antonio Tenorio. Oleo sobre tela. Siglo XIX (1878).

11

"La ascesis y las rateras noticias de la


tierra: Manuel Fernndez De Santa Cruz,
Obispo de Puebla"

M argo G lantz

N o h a y m e j o r f r m u l a para describir este trabajo que la


expresin inglesa w ork in progress: sim ples notas que
a p u n ta n h a cia u n tr a b a jo fu tu r o : el d e u n a e r tic a
conform ada por el ascetismo, esa obsesin constante en el
perodo barroco y, por tanto en el M xico del siglo XVII: un
ferviente deseo de vencer a la prisin corporal y aniquilar su
m aterialidad; com o consecuencia, un esfuerzo incesante por
d e s tr u ir el c u e rp o . U n so lo r e s u lta d o : su p re s e n c ia
insoslayable en el discurso. Podramos simplificar diciendo
que si el cuerpo del mstico se desvanece, el del asceta se
agiganta. La corrupcin del cuerpo es el presupuesto de su
in m ortalid ad , com o dira B a rth e s.1 Este deseo ha sido
privilegiado por el discurso hagiogrfico que organiza una
composicin de lugar, un discurso de virtudes y un repertorio
an ecd tico2 m ediante el cual se da cuenta de m om entos
singulares en que el cuerpo es el espacio escenogrfico de
una erotizacin.

1 Roland Barthes. M ichelet p a r lui mme. Paris, Seuil, p. 78.


Michel de Certeau. I.a escritura de lu historia. Universidad Iberoamericana,
1985

11

12

LA ,-\YfRlCA ABC1\DA:-.iTE" DE SOR JUANA

La buena disposicin del cuerpo


He elegido un personaje cuya vida ha sido aparentemente
referida segn los cnones del discurso hagiogrfico clsico,
durante el perodo colonial mexicano; un personaje muy
importante en su tiempo, Manuel Fernndez de Santa Cruz,
nacido en Palencia, Espaa, en 1633, muerto en 1699 en su
obispado de Puebla, y conocido hoy fundamentalmente por
haber publicado un texto que Sor Juana llam Crisis de un
sermn, y rebautizado por el obispo se conoce hoy como Carta
Atenagrica,3 y que va precedida por otro texto admonitorio

'Cf. el inteligente comentario de Elias Trabulse a la edicin facsimilar de la Carla


o Crisis de un sermn de sor Juana, publicada por Condumex, 1995,
precedida por la nfaltable Carta de Sor Filolea del obispo de Puebla. Ese prlogo es
una "apasionada notician de las ya tambin centenarias especulaciones sobre uno de los
ms inquietantes misterios que rodean la vida y la obra de esta autora, su llamada
conversin. Yen ese prlogo Elias Trabulse da cuenta de un texto enigmtico de
prxima aparicin, el manuscrito intitulado Carla que habiendo vislo la Atenagrica

alenagrica

que con tanto acierto dio a la estampa Sor Filotea de la Cruz del convento de la
santsima Trinidad de la ciudad de los Angeles. escriba Serafina de Cristo en el
convento de YP.S Jernimo de .\1xico. Y es que con el renovado gusto por los
Enigmas, tan curiosamente a la page desde su reedicin por Antonio Alatorre en 1994

(C\1), es posible advertir que Sor Juana rompe en este texto autgrafo con todas las
convenciones del discurso cannico y con la autoridad eclesistica constituida; adems,
deja totalmente en claro y sin trabas, insisto: si somos capaces de adivinar los enigmas,
lo que ya haba dicho antes con discrecin, respeto y cierta contencin en la
Atenagrica y en su famosa Respuesta, formulada a peticin expresa de un obispo
travestido de monja. ~o planteaba ella que al buen entendedor pocas palabras~ Y no
se expresaba casi meridianamente asP: "Si el crimen est en la Carta Atenagrica, fue
aquella ms que referir sencillamente mi sentir con todas las venias que debo a nuestra
Santa \1adre 19lesia~ Pues si ella, con su santsima autoridad no me lo prohibe, por
qu me lo han de prohibir otros~ L1cvar una opinin contraria de Vieyra fue cn m
atrevimiento, y no lo fue en su Paternidad llevarla contra los tres santos Padrcs de la
iglesia~ \1i entendimiento tal cual ,no es tan libre como el suyo. pues viene de un
solar~ .. Dems que yo ni falte al decoro quc a tanto varn se debe, ... ni toqu a la
Sagrada Compaa en el pelo dc la ropa .... Si es, como dice el censor. hertica, por
qu no la dclata~ y con eso l quedar vengado ~ yo contenta que aprecio, como debo,
ms el nombre de catl iea y de ohedientc hija de mi Santa Madre Iglesia, que todos los

LAS ASCESIS Y LAS RATERAS N O T IC IA S D E LA TIERRA

13

e intitulado Carta de Sor Filotea, nombre debajo del cual se


ocultaba Santa Cruz. De l dice Octavio Paz, pueden
adivinarse (en su biografa) dos pasiones: la teologa y las
religiosas.4Sin embargo, a pesar de que posee varios de los
rasgos distintivos del discurso hagiogrfico, la vida del obispo
de Puebla acusa ciertas diferencias si se compara con las
hagiografas de otras figuras de la misma poca, entre otras
la del jesuta N ez de M iranda, confesor de la monja
jernima o la de el arzobispo Aguiar y Seijas, denonados
perseguidores de la monja jernima.
Fray Miguel de Torres, sobrino de Sor Juana, escribe la
hagiografa de Fernndez que de m anera hiperblica es

aplausos de docta. 1.. (Respuesta a Sor Filotea, SJ, Obras com pletas, M xico, FCE,
T.IV, 1976, ed. de Alberto G. Salceda, pp. 468-469). Es cierto, entendem os
perfectam ente su defensa, sustentada en su libre albedro, en su propia capacidad para
estudiar y com prender las sagradas escrituras y la patrstica, y verificam os su negacin
a obedecer com o si fuera divina, y por tanto infalible, la palabra autoritaria de la
burocracia eclesistica de su tiempo, ya se tratara del obispo o de los soldados de la
Com paa de Jess, pero no sabam os quines eran esos varones indignados, esos
censores agraviados que la acusaban de hertica, esos im pugnadores, m encionados
indirectam ente y que seguram ente tanto el obispo com o el padre N ez identificaban
bien: Pero dnde voy. Seora ma? Que esto no es de aqu, ni es para vuestros odos,
sino que corno voy tratando de mis impugnadores, me acord de las clusulas de uno
que ha salido ahora, e insensiblem ente se desliz mi plum a a quererle responder en
particular, siendo mi intento hablar en general (Ibid. p. 469). Y, parecera que se
trataba de un dato evidente: por eso nos decim os, es obvio, es m eridiano, se trata del
padre N ez y no de Vieyra. l es el censor, el calificador del santo oficio, el soldado
encum brado de la Com paa de Jess, quien interpreta las ordenanzas de Pablo como
preceptos sin analizarlas y m anda que las mujeres callen en la iglesia y lo extiende a
todos los m bitos, es l. pero tam bin Santa Cruz quien quiere verlas tan silenciosas
que parezcan m uertas, es l (y Santa Cruz, pero con cario) quien reprende a las
m ujeres o ms bien a las m onjas, o en realidad, y en particular a Sor Juana, cuando
privadam ente estudian, es l quien condena su natural habilidad para hacer versos,
quien, en suma, la hace objeto de una encarnizada y larga persecusin. Pero esa
verificacin slo pudo confirmarse cuando Trabulse desm ont el tablado, deslind
responsabilidades, defini estratagem as y ofreci datos histricos definitivos por su
pertinencia.
4 Octavio Paz. Las trampas de la fe. M xico. FCE, 1990. pp. 521-522.

14

LA AMRICA ABUNDANTE" DE SOR UANA

llamado Dechado de prncipes eclesisticos.5 De los primeros


datos consignados no es posible inferir ninguna diferencia
con el canon: el obispo es visto conforme al modelo
tradicional, puesto que se idealiza su condicin de prelado y
de poltico, se le conceden antecedentes nobles y hericos,
aunque sus mximas cualidades sean la humildad y la
obediencia, en suma es dechado vivo y ejemplar admirable
de buenas obras en doctrina, en integridad y en gravedad
(f.s.n.)>>.De acuerdo con el modelo que tipifica a todas las
figuras prominentes de su tiempo a quienes la fama consagr,
los dones recibidos con infusos, son el signo de una eleccin
divina, ya que, como asegura Torres, "por el orden de la
naturaleza hubiramos nacido todos igualmente nobles, a
no haber invertido la culpa el orden sucesivo de la naturaleza
(f.s)". Del pecado original proviene la desigualdad; la prdida
del Paraiso humilla, envilece, slo se salva quien est
predestinado. El castigo impuesto por el pecado original se
redime a travs de su genealoga comprueba su grandeza,
pues su padre proviene de una "noble y virtuosa estirpe,
cuyas races se dilataron en el solar ilustre de los santa cruces":
Fascinado, exclama en su
; Miguel de Torres, Dechado de Prncipes eclesisticos, vida del Seor doctor D:
Manuel Fernndez de Santa Cruz 1722, a quien identificar con la abreviatura MT.
Entre los mltiples ejemplos de este gnero hagiogrfico puede leerse a Juan Antonio
de Oviedo, Vida exemplar, heroicas virtudes, y apostlicos ministerios de el V. P.
Antonio Nuez de Miranda, de la Compaa de Jess, Mxico, herederos de la Viuda
de Francisco Rodrguez Lupercio, 1702. Y sobre monjas, Carlos de Sigenza y
Gngora, Parayso occidental, Mxico, Juan de Ribera, 1684, de.facsimilar, Mxico,
UNAM - Condumex, Prlogos de Manuel Ramos y Margo Glantz, Cftambin Caroline
Walker Bynum, Holy Feast and Holy Fast, The Religious Significance of Food to
Medieval Women, Berkeley, The University ofCalifornia Press, 1987. Jos L. Snchez
Lora. Mujeres, conventos y formas de la religiosidad barroca. Madrid, Fundacin
Universitaria Espai1ola, 1988, Ver asimismo mi libro Sor Juana Ins de la Cruz:
Hagiografia o autobiografia?, Mxico, Grijalbo - UNAM, 1995, - Sobre este obispo
ha escrito - Marie - Ccile Benassy - Berling, Humanismo y religin en Sor Juana Ir.s
de la Cruz, Mxico. UNAM, 1983. y especialmente en un artculo an indito
presentado en el congreso de Literatura Colonial del Instituto de Investigaciones
Bibliogrticas de la UNAM, celebrado en septiembre de 1994.

LAS ASCE51S y LAS RATERAS

NOTICIAS

DE LA TIERRA

15

Dechado de prncipes eclesisticos:


...porque a la grande hermosura de su nimo
corresponda la buena disposicin de su cuerpo y
perfeccin agradable de su rostro. Era ms alta
que baja su proporcionada
estatura, sin falta ni
imperfeccin algunas, antes si con perfecta
organizacin en todos sus miembros; el color era
blanco, el rostro tena lleno y rozagante en las
mejillas y labios, los ojos negros y vivos, aunque
con su modestia mortificados. Con este semblante
manifestaba un natural tan agradable y benigno que
slo con su presencia conciliaba los respetuosos
afectos de quien lo miraba ...(f.72).
Por su parte, Francisco de la Maza remacha: Segn sus
retratos,
a los sesenta
aos conservaba
su cara de
adolescente.!> Un prelado que en varias de sus cartas
dirigidas a religiosas insiste en abrazar la mortificacin y
cultivar el ejercicio de la aniquilacin,
se preocupa sin
embargo por vigorizar los miembros y fortalecer la salud
con el ejercicio (MI, ff. 19-20>; la palabra ejercicio aqu se
utiliza en su sentido literal, el cultivo del cuerpo, o sea un
entrenamiento
regular para robustecerlo, la legua diaria que
el futuro obispo caminaba en Palencia con el fin de ~isitar a
una media hermana, religiosa en un convento, quien lo
ayud a dar los primeros pasos para perfeccionar su espritu.
Desde una edad muy tierna es admirado por la capacidad
de su espritu y la bizarra gallarda de su cuerpo (p. 44) y,
en 1693, en plena actividad en su obispado, ante una posible
invasin inglesa en el Caribe, intenta organizar un ejrcito
,. Francisco de la Maza. Sor JUOflO 'fls de la ene ol1le la hislorio. hiogro(os
ol1/iguas. I.a Fall/o de I iOO (Noticias de 1667 a 1892) Mxico. lJNAM, 1980. ed. de
Elas Trahulse.

Mxico.

lJNAM.

p. 71.

16

LA AMRICA ABUNDANTE,) DE SOR JUANA

para defender las posiciones espaolas y conmemora la


nunca realizada hazaa, hacindose retratar vestido de
mosquetero con la espada al cinto, en franca nostalgia de
una profesin que lo hubiese podido consagrar como hroe
y, si caemos en la tentacin de hacer elucubraciones, en un
apuesto caballero, bien dispuesto a emprender lances
amorosos (Maza, po 72)0 Y este guapo obispo tan
perfectamente
proporcionado en todas sus partes, las
espirituales como las corporales, cuidaba de que las jvenes
vrgenes cuyo deseo era ser religiosas
o.. haban de ser nobles y de buena gente y que
fuesen de buena cara porque lo primero que
procuraba era saber si era de buena gente y tenan
buen parecer. stas eran las que admita en el
Convento de santa Mnica ...?
Son palabras de Mara de San Jos, religiosa de santa
Mnica, fundadora ms tarde de un convento de agustinas
en Oaxaca y autora de una autohagiobiografa; palabras que
traducen las prefrerencias estticas y raciales de quien sera
famoso por elegir un seudnimo femenino y monacal, y
quien, al finalizar su clebre Carta de Sor Filotea, le asegurara,
quiz conmovido, a Sor Juana:
Esto desea a Vmd quien desde que la bes muchos
aos ha la mano, vive enamorado de su alma, sin
que le haya entibiado este amor con la distancia
ni el tiempo, porque el amor espiritual no padece
achaques ni mudanzas, ni le reconoce el que es
puro, sino es hacia el crecimiento ...8
7 Kathleell
Myers, Wordfrom NelV Spain. The Spirilllal AUlobiography of Madre
.'vIaria de San .los (1656-1719) Liverpool, Liverpool Ulliversity Press, 1993, p 154.
, Carla de sor Filo/ea, en Sor Juana Ins de la Cruz, Obras comple/as, Mxico,
FCE, 1976, T.lV. ed. de Alherto (j. Salceda, J1 421

LAS ASCESIS y LAS RATERAS NOTICIAS DE LA TIERRA

17

Un alma enamorada? Sin duda, pero tambin un hombre


cuya mxima obsesin sera la del propio cuerpo, concebido
ste como el sobrescrito con que indica la naturaleza las
perfecciones del alma (MI, f. 189):

Las nias de mis ojos


La devocin que Santa Cruz tuvo por las monjas fue un signo,
segn palabras de Francisco de la Maza, de ese traslado
platnico que hacen los hombres castos de convertir su
sensualidad en amor espiritual, humano, legtimo y muchas
veces provechoso(p. 72). y ciertamente esa devocin fue
provechosa: con obstinacin el pre~ado se preocup por
proteger a las nias nobles y pobres, fundando colegios, de
los cuales exclama admirado Torres:
//...en menos de veinte aos pasan de cincuenta las
colegialas que han salido del humilde retiro de
sus colegios para subir al tlamo del Divino
Cordero, su inmaculado Esposo (f. 185)...
Muchos conventos o msticos jardines ... para flores de
virginal pureza (f. 183)son fundados y sostenidos por Santa
Cruz; tambin casas de recogimiento para las mujeres
...que, antes pecadoras, haban sido pblico
escndalo de la repblica y, ya convertidas, eran
ejemplo vivo de penitencia, a imitacin de aquel
bello asombro de la gracia, Santa Mara Egipciaca,
su titular y patrona (MI, f. 178).
Recogimiento transformado primero en colegio y luego
en convento, nada menos que el de santa Mnica. As
delineado por una figura retrica perfecta, la de dechado

18

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

de prncipes eclesisticos, en la exaltada visin de su


hagiobigrafo, Fernndez de Santa Cruz se dibuja corno un
apasionado coleccionista, lno busca acaso ejemplar.es
perfectos de vrgenes jvenes, bellas y nobles para encerrarlas
en un sagrado recinto y protegerlas contra el mundo?
Haba discurrido el Seor Don Manuel hacer
colegios de nias doncellas, nobles y virtuosas la
que era casa de mujeres recogidas, y luego que la
tuvo desocupada puso en ejecucin su buena idea y,
para que tuviese el colegio una comunidad en aquel
nmero que juzgaba su ilustrsima proporcionado a
su intento, solicit con diligente estudio en todo
su obispado, informes desapasionados de aquellas
nobles doncellas en quienes se hallaban las
prendas de virtud, juicio, nobleza y hermosura,
que suele ser muchas veces el sobrescrito con que
indica la naturaleza las perfecciones del alma, y
no puso menor estudio en que fuesen pobres de
bienes de fortuna porque suelen ser stas las ms
expuestas a los golpes de la desgracia. Con estas
diligencias consigi el prelado tan crecido nmero
de vrgenes que pudo elegir entre las que tena
nominadas aquellas que por resplandecer ms en las
prendas y calidades que se deseaban, llegaron a
llenar con su conocimiento y experiencia
el concepto del gran juicio de prncipe tan prudente
(MF, ff. 189-190).
Un mismo recinto alojara sucesivamente a esas mujeres
pecadoras, ejemplo vivo de penitencia y, luego, a aquellas
jvenes seleccionadas de entre el crecido nmero de
vrgenes coleccionadas. Ser excesivo hacer algn tipo de
asociacin? Toms Palacios Berruecos, el nico hermano

LAS ASCESIS y LAS RATERAS NOTICIAS DE LA TIERRA

19

varn de la ya mencionada Mara de San Jos, y por tanto el


Jefe de una familia rural que contaba entre sus miembros a
una madre viuda y a siete hijas solteras, responde con
violencia a una proposicin de Fernndez de Santa Cruz para
recibir en su colegio, insisto,antes recogimiento de mujeres,
a sus hermanas y verbaliza de manera rotunda algo que yo
he esbozado con timidez:
Mi hermano Toms siempre fue muy entero en todas
sus cosas. Luego que vio lo que contena la carta
comenz a alterarse, diciendo que viviendo l,
sera descrdito suyo el entrar a sus hermanas en
colegio ninguno, que si fuera convento de
religiosas, que en tal caso se poda entrarnos,
pero que de no, que por ninguna manera. Con esta
resolucin respondi a la carta del seor obispo
Santa Cruz, sin que mi madre pudiese impedrselo
por ms que hizo, a pesar de todas, que aunque no
todas nos inclinbamos a ser religiosas, sentamos
mucho el que mi hermano se disgustase con su
Ilustrsima, porque a todas nos segua mucho dao
y perdamos el bien que nos poda hacer. Luego que
el seor Obispo vio la carta que mi hermano le
escribi y la respuesta que en ella le daba, que
luego alz la mano en procurar nuestro remedio, y
nunca ms volvi a tratar con mi hermano en
ninguna materia, ni volvi a ponrsele delante,
que con ser Su Seora tan benigno como era, ms
en enojndDse con una persona era terrible de
desenojarse (Myers, pp. 152-153).

20

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

La piel de santidad
S1 examinamos someramente las cartas que el Obispo de
Santa Cruz escribi a varias religiosas entre las que se cuentan
simples monjas, novicias o preladas,9 es posible advertir que
sus preceptos travestidos de consejos, se encaminan
primordialmente a dar gusto a Dios. Y ese deseo esencial
se logra mediante el ejercicio de la aniquilacin, definido as:
Hija ma el camino que has de llevar no admite
sequedades, porque si el camino adonde caminamos
es la aniquilacin y no quieres nada; quien tiene
la sequedad quiere el consuelo y esta es falta en
el ejercicio de la aniquilacin (MT, f. 401) .
La falta de deseo por lo terrenal, ese dar gusto a Dios, es
abandonarse totalmente a los designios del Seor, carecer
de voluntad, nulificarla o tenerla slo para lograr erradicarla
en su totalidad y aprender a obedecer ciegamente a Dios,
por intermedio del confesor:
El silencio interior no es discurrir ni pensar en
cosas intiles ni en las indiferentes, pero
siempre el pensamiento ha de estar empleado en
Dios, o en las cosas de obligacin, y de la
obediencia que Dios, tambin en el cielo,
Infierno, Muerte y en las imgenes de Cristo (MT,
f. 400) .

., Como apndice al libro de Torres se incluyen varias cartas de Fcrnndez de Santa


Cruz dirigidas a distintas religiosas, entre las que se cuenta Sor Juana, pero si bien a
ella le escribe con el pseudnimo de sor Filotea, las cartas dirigidas a otras monjas van
firmadas con su nombre y cargo de obispo, primero de Guadalajara, y luego (la mayor
parte de las cartas) de Puebla.

LAS ASCESIS y LAS RATERAS NOTICIAS DE LA TIERRA

21

Estar en Cristo conduce a prescindir del afecto de todas


las criaturas, consiste en suprimir los afectos terrenales para
trasmutarlos en amor celestial:
...los vehementes deseos te deben templar, pues
queremos en dos das ser pacientes, humildes, y
aunque este deseo trae piel de santidad, encierra
en s una secreta presuncin. Contntate ahora con
estar descontenta con estas inclinaciones y deja a
Dios que las guite cuando gustare (f. 400).
Un desasimiento de lo terrenal para abrazarse a lo celestial,
no poner oficio en criatura alguna para darle primaca
absoluta a Dios. Este desasimiento implica por lo tanto
prescindir de todos los afectos humanos y practicar la
abe de ciencia ciega, es decir, entrar en la pasividad ms
extrema, dejarse poseer y estar a la merced del nico y posible
dueo, Dios, mediante el despojo total, la aniquilacin:
No debes querer ms que el gusto de Dios, sin
querer ni quietud ni luces, ni otra cosa que el
beneplcito de Dios, que es lo que dice San
Francisco de Sales de la estatua, que si tuviera
conocimiento y la preguntaran que haca en su
nicho inmvil, respondiera que estarse all porque
gustaba su dueo el estatuario, que aunque no
haca nada le bastaba que su dueo le mirarse,
porque no quera ms que estar al gusto de su
dueo (MI, f. 389).
Nada nuevo se advierte en esta descripcin, numerosas
veces repetida en textos hagiobiogrficos, pero en Santa Cruz
se matiza: el desasimiento encuentra una imagen de bulto,
una especie de estatua, la de quien por despojo total de si

22

LA "AMRICA ABUNDANTE.> DE SOR JUANA

mismo se ha transformado en objeto inerte, entregado a la


mirada. Cmo, entonces, llegar a esa perfeccin, a esa
disponibilidad, a la inercia integral? Una lectura concienzuda
resalta las paradojas. Slo es posible al,canzar la aniquilacin
o el desasimiento -estar a la merced de Dios, a la medida de
sus deseos-, n) si se obedece ciegamente a los superiores e,
implcitamente al confesor que tiene jurisdiccin total sobre
las preladas del convento -Pdele a la rectora licencia para
todo, hasta para beber (f. 394); b) si se emprende un
adiestramiento cotidiano que consiste en un regulado juego
de comportamientos; e) si se elabora un modelo para los
hbitos de conducta; d) si 'se impone un cdigo de despojo
matizado: a la cabecera pongas madera pero si te quitare el
sueo tiempo considerable no la pongas (f. 394)>>;e) si se
ejecuta una coreografa domstica: Dormir en cruz slo los
viernes, lunes y mircoles; j) si se codifica una burocracia
vestimentaria que articula el concepto de la humildad:
No tengas hbito hasta que la prelada te lo mande,
ni lo pidas, sino remindalo, y adora y besa los
remiendos, como la gala mayor con que se viste la
santa pobreza, que no s cmo no te da gran consuelo, en
verte peor vestida que todas (f. 395)
g) y, si se reglamentan los ayunos, que deben practicarse sin
exageracin:
No te desayunes el domingo, y el viernes debe el
atole sin dulce, los dems das djalo a la
providencia (f. 396)... En el comer sean dos
huevos, el potaje del caldo y otro plato y en sto
no dejes nada, si dieren otro extraordinario o
fruta, en eso caiga la mortificacin (f. 402).
Burocracias claustrales, cuya unidad sustantiva es sin
embargo la organizacin de una ascesis. Pero ya se ha visto

LAS ASCESIS y LAS RATERAS NOTICIAS DE LA TIERRA

23

que se trata de un ejercicio moderado del castigo, pues se


trata de una prctica cuidadosa que no daa demasiado el
cuerpo, que mantiene su integridad y, en cierta medida, su
belleza. 10 Es una mortificacin dosificada, un moderado
ejercicio de santidad, una prctica que contrasta en sus
resultados con las encarnizadas prcticas que atormentan y
laceran los cuerpos ascticos tradicionales, el de Marina de
la Cruz, el de Catarina de San Juan, el del arzobispo Aguiar
y Seijas. En verdad se trata de una prctica asctica que no
destruye la armona corporal.

Les entreg su corazn...


El convento de santa Mnica en Puebla y sobre todo sus
monjas fueron siempre predilectas del obispo, al grado de
que consideraba a las religiosas como lo ms cercano que
tena, una de las partes ms preciadas de su cuerpo, las nias
de sus ojos. Esta predileccin fue siempre manifiesta, y en
el lapso transcurrido entre 1680, ao en que decidi darle
una nueva jerarqua a su colegio, hasta el de 1688 en que
recibi las autorizaciones necesarias para convertirlo en
convento mediante una bula papal, trat de calmar, segn
lo expresado por Torres, la mortificacin que caus al celoso
prncipe la dilacin de sus ardientes ansias, mediante
limosnas que protegan a sus moradoras de los problemas
del mundo, e imponindoles de antemano las reglas y
'" En cicrta medida, pero con mucha mayor moderacin, seguirla las reglas de
Ignacio de Loyola. cn sus l'iercicio.v espirituales: Castigar la carne ... cs. a saber,
dndole dolor sensible, el cUll se da trayendo cilicios y sogas o barras dc hierro sobrc
las carnes. flagelndose o lIagmdose, y otras maneras de asperezas, lo quc parece ms
cmodo y ms seguro en la penitencia, es que el dolor sea sensible en las carncs y que
no entre dcntro de los huesos, de manera que d dolor y no enlcrmedad; por lo cual
parece que es lo ms conveniente lastimarse con cuerdas delgadas, que dan dolor de
fuera, que no de otra manera que cause enlcnncdad que sea notable, Ohras complefo.l'.
prologadas y comenladas por el P. Ignacio Iparraguirrc. Madrid, Bac, 1963. p. 244.

24

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

constituciones vigentes en cualquier convento de religiosas


de velo negro y coro. Las manifestaciones de jbilo que
orquestaron el triunfo de este obispo a quien se admiraba
por su humildad dan cuenta ..(d)el estruendo producido
cuando con un solemne repique participa(ro)sen las lenguas
de las campanas de toda la ciudad. En realidad, mucho antes
de recibir los permisos eclesisticos reglamentarios, el obispo
ya haba empezado a construir la fbrica del convento, una
"primorosa arquitectura, y ya haba provisto
...para el sustento de las dichas seoras veinte
religiosas (que) ... se fincaron sesenta mil pesos
en posesiones seguras, para que con los rditos
tuvieron los alimentos necesarios sus hijas, y
expresa su Exa. Illma. en la escritura que su
voluntad es que dichas veinte dotes se perpeten y
mantengan para que las nias nobles, virtuosas y
pobres de bienes de fortuna a quienes Dios llamare
a su convento de santa Mnica no tengan por falta
de dote ninguna dificultad para corresponder a la
divina vocacin ...(MT,f. 207).
Un amor obstinado, una devocin particular que pretendi
proteger al convento y a sus habitantes de los embates del
tiempo; sus disposiciones
testamentarias
incluyeron
cuantiosos legados para permitir que se aumentase el nmero
de religiosas y garantizar su bienestar terrenal. Pero el acto
ms significativo de esa devocin nos remite de nuevo a un
dato concreto y corporal, un dato que en su flagrancia parece
neu tralizar la espiritualidad, aunque sea evidente tambin
<,ucarcter simblico:

LAS ASC:::SIS y LAS RATERAS NOTICIAS DE LA TIERRA

25

Dcese este legado ltimo respecto de los que


pertenecen a bienes reales, que del tesoro ms
noble, ms rico y ms apreciable que tena el
generoso pecho de este pastor sagrado les hizo
entrega y donacin por ltimo legado en su
testamento, el corazn, miembro principal del
cuerpo, centro vivo del amor, palacio de la
voluntad, rgano de los espritus y parte la ms
noble de todas las que componen el viviente
humano, y mucho ms noble por serlo de aquel
prncipe tan heroico (MT,ff. 207-208).
El gesto de Santa Cruz tiene antecedentes, sigue los
lineamientos de un modelo, y es por ello una imitacin, la
del ejemplo codificado por San Francisco de Sales, el gran
Prncipe de Gnova, a quien (Santa Cruz) tuvo por patrono
(MT, f. 53) Y quien haba adoptado como pseudnimo el
nombre de Sor Filotea, mismo nombre usado por el obispo
de Puebla para amonestar a Sor Juana Ins de la Cruz. La
imitacin se acrisola cuando les hereda a las monjas de santa
Mnica el rgano ms preciado de su cuerpo. Al adaptar las
mismas prcticas del modelo, perfecciona la imitacin: su
corazn se convierte en reliquia del convento. Y las religuias
son fragmentos de un cuerpo sagrado, no dice acaso
Covarrubias en su Diccionario que las reliquias son los
pedacitos de huesos de los santos, dichas as porque siempre
son en poca cantidad? y no se completa esta definicin
con la que nos da el Diccionario de Autoridades cuando se
lee que las reliquias son por autonomasia la parte pequea
de una cosa sagrada, como de la Cruz de Cristo, o de
cualquiera otra cosa que tocase a su Divinsimo Cuerpo, o
fuese regada con su preciossima sangre? La reliquia es una
prueba concreta y visible de la santidad, un objeto que puede
concentrar en su pequeez una devocin y una ritualidad.

26

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

En una palabra, en el acto mismo de legar a los fieles una


porcin de su corporeidad, se transparenta un deseo, el de
volverse santo.
Esta fineza que fue la mayor que hizo en
demostracin de la caridad con que amaba a sus ms
queridas hijas, su pastor y padre amantsimo lo
acredita, no slo semejante al sol material,
llamado Corazn (sub. orig.) del Cielo en divinas
y humanas letras, porque colocado en el cuarto
cielo reparte como el corazn a todos los dems
astros su luz e influye en todo lo criado con
igualdad, sino al mejor sol de justicia quien
entreg el corazn a su ms amartelada esposa,
cuando herido el pecho, con los dulces arpones de
su pureza hermosa, el dice en los Cantares que le
sac el corazn de su centro (MT.,f. 209).
Una observacin: Por qu a este acto de imitacin que
enmascara un gesto de soberbia, se le denonmina fineza?
Basta recordar la polmica suscitada por la Crisis de un
sermn, en la que Sor Juana discuta las finezas de Cristo.
San Francisco de Sales, escogido por Fernndez de Santa
Cruz como modelo de imitacin, imita a su vez el verdadero
modelo, Cristo, cuyo corazn sagrado es el trasunto de su
divinidad y tambin de su humanidad. El intento de Santa
Cruz para convertir a su corazn en una reliquia de las
monjas de santa Mnica es de hecho y a la vez un acto de
gran amor y de soberbia pura; y, sin embargo, fray Miguel
de Torres (quien ha jurado observar las disposiciones dictadas
por Urbano VIII que censuraban cualquier biografa que
pudiese originar un culto sujeto a veneracin) califica ese
legado como su mxima fineza, y transforma esa disposicin
, testamentaria en un smbolo religioso, semejante en materia

LAS ASCESIS y LAS RATERAS NOTICIAS

DE LA TIERRA

27

yen espritu al ms excelso de los sacramentos: la eucarista,


cuyo emblema es justamente el Sagrado Corazn de Jess,
aunque ese culto no hubiese estado an sancionado
oficialmente por la Iglesia. Entregar su corazn a sus amadas
monjas es perpetuar su memoria en una reliquia, conservada
an celosamente en ese convento; es volverse santo de
inmediato e imitar de manera rigurosa -sacrlega?- no slo
a su modelo, el obispo de Sales, sino tambin a Cristo.

28

LA AMRICA ABUNDANTE,> DE SOR JUANA

Imagen de la exposicin

temporal "Sor !lIalla y la wltllrn


Isidro Fabela-Casa del Risco.

barroca" en el Centro Cultural

29

El Exconvento de
San Jernimo:
Lugar de entierro de Monjas

MA. TERESA JAEN

que son bastante escasos los estudios


antropolgicos encaminados a investigar sobre las costumbres funerarias y los sistemas de entierro predominantes en
Mxico durante el periodo colonial. La causa de ello quiz
radique en el hecho de que haba pocas oportunidades para
realizar excavaciones dentro de los recintos religiosos de
dicho periodo y cuando stas se efectuaron tuvieron como
finalidad concreta la localizacin de los restos mortales de
algunos personajes relevantes de nuestra historia.
Sin embargo, estos trabajos fueron espordicos y dada su
finalidad no permitieron que se ampliaran hada la bsqueda
de otros restos que nos dieran una idea del sistema de
entierros predominante
en esos sitios. La primera
oportunidad de realizar este tipo de investigaciones se
present a raz de la reconstruccin del llamado Centro
Histrico de la ciudad de Mxico. Esta reconstruccin de
diferentes edificaciones de la poca virreinal se logr gracias
al llamado que hicieron un grupo de personas a las
autoridades para salvar de su total destruccin a importantes
monumentos histricos del primer cuadro de la ciudad,
logrando que el 11de abril de 1980se declarara, por decreto
PODEMOS CONSIDERAR

29

30

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

presidencial, una importante zona del primer cuadro y es 10


que hoy conocemos como el centro histrico de la ciudad de
Mxico, la cual est formada por 668 manzanas, abarcando
una superficie de 9.1 km2, que comprende una serie de
edificios de gran inters histrico y arquitectnico,
contndose entre los primeros el exconvento de San
Jernimo.
Los esfuerzos por rescatar al exconvento de su total
destruccin venan de tiempo atrs, uno de sus ms
connotados defensores fue el historiador, ya fallecido,
Francisco de la Maza, a quien se debe el haber logrado
interesar al titular de la Secretara de Educacin Pblica de
ese entonces, ao de 1963, para que detuviera el saqueo del
que vena siendo objeto el inmueble, en este caso particular
el Coro Bajo, e iniciar su reconstruccin y conservacin. Estos
trabajos se realizaron en el ao de 1963y culminaron en 1968
(De la Maza, 1973).
En el ao de 1971, a instancias de Doa Margarita Lpez
Portillo, se logra, tambin por decreto presidencial, rescatar
10 que an quedaba del inmueble del exconvento de San
Jernimo y su templo anexo. Dicho decreto expropiatorio
apareci publicado en el Diario Oficial en el ao de 1975.
A partir de este momento, se realizaron intensas y
prolo.ngadas labores de investigacin
arqueolgica,
bioantropolgica, de consolidacin, restitucin, restauracin
arquitectnica, de conservacin y limpieza, en las que
colaboraron miembros de diversas instituciones oficiales,
entre las cuales estaba el Instituto Nacional de Antropologa
e Histria esto permiti un mejor rescate y conservacin
del lugar.

EL EXCONVENTO

DE SAN JERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO

DE MONJAS

31

Algunos datos histricos


El exconvento de San Jernimo, cuyo nombre original fue
Convento de Nuestra Seora de la Expectacin del Orden
de Nuestro Padre San Jernimo de la Ciudad de Mxico,
fundado en el ao de 1585, segn consta en la portada del
libro de la fundacin, el cual, a raz de la exclaustracin a
causa de la promulgacin de las Leyes de Reforma, fue
enviado para su proteccin al convento de Santa Paula y San
Jernimo en Sevilla, Espaa.
La fundacin del convento se debi a la idea de Doa Isabel
de Barrios y su segundo esposo Don Diego de Guzmn, la
cual desde su primera viudez haba externado su deseo de
ser monja. Para tal fin, en el ao de 1584 Doa Isabel de
Guevara y su hermano Juan de Guevara compran casas y
otros bienes que conformaran el patrimonio del convento,
habiendo hecho la peticin formal al arzobispo de Mxico,
Don Pedro Moya de Contreras, para que autorizara su
fundacin el 17 de septiembre de 1585, peticin que fue
aceptada el 26 de ese mismo mes y ao. En otro documento
firmado por el mismo arzobispo y fechado e127 de septiembre
de 1585, se asienta que las monjas concepcionistas escogidas
para efectuar la fundacin del convento de San Jernimo
fueron: Mara de la Concepcin, Catalina de Santa Ins, Joana
de la Concepcin, Cecilia de Buenaventura y les ordena que
salgan de la clausura acompaadas por el tesorero Pedro
Garcs, vicario del monasterio de la Limpia Concepcin de
Nuestra Seora de donde procedan dichas monjas, y se
dirijan el 29 de' septiembre, da del glorioso San Miguel, a la
casa de Pedro de Ora donde seran recibidas por Doa Isabel
de Guevara y otras doncellas que pretenden y desean ser
religiosas de la orden de San Jernimo. Por lo antes
mencionado puede considerarse que el 29 de septiembre de
1585 es la fecha de la fundacin formal del convento de San

32

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Jernimo, siendo la fundadora y primera novicia del mismo


Doa Isabel de Guevara, hija de Doa Isabel de Barrios.
Posteriormente ingresaron sus hermanas: Doa Antonia,
Doa Juana y Doa Marina, siendo todas ellas religiosas m uy
distinguidas (Muriel, 1946:253).
Un aspecto relevante del convento de San Jernimo se
debe a que 84 aos posteriores a su fundacin profes en l
la mxima poetisa mexicana y de Amrica, Sor Juana Ins de
la Cruz a la juvenil edad de 21 aos. Fue entre sus muros
donde logr encontrar el lugar propicio para producir la
mayor parte de su extraordinaria obra literaria. Fue aqu
tambin donde le alcanz la muerte el 17de abril de 1695al
caer vctima de una epidemia de peste que para esas fechas
afect a la poblacin de la ciudad de Mxico (Muriel,
1946:295-96).
Es sin duda Sor Juana Ins quien le dio renombre al
convento de San Jernimo y a su templo anexo, pues como
bien lo menciona el Dr. Francisco de la Maza (1967:7), su
construccin es austera y sencilla, pero en l, en su Coro Bajo,
fueron depositados los restos mortales de esta insigne mujer
de letras.

Las excavaciones
El convento de San Jernimo y su templo anexo ocupan una
superficie de aproximadamente
unos 12,778 m2, est
delimitado por las calles que en la actualidad se denominan
5 de febrero al oriente, Isabel La Catlica al poniente, Jos
Mara Izazaga hacia el costado sur y la de San Jernimo al
norte, por este ltimo lado se encuentran situados sus
accesos, como an se aprecian en el templo en el que sus
nicas entradas estn hacia el lado norte, lo cual era usual
en este tipo de construcciones cOI;\Ventuales.

EL EXCONVENTO

DE SAN ]ERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

33

Como era frecuente en estas construcciones, por lo poco


firme del terreno en el que se encontraban asentados, eran
constantes los trabajos de remodelacin,
habindose
detectado en San Jernimo a partir del momento de su
fundacin, hasta cinco etapas constructivas (Jurez Cosso,
1989).
Las primeras obras de excavacin en este lugar se iniciaron
en el ao de 1976,habiendo intervenido nicamente la mitad
sur de la nave, el lado sur del crucero y todo el presbiterio.
Esta primera etapa de excavaciones tuvo una duracin de
cinco meses.
La siguiente fue en el subsuelo del Coro Bajo, sitio exclusivo
para entierro de monjas profesas fallecidas en este
exconvento. Los trabajos de excavacin se iniciaron en el mes
de junio de 1978y se terminaron en agosto de i979.
La tercera etapa se inicio una vez concludas las del Coro
Bajo y abarcaron la mitad norte de la nave, y finalmente se
excav el rea correspondiente a la esquina formada por las
calles de San Jernimo y 5 de febrero, donde estuvieron las
casas compradas por la fundadora y las de Ortiz ElMsico,
sitio ste en el que se instal el primer asentamiento religioso
y donde se hicieron las primeras inhumaciones de las monjas
fallecidas pertenecientes a esta recin creada orden de
religiosas en la ciudad de Mxico. Las operaciones de
excavacin concluyeron a fines de 198!.
Todas estas excavaciones bioarqueolgicas
fueron
realizadas por los suscritos, investigadores de tiempo
completo de la Direccin de Antropologa Fsica del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia.

34

LA AMRICA ABUNDANTE,.

Las excavaciones
recuperados

DE SOR JUANA

en el Coro Bajo y los entierros

El Coro Bajo del templo del exconvento de San Jernimo


ocupa una superficie de 136 m2, permitiendo por ello la
realizacin de una excavacin emaustiva de los 525 m3,
considerando una profundidad media de 3.30 m, desde el
nivel 0.000.
Durante los trabajos bioarqueolgicos de excavacin del
Coro Bajo, en su inicio se tuvo que levantar una lpida de
mrmol que se encontraba ligeramente elevada sobre el nivel
del piso, colocada por el doctor Francisco de la Maza, la cual
tena la siguiente inscripcin:
En este recinto/ que es el Coro Bajo/ y entierro/ de las
monjas/ de San Jernimo/ fue sepultada! Sor/ Juana Ins/
de la Cruz! el 17de abril de 1695/Ao de 1964.
Esta lpida estaba en el centro geomtrico del piso del Coro,
cuya fecha de de velacin sealaba el final de someras y
breves excavaciones inconclusas que iniciara el Dr. de la Maza
durante las obras de remosamiento de los Coros Alto y Bajo
de este exconvento y al que ya hicimos referencia.
En el transcurso de estos trabajos de excavacin fue posible
detectar .hasta seis niveles o estratos de enterramientos,
siendo el sexto el ltimo o ms reciente nivel de ocupacin,
el cual estaba constitudo por fosas de mampostera de 1.95
m de largo x 0.85 m de ancho y 0.65 m de profundidad. Estas
fosas se encontraron distribudas en seis filas y siete hileras,
dando un total de 42, hallndose 19 de ellas destrudas a
causa de la construccin de una pileta hacia la tercera dcada
de este siglo. Esta pileta se encontr hacia la mitad oriente
del Coro y afect no slo las fosas, sino tambin

EL EXCONVENTO

DE SAN ]ERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

35

enterramientos ms profundos correspondientes a los cinco


niveles funerarios anteriores.
Para la construccin de esta pileta se coloc un firme o
piso, mismo que protegi en parte de la destruccin y saqueo
a algunos de los entierros. Sin embargo, al centro y oriente
de esta pileta se encontr un enorme agujero, evidencia de
actos de pillaje que provocaron la destruccin de atades
depositados en los primeros y ms profundos niveles de
enterramiento.
De las fosas de mampostera slo 23 se salvaron de la
destruccin, mismas que fueron metdicamente exploradas,
conteniendo 22 de ellas su respectivo atad. Este sexto y
ltimo estrato obviamente correspondi a la ltima etapa
de ocupacin funeraria del subsuelo del Coro, pudiendo
haberse construdo a fines del siglo XVIII o principios
del XIX.
Estas fosas se encontraron asolvadas con lodo y huesos
humanos pertenecientes sin duda a los esqueletos depositados dentro, as como a los de los estratos ms profundos.
Las fosas estaban orientadas de este a oeste al igual que el
eje general de la nave y coro del templo, los cadveres fueron
colocados con la cabeza hacia el oriente y los pis hacia el
poniente o sea, dirigidos hada el altar.
Entre fosa y fosa, donde se tocan sus extremos, se
encontraron pequeas cistas dedicadas a contener los.huesos
de exhumaciones previas, as como tambin pequeos duetos
de forma rectangular que comunicaban lateralmente, a nivel
del piso, unas con otras. En el interior tambin se encontraron
restos de gruesos cordeles o mecates que indudablemente
fueron utilizados para facilitar el movimiento de los atades
al momento de colocarlos dentro de estas tumbas. Algunos
fretros descansaban sobre cortos travesaos de madera,
quedando as 3 o 4 cms. por encima del nivel del piso. Esto

36

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

permita la recuperacin fcil y rpida de las sogas de las


que se valan los sepultureros para pacer descender los
atades a su ltimo destino.
La forma de los fretros ha sido, en la mayora de los casos,
la trapezoidal alargada, o s~a, ms anchos hacia el extremo
capital que el caudal, siendo adems de menor altura hacia
los pies..
,.
En esta ltima etapa de inhumaciones y en algunos del
quinto estrato, los atades fueron construidos a base de
ensambles en sus ngulos, con tapas de tres lados,
hemiexagonales. Est~s dos ltimas, caractersticas no se
observan en los otros estra~os (4 all).
En algunos atades de los seis estratos fue posible apreciar
la presencia de adornos extE~riore,sa base de tachuelas de
cabeza hemiesfrica, formando flores o cruces, estas ltimas
fueron colocadas hacia la cabecera de la caja. Probablemente
estas tachuelas tuvferon una doble funcin: servir de
elemento decorativo y ser adems sostn de forros exteriores
de tela. En un solo caso se us corno elemento decorativo
pintura a la cal con pigmento azul.
En todos los casos se utilizaron clavos para sostener los
lados del atad a la base. Estos clavos fueron forjados a mano,
son de forma cuadriltera, adel~azndose para terminar en
punta, con cabeza de forma cbica. En ningn caso se
encontraron bisagras entre caja y tapa, ni cerraduras, siempre
emplearon clavos. El labrado de la madera con la que
confeccionaron los atades se hizo a base de azuela.
La mayora de los,atades se encontraron por debajo del
nivel fretico, por lo que la excesiva humedad a la que se
vieron sometidos propici su deterioro, siendo las tapas las
ms afectadas, sobre todo por el peso de la tierra (ms bien
lodo) suprayacente, provoc el hundimiento de las mismas
con la consiguiente destruccin, ,en muchos casos, de la
osamenta y otros elementos culturales contenidos en estas

EL EXCONVENTO

DE SAN ]ERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

37

cajas de madera, contaminndose adems con materiales


extraos a los entierros, aparte del lodo que lentamente los
rellen y cubri.
Muchos atades se encontraron
aparentemente
saqueados, ya que, adems de estar alterada la posicin de
la tapa, el contenido funerario se hall parcial o totalmente
removido, faltando en algunos casos la cabeza sea, as como
tambin diversas partes del resto del esqueleto.

La disposicin del cadver y objetos funerarios


asociados
Hemos mencionado que en todos los casos, tanto de las
inhumaciones ms tempranas como las ms tardas, los
cadveres de las monjas jernimas fueron <;olocadoscon los
pis dirigidos hacia el altar, coincidiendo en este caso con la
orientacin este a oeste, mismo que corresponde al eje
longitudinal de la iglesia. Esta orientacin se considera
exclusiva de las monjas puesto que los entierros excavados
en la nave no tenan un patrn definido en cuanto a las
orientaciones y stos fueron colocados en diversas direcciones.
La mayora de los cadveres fueron amortajados antes de
ser inhumados, lo que se manifiesta en la posicin que
guardaban ambas extremidades, los huesos de ambos pies
se encontraron muy juntos, a tal grado que se entremezclaron. Los miembros superiores se hallaron semiflexionados,
con los dedos de ambas manos entrelazados, reposando sobre
la parte baja del trax.
De las mortajas y vestimentas con las que fueron
inhumadas estas monjas jernimas slo se encontraron
residuos y en ningn caso zapatos, zapatillas o sandalias.
Fue frecuente el hallazgo dentro de las cajas mortuorias de

38

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

restos de substancias como cera y probablemente papel, todo


perteneciente a los ramos de flores y velas de gala que sin
duda se colocaron sobre el cuerpo y entre las manos.
Cabe sealar el hecho de que todos los restos mortales
encontrados en el subsuelo del Coro Bajo, al igual que los
pertenecientes a la primera construccin conventual, son de
personas del sexo femenino sin excepcin, variando
notablemente las edades, habindose explorado los restos
primarios de dos nias de aproximadamente seis aos de
edad al momento de la muerte, lo que confirma algunas
menciones escritas sobre la profesin de nias a muy
temprana edad.
En cuanto a los objetos asociados a los esqueletos, aparte
de los anteriomente mencionados, se encontraron de metal
como tijeras, cuchillos, hebillas, arillos, medallas, cruces
pequeas, alfileres y alambres, estos ltimos formaban parte
de las armazones de los ramos y coronas con las que fueron
sepultadas las monjas. Los alfileres fueron empleados para
sostener, en gran parte, la mortaja. Tambin se hallaron
cuentas de diversas formas, unas esfricas aprovechando
semillas, cbicas, torneadas en madera, que debieron haber
formado parte del rosario. En cuanto a las cruces de los
rosarios, aparentemente en los siglos XVI hasta mediados
del XVIII, estaban formadas con cuentas del rosario y
ensartadas en alambre para darles la rigidez necesaria y
mantener la forma.
Como se aprecia en representaciones pictricas de la poca,
las monjas jernimas ostentaban un medalln o escudo
prendido en el pecho, en un hbito de gala. Es evidente que
estos medallones no formaron parte del atuendo funerario
de las monjas jernimas puesto que de 133 cajas funerarias
exploradas en el subsuelo del Coro Bajo, slo en dos casos se
encontraron este tipo de evidencias, uno de los esqueletos

EL EXCONVENTO

DE SAN ]ERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

39

que s 10 portaba corresponda al de una nia y el otro era de


una mujer adulta.
Uno de los esqueletos explorados presentaba sobre el
pericrneo restos de vendajes con alfileres includos que
probablemente sirvieron para sostener, en parte, la corona
florida sobre la cabeza. Despus de retirar los fragmentos de
las vendas qued al descubierto una pequea porcin de
cuero cabelludo, aprecindose que los cabellos no tenan ms
de 30 mm. de longitud. Este hecho corrobora la afirmacin
de que a las monjas se les cortaba el cabello al profesar.
Dentro de algunos atades se encontraron una serie de
pequeas tablillas, trozos de madera redondos y otros como
cabezas de vigas, mezclados con uno o ms ladrillos de forma
cuadrada, dispuestos en el fondo de los fretros. Estos
elementos no presentaban un ordenamiento definido, su
disposicin era irregular, aunque por 10 general los trozos de
madera de mayor tamao, as como los ladrillos, se colocaron
hacia la parte donde debi haber reposado la cabeza. En otros
casos, la distribucin de estos objetos fue a todo lo largo y
ancho del fondo del atad. Sobre estos materiales debieron
haber colocado almohadillas de diversos tamaos, logrando
con ello posiciones nada forzadas del cadver y hasta cierto
punto, realzarlo. Esta prctica fue ms comn en la ltima
etapa de entierros o sea, en los que se encontraron dentro de
las fosas de mampostera.
El empleo de la cal para recubrir los cadveres por todos
lados se apreci en casi la totalidad de los fretros explorados
en los seis niveles de enterramientos. El uso de esta substancia
no fue privati"o para los casos de muertes ocasionadas por
enfermedades infecto-contagiosas causantes de epidemias
ya que se sabe que la cal inhibe las emanaciones de la
putrefaccin, lo que resultara, de no haberlo hecho as, un
ambiente bastante desagradable en recintos cerrados como

40

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

eran los lugares reservados dentro de los templos para


enterrar a los muertos. Adems, en los casos de muertes
masivas por epidemias, el sistema de enterramiento era bien
distinto. El empleo de la cal dentro de los atades fue
costumbre trada de Europa por los primeros colonizadores
despus de la conquista, los que tambin utilizaron el carbn
con estos mismos fines, evidencias de este ltimo solo lo
encontramos en un caso de los entierros ms antiguos
pertenecientes a la primera etapa de ocupacin funeraria en
el exconvento de San Jernimo.
Cabe aclarar que por debajo del ltimo o ms reciente nivel
de enterramiento, o sea las fosas de mampostera, no se
encontr el mismo sistema. El depsito funerario se hizo
directamente sobre el subsuelo y en muchos casos, los
atades fueron colocados, uno sobre el otro.
Para proceder a la exploracin de los entierros que se
encontraban por debajo de las fosas de mampostera, se
decidi anclar las fosas con pilares y vigas. Esto determin
que la exploracin de los fretros de los niveles 5 all fuera
ms laboriosa. De las fosas slo se desmontaron las losas que
formaban el piso, las que previamente se numeraron, y as
pudo llegarse a los estratos inferiores, mismos que estaban
dentro del nivel fretico o de aguas constantes, lo que oblig
a emplear un sistema de bombeo contnuo que permitiera
las labores de excavacin y exploracin. Una vez concludos
estos trabajos y rescatados los materiales seos y culturales
se rellen el subsuelo con tepetate apisonado y se restituyeron los pisos de las fosas de mampostera.

EL EXCONVENTO

DE SAN ]ERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

41

La Cronologa
En todo el trabajo arqueolgico que presenta una estratigrafa
con distintos niveles de ocupacin es necesario hacer un
fechamiento empleando los diversos elementos culturales
que caracterizan a cada estrato. Al inicio de la excavacin en
el templo y coro slo se saba que el nivel ms antiguo de
enterramientos corresponda tericamente al ao de 1626,
fecha que marca la terminacin de la construccin del templo.
Como ya hemos mencionado, el ltimo nivel de ocupacin
funeraria en este sitio lo constituyen las fosas, las cuales
pudieron haber iniciado su construccin a finales del siglo
XVIIIy culminado con el momento de l~exclaustracin recin
iniciada la segunda mitad del siglo XIX.
Al inicio de las excavaciones no contabamos ms que con
la informacin cronolgica antes mencionada y pareca
imposible obtener fechas intermedias, hasta que entre la
gruesa capa de cal que cubra al esqueleto del Atad XXXIII,
situado en el 4 nivel de inhumaciones, se encontr una
pequea hoja de papel impresa por una de sus caras. Este
papel era una bula papal fechada en la ciudad de Mxico el
da 20 de octubre de 1743 y con el espacio para anotar el
nombre de la monja fallecida en esa fecha. La tinta empleada
para escribir el nombre de la monja se haba borrado. Por
ello se decidi aplicar luz ultravioleta de onda larga
producida por tubo a vapor de mercurio de baja presin ante
filtro magenta y as se logr la fluorescencia de la tinta residual
que permiti leer el nombre de la difunta religiosa: Sor
Feliciana.
Con base en este hallazgo puede decirse, sin lugar a dudas,
que todo lo encontrado en los niveles 3, 2 Y1 son anteriores
a dicha fecha y que, lo hallado por encima del 4 nivel es
posterior al 20 de octubre de 1743 hasta iniciada la segunda
mitad del siglo XIX, cuando se promulgan las Leyes de

42

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Reforma y se produce la exclaustracin de los conventos.


Otro afortunado hallazgo que nos ayud a establecer con
precisin la fecha en que comenzaron las inhumaciones ~n
el subsuelo del Coro Bajo del templo de San Jernimo, se
di en el primero y ms antiguo nivel de ocupacin de este
sitio. Se trataba de una fosa de mampostera de 0.96 m. de
ancho x 1.91 m. de largo y 1.04 m. de altura. Esta fosa estaba
a 3.32 m. de profundidad a partir del nivel 0.000, hacia el
centro de la pared oeste del Coro Bajo, frente a la doble reja.
Dentro de esta fosa se encontraron dos cajas o urnas de
madera de diferentes tamaos que contenan restos seos
humanos. Por tratarse de restos reinhumados a todo este
conjunto se le consider como entierro secundario y se le
denomin Entierro Secundario CIl.
La caja de mayor tamao fue colocada dentro de la fosa
en direccin este-oeste, al igual que todos los atades
encontrados en este sitio. Dentro de la caja se encontraron
los restos esquelticos de por lo menos cinco individuos, en
distintas etapas de la vida adulta, todos de sexo femenino.
La otra caja era de menor tamao y fue colocada en direccin
norte-sur, en su interior se encontraron los restos seos de
un solo individuo adulto de sexo femenino. Sobre esta caja y
a manera de tapa se coloc una placa de plomo, grabada en
ambas caras con una inscripcin en latn, que traducidas al
espaol dicen:
ANVERSO
Isabel del noble linaje de Guevara
Fundadora del Monasterio del Divino Jernimo
Muri e14 del mes de marzo (en el) ao 1618
Yace trasladada el 12 del mismo mes ao 1625
(siendo) Sumo Pontfice Urbano
Reinando Felipe 4
Arzobispo Juan de la Cerna
Virrey Marquez de Cerraldo.

EL EXCONVENTO DE SAN JERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO

DE MONJAS

43

REVERSO
Ao 1610 Paulo V Sumo Pontfice
Arzobispo de Garca Guerra
Reinando Felipe Tercero
Virrey Marques de Salinas D. Luis de Velasco.
La grafa empleada en las dos inscripciones es distinta y la
del reverso se encontr tachada, lo que seala que dicha placa
debi usarse en una primera ocasin para marcar
probablemente la conmemoracin del primer centenario de
la promulgacin de la bula de fundacin de la rama femenina
de la orden jernima, que se efectu en 1510. La inscripcin
del anverso fue realizada con el objeto de sealar que los
restos que cubra eran los de Doa Isabel de Guevara,
fundadora del convento y primera monja profesa, la fecha
de su deceso y la del traslado del sitio donde se encontraron,
siendo esta ltima fecha, 1625, la de reinhumacin, la que
ocurre un ao antes de que se terminara la construccin del
templo. Por esta circunstancia se considera que este entierro
es el primero en realizarse en el subsuelo del Coro Bajo.
Probablemente, entre los restos depositados en la urna de
mayor tamao se encuentren los de sus tres hermanas y una
sobrina.
De esta manera se logr establecer una cronologa para
los seis niveles de ocupacin funeraria en este sitio.
En el Coro Bajo del templo de San Jernimo se exploraron
un total de 133 entierros, en su mayora primarios, solo uno
es secundario, todos son indirectos. La mayora, excepto el
caso del entier.ro secundario mencionado, fueron colocados
dentro de los atades en posicin de decbito dorsal
extendido, con los antebrazos flexionados y apoyados contra
la parte baja del trax, orientados de este a oeste, o sea,
mirando hacia el altar de la iglesia.

44

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

La casi totalidad de los entierros explorados en el Coro


Bajo presentan claras evidencias de haber sido amortajados
habindoles colocado, como parte de su atuendo funerario,
los ramos y coronas de novicia, como ya se mencion. Estos
atuendos se encuentran claramente representados en obras
de arte fechadas entre los siglos XVIII Y XIX, que han
permitido realizar observaciones en cuanto al diseo, no solo
de los hbitos de gala, sino de sus complementos ornamentales: ramos, coronas, velas complejamente adornadas
y, en especial, los rosarios de 15 misterios hechos con cuentas
de diversas formas, unas esfricas aprovechando semillas o
torneadas en madera. Las cuentas de algunos rosarios son
cbicas, como se aprecia en algunas de estas representaciones
pictricas, habiendo encontrado evidencias de ello dentro
de los atades explorados. En todas estas pinturas se aprecia
que todas las monjas ostentaban un medalln o escudo
prendido en el pecho, llegando en algunos casos de mayor
tamao a tocar el mentn. (Ruiz de Velasco, 1978). No todas
las rdenes religiosas portaban en su hbito de gala dicho
medalln, las jernimas s lo incluan, pero por tratarse de
verdaderas obras de arte estos medallones no fueron
colocados dentro del atad junto con el cadver, adems de
que las monjas no fueron enterradas vistiendo el hbito de
gala, slo en dos casos se hizo esta excepcin. Se trataba de
una nia y una mujer adulta que por este simple hecho
podemos inferir que eran personas de prestigio dentro de la
comunidad religiosa de este recinto que merecieron ser
enterradas con su hbito de lujo y, en el caso del individuo
adulto, ste fue objeto de otro tipo de distinciones que lo
hacen diferente a todos los dems entierros explorados en el
Coro Bajo y que a continuacin mencionaremos:
Con fines de control todos los atades localizados en el
Coro Bajo fueron numerados en forma corrida, habindole
correspondido a este esqueleto el XXVI,el cual fue localizado

EL EXCONVENTO

DE SAN JERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

45

en e12 nivel de enterramientos a 2.00 m. de profundidad a


partir del nivel 0.000, fijado por los ingenieros de la obra a
fin de tener un punto fijo de referencia en la toma de las
profundidades en toda el rea del exconvento y su templo
anexo. Fue notable observar el hecho de que este atad XXVI
se encontr al centro del rea del Coro Bajo y que no
colocaron sobre l ningn otro atad, excepto lo que fue la
Fosa 0-4 de mampostera, misma que, como ya lo mencionamos, corresponde al ltimo estrato de ocupacin funeraria
en este sitio y que se destruy al construir la pileta para agua,
cuyo piso o fondo de cemento le sirvi de proteccin al
saqueo al que se vieron sometidos muchos de los entierros
de este sitio.
El atad XXVIfue el nico de los encontrados en este lugar
que presenta decorado exterior hacia el extremo capital con
tres filetes dorados cercanos al borde superior, cada uno de
aproximadamente
unos 3 mm. de anchura, los que
aparentemente abarcaban' todo lo ancho de este extremo.
Hacia este mismo extremo pudo apreciarse tambin la
presencia de una cruz formada a base de tachuelas.
Desafortunadamente no fue posible la preservacin de estos
materiales a causa del avanzado estado de destruccin en
que se encontraban y que haba sido provocada por las
condiciones del terreno en que se hallaron y por el material
(madera), empleado en su manufactura. La tapa era plana al
igual que los dems atades de este nivel funerario, se
encontr fragmentada y hundida, apoyada sobre las partes
ms elevadas del esqueleto, lo que provoc la destruccin
parcial de la porcin facial izquierda y parte de la snfisis
pbica. El esqueleto se encontr cubierto por gruesa capa de
lodo mezclado con la cal con la que le debieron cubrir el
cadver.

46

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Las dimensiones de este fretro son las siguientes:


Longitud total
1.90 m.
Anchura en la cabecera
0.60 m.
Anchura en el extremo distal
0.27 m.
Altura del extremo capital
0.30 m.
Altura del extremo distal (destrudo) .. 0.15 m.
Este atad, al igual que los otros localizados en este sitio,
fue colocado siguiendo el eje longitudinal del templo y coro,
o sea, de oriente a poniente.
Una vez levantada la tapa se procedi a remover el lodo y
la cal que cubra el esqueleto, el cual una vez limpio permiti
apreciar que se trataba de un entierro primario indirecto, en
posicin de decbito dorsal extendido, con orientacin igual
a la totalidad de los entierros explorados en este sitio, o sea,
de este a oeste de tal modo que el esqueleto quedaba
mirando hacia el altar.
La longitud en posicin del esqueleto fue de 1.60 m.,
aunque los huesos de ambos pies se encontraron removidos
por causas naturales. De los miembros superiores se
encontraron los antebrazos flexionados, cruzados y apoyados
sobre la parte baja del trax y los inferiores separados y
extendidos.
El cadver all depositado correspondi por sus caractersticas esquelticas a un individuo adulto de sexo femenino,
cuya edad biolgica se calcula entre los 38 a 48 aos al
momento de su fallecimiento.
La filiacin racial indica que se trat sin duda alguna de
una persona de origen europeo dada la conformacin del
crneo facial.
Los materiales culturales asociados a estos restos seos se
encontraron diseminados a todo lo largo y ancho del fondo
del atad, habindose encontrado 126 cuentas esfricas
pertenecientes a un rosario de 15 misterios de cuya cruz

EL EXCONVENTO

DE SAN JERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO

DE MONJAS

47

formada por cuentas iguales pero con capuchones metlicos


y ensartadas en alambre para darles rigidez, se encontr una
parte entre la cabeza del hmero y el omplato izquierdos, o
sea, a nivel del hombro de dicho lado.
Sin embargo, consideramos que lo ms notable fue la
presencia sobre el esternn de un medalln o escudo, mismo
del que posteriormente se aclar estar tallado en carey. Este
medalln tiene 160 mm. de dimetro mximo vertical y 140
mm. de dimetro menor horizontal, es decir, es de forma
oval, cuyo borde superior qued a 10 mm. por abajo del
mentn. El borde de esta pieza de carey presenta fino labrado
con rayos de 14 a 15 mm. de longitud, siendo unos rectilneos
y otros ondulados. Los extremos de estos rayos solares
quedan rematados con un fino reborde dentado. A su vez
sobre el reborde dentado se encontr el tercio de un marco
que aproximadamente tiene unos 7 mm. de ancho, tambin
tallado en carey y biselado hacia el borde cncavo" Por el
reverso de este medalln se observaron una serie de detalles
que seguramente se hicieron para sostener esta pieza al
hbito de gala que debi portar el cadver, porque esta pieza
slo se llevaba en el ropaje que no era de diario, al igual que
el rosario con la cruz prendida al frente del hombro izquierdo,
tal y como aparece en algunas de las pinturas de la poca.
Esto nos indica que el cuerpo ya sin vida no fue amortajado
como sucedi en la gran mayora de los dems entierros
explorados en este lugar.
No se encontraron restos de alambres que sealaran la
presencia de corona y de ramo, ni residuos de cera que
indicaran la pr:esencia de una vela, as como tampoco restos
de tela que hubiera servido de forro y mucho menos residuos
de pintura en el atad.
Una de las preguntas que nos hicimos los autores de este
artculo, y que a su vez eramos los responsables de las
excavaciones, fue a quin pudieron corresponder estos restos

48

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

mortales. Slo a alguna monja que para esa poca tuviera


gran renombre y prestigio, por lo que no podran corresponder estos restos seos a nadie ms que a Sor Juana Ins
de la Cruz.
Sabemos que las reglas de la orden sealaban que las
monjas muertas deban ser sepultadas en el subsuelo del coro
anexo al templo del convento por lo cual no es factible
suponer que a su muerte halla sido enterrada en otro sitio, si
as lo hubieran hecho se sabra, pues su bien ganada fama ya
la haba inmortalizado en el mundo entero.
Los votos de pobreza y humildad entre otros que hacan
las monjas al momento de su profesin tambin se
proyectaban al hecho material de la disposicin del cadver,
debiendo ser en fretros de madera sencillos, cuando ms
pintados a la cal, o como el que nos ocupa, que solo tena
unos simples adornos a manera de cruz en uno de sus
extremos. La nica distincin que hicieron, sin contravenir
la orden, fue haberlo colocado al centro del Coro y no haber
puesto sobre su atad ningn otro fretro. Quiz en el libro
de registro de defunciones se. haya anotado el sitio dentro
del subsuelo del coro donde fue sepultada Sor Juana Ins,
pero hasta el momento este documento
no ha sido
encontrado.
Sin embargo, no existen dudas de que los restos de Sor
Juana Ins de la Cruz fueron, al igual que las otras monjas
jernimas, depositados en el subsuelo del Coro Bajo. Como
bien lo afirma el Dr. Francisco de la Maza, historiador de
renombre, que cuando Sor Juana muri fue enterrada como
lo ordenaban las reglas, en el subsuelo del Coro y as lo dej
grabado, aunque con otras palabras, en la lpida de mrmol
que mand colocar sobre el piso del Coro y curiosamente
rriuy por encima del lugar donde se encontraba el atad que
contena los restos de esta preclara monja.
Tambin queda demostrada esta certidumbre con las calas

EL EXCONVENTO DE SAN JERONIMO : LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

49

de saqueo efectuadas en el Coro a principios de este siglo,


cuando personas aparentemente bien intencionadas trataron
de dar con la tumbra donde fue sepultada Juana Ins,
pensando que encontraran alguna evidencia material que
les indicara el sitio, olvidando que el voto de pobreza y
humildad que hacan las religiosas les impeda hacer
distinciones de esta naturaleza.
Este hallazgo para nosotros fue fortuito puesto que el
proyecto de investigacin que habamos planteado en el que
seguimos trabajando (Romano y Jan, 1985), no contemplaba
esta bsqueda, aunque no se descart la posibilidad de que
podran ser encontrados, motivo por el cual se extremaron
las precauciones al momento de realizar las excavaciones,
con los resultados antes anotados.
Para reafirmar lo que desde el punto de vista del hallazgo
se ha venido mencionando se decidi hacer un estudio
detallado de los restos seos que nos permitieran confirmar
o en su caso rechazar la autenticidad de este hallazgo. Es por
ello que en este caso particular se decidi que ms que un
estudio de osteologa antropolgica, que slo nos permitira
dar las principales caractersticas fsicas de estos restos
esquelticos, deberan aplicarse en este caso mtodos y
tcnicas propias de la Antropologa Fsica Forense que
permiten la individualizacin.
Con base en la longitud de los huesos largos se calcul la
estatura, dando 1.53 a 1.54 m., o sea la correspondiente a
una mujer de talla media.
La denticin para el momento de la muerte prcticamente
haba desaparecido, excepto algunas de las piezas anteriores
que estaban a punto de ser expulsadas por reduccin
periapical y reabsorcin alveolar.
Se observaron incipientes lesiones osteoartrticas en ambas
cavidades glenoideas de los temporales y en los cndilos
mandibulares. Este tipo de lesiones ms la prdida de piezas

50

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

dentarias son comunes en personas de la edad asignada a


este individuo. Los dems huesos que conforman el esqueleto
no presentan cambios, macroscpicamente se encuentran
sanos.
Para proceder a la identificacin
o mejor dicho, la
individualizacin, se realiz la superposicin del contorno
craneal sobre el contorno del retrato. Esta tcnica es
mundialmente utilizada en investigaciones forenses con
grandes aciertos en problemas de identificacin, motivo por
el cual, en este caso, se decidi aplicarla para despejar
cualquier duda sobre la identidad de los restos atribudos a
Sor Juana Ins de la Cruz. Pero, por razones obvias, no
contabamos con un retrato, debamos valernos de una
pintura que se considerara la copia ms fiel de la fisonoma
de esta insigne mujer. La bsqueda no fue fcil puesto que
existen por lo menos 22 de ellas en las que se le representa
con la cabeza ligeramente girada hacia el lado derecho, y 21
de ellas no coincidan con el diseo del rosario y cruz
encontrados asodados al esqueleto. Slo uno de estos retratos
contaba con las caractersticas adecuadas para ser aceptado
como el original, el cual se sabe es un autoretrato que en la
actualidad se encuentra en el convento de Santa Paula y San
Jernimo en Sevilla, Espaa. Una fiely extraordinaria fotografa
de este autoretrato se reproduce en el libro: Estampas de Juana
Ins de la Cruz La Peor,del que es autora Margarita Lpez Portillo
(p. 131),misma que refotografiamos y amplificamos a tamao
natural. Como hecho curioso se observ que este autoretrato
presenta un punto de color negro en la frente, muy visible por
estar al centro de esta parte de la cara. Nadie saba de su
significado y hasta lleg a pensarse que se trataba de una
mancha de la propia pintura. Por informacin verbal de una
monja agustina de la ciudad de Tlaxcala, se supo que este
punto significaba la presencia de Dios, costumbre que fue
abolida desde hace ya bastante tiempo.
. ~,. . .

EL EXCO N VEN TO DE SAN JER O N IM O : LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

51

Con los elementos necesarios para indagar si la cabeza sea


en estudio corresponda o no a la persona del autorretrato
seleccionado, se procedi a realizar la superposicin de los
contornos de la pieza sea y de la pintura. Para ello fue
necesario obtener a tamao natural el diseo del crneo y la
del retrato, em pleando para ello las tcnicas in te rn a
cionalm ente aceptadas por los expertos en este tipo de
investigaciones.
La labor ms tardada consisti en encontrar la posicin y
ngulo de giro hacia el lado derecho del crneo, sto se hizo
em p lean d o el crneo foro cbico con pergrafo y el
dioptgrafo de Martin, aparatos diseados especialmente
para realizar este tipo de dibujos y que permite efectuar los
trazos de la pieza sea a tamao natural. Considerando los
espesores medios de las partes blandas, se procedi a realizar
la superposicin de am bos contornos, verificndose la
coincidencia que seala que los restos seos depositados
dentro del Atad XXVI, localizado en el 2Qnivel de ocupacin
funeraria en el Coro Bajo del templo del ex convento de San
Jernimo, son los presuntos restos de Sor Juana Ins de la
Cruz.
Debemos sealar que la anterior afirmacin no se basa
nicamente en la coincidencia de los contornos del crneo y
la pintura, existen hechos culturales y biolgicos involucrados
en esta investigacin que nos condujeron a efectuar esa
aceveracin. Los primeros, o sean los culturales, se rfieren
a que el esqueleto del Atad XXVI fue hallado dentro del
contexto funerario correspondiente al rea de enterramiento
de las monjas, profesas fallecidas en el claustro, que de
acuerdo a las reglas de la orden, stas deban ser inhumadas
en el subsuelo del Coro de su convento y no en otro sitio
fuera de l. A lo anterior debe agregarse que el sitio de
inhumacin correspondi casi al centro geomtrico del rea
del Sotocoro y en el 2- nivel de enterramientos, mismo que

52

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

cronolgicamente corresponde a la poca en que falleci Sor


Juana Ins - finales del siglo xvn -.Otra observacin derivada
de las minuciosas excavaciones que se realizaron, es que a
diferencia del resto de los entierros aqu encontrados, sobre
este atad no colocaron otro, excepto el piso del 6 y ltimo
nivelo estrato de inhumaciones, conformado por fosas de
mampostera y a las que hemos hecho referencia con
anterioridad. A lo anterior debemos agregar que no fue
amortajado como el resto de los individuos explorados en
este sitio y por el contrario se le enterr con el hbito de lujo.
Los hechos biolgicos a su vez ponen de manifiesto que
los restos humanos encontrados dentro del Atad XXVI
corresponden a un individuo de sexo fe~enino, de acuerdo
a sus caractersticas morfolgicas sexuales secundarias, la
conformacin de la cintura plvica, del crneo o en general
de los huesos largos del esqueleto post craneal, indican, que
sin duda alguna, esta osamenta pertenece a una mujer.
Respecto a la edad al momento del deceso, tambin se
observa en los diversos conjuntos seos, como pueden ser
las suturas craneales, la metamorfosis de las carillas sinfisiarias
de ambos iliacos, as como el estado de las carillas auriculares
de estos mismos huesos y las correspondientes al sacro,
sealan que se trat de un individuo fallecido entre los 38 y
48 aos de edad, o sea que se trata de un adulto medio.
Todas estas evidencias nos permiten reiterar que los
materiales esquelticos encontrados dentro del Atad XXVI
son los presuntos y venerables restos de Sor Juana Ins de la
Cruz, que muri el17 de abril de 1695 a la edad de 47 aos.
Las excavaciones realizadas en el subsuelo del Coro Bajo
yen otras reas de entierro del exconvento de San Jernimo,
permitieron realizar observaciones en cuanto a las costumbres funerarias de esta comunidad religiosa y comprobar
la inexistencia de una cripta que sirviera como osario para
colocar en ella los restos seos de las monjas profesas que

EL EXCONVENTO DE SAN JERONIMO: LUGAR DE ENTIERRO DE MONJAS

53

por necesidades de espacio fuera necesario su traslado a este


sitio. Tampoco se encontr una fosa comn propiamente
dicha para entierros primarios mltiples simultneos, ni
mosaicos o placas con los nombres y fechas de muertes de
las monjas, dentro o fuera de los atades, como tradicionalmente se mencionaba. Pudo comprobarse que no exista
un pequeo jardn donde se deca que inhumaban los
cadveres de las monjas fallecidas por epidemias para que
aos despus sus restos fueran exhumados y reinhumados
en la supuesta gran cripta, misma que suponan existira en
el Coro Bajo para tal fin. Toda esta tradicin oral qued
totalmente denegada por no haber encontrado en ninguna
de las reas excavadas evidencias arqueolgicas de tal
naturaleza.
Las excavaciones bioarqueolgicas
en el rea del
exconvento de San Jernimo tuvieron una duracin de tres
aos ininterrumpidos, durante este periodo se excav el
subsuelo del Coro Bajo, la nave yen la hoy esquina formada
por las calles de San Jernimo y 5 de Febrero. En este ltimo
sitio se encontraron los cimientos del primitivo convento y
los entierros de las primeras monjas fallecidas. Durante todo
este proceso se obtuvo un cmulo de informacin referente
al tipo y modo de entierro de las monjas jernimas y a futuro
se tendr el relativo a las condiciones biolgicas de esta
importante muestra de la poblacin femenina de la ciudad
de Mxico.

54

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Bibliografa
Francisco De la Maza, Arquitectura de los Coros de Monjas n
Mxico. Instituto de Investigaciones Estticas. Universidad
Nacional
Autnoma
de Mxico. Mxico. 1973.
Alejandro de Humboldt, Ensayo Poltico sobre el Reino de la
Nueva Espaa. Editorial Porra, S.A., Mxico. 1966.
Daniel Jurez Cosso, El Convento de San Jernimo. Un ejemplo
de Arqueologa Histrica. Coleccin Cientfica. Instituto
Nacional de Antropologa e Historia. Mxico. 1989.
Margarita Lpez Portillo, Estampas de Juana Ins de la Cruz La
Peor.Mxico. 1978.
Josefina Muriel, Conventos de Monjas en la Nueva Espaa.
Editorial Santiago, Mxico. 1946.
Manuel Rivera Cambas, Mxico Pintoresco Artstico y
Monumental. Coleccin Obras Famosas Ilustradas,
Editora Nacional. Mxico. 1880-1883.
Arturo Romano Pacheco y Ma. TeresaJan Esquivel, Proyecto:
Ex-convento de San Jernimo, D.F. Estudio de una
muestra de la poblacin de la ciudad de Mxico, siglos
XVI a XIX. En: Avances de Antropologa
Fsica.
Departamento de Antropologa Fsica, Cuaderno de
Trabajo No. 2: 87-93, Instituto Nacional de Antropologa
e Historia, Mxico. 1985.
Arturo Romano Pacheco, El exconvento de San Jernimo, hoy
claustro de Sor Juana. En: Universidad del Claustro de Sor
Juana, pp. 23-37, Mxico, 1994.

EL EX CONVENTO DE SAN JERONIMO:

LUGAR DE ENTIERRO

DE MONJAS

55

Fides Romano de Velasco, (editora), Monjas Coronadas.


Secretara de la Presidencia. Mxico, 1978.

56

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Imagen de la exposicin tempo~al "La Amrica abundante"


de Sor Jllalla en el Museo Nacional del Virreinato.

57

Sombras y voces desde el convento: vida


conventual femenina

GRACIELA ROMANDA DE CANT.

EN ABRIL DE 1695,Antonio de Robles consign en su Diario de


Sucesos Notables la siguiente noticia:
Muerte de la insigne monja de San Gernimo.
Domingo 17, muri a las tres de la maana en el convento de
San Gernimo, la madre Juana Ins de la Cruz, insigne mujer en
todas sus facultades y admirable poeta; de una peste han muerto
hasta seis religiosas; imprimironse en Espaa dos tomos de sus
obras, y en esta ciudad muchos de sus villancicos; asisti todo el
cabildo y la enterr el cannigo Dr. D. Francisco Aguilar.

A este precursor de lo que es nuestro actual periodismo,


Antonio de Robles, no se le considera haber sido una de las
lumbreras literarias del siglo XVII. El inters de su Diario de
Sucesos Notables radica en las escuetas y breves noticias que
fue registrando, el diario acontecer de su mundo, es decir, la
pequea historia cotidiana de la sociedad virreinal que
transcurra ante sus ojos durante los 39 aos en que hizo
anotaciones en su diario. Mas el breve informe de abril de
1695, habla con elocuente voz de reconocimiento
a la
celebridad que ya tena la personalidad de Sor Juana.
57

58

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Diferente, controvertida, ya haba destacado corno capaz


intelectual a pesar de ser mujer y de haber cruzado el umbral
deJa puerta de un claustro que tena entrada mas no salida.
Ah adentro, en la persona de Sor Juana, todo el vasto
espectro de emociones humanas, de impulsos y necesidades
haba adquirido ms brillante colorido, mayores matices y
definicin. Ni Antonio de Robles, ni los altos prelados que la
frecuentaban,
las autoridades
del virreinato
o sus
contemporneos novohispanos fueron entonces conscientes
de que, con la muerte de la monja jernima, daba fin el primer
saln literario y filosfico que existi adentro de un convento
y en el continente americano.
Gracias a Robles nos enterarnos de sucesos que entonces
tambin se consideraron importantes, de las frecuentes
celebraciones y festividades religiosas y civiles, la llegada de
virreyes y prelados a la ciudad, de juicios inquisitoriales, del
arribo de flotas de ultramar y tambin, de aquellas
calamidades que preocupaban a los novohispanos: los
constantes ataques de piratas a las costas de la Nueva Espaa,
las epidemias causantes de muertes y desolacin, las escaseses
de maz y pan y los diversos temblores que azotaban la ciudad
y cuya duracin se meda por credos.
Es todo un documento histrico, humano, un testimonio
resumido de una variada gama de sucesos cotidianos, todo
el amplio abanico de eventos que conformaron la vida en el
siglo XVII.
En una sociedad dedicada a las prcticas de una profunda
fe religiosa, era de esperarse que esta obra est plagada de
noticias relacionadas con el monacato femenino. Son voces
y sonidos ahora silenciosos, y sin embargo expresivos, que
nos permiten atisbar en las sombras de los rincones
conventuales. Que nos hablan del murmullo de fervorosas
oraciones y rogativas ante los altares, de profundas
meditaciones y disciplinas en las celdas, del ruido de pasos

SOMBRAS Y VOCES DESDE EL CONVENTO:

VIDA CONVENTUAL

FEMENINA

59

en transitados corredores, de constante actividad en las salas


de labor, huertos y jardines, de las notas de msica en los
coros y el ajetreo de las diligentes cocinas. De la vida y cultura
de la comunidad religiosa.
Tal como hacemos con un colorido rompecabezas, queda
a nuestra imaginacin el ir colocando las piezas, as iluminar
las oscuridades de un claustro y tratar de or las otras voces
de las vidas conventuales, las que no fueron clebres, ya que
muchas de ellas, la inmensa mayora, fueron annimas y
silenciosas.
Hace medio siglo, la ausencia de informacin se empez a
subsanar con las acuciosas bsquedas de investigadores y
cronistas que reconocieron la importancia del papel que
tuvieron los conventos de monjas y la influencia que
ejercieron en la historia virreina!. Crnicas y documentos
olvidados en antiguos archivos, bibliotecas y polvosos
arcones fueron rescatados con inteligencia, paciencia y
dedicacin. Se fue conformando la historia de los conventos
que compone ahora un valioso acervo que aclara dudas e
incertidumbres. Esta informacin inspir a varios escritores
que imaginaron vidas y hechos conventuales. Basndose en
algunos datos histricos, crearon personajes inolvidables y
leyendas que, si fueron frl.lto de su entusiasmo y de su
imaginacin literarios, son ahora ameno entretenimiento y
diversin.
As se concibieron en Mxico los libros de Luis Gbnzlez
Obregn y de Artemio de Valle Arizpe, entre otros escritores,
que valoraban el monacato femenino en la Nueva Espaa, y
que ahora forman parte de la literatura mexicana. As
surgieron tambin en la Amrica espaola las obras de
Ricardo Palma con sus Tradiciones Peruanas y las
Leyendas de Guatemala del laureado con el premio Nobel,
Miguel Angel Asturias.
Mas cmo era, en general, la vida dentro de los conventos

60

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

femeninos? Llamaban a sus diarias actividades los graves


sonidos del campanario de la CatedraC retomaban sus voces
las campanas de la Encarnacin, eran repetidas por los claros
taidos de Santa Teresa la Antigua, volaban por la calle de
Moneda hasta Santa Ins, y repicaban e iban hacindoles
eco las esquilas y campanas de los dems conventos y templos
vecinos, hasta irse perdiendo en la distancia.
y empezaba un da ms de activa vida conventual a la
que llamaba la madre campanera por los corredores; ya fuera
a rezos de maitines, de laudes, tercias o nonas, a rosarios,
rogativas por enfermos y benefactores a salas de labor,
refectorios y descansos.
La abundancia de la Amrica barroca del siglo XVII est
manifiesta en la influencia que ejerci en el modo de vida
conventual femenino en la sociedad y en las artes de la poca.
Aquellos recintos aparentemente
cerrados a influjos
exteriores, donde parecera que no caban ms que plegarias
y la actividad e industria cotidianas, no eran ajenos a la
efervescencia cultural reinante, a los impulsos venidos de
Europa y Asia.
En el mbito novohispano se perciba un constante
germinar de ideas y de imgenes que la comunidad monacal
adoptaba gustosamente y que se afirmaba en las bellas artes
que propiciaba.
Las influencias venidas de allende los mares se enriquecan
constantemente
con la abundancia de los elementos
americanos.
El rico manto de vegetacin que haba cubierto la superficie
del mundo prehispnico estaba ahora an ms adornado
con un nuevo semillero de vegetaciones extrajeras y ya
integrado al territorio de la Nueva Espaa. Esta fusin de
flores y frutos no slo pas a formar parte del lenguaje
conventual, sino que tambin sus imgenes fueron tema de
bordados monjiles y parte de los.ingredientes en su cocina.

SOMBRAS Y VOCES DESDE EL CONVENTO:

VIDA CONVENTUAL

FEMENINA

61

La arquitectura de la poca testimonia el auge de las


construcciones que albergaron a estas industriosas colmenas
y del uso de elementos constructivos que eran requisitos y
exigencias especiales de las diferentes rdenes monacales. Y
si volvemos a Antonio de Robles, ste registra la colocacin
de las primeras piedras sobre las que se iban a erigir sus
grandes conventos, los nombres de generosos patronos que
los costeaban y, una vez terminado el edificio, de los traslados
de monjas desde un sitio temporal hasta el que iba a ser su
clausura para el resto de sus vidas. El cronista se ocupa hasta
de las elecciones de abadesas de las nuevas construcciones y
de registrar los robos y las aprehensiones de los ladrones de
los valiosos objetos de sus templos.
La pintura que propiciaron las monjas no est solamente
en el ingenio exvoto que registra la centella que entr por la
ventana del coro de un convento concepcionista y agradece
que, haciendo un zig zag por el muro, tan slo asust a la
comunidad y atarant a una monja. Tampoco en las sencillas
pinturas que describen un refectorio con su hermana lectora
o la de un coro en el que las novicias ayudan a una anciana y
encorvada religiosa a sentarse y participar en las diferentes
actividades que exigan las reglas de cada comunidad.
Reconocidos artistas de la poca reciban encargos de pinturas
que iban a adornar los conventos. De sus pinceles salan las
imgenes de los santos que pertenecan a la orden o aquellos
que eran objeto de su devocin y representaban sus milagros.
Edificantes escenas del Antiguo y Nuevo Testamento tambin
ornamentaron
los altares y retablos. Y ellas mismas se
distinguieron como pintoras, decorando con exuberancia los
libros de profesin, de votos o ilustrando temas religiosos. Y
el testimonio de su paso por los conventos est en los
originales retratos virreinales de monjas enfloradas que son
una prueba ms de la abundancia americana. Las coronas,
velas e imgenes que portan en el da de su profesin o de

62

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

su muerte muestran el esplendor barroco que imperaba. Bajo


las coronas, compuestas por una increble profusin de flores,
ngeles y santos, aparecen sus rostros enmarcados por las
tocas, adustos, serios, pocas veces agraciados por una vaga
sonrisa ..Las velas e imgenes que llevan en las manos son
igualmente abigarradas y coloridas. La admiracin esttica
entonces cede a la reflexin y la curiosidad sobre la
personalidad de la monja retratada. Si fueron silogismos de
colores, son ahora cadver, sombra, polvo y nada. Los retratos
son voces silenciosas cules fueron en realidad su cara y
corazn? qu sentimientos y qu pensamientos se agitaron
en sus corazones y en sus mentes?
Las inscripciones que acompaan los retratos registran sus
complicados, y largusimos nombres, la orden a la que
pertenecieron y su edad en el da de su profesin. Pocas veces
el oficio que desempearon en la comunidad. Sin duda
habrn seguido algunas con dedicacin las reglas que haban
aceptado como postulantes, novicias y profesas de su orden.
Mas en la vida diaria de aquella congregacin femenina,
con el roce continuo de diferente procedencia, personalidad,
edad y las diversas mentalidades: las superioras no habrn
perdido alguna vez la paciencia y, a Sor Ana Josefa Mara
de Jess le habrn dicho en la cocina: - Sor Pepa, fjese que
ya se le est pegando la cocada en el fondo del cazo? -Y,a
Sor Soledad de Mara Santsima le habr comentado la
maestra de msica?: Ay!hermana Chale, ya volvi usted a
desafinar al coro en la segunda voz! Eran monjas, pero al
fin, humanas.
Las noticias importantes que entraban al claustro, habrn
sido motivo de comentarios e ingenuos chismes femeninos?
como la muerte de una monja de la Encarnacin que mora
a la avanzada edad de 102 aos, la fama de santidad de una
hermana profesa o sobre la rebelda desatada en un convento
concepcionista ante la eleccin de una nueva abadesa y

SOMBRAS Y VOCES DESDE EL CONVENTO:

VIDA CONVENfUAL FEMENINA

63

apaciguada nada menos que por el mismsimo arzobispo que


acudi a toda prisa pues la comunidad quera matarla. Y no
falt la noticia venida de Trujillo, en el lejano virreinato del
Per, de la posesin diablica de las monjas de un convento
y de la que solamente se haba librado la abadesa; ni el
escndalo por la orden terminante de su llustrsimapara que
fueran desterrados todos los perros de los conventos
novohispanos.
Estos informes son parte de las crnicas de la poca .Queda
una vez ms a nuestra imaginacin la vida conventual
cotidiana dentro de los cerrados recintos.
Hablan con elocuentes y expresivas voces sus logros como
educadoras y, dentro de las artes, la influencia que ejercieron
y su participacin, an desde los claustros del convento, en
la vida social del siglo XVII.
Las monjas de Santa Clara admiraban desde sus azoteas
el paso de la concurrida procesin de Corpus Christi, en los
coros conventuales
se reciban visitas familiares o se
aconsejaba a los fieles, las ms dotadas participaban con xito
en los certmenes literarios. Fue la iniciativa de las
concepcionistas
la que origin la visita de los Santos
Peregrinos a los diferentes hogares mexicanos en poca de
posadas y el uso de la flor de Nochebuena en celdas y altares.
En escultura, la necesidad de tener imgenes de los santos
patronos de su orden o de las efigies de su devocin, propici
que se crearan o que fueran importadas, venidas de Espaa
o de oriente. Son an objeto de profunda devocin dos
imgenes a las que las monjas rindieron culto especial. Uno
es el famoso Cristo, hecho de papeln y engrudo y que se
haba renovado milagrosamente. Vino desde Ixmiquilpan,
gracias a las argucias femeninas, a ser reverenciado en Santa
Teresa la Antigua. La otra imagen, un nazareno con la cruz a
cuestas, es el muy mentado Seor del Rebozo, al que
honraron las monjas de Santa Catalina de Siena en su templo

64

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

y que todava se considera muy milagroso. Ambos inspiraron


leyendas y oraciones que se siguen repitiendo.
En literatura, bastara como botn de muestra los logros
en prosa y poesa de Sor Juana, mas tenemos constancia de
aquellas monjas que por obediencia a sus superiores escriban
libros de devociones, las crnicas de sus conventos o, que
por transmitir sus inquietudes msticas y religiosas dejaron
escrito el testimonio de sus quehaceres literarios.
No slo famosos autores componan msica para ser
interpretada por ellas o cantada en sus coros. Las monjas
mismas eran excelentes compositoras de loas, motetes y
villancicos. Diferentes conventos alojaron a entonces
celebradas cantoras e instrumentistas.
En cantar, coser y cocinar, las tres C' s del convento, son
artes en las que sobresali.eron y por las que fueron, y son
todava, justamente alabadas.
La influencia monjil se extendi hasta las llamadas artes
aplicadas. En los bordados que la comunidad encargaba al
extranjero para enaltecer y distinguir su orden o en los
admirablemente confeccionados por las bordadoras en las
salas de labor. Una prueba de su pericia y dedicacin es la
serie de ornamentos religiosos que lograron la aguja e hilos
de seda y metales de las dominicas de Santa Rosa de Puebla.
En medio de una profusa ornamentacin floral de peonias,
pensamientos y flores de su fantasa, aparecen ngeles
msicos que se conciertan tocando arpas, vihuelas, violones
y flautas. Un documento histrico, artstico y musical de la
poca que dejaron para la posteridad.
Ureas, balandras hispanas y naos filipinas traan en sus
bodegas los objetos cuyos temas, colores y modelos de oriente
y occidente ya estaban conformando la abundancia y riqueza
que imper en el arte novohispano del siglo XVII. Los
requisitos de la profesin monjil influyeron en las formas y
estilos de la decoracin de las artes aplicadas.

SOMBRAS Y VOCES DESDE EL CONVENTO:

VIDA CONVENTUAL

FEMENINA

65

Es natural que de sus objetos utilitarios y cotidianos queden


pocos rastros. Una coleccin particular conserva un hermoso
lebrillo de talavera del siglo XVII de excepcionales
dimensiones. Su abigarrada decoracin en azul y blanco,
ostenta en el fondo un guila bicfala coronada y escenas de
cacera. Esta opulenta pieza sirvi a las concepcionistas de la
Sma. Trinidad de Puebla para lavar los corporales.
Segn demuestran sus logros en la cocina, las monjas la
practicaron y elevaron hasta alcanzar un verdadero arte
culinario. Por obediencia, Sor Juana tambin afront los
secretos de la cocina con espritu de mujer ilustrada.
Experimentaba y observaba los resultados. Su copia del
recetario de San Jernimo respeta hasta la mala ortografa
de su hermana, pero lo enriquece an ms un soneto en la
portada que se atribuye a su talento.
Acaso las monjas se encomendaban a San Pascual Baylon
antes de enfrentarse a los cazos, al fogn y a la profusin de
elementos culinarios que ya les brindaba la prdiga Amrica?
acaso musitaban la tradicional invocacin al santo patrono
de las cocineras? Pascualito, Pascualito, mi santo Pascual
Baylon, yo hago este guisito y tu le pones la sazn.
Se trataba de imaginar, de inventar platillos que
demostraran su pericia y gusto por la cocina ...
En aquellos talleres virreinales de agremiadas a la cocina
del convento, entre maestras, oficiales y aprendices se estaba
creando ya la mestiza cocina mexicana con la abundancia de
ingredientes con que contaban, sus conocimientos empricos
les llevaron a utilizar el tequesquite para ablandar el maz,
as como las patas de puerco que iban a escabechar, la cscara
del tomate en la masa de los buuelos de rodilla que luego
doraban e inflaban en la manteca. Y con el pulque aadan
un nuevo gusto a antiguas recetas.
y si damos fe a las tradiciones y leyendas mexicanas, en la
cocina de las dominicas de Puebla se cre el primer mole, las

66

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

agustinas fueron por la revancha inventando los chiles en


nogada y las claras lanzaron el chocolate perfumado con
vainilla, el rompope, los camotes decorados y sus famosas
tortitas.
En este arte culinario, las monjas tambin levantaron
complicadas estructuras barrocas que combinaban aromas,
texturas, colores y sabores que se iban descubriendo, poco a
poco, en cada bocado.
Y sus excelentes postres daban testimonio de la cornucopia
de frutas deliciosas que les ofreca la tierra americana. Dentro
de los cerrados claustros, con oraciones que afirmaban su fe
y en sus actividades diarias, fortalecan sus espritus y su
profesin de cristianas. En la bsqueda diaria por obtener la
perfeccin y gracia que les peda su estado, en el
cumplimiento de sus deberes, habrn tenido los triunfos y
fracasos de todo ser humano. Cmo fue, es y ser el existir
de la humanidad, se habrn levantado de las cadas para
proseguir en la vida diaria. Y as sus sencillas y elocuentes
voces iluminaron y disiparon las sombras de sus vidas
conventuales.
La compuesta de flores maravilla,
divina protectora americana
que a ser se pasa rosa mexicana
apareciendo rosa de castilla.

SOMBRAS Y VOCES DESDE EL CONVENTO: VIDA CONVENTUAL FEMENINA 67

6R

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Ambientacin

del estudio de Sor Juana en el Centro


Cultural Isidro Fabela.

Ambientacin

del e~tudi() de Sor Juana en el Museo


:'\Jacional del Virrein<:lto.

69

Una monja sin vocacin.


Un caso de desercin religiosa.

TERESA LOZANO

ARMENDARES

ingresar a un convento era, aparte


de contraer matrimonio, la opcin lgica para las mujeres
espaolas y criollas de buena posicin econmica. Pero an
cuando pareciera que slo las hijas de familias adineradas
podan aspirar a ser monjas, ya que las dotes ascendan a
tres y cuatro mil pesos, en la prctica muchas fueron las
novohispanas que vieron transcurrir su vida dentro de los
muros de los conventos y colegios. En efecto, desde el siglo
XVI proliferaron estos establecimientos y lleg a ser una
prctica comn el que las nias se educasen en los conventos,
conviviendo con las monjas y compartiendo la vida de
clausura por varios aos.
La mayora de los conventos fueron construidos en
amplios terrenos, con edificios de planta irregular, grandes
salas comunes y celdas individuales. En cada celda viva una
religiosa, acompaada por una o varias criadas y la nia o
nias que estaban a su cargo, con las que formaba una especie
de familia. Ocupaban el tiempo en oraciones, labores de
costura, ornato y cocina y los productos elaborados por ellas
DURANTE LA POCA COLONIAL,

69

70

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

eran vendidos por las criadas y los mayordomos. 1 Parece ser


que cada uno de los conventos se especializaba en alguna
labor: las concepcionistas elaboraban primorosas flor.es
artificiales, bizcochos, tarros de dulce y empanadas; en La
Encarnacin eran famosos los belenes; en el de Regina Coeli
las monjas se especializaron en el chocolate; en San Juan de
la Penitencia y Santa Catalina fueron sobresalientes las labores
de aguja que hacan las monjas; el convento de Jess Mara
tuvo una importante botica en la que se preparaban remedios
con recetas tradicionales y los conventos poblanos, en
general, destacaron por la variada repostera que en ellos se
elaboraba. 2
La vida dentro de los colegios con frecuencia era similar a
la de los conventos; sin embargo, haba algunas diferencias
esenciales entre ambos tipos de instituciones. Los conventos
pertenecan a rdenes regulares, y los colegios a seglares; en
los primeros se hacan votos solemnes, cuya desobediencia
se castigaba con penas espirituales y materiales; cualquier
contravencin grave a la regla, as como la huda del convento
deba ser perseguida por la justicia civil. En cambio, la estancia
en los colegios era voluntaria, ya que estos establecimientos
fueron concebidos precisamente para nias seglares
desamparadas, quienes permanecan en el colegio hasta que
salan para casarse. No obstante, muchas de las nias, ricas o
pobres, con o sin familia, que ingresaban a los conventos y a
los colegios, eventualmente llegaban a profesar como
religiosas.3
En teora la vida religiosa se caracterizaba por la clausura
y la austeridad. En la prctica, aunque la clausura era esencial
para la vida conventual, y las religiosas y las nias slo podan
1
Pilar Gonzalbo , Las mujeres en la Nueva Espaa. Educacin y vida cotidiana.
Mx ico, El Coleg io de Mxico, 1987 , p. 2 17.
' lbidem, p. 2 18 .
' lbidem, p. 2 15-2 16.

UNA MONJA SIN YOCAC ION. UN CASO DE DESERCION RELIGIOSA

71

recibir la visita de su familiares en la reja, en presencia de


otras monjas escuchas, en la mayora de los conventos hubo
abusos frecuentes. Los priores se quejaban de la inasistencia
de las monjas al coro en las horas sealadas; con frecuencia
de las visitas en los locutorios atropellando los horarios
establecidos, de las invitaciones a comer o merendar a
personas ajenas al claustro, a quienes las monjas obsequiaban
con confites, dulces, bizcochos, camotes, cajetas, etc. 4 Tambin
era motivo de escndalo el que entrasen al convento o se
aproximasen a sus ventanas los msicos con que los familiares
queran agasajar a las religiosas y a sus nias.5
Con el fin de reformar las costumbres en los conventos, se
trat de obligar a las monjas a hacer vida en comn,
forzndolas a comer en el refectorio y pretendiendo que no
se aceptara la convivencia de las religiosas con parientas suyas
que en ocasiones pasaban largas temporadas en el convento.
Se conden al uso de vestidos a la moda y adornos superfluos
porque contravenan los votos de castidad y pobreza y otras
frivolidades que provocaban escndalo como el que se jugara
a los naipes y dados y se apostaran cosas de valor. 6 Fueron
frecuentes las recomendaciones que los superiores dieron a
las abadesas advirtindoles de las faltas en que incurran, as
como los consejos que los clrigos daban a las religiosas y a
las seglares que convivan con ellas acerca de las normas a
seguir para alcanzar la perfeccin moral. La castidad era, sin
duda, la virtud ms apreciada. Los capellanes orientaban a
las religiosas sobre esto, pues conocedores de la realidad del
mundo en que vivan, con frecuencia observaban cmo los
admi radores de las enclaustradas, ya fueran profe sas,
' Nuria Salazar de Garza, la vida comn en los conventos de mon;as de lo c111cl11d
de P11eb/a,Pucbla, Gobierno del Es tado de Puebla , Secretaria de C ultura. 1990.
(Bi blio the ca An ge lo po litana V) , p. 13.
1
Pilar Gonzalbo . op. cit., p. 233 .
1
' lbide m, p. 235 -236.

72

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

novicias o colegialas, les hacan llegar las muestras de su


afecto y aviesas intenciones, envindoles papelitos, golosinas
u otros obsequios.
Podramos afirmar que muchas mujeres que eligieron
profesar como religiosas, lo hicieron con verdadera vocacin.
Para ellas, la plenitud de la vida espiritual estaba asegurada
y vivieron con pasin religiosa su clausura conventual; desde
el punto de vista material, no slo aquellas monjas que haban
aportado la dote, sino todas las mujeres que habitaban en
los conventos, tenan prcticamente
garantizada su
seguridad econmica para el resto de sus vidas; seguridad
que, en el siglo, no siempre era fcil obtener. Por otro lado,
tambin podramos asegurar, porque hay documentos que
lo confirman, que para muchas mujeres, sobre todo para
aquellas que profesaron sin vocacin, el convento lleg a
convertirse en una virtual prisin. Muchas de estas mujeres
haban ingresado desde pequeas, habindolas all
depositado sus padres desde los siete aos y an antes. Como
no podan profesar antes de los diecisis, y deban pasar por
un tiempo de noviciado, no conocan otra forma de vida,
por lo que fcilmente se inclinaban por la vida religiosa,
aunque despus algunas se arrepintieron de su decisin.?
Tal fue el caso que hoy presentamos que refiere cmo la
monja sor Ana Gutirrez escap del convento de Santa
Catalina de Sena en la ciudad de Puebla, y se cas
posteriormente
con Francisco Lenz de Gndara.8 El
documento que refiere parte de la historia de los amores de
esta pareja no est completo, pero tratar de reconstruir los
hechos y har algu!1asreflexiones acerca de lo que para ellos
signific haber cometido semejante delito.
- Jorge Ren (jonzalez. Diferencias y similillldes enlre los riIO.I de/ malrimonio
y e//l/alrill/OI1lO .wcru/l/enla/. en ('o/l/unidades domslicas en /a sociedad
nfl\ohi.lpana. Formas de 1Il1i,in y lrullsmisin clI/lura/, Memoria del IV Simposio de
Ifistoria de las Mentalidades.
Mxico. INAIf. 19\14. p. 80.
~ 1\( iN. Criminal. \' )(J3.

espinIlla/

UNA MONJA SIN VOCACION.

UN CASO DE DESERCION

RELIGIOSA

73

Ana Gutirrez, espaola, hija legtima de Miguel Gutirrez


y de Mariana Gonzlez, y natural del pueblo de Zacatln de
las Manzanas del obispado de Puebla, hizo su noviciado y
tom el hbito en el convento poblano de Santa Catalina de
Sena el15 de febrero de 1778 y profes un ao despus, e14
de marzo. No sabemos a qu edad ingres al convento, pero
s que 10 hizo forzada por su hermano Antonio, a pesar de
que en el Concilio de Trento se haba promulgado excomunin para aquel que forzase a una persona a adquirir el
estado religioso, y de que en los conventos se haca una
exhaustiva investigacin acerca de las aptitudes de las
novicias.9 No fue extrao, pues, que cuatro aos, nueve
meses y siete das despus de haber tomado estado, sor Ana
Gutirrez iniciara los trmites para pedir la nulidad de su
profesin. El proceso de nulidad no era algo fcil y expedito,
y Ana aguard pacientemente
durante doce aos la
resolucin de su caso.
En el tiempo en que Ana tom los hbitos, haba en Puebla
un ambiente de gran efervescencia, pues el obispo Francisco
Fabin y Fuero pretenda
imponer la regla de vida
comunitaria en los once conventos de la ciudad. En los cinco
de monjas calzadas, entre ellos en el que estaba Ana, la
prctica habitual de la vida particular ocasionaba una menor
asistencia a los actos comunes y una independencia
econmica de la bolsa comn.
En 1768 el obispo Fuero escribi la primera carta a las
preladas de los conventos de religiosas calzadas a favor de la
vida comunitaria. Les deca entre otras cosas, que la vida
comn que proponan no es un establecimiento spero y
escabroso, no es un monstruo espantoso y terrible, cuyo slo
nombre debe atemorizar y acobardar los nimos de las
religiosas ... acerqumonos un poco a ella, y observaremos
') Josefina Muriel. ConvenIOS de /I1on)as en la Nueva Espaa, Mxico, Editorial
Santiago. 1946. r 322.

74

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

su hermosura, apacibilidad y buen trato. 1 No sabemos si


Ana estaba a favor o en contra de la vida en comn, pero lo
ms probable es que hubiera sido convencida de la utilidad
de adoptar la nueva regla, como se hizo en la mayora de los
conventos poblanos con las novicias al momento de profesar.
El mismo mes y ao en que Ana ingres al convento, algunas
monjas de Santa Catalina escribieron una Semblanza
quejndose de la vida comunitaria. Decan que antes haba
grande paz y mucha unin, y mucha caridad y mucha
observancia, tenamos mucha frecuencia de los Santos
Sacramentos, hallamos nias, que stas no slo no nos servan
de inquietud, pero nos edificaban por su recogimiento y
virtud. La portera se abra a las siete de la maana y se cerraba
a las doce, y por la tarde se abra a las dos o dos y media y se
cerraba a la Oracin, para que as pudiramos todas librar
para lo necesario de alimentos y vestuario.11
Se quejaban d e que les haban retirado a su s confesores y
que los nuevos religiosos que les enviaron les impedan seguir
la vida individual imponindoles la prohibicin de que ni al
torno ni a la reja haban de venir a visi tarlas. Protestaron
igualmente porque las plticas interiores se enderezaran a
adular al seor obispo y a las preladas tachndolas a ellas de
inquietas, desobedientes y revoltosas por no seguir la vida
comn. Quejbanse de que en la portera estaba una portera
que las mortificaba muchsimo, registrando todo lo que
entraba y lo que sala y no dejando que solicitaran lo necesario
para los alimentos. Dicha portera se mantena cerrada para
que no libraran p or ella las mozas y tod os los conductos los
tenan bloqueados, como eran portera, torno, rejas y sacrista.
A propsito de este torno, fue por una m era casualidad el
que sor Ana Gutirrez estuviera a cargo d el mismo en 1792

1
''
11

Nuria Salazar de Garza. op. cit .. p. 16.


lbide111 . p. 1.\ 8.

UNA MONJA SIN VOCACION.

UN CASO DE DESERCION RELIGIOSA

75

cuando decidi abandonar el convento. En efecto, desde un


ao antes, cuando fue encargada de este puesto, la tal sor
Ana empez a meditar seriamente en la posibilidad de poner
fin a una vida para la cual no senta tener la menor vocacin,
pues como ya se dijo, su ingreso al convento fue por
imposicin de su hermano. Una vez tomada la decisin, el
resto fue sencillo: aprovechando el que siendo tornera se
quedaba en su poder la llave del cuarto en donde estaba el
torno, pudo salirse, encerrndose en una de las rejas que
estaba en la portera y cuando abrieron sta los albailes que
entraban al convento, se sali de la reja para la calle vestida
con una saya y manto que sus hermanos le haban regalado
cuando una sobrina suya ingres al convento de Santa Rosa.
Imaginemos la situacin en la que repentinamente se
encontr Ana: doce aos de enclaustramiento sin conocer.la
vida exterior, y de repente, por una audaz decisin, se vea
forzada una nueva forma de vida sin contar para ello con
amistades que la apoyaran, dado lo peligroso de una nueva
condicin, ni conocimiento de adnde o con quin refugiarse.
Sin embargo, su ingenio supli estas carencias: a un
muchacho que encontr en la calle, dndole medio real, le
pregunt si saba de algn lugar donde pudiera ella ir a vivir,
de preferencia con una mujer sola. Fue as como se aloj en
casa de una india llamada Mara en el barrio de Ana1co,
donde residi aproximadamente un ao.
Paseando una noche en compaa de una indiezuela
sobrina de Mara, conoci a Francisco Lenz, un espaol que
se dedicaba a la ven.ta de gneros y que se encontraba de
paso en la cilldad de Puebla. Este hombre le comenz a
hablar, queriendo acompaarla a su casa, pero ella se resisti,
dicindole que era casada. Poco tiempo despus lo volvi a
encontrar y en esa ocasin si acept ella el que la acompaara
y reconoci el no ser casada y vivir sola. Dos o tres veces
ms, algunas a caballo y otras a pie, la visit Francisco en su

76

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

casa, hasta que, posiblemente motivada por esta relacin,


Ana decidi venir a Mxico a arreglar el asunto de su
secularizacin,
el cual aparentemente
se encontraba
estancado. Al efecto pag a un hombre llamado Bravo para
que la trajera, y quiso la suerte que en el camino se encontrara
precisamente a Francisco Lenz quien traa el mismo destino,
vinindose juntos a la capital.
Ana Gutirrez se fue a hospedar al mesn del Parque; pero
despus, con el fin de ocultar su identidad, tuvo que cambiar
constantemente de vivienda. Primeramente tom una casa
en el puente del Marquesote, despus una casa llamada de
Nuestra Seora Guadalupe; ms tarde vivi en la del Amor
de Dios, y en otras varias, ocupando finalmente una casa
por el puente de Manzanares; en todas ellas trat con
diversidad de personas, pero a ninguna revel su estado,
antes bien les ocultaba hasta su nombre. Francisco la visit
como a los seis u ocho das despus de haber llegado; pero
luego. por causa de sus negocios tuvo que salir de la ciudad
y al regresar la fue a buscar a una de las casas en las que se
hospedaba, y hallndola, se fue a posar a la misma casa de
ella, permaneciendo all como tres o cuatro meses.
No sabemos cmo fue la estancia de Ana Gutirrez en la
ciudad de Mxico. Slo hay referencias de que durante los
tres aos que estuvo en la capital se mantuvo haciendo
cigarros, porque el dinero que le haban dado sus hermanos,
lo que haba ganado con su trabajo personal de costuras y lo
obtenido de la venta de la ropa de su sobrina, ya se le haba
acabado; pero es de suponer que cuando Francisco Lenz por
sus negocios estaba en la capital, se frecuentaban
y
posiblemente salan a pasear, y por lo tanto la relacin entre
ellos fue estrechndose y hacindose ms ntima y cordial.
Pero la historia no fue tan feliz. Recordando que el objeto
del \'iaje de t\na era el arreglar su situaci<'m, efectivamente
acudi() al regente de la Real Audienci<i, quien inslrul!o de

UNA MONJA SIN VOCACION.

UN CASO DE DESERCION

RELIGIOSA

77

SU negocio la desenga dicindole que no poda conocer


en l el ilustrsimo seor arzobispo como pretenda, y que
era necesario ocurriera al obispo de Puebla, a quien deba
presentarse con la real cdula en la que se trataba de la
secularizacin o nulidad de su profesin, la cual Ana
Gutirrez haba obtenido en gestiones anteriores ante Roma.
Al enterarse las autoridades eclesisticas de la capital de la
irregular situacin de Ana, y no debiendo por tanto seguir
expuesta a los peligros mundanos, el regente psose de
acuerdo con el provisor de Puebla, para que Ana fuera a buen
recaudo en el colegio de San Miguel de Beln de esta ciudad,
de acuerdo con las disposiciones del arzobispo.
La estancia de Ana en este colegio fue muy breve, de
apenas mes y medio y durante este tiempo Francisco Lenz
la vio dos veces: una para llevarle una sbana que se haba
quedado en su poder y otra en que accidentalmente la
encontr en la portera con motivo de ir a comprar medio de
chicha. Por rdenes del obispo de Puebla fue conducida a
esa ciudad y depositada en el colegio de Jess Mara, en el
cual permaneci cuatro aos y ocho meses, los dos primeros
aos en rigurosa reclusin sin tratar con persona alguna de
fuera del colegio, y el tiempo posterior ya tuvo libertad de
que la trataran y visitaran algunas personas.
Durante este ltimo periodo Francisco Lenz tuvo ocasin
de ir al colegio a vender sus gene ritos de mascadas, listones,
pauelos, muselinas y otras maritatitas que usaban las
colegialas y monjas y pudo saber de ella. Si nos preguntramos si Lenz saba o sospechaba del estado monacal de Ana
indudablemente diramos que no, porque ella hbilmente le
haba ocultado la realidad, achacndole a su hermano
Antonio la maldad de haberla encerrado por estar enojado
con ella, versin que Lenz ingenuamente acept.
Sentimentalmente Ana estaba involucrada con Francisco
desde su encierro en el colegio de Beln, dado que aqulla

78

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

instaba para el matrimonio, aunque ella no le dio palabra


pretextndola que no poda casarse entretanto su hermano
mayor no se contentara con ella. Indudablemente el amor
que senta por Francisco, con las oportunidades que la
relacin le poda ofrecer, aunados a la repugnancia que
pblicamente manifestaba de volver a la vida religiosa por
considerarla el origen de todos sus males y extravos, la
llevaron a buscar nuevamente huir en cuanto supo que la
queran restituir al convento de Santa Catalina. Tambin en
esta ocasin logr salir por el torno, para lo cual se vali de la
llave del dormitorio de la Soledad, que abra la puerta de la
calle, y de una llavecita que tena en su poder, la cual abra la
puerta del torno.
Al salir, lo primero que hizo fue buscar a Lenz y luego de
encontrarlo decidieron ambos venirse a la ciudad de Mxico,
pero ya convenidos de que se haban de casar. Al da siguiente
encontraron un coche en el que Ana sali sola y Francisco la
sigui a caballo hasta Buenavista, pero lo malo del camino
les impidi continuar de esta manera; afortunadamente pas
otro coche en donde iba un cadete y otro paisano, quienes
movidos por la compasin permitieron a los cocheros que
los trajeran, desde luego previa gratificacin de cuatro pesos
que la misma Ana Gutirrez dio de su bolsillo. Provisionalmente se hospedaron en el mesn de los Cinco Seores
hasta que encontraron casa frente al Apartado, mudndose
luego a la calle de las Moras, viviendo siempre juntos.
Pero esta forma de unin no era la que ambos consideraban
apropiada, por lo que Francisco decidi iniciar los trmites
para el matrimonio, ye ndo a ve r al cura d e Santa Catarina
Mrtir, pero ste instruido por Lenz de que estaban en mal
estado, los separ. Esto acicat los nimos de Francisco para
casarse, y rpidamente consigui dos testigos que supuestamente los conocan y la boda se efectu el 30 de octubre de
1801 y desde entonces vivieron maridablemente hasta que

UNA MONJA SIN VOCACJON. UN CASO DE DESERCION RELIGIOSA

79

el infortunio los alcanz.


Poco despus de haber cumplido un ao de casados, y
seguramente por alguna denuncia, la autoridad intervino,
aprehendindolos y llevndolos a un juicio del cual me
permitir relatar algunos pormenores.
De las declaraciones de ambos as como de su defensor,
podemos extraer las siguientes consideraciones: Que ni uno
ni otra obraron de mala fe, puesto que en ningn momento
repudiaron las disposiciones eclesisticas que prohiban, bajo
amenaza de pena corporal, el matrimonio o la simple
cohabitacin con una religiosa. Y la justificacin de ambos
era muy sencilla. Al preguntarle a ella cmo tuvo valor para
casarse conociendo las disposiciones anteriores, manifest
que:
Se cas sin embarazo ni escrpulo alguno pues la declarante
ha estado y est en la inteligencia de que no es religiosa sin
embargo de que visti el hbito de tal; porque aunque hizo los
votos en el da de su profesin, no los hi zo libre y
voluntariamente, sino compulsa y por fuerza, por lo que desde
entonces se hizo juicio indubitable que su profesin era nula,
y que a ella no le ligaban los votos, y que en es te concepto aun
estando en la religin quebrantaba el voto de pobreza, que era
el nico que por entonces poda quebrantar; y que ya libre, y
fuera de su convento, como quiera que ya tena formado juicio,
para ella inerrable de que no era religiosa, ni lo haba sid, no
tuvo embarazo para casarse con Lenz sin ofender ni desmentir
la creencia que llev protestada.

Por Jo que re specta a Francisco, fue hasta despus de


casarse cuand o Ana le dio aviso d e que era religiosa y haba
ves tido el hbito de tal, pero al mismo tiempo le dijo que
aunqu e en lo ex terior por Ja clau sura en qu e haba estado y
hbito qu e habu vestido pareciera que era religiosa, en la

80

LA AMRICA ABU1\'DANTE DE SOR JUANA

realidad y ante Dios no lo era, porque los votos que hacen y


constituyen verdaderos religiosos no los haba hecho
voluntariamente, y por consiguiente no la obligaban y por
tanto su matrimonio era vlido y sin vicio alguno. Esto lo
dio a conocer Ana a Francisco parlando con la confianza
que es regular entre marido y mujer. Al principia Lenz se
resisti a creerla objetando que la haba conocido de trenza
yen la calle, pero finalmente, satisfecho de que no era chanza
y burla, le crey, entristecindose a partir de entonces y no
volviendo ya a verse alegre; sin embargo, no hizo gestin ni
movimiento alguno para separarse y sigui haciendo vida
maridable hasta su aprehensin.
Respecto a esto ltimo Ignacio de Salamanca, abogado
defensor de Lenz, manifest que:
supuesto que dorman juntos, se mezclaban, pero esta
persuasin se debilita teniendo presente que unas gentes de
las proporciones de los reos, bastante hacen con tener una
sola cama, que de consiguiente, si dorman juntos, era por
necesidad. Que la especie vertida de que Lenz se entristeci
luego que supo que A na era monja, contribuye para persuadir
la continencia; y finalmente, que an cuando no la hubieran
tenido, por respeto al estado de la Cutirrez, la consideracin
anteriOl~ unida a la de que llevaban algn tiempo de casados,
excluye en cierto modo la sospecha de la cpula, siendo muy
capaz de apagar la concupiscencia ms activa.

Esta historia que desde otro punto de vista podra ser


considerada melodramtica, nos puede llevar a diferentes
consideraciones. Por un lado est la posicin de un hombre
honesto que por causas totalmente ajenas descubre que la
mujer a quien ama y con quien se ha casado, venciendo
obstculos y pasando peripecias, es una monja. La impresin
que Lenz debi sufrir al darse cuenta de la realidad y de las

UNA MONJA SIN VOCACION.

UN CASO DE DESERCION

RELIGIOSA

81

consecuencias de la misma, debi ser terrible; y sin embargo,


decidi, a pesar de su tristeza, seguir adelante.
Al analizar la vida de Ana nos encontramos a una
muchacha que por un capricho de su hermano es privada
de las posibilidades de una vida seglar y obligada a adoptar
una que, como ella misma declar posteriormente,
le
repugnaba. Las vicisitudes por las que tuvo que pasar Ana
Gutirrez para librarse de este yugo, son dignas de una
novela por entregas, pero aqu se trata de la triste realidad.
y finalmente, cuando ambos parecan haber conseguido
la felicidad, la desventura en la forma de autoridades civiles
y eclesisticas se ceb en ellos, separndolos de nueva cuenta.
Si ella permaneci para siempre recluida en el convento y l
huyendo de la justicia, tras haber escapado de la crcel, como
nico recurso ante un juicio evidentemente parcial, es algo
que jams sabremos porque el expediente se encuentra
incompleto.

82

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Altar domstico en el Centro Cultural Isidro Fabela.

83

Mujeres de rostros azabachados en la


Nueva Espaa

MARA EU5A VELZQUEZ

GUTIRREZ

ALGUNAS,MARCADAS
EN LOSPECHOS,otras dedicadas a
amamantar. En ocasiones deseadas y en otras despreciadas;
denunciadas en los juicios de la inquisicin del Santo Oficio
de la Nueva Espaa de bgamas, blasfemas, hechiceras,
endemoniadas o renegadas, las negras y mulatas aparecen
en algunos villancicos de Sor Juana como las princesas de
Guinea, las de vultos (rostros) azabachados,' cerca del sol
y por lo tanto de Dios.
En el villancico dedicado a la Pursima Concepcin de 1689,
Sor Juana dedica el tercer nocturno a la Virgen, en la imagen,
de la esposa del Cantar de los Cantares. Considerada negra
como producto del pecado por muchos pensadores de la
poca, como Fray Luis de Len, la negrura de la esposa del
Cantar, se explica as en un fragmento de la poetisa:
...Aunque ~n el negro arrebol
negra la esposa se nombra,
no es porque ella tiene sombra,

I Vuito
cn latn significa
Diccionario de Autoridades.

slo el rostro. la cara o cl sClllhlante


Madrid. 1732

83

del hOlllhre.

84

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

sino porque le da el sol


de su pureza el crisol,
que el sol nunca se le va.
-iMorenica la esposa est!
Comparada la luz pura
de uno y otro, entre los dos,
ante el claro sol de Dios
es morena la criatura;
pero se aade hermosura
mientras ms se acerca all ...
- Morenica la esposa est
porque el sol en el rostro le da.2
Entre las fuentes que .dan testimonio de la presencia
africana en el Mxico virreinal, destacan los villancicos de
Sor Juana (hasta ahora poco estudiados), en los cuales
aparecen representadas en las llamadas ensaladillas, las
distintas castas de la sociedad novohispana. Efectivamente
en un nmero significativo de versos, los negros cantan,
quiz ms a menudo que los propios indgenas. Al parecer
de estudiosos, la poetisa, no introduce en este sentido, un
tema nuevo en la tradicin literaria de la poca e incluso
presenta esquemas ya conocidos, tanto formales como
temticos.
Sin embargo, lo cierto es que la mirada de la monja
jernima sobre la situacin de los negros, su condicin de
esclavitud y la misma explicacin de su color, a pesr de
ciertos postulados teolgicos de su poca,3 es distinta. Ello
1 Fragmento
"Villancico VII, Tercero Nocturno, Cantados en la S.1. Catedral de
Puebla, en los Maitines de la Purfsima Concepcin, 1689" en Sor Juana Ins de la
Cruz. Obras Completas. Villancicos y Letras Sacras, Edicin, prlogo y notas de
Alfonso Mndez Plancarte, Vol.I1, Mxico~ FCE, 1976, pp. lOS Y 106.
) Mari Cecile Benassy Berling, Humanismo1y religin en Sor Juana Ins de la
Cruz, Mxico, UNAM, 1983, p.288.

MUJERES DE ROSTROS AZABACHADOS EN LA NUEVA ESPAA

85

no debe sorprendernos si consideramos que Juana de Asbaje


fue capaz, en el contexto social y religioso del mundo en que
vivi y creci, de tener una mirada crtica, cautelosa y creativa
de su realidad.
Por otra parte, tambin los textos de la poetisa nos revelan
que en su tiempo -aunque exista una rigurosa segregacin
tnica y social- el prejuicio hacia la poblacin de origen
africano, sobre todo en la Nueva Espaa, tena matices que
cambian notable y paradjicamente como veremos ms
adelante en el siglo XVill.
De estos villancicos quiero resaltar la presencia y las voces
de las mujeres negras, mulatas y sus descendientes en la
Nueva Espaa, tema de esta pltica. La percepcin y
sensibilidad de la monja jernima hacia ellas parece ser en
general positiva e incluso, en ocasiones, defensiva. Por
ejemplo, al rescatar la presencia de las afromestizas, Sor Juana
refleja su gesto festivo:
... A la voz del Sacristn,
en la iglesia se colaron
dos princesas de Guinea
con vultos azabachados.

y mirando tanta fiesta,

por ayudarla cantando,


soltaron los cestos, dieron
albricias a los muchachos ...4
Tambin advierte el lamento por su condicin de esclavitud
y defiende su posible asimilacin con la Madre de Dios:

p.n.

Fragmento del "Villancico

de la Asuncin,

1679" en Obras completas, op.cit..

86

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

... una Neglita beya


e Cielo va goberln ...5

Pero observemos ms de cerca a las mujeres afromestizas


que evoca Sor Juana, tratando primero de enunciar algunas
de las problemticas que su estudio implica.
A pesar de que, las mujeres de origen africano fueron
minora en relacin a las indgenas y tambin a las europeas
-aunque de estas ltimas quiz no tanto como se piensa
actualmente- existen testimonios en crnicas y fuentes
documentales de la poca que nos hacen reflexionar sobre
su presencia en la Nueva Espaa.
Sin embargo, a la fecha poco sabemos en realidad de la
vida de estas mujeres y de su participacin econmica, social
y cultural durante el virreinato. Qu factores determinaron
sta participacin? cmo vivieron y cmo fueron vistas,
considerando sus culturas de origen, su condicin de
esclavitud, de segregacin y sus posibilidades de mestizaje
con otros grupos tnicos las mujeres de origen africano en la
Nueva Espaa?, qu posibles influencias culturales tuvieron
en la configuracin de la sociedad colonial, quiz presentes
hoy en da?
Estas, entre otras interrogantes, forman parte de una
compleja investigacin que me he propuesto realizar, y de la
cual en esta ocasin slo presento un panorama general y
algunas reflexiones e hiptesis.
El estudio de la poblacin africana en Mxico a pesar de
su importancia, en especial durante la poca colonial, ha sido
poco atendido. Gonzalo Aguirre Beltrn fue el primer
investigador en Mxico que hiz una llamada de atencin
sobre el tema. Ms tarde Luz Mara Martnez Montiel,

; Fragmento del "IX Villancico a la Asuncin. 1686" en Obras completas. op.cit..


p.315.

MUJERES DE ROSTROS AZABACHADOS

EN LA NUEVA ESPAA

87

continu los estudios e impuls la realizacin de diversos


trabajos y la formacin de historiadores y etnlogos
dedicados
a estas investigaciones.
Historiadores
norteamericanos tambin desde hace ya algunas dcadas han
contribuido a su anlisis. Sin embargo, el propio antroplogo
Gonzalo Aguirre Beltrn, pionero desde hace 50 aos, en su
ltimo libro Elnegro esclavo en Nueva Espaa, publicado
hace escasos dos meses, reitera la ingente necesidad de hacer
una nueva historia patria en la que el negro y su esclavitud
sean tomados seriamente en cuenta6
El caso de las mujeres de origen africano y sus
descendientes
ha sido an ms restringido. Ello es
comprensible si tomamos en consideracin brevemente
algunos factores. Por una parte aunque el estudio del papel
de la mujer en la historia ha motivado ya desde algunas
dcadas, la elaboracin de numerosos trabajos, este presenta
importantes dificultades.
Apesr de que su participacin en la sociedad novohispana
fue central, en general la vida femenina form parte del
mundo cotidiano, del que la historiografa hasta hace
relativamente poco tiempo ha considerado importante
registrar y conocer. En la lectura tradicional de las fuentes
documentales, por lo tanto, pocas veces se manifiestan las
opiniones, las inquietudes, los deseos o las actividades
femeninas, sobre todo de aquellas mujeres pertenecientes a
las clases ms desprotegidas de la sociedad, como es el caso
de las mujeres de origen africano en la Nueva Espaa.
Por otro lado, los'estudios sobre la esclavitud, incluso en
otros pases q~e actualmente ~uentan con una importante
proporcin de mujeres de origen africano, como Brasil,Cuba,

l. Gonzalo !\guirrc
Beltrn. Ohra !\ntropolgica XVI. El tI'egro /;'scla\'!l en ,\'ueva
Espaa. rajormacin
colonial. la medicina popular. y o/ms ensayos. Mxico. Fondo
dc Cultura Econmica. 199:;. p.13.

88

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Colombia, Per o Estados Unidos, en raras ocasiones han


tomado en cuenta la experiencia
de las mujeres,
analizndolas
separadamente.
Por lo tanto un doble
obstculo parece impedir su anlisis: primero, su condicin
femenina y segundo su posicin de segregacin tnica y
social.
No obstante estos impedimentos, la investigacin histrica
sobre las mujeres, y sobre otras temticas en relacin a grupos
minoritarios en la poca colonial, ha demostrado que nuevas
lecturas y metodologas hacen posible el hallazgo de
testimonios que de una manera directa o indirecta, reflejen,
describan y hablen de la vida femenina. Estos estudios han
destacado, entre otros aspectos, la importancia de las mujeres
en la vida econmica, su participacin clave en el proceso de
mestizaje y sus aportaciones en el mbito cultural.
La descripcin de negras y mulatas en la Nueva Espaa
aparece en alguns crnicas de viajeros; por otra parte, en
varias fuentes
documentales
de distintos
ramos
pertenecientes
al Archivo General de la Nacin y en
documentos del Archivo de Notarias, por citar algunos. Una
fuente importante y rica en contenido para el estudio de las
mujeres afromexicanas es el archivo inquisitorial. He
observado que de los casos de poblacin de origen africano
un 35% pertenece a mujeres, pero tambin en otros procesos
inquisitoriales, aparecen sus testimonios.? Asimismo, otras
fuentes histricas como obras pictricas, en particular los
cuadros llamados de castas o de mestizaje del siglo XVIII
aportan datos interesantes en este sentido.
Para comprender que tan significativa fue la presencia de
la poblacin africana en Mxico frente a otros grupos tnicos,
; L1total de ncgros y mulatos constituye, como vemos, casi la mitad del conjunto
de los casos en los que el origen tnico de los individuos se encuentra precisado.
Solange Alberro, Inquisicin y sociedad en Mxico 157/-/700, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, p.4SS.

MUJERES DE ROSTROS

AZABACHADOS

EN LA NUEVA ESPAA

89

durante el periodo colonial, es suficiente con citar algunas


cifras demogrficas, reveladas hace tiempo por el propio
Aguirre Beltrn.8 En 1570del 100% de poblacin en la Nueva
Espaa, un 98.7% era indgena, un 0.2% europeo y un 0.6%
africano; es decir, que ms del doble de los europeos eran
africanos. Para mediados del siglo XVII, los indgenas
sufrieron una considerable baja demogrfica, aunque
siguieron constituyendo una franca mayora, el 74.6%; por
su parte los africanos aumentaron su proporcin al 2.0%
frente al 0.8% de poblacin europea. Durante este mismo
periodo las mezclas entre los distintos grupos tnicos
aument significativamente.
Todava para mediados del siglo XVIII los africanos
representaban
una considerable cantidad frente a los
europeos y es hasta mediados del mismo siglo, que el nmero
el.epoblacin de origen africano decae, entre otras causas,
porque su importacin
ya no era rentable frente al
. crecimiento de las castas y de la decadencia del sistema
esclavista en la Nueva Espaa. Segn estadsticas, del
porcentaje de poblacin africana, un 30% de mujeres, arrib
a la Nueva Espaa; es decir, que de cada tres varones, lleg
una mujer del continente africano.
Las mujeres de origen africano en la Nueva Espaa y sus
descendientes, esclavas y libres, ocuparon distintos espacios
sociales tanto en la ciudad como en el campo, regiones como
Morelos, Michoacn, El Bajo, Oaxaca, Guerrero, Tabasco,
Campeche, Veracruz, Puebla y la ciudad de Mxico, entre
otras, recibieron poblacin africana en el periodo colonial.
Arrancadas de sus culturas de origen -fundamentalmente
de las regiones de Africa occidental (el golfo de Guinea,
Senegambia y Mal), de Africa central (el Congo) y de

, Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra de Mxico, Mxico, Fondo de


Cultura Econmica, segunda edicin, 1972, p.234.

90

LA AMRICA ABUNDANTE" DE SOR JUANA

Angola- fueron tradas primero como esclavas con la idea


de fijar y estabilizar a los hombres negros en sus
asentamientos, fundamentalmente en los centros mineros,
haciendas azucareras y obrajes. El hecho de que ya en 1538
el virrey Antonio de Mendoza prohibiera la retencin de
esclavos negros de ambos sexos sin declararlos a las
autoridades, indica que ya en este periodo se haban
importado mujeres negras en Mxico.9
La primera generacin que arrib a la Nueva Espaa, fue
quiz en su mayora ladina, es decir, esclavas de origen
africano que ya haban vivido en Espaa o Portugal y por lo
tanto haban asimilado,' hasta cierto punto, la cultura
occidental cristiana de aquellos reinos. Sin embargo, pocas
ladinas arribaron a colonias americanas, ya que las leyes
establecan que: no podan pasar a ninguna parte de las
Indias ningunos negros.,.salv los bozales recin traidos de
sus tierras, por considerar que estos ltimos eran ms fciles
de someter y estaban menos contaminados de malas
infuencias .10
Con la llegada de familias espaolas y la formacin de
instituciones coloniales, muchas mujeres de origen africano,
fueron ocupadas en puestos como nodrizas o sirvientas. Cabe
subrayar que la obtencin de un esclavo o esclava era un
importante smbolo de esta tus entre los grupos privilegiados
novohispanos; su exhibicin en los acontecimientos pblicos,
segn narran las crnicas de la poca, daban prestigio social.
Deca Thomas Gage, al describir un paseo en la Alameda, en
1648:
...Los hidalgos acuden por ver a las damas, unos seguidos
por una docena de esclavos africanos y otros con un squito
'J Esteva
Fabregat. Elmesri=a/e en Iberoamrica. Espal1a. Ed. Alambra. 1988.
p.189.
'" Recopilacin de las Leyes de Indias. 1681. Ley XVIII, Madrid. 1681.
(Fascimilar).

MUJERES DE ROSTROS

AZABACHADOS

EN LA NUEVA ESPAA

91

menor; pero todos los llevan con libreas muy costosas ...Las
seoras van seguidas tambin de sus lindas esclavas, que
andan alIado de la carroza tan esplndidamente ataviadas ...y
cuyas caras, en medio de tan ricos vestidos y de sus mantillas
blancas, parecen como dice el adagio espaol: moscas en
leche ...l1
Elintenso trfico de africanos y africanas bozales, definidos
por los diccionarios de la poca como incultos y que estn
por desbastar y pulir12a colonias americanas y en particular
a la Nueva Espaa, se realiz, bsicamente de 1580 a 1650;
las principales causas fueron la demanda de fuerza de trabajo
por la drstica cada demogrfica de la poblacin indgena y
la prohibicin de esclavizar a los indios.
Muchas negras bozales fueron a su llegada marcadas en
los senos con cruces o jesuses con el calimbo de fuego y ms
tarde con diversas figuras de los asentistas o amos esclavistas,
como muestra de posesin. Dice as un documento de
compra-venta del siglo XVII, recogido por Aguirre Beltrn:
...otra esclava nombrada Lucrecia, de tierra Angola, de
edad de veinte aos poco ms o menos, con una seal en el
pecho izquierdo, que es una a griega o una s. Otra esclava
negra nombrada Isabel, de tierra Angola, de quince aos poco
ms o menos, con un jess e una cruz arriba, en el pecho
derecho ...13
Esta humillante e injusta prctica de marcar a los esclavos
se aboli formalmente hasta 1784 por decreto real en Espaa,
sin embargo, se tienen noticias de que su uso continu en
pases que recibieron poblacin de origen africano hasta el
siglo XIX.
Ante la llegada de un mayor nmero de esclavas, el
11 Thomas Gagc. Nuevo reconocimiento
de /0.1' indias occidentales. Mxico, Fondo
dc Cultura Econmica, S:P/80, 1982. [1.188.
" Diccionario de Autoridades, o[1.cit.
" (jonza10 Aguirrc Ik1tran. U negro ese/ovo en Nueva 1,sl'aia. o[1.cit.. [1.42.

92

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

mestizaje con distintos grupos tnicos, pese a los temores de


autoridades civiles y eclesisticas, se intensific. Cito un
fragmento de la Recopilacin de las Leyes de Indias:
...Procurese en lo posible, que habiendo de casarse los
negros, sea el mat.rimonio con negras. Y declaramos, que
estos, y los dems, que fueren esclavos, no quedan libres por
haberse casado, aunque intervenga para esto la voluntad de
sus amos ...14
La unin de poblacin africana con espaoles e indgenas,
posibilitaba el nacimiento de hijos mulatos, zambos o lobos
con mejores condiciones de vida y mayores expectativas de
libertad; ello explica que los esclavos y en especial las esclavas,
prefirieran las relaciones con otros grupos y que el mestizaje
de esta poblacin fuera tan intenso y se diluyera con tanta
rapidez en nuestro pas.
Estas uniones, sin embargo, no siempre fueron libres y
deseadas. Los amos llegaron a considerar lcito el uso de sus
esclavas como objeto sexual, uno de ellos deca en 1580, que
no era pecado estar amancebado con su esclava porque era
su dinero.15 Es sabido que las esclavas recin llegadas,
jvenes y bellas, alcanzaban precios mayores y es conocido
tambin que algunas de ellas, as como otras mulatas,
formaron parte de las casas pblicas de manceba.
Tambin debe considerarse que este grupo tnico, con el
tiempo, no fue homogneo ni compacto. La posibilidad de
acceder a la lite social en la Nueva Espaa, era difcil pero
no imposible. Los matrimonios, la posibilidad de movimiento
en las ciudades y villas en contacto con la poblacin libre, as
como, la conviviencia cotidiana con familias, artesanos o
comerciantes, permiti su acceso social y econmico, sin
importar demasiado el color.

" Recopilacin de las Leyes de Indias. 1681, Libro VII, Ttulo V, Ley V, op.cil.
Gonzalo Aguirre Beltrn, El negro esclavo en Nueva E.\paa. op.cil., p.63.

J5

MUJERES DE ROSTROS AZABACHADOS EN LA NUEVA ESPAA

93

Un caso representativo que nos muestra la posibilidad de


movilidad social que adquirieron los descendientes del
mestizaje con poblacin africana, es el del destacado pintor
barroco novohispano Juan Correa (de quien el Museo
Nacional del Virreinato alberga importantes obras), quien
siendo mulato, hijo de madre negra, fue apreciado y
reconocido por la sociedad novohispana y lleg a ocupar
importantes puestos en su gremio. Es interesante subrayar
tambin, que al interior del grupo afromestizo, existan
diversos estratos sociales; por ejemplo el mismo Juan Correa
tena a su servicio en el ao de 1688, a una esclava de
cincuenta aos a quien vende en 235 pesos a doa Juana de
Crdenas.16
El papel de las africanas y afromestizas, en el proceso de
mestizaje durante la poca colonial, puede observarse, en
otras actividades cotidianas. Segn lo reflejan algunos
testimonios de la poca, las nodrizas se desempearon de
manera importante en las actividades de crianza de los hijos
de las familias novohispanas. Dice un documento del siglo
XVII tambin citado por Aguirre Beltrn:
... que la dicha negra es quieta y nacida en mi casa y criado
a mis hijos ... 17
Gemelli Carreri, a fines del siglo XVII, al explicar por qu
los criollos varones preferan a las mulatas sealaba:
... por esta razn, se unen con las mulatas, de quienes han
mamado juntamente con la leche, las malas costumbres ...18
Fue comn, corno lo atestiguan documentos
de la
Inquisicin, que las negras y mulatas fueran denunciadas
por brujas, hechiceras, renegadas, blasfemas y bgamas. En
su libro sobre Inquisicin y sociedad en Mxico, Solange Alberro,
Elisa Vargaslugo y Gustavo Curiel, Juan Correa, su vida y su obra, Cuerpo de
Mxico, UNAM, 1985, Documento XLV, p.22.
17 Gonzalo Aguirre Beltrn, El negro esclavo en Nueva Espaa, op.cit., p.62.
l' Juan F. Gemelli Carreri, Viaje a la Nueva Espaa. Mxico afines del siglo XVII,
tomo 1, Mxico, Ediciones Libro-Mex, 1955, p.45.
16

documentos,

94

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

analiza importantes testimonios que reflejan procesos en este


sentido. Son frecuentes los casos de mujeres que practican
la magia para daar a un tercero, pero tambin para procurar
tratos amorosos, incluso a solicitud de espaolas y criollas.
La magia y la hechicera eran consideradas prcticas
perversas asociadas con pactos demoniacos y por lo tanto
perseguidos por el Santo Oficio. 19
Adems de nodrizas o mozas en casas, las mujeres de color
quebrado sirvieron corno esclavas en conventos; recordemos
que Sor Juana Ins de la Cruz tena a su servicio una r.egra
que vendi en 1648 a su hermana de nombre tambin Juana. 20
Por otra parte, estudios de especialistas en conventos
femeninos sealan que a pesr de que las mujeres que
pretendan profesar en un convento deban acreditar su
legitimidad y limpieza de sangre, de no poder hacerlo, si
reunan los dems requisitos, eran admitidas con la condicin
de no pretender el acceso a la categora de madre abadesa o
superior. 21 Por lo tanto es probable, aunque conozco pocos
ejrnplos 22, que algunas mulatas e incluso negras llegaran a
tornar los hbitos en conventos novohispanos.
A medida que el mestizaje se intensificaba, los oficios que
las mujeres africanas y afrornestizas desempeaban tambin
se diversific. Un nmero importante de mujeres, siguieron
trabajando en centros mineros, obrajes y haciendas; la gran
rnayo"ra de las fincas que administraban los jesuitas, por
ejemplo, tenan a su servicio esclavas, dedicadas, muchas de
ellas, a las actividades de crianza, de parteras o maestras de
19
So lange Alberro, Inq uisicin y sociedad en Mxico, op.cit. pp.455 a 485 .
"' Rubn Sal azar Mall n, Apuntes para una biografa de Sor Juana Ins de la
Cruz. Mxico, UNA M, 198 1, p.20.
" Pilar Gonzalbo , Tradicin y ruptu ra en la educacin feme nin a del s iglo XV I,
en Presencia y trasparencia: la mujer en la historia de Mxico , Mxico, El Co legio de
Mx ico, 1987 , p.52.
" Es importante se1ialar en este se ntido que de los med ios hermanos naturales de
Juan Correa, un a de ell as Mara, al parece r era rel igiosa.

MUJERES DE ROSTROS AZABACHADOS

EN LA NUEVA ESPAA

95

los mismos hijos esclavos. Tambin fue usual que las esclavas
fueran utilizadas para realizar trabajos a jornal, en el comercio
y en otros oficios, cuyo beneficio reciban sus dueos o
dueas.
Por otra parte, existieron casos de mujeres esclavas que se
rebelaron ante su situacin de segregacin y formaron parte
del grupo de negros cimarrones que huyeron principalmente
hacia las.costas de Guerrero y Oaxaca. Este sentimiento de
inconformidad, que creca a medida, que el nmero de
poblacin afromestiza aumentaba en la Nueva Espaa,
increment el miedo y las sospechas de autoridades ante
posibles rebeliones. Cabe destacar la actividad de las mujeres
en estos movimientos. Rosas de Oquendo, en su Memoria
de las cosas notables y de memoria que han sucedido en esta
ciudad de la Nueva Espaa, en el siglo XVII, al narrar como
se descubre un supuesto motn de negros y mulatos, hace
hincapi en cmo la rebelin, adems de un negro Rey, tena
nombrada a una mulata de Luis Maldonado, herrada, para
ser Reina del grupo subversivo.23
A partir de mediados del siglo XVIII, con la influencia de
la ilustracin y el racionalismo cientfico, una ardua polmica
se estableci en torno a la esclavitud africana. Unos abogaban
por abolirla (los humanistas),
pero otros trataban de
justificarla (los comerciantes). Lo cierto es que el prejuicio
hacia los negros adquiri proporciones impresionantes y se
convirti ms que en un prejuicio religioso en uno racial. En
la Nueva Espaa, algunos ilustrados
criollos, que
reivindicaban a la hacin mexicana y defendan el origen
indgena, despreciaban la inclusin del negro en la sociedad
mexicana. Deca as el Padre Clavijero en su Historia Antigua
de Mxico al referirse al africano:

21 Maria Jos Rodilla,


Un Quevedo en Nueva Espal1a satiriza las castas,
de Mxico. Nueva ,}()ea. l1lm.8. Mxico. 1990. pA8.

en ArIes

96

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

...hombre pestilente, cuya piel es negra como la tinta, la


cabeza y la cara cubierta de lana negra en lugar de pelo ...de
stos, si podra decirse con razn que tienen la sangre daada
y desordenada la constitucin ...24
Tambin Jos Antonio Alzate, conocido pensador y
cientfico del siglo XVIII, aplauda la idea de Clavijero e
insista en fomentar slo la mezcla entre espaoles e indios,
con los que se vera una sola nacin blanca, robusta y bien
organizada.25 Recordemos que nuestro presente es tambin,
de alguna manera, heredero de esta ideologa ilustrada.
A partir de este momento, la presencia de la mujer de
origen africano parece olvidarse e incluso negarse en la
historia y la cultura femenina de Mxico. Sin embargo, como
hemos visto, su participacin y la de sus descendientes en la
Nueva Espaa, fue diversa y abarc distintas esferas de la
vida de aquella sociedad.
Para finalizar, quisiera hacer hinca pe en una imagen
reiterada asociada a estas mujeres -quiz tema de otra
ponencia- en relacin a sus dones mgicos, sus atractivos
sensuales y su cracter desafiante y orgulloso. Parece unirse
en ellas la imagen opuesta de la mujer ideal de la poca:
recatada, sumisa, discreta y obediente. Las llamadas por Sor
Juana mujeres de rostros azabachados contrastaban
radicalmente con los postulados cristianos en torno a la
relacin cuerpo y espritu, tan alejado de las culturas
africanas, en las cuales otros criterios regan el papel de la
mujer, al igual que la valoracin del cuerpo y el deseo. Una
cita conocida, del viajero Thomas Gage, quiz resume esta
visin occidental:
... El vestido y atavo de las negras y mulatas es tan lascivo
" Francisco Javier Clavijero, Historia antigua de Mxico. Mxico, Porra, 1975,
pp.505, 51 I Y 512.
lS Roberto Moreno.de los Arcos, Las notas de Alzate a la Historia Antigua de
Clavijero, en Estudios de Cultura Nhuatl, Mxico, Vol. X, 1972, p.368.

MUJERES DE ROSTROS

AZABACHADOS

EN LA NUEVA ESPAA

97

y SUS ademanes y donaire tan embelesadores que hay muchos


espaoles, an entre los de primera clase, que por ellas dejan
a sus mujeres ...la mayor parte de esas mozas son esclavas, o
lo han sido antes, y el amor les ha dado la libertad para
encadenar las almas y sujetarlas al yugo del pecado y del
demonio ...26
El color negro, definido por diccionarios de la poca, como
color infausto y triste, atributo del mal, del pecado y la
fealdad, fue en su origen smbolo de fecundidad, fertilidad
y tierraY Para justificar la trata de piezas de bano, tanto la
teologa como las leyes, quisieron encontrar una explicacin
que posibilitara la explotacin de africanos. Sor Juana, fue
una de las pocas voces de su poca que revindic, quiz de
alguna manera, la causa del color negro y cuestion, de una
manera indirecta, la condicin de la esclavitud africana.
Refirindose a Pedro Nolasco dice as en un villancico:
... Tumba, la-la-la; tumba, la-l-le;
que donde ya Pilico, escrava no quede ...28
La presencia de las mujeres de origen africano en el Mxico
colonial todava es una historia por escribir, muchas
interrogantes quedan por responder. Su herencia quiz deba
buscarse hoy en da, como lo seala Luz Mara Martnez
Montiel, en la cultura popular 29, en la religin y en la magia,
en las formas de cocinar, en los refrnes y en las leyendas, en
los colores, en los ritmos, en las maneras de bailar y
posiblemente por qu no, hasta de amar.

or,

Thomas Gage, Nuevo reconocimiento

de las indias occidentales.

op.cit., pp.180

y 181.
27 Dictionnaire des symboles, Paris, 1969. p.537. Citado por Mari Cecile
Bennassy, Humanismo y religin en Sor Juana, op.cit., p.291.
2' Fragmento del "Villancico a San Pedro Nolasco, 1677" en Obras completas.
op.cit., p.39.
2') Luz Mara Martinez Montiel. Negros en Amrica.
Madrid, Ediciones Mapfre.
1992, p.168.

9R

LA AMRICA ABUNDANTE"

:\ltar domstico

DE SOR JUANA

en el :-'1useo :'\acional del Virreinato.

99

Las mujeres en la imprenta novohispana

JOS ABEL RAMOSSORIANO


ESTAPLTICA
PUEDECOMENZAR
con una pregunta general Cul
ha sido la actividad de las mujeres en la historia de Mxico?
Esto no quiere decir que yo vaya a intentar responderla,
aunque mucho se ha dicho que, sobre todo durante la poca
virreinal, su vida era el convento o el matrimonio. Me parece
que ideas de este tipo se han difundido ms por desconocimiento de los quehaceres femeninos que por una verdadera
escasa actividad. Tal vez el matrimonio y el convento eran
los campos con los que ms se les identificaba pero no eran
los nicos a qu se debe esta visin tan limitada que se tiene
de ellas?
Por otro lado, cabe aclarar que no han sido las mujeres las
nicas olvidadas de IZIhistoria hasta pocas relativamente
recientes; tambin lo hZlban sido el hombre comn, la
familia, la casa, el uso del agua y otros innumerables
temas.
La razn? el .inters de los historiadores hasta hace unas
dcadas por estudiar sobre todo a personajes sobresalientes
como reyes, conquistadores,
presidentes; acontecimientos
importantes
como descubrimientos,
conquistas,
guerras,
revoluciones, o bien a mujeres, hombres, familias y otros
asuntos, pero con relacin a personajes,
instituciones
o
99

100

LA "AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR UANA

acontecimientos
relevantes,
Ante esto lo cotidiano,
lo
rutinario, lo comn, careca de importancia,
Sin embargo, se ha cado en la cuenta de que ha sido
precisamente
el acontecer cotidiano y el quehacer de las
sociedades en conjunto lo que ha permitido el surgimiento
de los grandes acontecimientos
y personajes; debido a ello,
es en la actividad colectiva de todos los das donde se deben
buscar las races ms profundas de los fenmenos trascendentales.
En el caso de las mujeres, valiosos estudios
se han
producido
sobre sus actividades
en el virreinato
novohispano. Entre ellos, los de Josefina Muriel acerca de las
instituciones, la cultura, y la produccin literaria!; los de Silvia
Arrom sobre la vida familiar, matrimonial, situacin legal,
laboral, etc.", los de Pilar Gonzalbo que han tratado el tema
de la educacin) y, en fin, los de Ana Mara Atondo que han
abordado el escabroso tema de la prostitucin.'
Asimismo, diversos temas relacionados con la mujer en
general o con ciertas mujeres clebres aparecen constantemente en artculos, publicaCiones colectivas y coloquios,
de tal manera que el conocimiento de su historia se enriquece
cada da de manera importante. En suma, en Mxico como
en otros pases las mujeres han obtenido un lugar dentro de
los estudios histricos.
Cmo estudiar la historia de la familia, de la Iglesia o de
I Josefina
Muricl. Los recoglmlel1los de mllJeres Respuesta a lino prohlemlica
social novohlspana, Mxico. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1974.
Cultura Femenina novohlspana. Mxico. Universidad Nacional !\utnoma de Mxico.
1982.

2 Silvia M. Arrom, La mUjer mexicana ante el divorcio eclesistico (/800 _ 1957J.


Mxico, Secretaria de Educacin Pblica, 1976. Las mujeres de la Cilldad de MXICO.
1790 - /857, Mxico, Siglo XXI, 1988.
1 Pilar
Monzalbo Aizpuru Las mujeres en la Nueva F:.\paa. EducaCIn y vida
cotidiana, Mxico, El Colegio de Mxico. 1987.
, Ana Maria Atondo Rodrguez, El amor venal y la condicin femenina en el
Mxico colomal, Mxico, Instituto Nacional de !\ntropologa
e Ilistoria. 1992.

LAS MUJERES EN LA IMPRENTA

N OVOHISPANA

101

la Nueva Espaa sin ellas? lo mismo sucede con la historia


del libro, este nuevo tema contemporneo al de la historia
de las mujeres. La historia del libro implica aspectos como
los de su escritura, publicacin y lectura, aspectos en los
cuales las mujeres no eran tomadas muy en cuenta ya que se
consideraban privativos de los hombres salvo contadas
excepciones. Incluso el refrn asegura que mujer que sabe
latn ni tiene marido ni tiene buen fin. Es cierto que los
hombres son los que en su mayora han participado en estas
actividades; sin embargo, las mujeres no han sido tan ajenas
a ellas como se pensaba. La idea de un mundo de libros
pertenecientes casi exclusivamente a los hombres se ha
matizado de manera considerable. En cuanto a la escritura,
por ejemplo, junto a la clebre Sor Juana Ins de la Cruz se
cuentan autoras como Sor Mara Magdalena de Lorravaquio
(1576-1636), autora de un manuscrito autobiogrfico titulado
Libro en que se contiene la vida de la madre Mara Magdalena,
monja profesa del convento del Seor San Jernimo de la Ciudad de
Mxico, hija de Domingo de Lorravaquio y de Ysabel Muioz su
legtima mujer; Sor Agustina de Santa Teresa, monja

concepcionista poblana que asent las experiencias msticas


de Sor Mara de Jess Tomeln (1574- 1637),en la obra titulada
Tratado de la vida y virtudes de la Madre Mara de Jess, indita,
segn algunos de los bigrafos de esta ltima, ya que el escrito
de Sor Agustina se encuentra perdido; la sabia, leda y
discreta Isabel de la Encarnacin Bonilla de Pia, monja
poblana carmelita de quien Pedro Salmern public en su
biografa de 1675 un comentario a los Salmos del rey Davids,
y otras autoras sobre todo de crnicas de rdenes religiosas
y obras peticas, de acuerdo con los intereses de la poca.
Debemos tener en cuenta que muchas de estas escritoras
son.prcticamente desconocidas hoy en da, porque sus obras
no se publicaron y slo han llegado hasta nosotros noticias
'("(r

Muricl.

C/lII/lrafl!/111!1lI110

01'

('1/ ..

pp. 319 - 3-"9

102

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

de las mismas a travs de otros autores como bigrafos o


cronistas de rdenes religiosas.
De las mujeres como lectoras pueden dar muestra, adem?s
de las autoras, lo que queda de algunas bibliotecas que
pertenecieron principalmente a instituciones femeninas y a
ciertas mujeres afectas a la lectura. En estas biliotecas se puede
observar la variada temtica de sus fondos, acordes con la
produccin libresca y con los intereses femeninos de ese
entonces. Por supuesto abundan libros relacionados con los
ms diversos aspectos de la religin, pero tambin los hay
sobre msica, poesa, teatro, cocina, medicina, astronoma,
geografa, historia, filosofa y derecho. Estn presentes en
ellas autores como San Agustn, San Ignacio de Loyola, Santa
Teresa, Fray Luis de Granada, Bossuet, Cervantes, o bien,
autores de la antigedad como Homero, Virgilio y Horacio,
por no citar sino slo a algunos de los escritores ms clebres.
Incluso libros de caballera estaban al alcance de las lectoras
novohispanas6. Es decir, en esencia, hombres y mujeres lean,
por as decirlo, lo mismo, la diferencia la marcaba la
especialidad de cada quien.
Sin duda se podr argumentar que eran muy pocas las
mujeres que lean en la Nueva Espaa, pero lo mismo se ha
dicho de los hombres. Sin embargo, la existencia de
importantes bibliotecas coloniales tanto de instituciones como
de particulares invitan a estudiar ms a fondo el tema de la
lectura en nuestra sociedad virreina!.
En cuanto a la tarea de imprimir libros, tambin predomina
la idea de que ha pertenecido casi exclusivamente al sexo
masculino, aunque, por otra parte, no es raro encontrar en
los pies de imprenta de las ediciones de la poca virreinal el
nombre de algunas viudas qu papel desempearon en los
(,Josefina Muriel. ((Lo que lean las mujeres de la Nueva Espaa>!, en Jos Pascual
Bux y Arnulfo Herrera (editores). La !iferafura novohispana, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1994, pp. 159 - 173.

LAS MUJERES EN LA IMPRENTA

N OVO HISPANA

103

talleres tipogrficos? fue elevado o reducido su nmero en


comparacin con el de los hombres? pertenecieron a una
poca determinada? cul era la situacin de las impresoras
novohispanas en relacin con otros pases?
Por principio, quiero recordar que Mxico fue la primera
ciudad del Nuevo Mundo que tuvo taller tipogrfico y que
de aqu partieron impresores a otros lugares del continente
para iniciar en esos sitios la producci6n de libros impresos.
Tenemos el caso, por eJemplo, del italiano Antonio Ricardo,
quien trabaj en Mxico de 1577 a 1579 y en 1584 se convirti
en el primer impresor de Lima, capital del Per. De Mxico
sali tambin, al parecer, Francisco Robledo, considerado
como posible iniciador de la tipografa en Puebla, donde se
comenz a publicar en 1640. Por ltimo, a fines del virreinato,
en 1792, Mariano Valds Tllez Girn, hijo de Manuel
Antonio Valdz, editor de la Gazeta de Mxico, introdujo la
imprenta en la ciudad de Guadalajara. En suma, la capital
novohispana
fue el centro productor
de libros ms
importantes del continente, por lo que es de tomar en cuenta
la actividad aqu desarrollada en la propagacin del libro
impreso por el mundo occidental.
Durante los tres siglos del virreinato, sin contar las
imprentas que proliferaron durante la Guerra de Independencia a principios del siglo XIX, se han registrado en la
Nueva Espaa alrededor de 80 impresores entre los cuales
figuran unas 20 mujeres; es decir, un 25%, cantidad nada
despreciable en este medio aparentemente masculino.
La presencia femenina en las imprentas no fue privativa
de una o vari~s pocas en particular, sino constante; por
desgracia, algunas de ellas no estn lo suficientemente
documentadas, lo cual crea confusiones sobre sus nombres.
Tal es el caso, por ejemplo, de la primera mujer impresora.
Se dice que Mara, hija del impresor Antonio de Espinoz<1,
se hizo cargo del taller a la muerte de su padre en 1575. Por

104

LA "AMRICA

ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

otro lado, se menciona que Mara de Figueroa, viuda del


impresor Pedro Ochar te (1563 - 1592) e hija de Juan Pablos,
tom la direccin del taller cuando qued viuda e imprimi
Oc lnstitutione Grammatica, del jesuita Manuel Alvarez. Sin
embargo, tambin se asegura que fue Mara de Sansoric con
quien Ocharte contrajo segundas nupcias en 1570, y quien
se hizo cargo del taller en 1594. Se afirma que fue esta mujer
quien comenz la edicin del mencionado libro de grmatica,
misma que fue terminada por Pedro BallU
En todo caso, existe constancia de la presencia de mujeres
en la direccin de los talleres tipogrficos desde el mismo
siglo XVI.
Hubieron tambin casos en que ciertas mujeres impresoras
a veces no estamparon sus nombres en los libros producidos
por sus talleres. Catalina del Valle viuda del mencionado
Pedro Balli quien, auxiliada por el impresor holands
Comelio Adriano Csar, public de 1611 a posiblemente 1613,
con el pie de imprenta de Herederos de Pedro Balli8.De la
viuda de otro impresor de principios del siglo XVII, Diego
Lpez Dvalos, Toribio Medina dice no hemos podido
descubrir cmo se llamaba)) , aunque en otros estudios se
dice que fue Mara, hija de Antonio de Espinoza9. Tampoco
aparece el nombre de la viuda de Diego Garrido quien ocup
el lugar de su difunto esposo de 1625 a 1627 01628.10
Pero si las actividades de estas mujeres no fueron muy
destacadas y se desarrollaron en relativamente poco tiempo,
7 Ernesto
de la Torrc Villar. Breve historia de/libro en Mxico, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1987, pp. 111 - 112. Alcxandrc A. M.
Stols, Pedro Ocharte, E/tercer impresor mexicano, Mxico, Universidad Autnoma dc
Mxico, 1990, pp. 6, 24 - 27. Jos Toribio Mcdina, La imprenta en MxIco. (/539/82 f), edicin faccimilar, VIII t. 1.1, (1539 - 1600) Mxico, Univcrsidad Nacional
Autnoma de Mxico, 1989, p.e VII.
, De la Torre, Breve ... Op. cit., p. 113.
'1 Medina,
Op. cit., p. CXVIII. Fernando Rodrgucz Diaz. E/mundo de/lihro el1
MxIco. Breve re/acin, Mxico, Diana, 1992, p.34.
, Medina,
Op cit., p. CXXIV

LAS MUJERES EN LA IMPRENTA

N OVO HISPANA

105

ya que o vendian el taller o lo pasaban a los hijos cuando


estos adquiran su mayoria de edad, a mediados del siglo
XVII la viuda de Bernardo Caldern, doa Paula Benavides,
labor durante ms de cuarenta aos, de 1641a 1684,periodo
en el cual cont con privilegios de los virreyes, Duque de
Escalona (1640-1642), Juan de Palafox (1642), Conde de
Salvatierra (1642-1648), Conde de Alba de Aliste (1650-1653)
y Conde de Paredes (1680-1692) para imprimir cartillas o
libros de texto y doctrinas de Mxico y Puebla. En 1666 su
taller se denominaba Imprenta del Secreto del Santo OficioJl
Otras impresoras de la familia que se mencionan son:
Mara de Rivera Caldern y Benavides, viuda de Miguel
Rivera, y Mara de Benavides, viuda de Juan de Rivera. En
los talleres de estas mujeres se publicaron obras como el
Manual de administrar los sacramentos de fr. Agustn de
Vetancurt, as como Cazetas en forma de hojas volantes que
contenan noticias diversas. Hombres y mujeres de la familia
Caldern y Benavides cotinuaron produciendo hasta el ao
de 1768. En el siglo XVIII destaca tambin, entre otras
impresoras, doa Francisca Reyes Flores, fundadora de la
imprenta en Oaxlcaen 1720.
En fin, como dije al principio, la lista de mujeres impresoras
es larga, pero no tenemos el tiempo para mencionarlas a
todas, bstenos por ltimo citar a doa Mara Fernndez de
Juregui, posiblemente hermana de don Jos Fernndez de
Jaregui quien falleci a fines de 1800.Entre otras obras, doa
Mara public el Diario de Mxico en 1805, 1806, 1812 Y 1813.
En suma, viudas, hijas, madres, hermanas, continuaron o
mantuvieron los talleres de los esposos, padres y hermanos
despus del fallecimiento de estos o bien mientras los hijos
alcanzaron la mayora de edad, y participaron, al igual que
lo hacan los hombres, de los momentos difciles y de bonanza

IJ

Cfr. De la Torre. Op

c/I.,

p. CXXIV.

106

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

en los primeros siglos del desarrollo del libro impreso en el


virreinato novohispano.
La misma situacin se viva en otras partes del munq.o
durante el periodo estudiado. En Sevilla, centro de la
produccin de libros de la Pennsula en el siglo XVI, doa
Brigda Maldonado, esposa de Juan Cromberger, quien nos
envi a Juan Pablos en 1539, se hizo cargo del negocio de su
marido, mientras Jcome, el hijo de ambos, se volva apto
para dirigir el taller. Un caso extremo para cerrar la poca en
cuestin lo ejemplifica la hija de Charles Joseph Panckoucke,
el impresor ms importante de la Francia del siglo XVIII.Esta
mujer termin la edicin de la empresa ms vasta del siglo
XVIII: la Enciclopedia metdica, cuyo objetivo era superar la
Enciclopedia o diccionario razonado de ciencias, artes Y oficios de
Diderot y D' Alembert. La monumental Enciclopedia metdica
proyectada en 42 volmenes, result en 1832 compuesta por
ms de 190.12
En suma, quedan muchos puntos por aclarar sobre las
mujeres impresoras su identidad, de su formacin y de sus
actividades, pero, corno en todo trabajo de investigacin,
mientras ms se avanza ms dudas aparecen.

12 Robert Darnton,
L' Aventure de I'Encyclopdie, 1775 - 1800. Un best-seller au
siecle des Lumieres, Pars, Perrin, 1982, pp. 368 - 369.

LAS MUJERES EN LA IMPRENTA

N OVO HISPANA

107

108

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Ambientacin del altar barroco


en el Centro Cultural'Isidro
Fabela.

109

Monjas coronadas

ALMA MONTERO

ALARCN

ENTENDER
ELBARROCO
NOVOHISPANO,
periodo en el que surge y
se delinea la personalidad de Sor Juana, es emprender un
largo viaje por intrincados pasajes cargados de metforas y
simbolismos.
Es aventurarse en el conocimiento de una sociedad en
donde los minutos y las horas transcurran en medio de
maitines, laudes, primas y vsperas y en donde los principal~s
acontecimientos
cotidianos estaban definidos por el
cronograma de festividades religiosas.
Hablar del barroco novohispano es tener en la mente
monumentales fachadas y retablos dorados cargados de
flores e imgenes. Es trasladarse a espacios afortunadamente
tan cercanos y tangibles como Tepotzotln que hoy, una vez
ms, nos acoge brindndonos un espacio privilegiado para
la reflexin.
Es en este periodo histrico cuando alcanza su mxima
expresin
la manifestacin
de Monjas Coronadas
tradicionalmente
difundida
como una de las ms
representativas de la pintura barroca novohispana.
Desde hace muchos aos las monjas coronadas, han sido
motivo de especial admiracin y atraccin tanto por

109

110

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

estudiosos de la vida conventual como pblico en general.


Consideramos que la publicacin ms relevante sobre este
tema es Retratos de monjas escrito en 1952 por la doctora
Josefina Muriel de la Torre, con anotaciones de Manuel
Romero de Terreros. Este libro reuni por primera vez en
nuestro pas, una muestra importante de retratos de monjas
coronadas y ofreci una explicacin general del significado
del atuendo de las mismas; fue adems el punto de partida
de los estudios o notas conocidas sobre el tema.
Ms tarde, en 1978, el Museo Nacional del Virreinato
exhibi la recin adquirida e importante serie de retratos de
monjas novohispanas. En esa ocasin y bajo el ttulo de
Monjas Coronadas se publicaron una serie de artculos que,
poco tiempo despus, se publicaran de nueva cuenta para
la revista Artes de Mxico. Sin embargo, estos arculos
abordaron diversas aspectos de la vida conventual femenina
y slo de manera parcial se desarroll el tema que di origen
al ttulo dellibro.1
Debido a esta situacin, pensamos que sera un tema
prolfico para la investigacin ya que el anlisis de las monjas
coronadas como una prctica pictrica, social y religiosa
permitira avanzar un poco ms en el conocimiento del
mundo conventual femenino durante el periodo virreinal.
Las interrogantes que desde entonces han surgido son
mltiples: en qu ocasiones concretas las religiosas llevaban
coronas de flores, portaban velas encendidas y palmas llenas
de flores?, qu significado tena la profesin y muerte en la
vida conventual femenina?, qu ordenes religiosas se
coronaron?, en qu periodo histrico surgi esta
manifestacin
en Amrica Latina y cules son sus
1 Ver Monjas Coronadas,
Mxico, Artes de Mxico, 1960 y Monjas Coronadas.
Mxico, Museo Nacional del Virreinato, 1978. En estas publicaciones podemos
encontrar los siguientes artculos: Los conventos de monjas en la sociedad virreinal,
Sor Juana Ins de la Cruz, Artfices, retablos y monjas, Retratos de monjas,
Vida conventual, Vida conventual, anecdotario y algo ms.

MONJAS CORONADAS

111

antecedentes en Espaa?, quines realizaron estos cuadros?,


con qu finalidad se llevaron a cabo?
Las preguntas se multiplicaron a medida que avanzamos
en el proceso de catalogacin de estos retratos ubicados
fundamentalmente
en museos, conventos y colecciones
particulares.2 La investigacin se ampli an ms, ya que es
posible ubicar testimonios de estas ceremonias en textos del
periodo virreinal que abordan las vidas ejemplares de
algunas religiosas, sermones de profesin y honras fnebres.
Adems, los importantes datos recabados por arquelogos
que han realizado excavaciones en algunos exconventos
coloniales, nos permiten conocer ms acerca del ceremonial
mortuorio de las religiosas durante el periodo virreina!.
A continuacin mencionaremos algunos planteamientos
en torno al tema de las monjas coronadas y que forman parte
de un proyecto de investigacin ms amplio:
1. Los retratos de monjas coronadas plasman los dos
momentos ms importantes en la vida de una religiosa: el
de la profesin y el de la muerte.
La mayora de los retratos de coronadas en la Nueva
Espaa corresponden al da de profesin de las religiosas.
Por esta razn, creemos, algunos escritos manejan esta
manifestacin como sinnimo del atuendo de una religiosa
el da de su profesin.3
Sin embargo, existen retratos de monjas coronadas en su
lecho mortuorio. Algunos ejemplos se encuentran' en el
Museo Nacional del Virreinato, como son los cuadros
annimos que representan a sor Matiana Francisca del Seor
San Jos y Sor Elvira de San Jos, quien fuera en dos ocasiones
, En la actualidad hemos catalogado 150 retratos de monjas coronadas.
, En el artculo la pintura de retrato de la enciclopedia El arte Mexicano, la
doctora Elisa Vargas Lugo afirma: Ios retratos de monjas constituyen uno de los
mayores tesoros del arte novohispano
los retratos de monjas coronadas obedecen a la
ceremonia de su profesin Ver Elisa Vargas Lugo, La pintura de retrato, El Arte
mexicano. tomo 4, Mxico, Salvat, 1982, p. 1092-1093.

112

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

prelada del convento de Santa Ins y muriera a la edad de


74 aos. De igual manera el exconvento y hoy tambin Museo
de Santa Mnica en Puebla, alberga una importante muestra
de monjas coronadas muertas.
Adems, es importante sealar que existe otra fuente que
no~ permite confirmar y avanzar en el conocimiento de las
monjas coronadas muertas en el periodo: Las excavaciones
realizadas en los lugares de entierro de exconventos de la
poca. Tanto en la Encarnacin,
asiento de monjas
concepcionistas de la ciudad de Mxico, como en el de San
Jernimo de la misma ciudad, se encontraron huesos en
regular o franco estado de deterioro de conservacin, as
como cuentas negras pertenecientes a rosarios y, de manera
muy relevante para nuestro tema, se observaron en casi todos
los atades restos de armazones de metal que sirvieron de
base para fijar los complicados y exuberantes adornos de
flores. Tambin se detectaron en anlisis de laboratorio, restos
de material vegetal pertenecientes a las palmas o coronas
enfloradas y que un da -no sabemos ni sabremos quizs
nunca la fecha y circunstancia exacta- portaron las religiosas
novohispanas en su lecho de muerte.
2. Las monj?s coronadas son un fennemo pictrico, social,
religioso presente en algunas regiones de Amrica Latina y
Espaa.
Durante aos ha sido reiterativo el planteamiento de que
las monjas coronadas fueron una manifestacin exclusiva de
la Nueva Espaa." Sin embargo, es importante sealar que
existen retratos de monjas coronadas en algunos de los
actuales pases de Amrica Latina.
I La referencia
bibliogrlica
rns antigua sobre estc terna lo enCllntrarnos en el
trabajo [Jionero Re/ru/os de II/on/o.'" donde se atirrna: {(De todo este ti[Jn de [Jinlllras.
llamadas {(rctratos de Profesin. [Jodenws concluir que son de earacter acusadamente
rnexicano; [Jorquc . corno) a helllos visto en ellos. el tcrna dcl des[Josorio mstico. que
[Jodria a[Jareecr eo cualqoier [Jarte del rnundo. est sublirnado por una rnstica barroca.

MONJAS CORONADAS

113

En la ciudad de Bogot, se encuentra una importante


muestra de monjas coronadas muertas, todas ellas abadesas
del convento agustino de Santa Ins del Monte Policiano.5
Estos cuadros, realizados en los ltimos aos del periodo
virreinal, muestran cmo la tradicin de coronar y enflorar a
las religiosas se present, bajo diseos y caractersticas
generales muy similares, en diversas regiones de Amrica
Latina. Es interesante destacar que en esta serie de monjas
abadesas no se localiz ningn retrato de monja profesa; es
decir, a diferencia de la Nueva Espaa donde abundan los
. retratos de las monjas coronadas retratadas en el momento
de su profesin, en Colombia pareciera que la prctica de
retratar a monjas coronadas es exclusiva de religiosas con
cargos importantes al interior de sus conventos, realizados
al momento de la muerte de las religiosas.
El antecedente iconogrfico de estos cuadros es posible
ubicarlo en Espaa donde se encuentran interesantes retratos
de monjas coronadas. Un ejemplo sobresaliente es el austero
retrato de la venerable madre Sor Ana de Santa Ins quien
fuera priora del Convento de Santa Isabel de Madr!d y
muriera en 1653.En esta obra, la religiosa fue retratada con
palma y corona de flores; en la parte inferior del cuadro se
encuentra una cartela horizontal que apunta lo siguiente:
tpicamente mexicana Ver Josefina Muriel de la Torre, Retratos de monjas, Mxico,
Jus, 1952, p. 52. Tambin en Museo Soumaya ubicado en la ciudad de Mxico, en la
cdula introductoria a la sala de pintura colonial se afirma: Las monjas coronadas son
una verdadera aportacin del barroco mexicano del siglo XVIII, adornadas por coronas,
joyas y flores, listas para el desposorio con Cristo.
Recientemente, en el homenaje que se le realiz por sus valiosas aportaciones en
tomo a la temtica conventual femenina, la doctora Muriel aclar acerca de la
presencia hispanoamericana de esta manifestacin: Esta informacin
pictogrfica ... llamados de monjas coronadas que surgen igualmente en todo el mundo
hispnico. Ver Cincuenta ai'\os escribiendo historia de mujeres, en Memorias del!!
Congreso Internacional El monacato femenino en el imperio espaol. Monasterios.
beaterios, recogimientos y colegios))
; Pilar Jaramillo, En olor a santidad Aspectos del convento colonial 1680-1830,
Colombia, Op. Grfica, 1992.

114

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Retrato de la benerable Madre Ana de Santa Ynes Priora


del Real Conbento de Santa Ysabel de la Villa de Madrid.
Muri de ochenta y un aos de edad en el mil seiscientos,y
cincuenta y tres a 21 das del mes de Abril aviendo sido
religiosa sesenta y tres aos y los treinta y cuatro de ellos
priora en el dicho conbento.6
3. Las monjas coronadas de algunas regiones de Amrica
Latina son expresin de una sociedad pluricultural y mestiza.
No obstante que tenemos la evidencia de retratos de
monjas coronadas en Espaa, se plantea la hiptesis de que
este fenmeno adquiri en Amrica Latina caractersticas
propias, propiciado por el'contexto histrico en que fueron
creadas. La exuberancia
de sus trajes, as como las
caractersticas de las ceremonias en que eran coronadas, se
encuentran ntimamente ligadas a la cultura barroca en que
surgieron.
4. Exista un importante vnculo entre los conventos de
monjas y los talleres de gremios novohispanos.
Sin descartar la posibilidad de que algunos retratos de
monjas fueran realizados por las propias religiosas, es muy
posible que estos retratos, as como las coronas de plata que
pertenecieron a las coronadas, fueron realizados por maestros
de talleres coloniales.
Son pocas las firmas que encontramos en estos cuadros;
tenemos por ejemplo la de Jos de Alcbar que plasm la
imagen de la Madre Ignacia de la Sangre de Cristo, quien
profesara el 4 de septiembre de 1781. De igual manera, un
cuadro muy interesante es el que realizara, al parecer, el
maestro novohispano Mariano Guerrero, quien ejerci su
oficio en el siglo XVIII; esta pintura tiene la particularidad
de que la monja coronada slo se alcanza a delinear con rayos
x, pues es uno de los tantos leos coloniales cuya tela fue
"Catlogo W Centenario de la Real Fundacin del convento de Santa Isabel de
,lIadrid. Madrid, Editorial Patrimonio Nacional. 1990,

MONJAS CORONADAS

115

reutilizada hasta en cuatro ocasiones. En este caso, la imagen


que se aprecia a simple vista y que se conservar, es la ms
reciente, es decir la del fraile carmelita y por tanto la de la
coronada concepcionista no podr ser vista sin apoyo
radiolgico.
Sin embargo y como sucede en la mayora de objetos
coloniales, los retratos de las monjas coronadas son annimos,
pero esa circunstancia no demerita su calidad ni importancia
artstica, sino ms bien evidenca la distinta concepcin de la
obra artstica que exista en el periodo colonial, en donde, a
diferencia de lo que ocurre actualmente, no era tan relevante
estampar la firma del maestro en un cuadro.
5. Los retratos de monjas coronadas profesas, eran pagados
por las familias de las religiosas y los de monjas coronadas
muertas, eran solicitados por sus propios conventos.
Existe la hiptesis de que estos retratos se realizaban a
peticin de los familiares de las profesas: Engalanar la sala
familiar con el retrato de una hija ataviada con las esplndidas
galas de su desposorio mstico, debi ser para aquella catlica
sociedad, un motivo de orgullo y profunda satisfaccin.?
Este planteamiento se fortalece al no encontrarse ningn
documento en los archivos conventuales que muestren que
este tipo de cuadros eran pagados por los propios conventos.
Ahora bien, en el caso de retratos de monjas coronadas
muertas es probable que estos fueran solicitados por el propio
convento, como una forma de perpetuar en sus mllros la
imagen de una religiosa virtuosa y, por tanto, ejemplo a seguir
por las dems monjas. Recordemos el caso ya mencionado
de la serie de. retratos de abadesas de un convento de
Colombia, donde la enorme similitud entre los elementos
iconogrficos de los cuadros, hace pensar que fueron
realizados en serie, apoyando con esto la tesis de los
retratos repentinos (que explica que los lienzos ya estaban
7

Josefina Muriel de la Torre. Op. Cil., p. 29.

116

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

realizados, a excepcin de los rasgos fsicos de la religiosa y


la cartela que mencionaba sus datos biogrficos).
6. Las monjas coronadas en Amrica Latina surgieron en
periodos anteriores al siglo XVIII.
Se ha afirmado que esta manifestacin surgi en el siglo
XVIII y, de manera ms concreta, en la segunda mitad de
dicho siglo cuando, debido al auge del estilo barroco, los
hbitos de las religiosas se enriquecieron con adornos y flores
en las ceremonias religiosas.
Ahora bien, existe la posibilidad de que estos retratos
tengan antecedentes ms remotos. El mejor ejemplo de esta
situacin es el caso de una religiosa relevante para la vida
novohispana, as corno la actual de muchos mexicanos que
siguen pidiendo su canonizacin. Nos referirnos a Sor Mara
de Jess Tomeln, religiosa concepcionista que vivi en la
Puebla de los Angeles del siglo XVII y que fue considerada
corno la primera criolla notable de la Nueva Espaa.
Segn sus bigrafos, Sor Mara de Jess Tomeln despus
de vencer dificultades y obstculos impuestos por su padre,
logr finalmente profesar en 1598, es decir hacia finales del
siglo XVI. Existe en coleccin particular, su imagen corno
monja coronada y'Ciecorresponder la datacin del cuadro al
momento de su coronacin, sera el retrato ms antiguo de
monja coronada que conocernos en Amrica Latina.
Otro elemento que nos permite pensar en la existencia de
monjas coronadas en periodos anteriores al siglo XVIII, es
un verso de Sor Juana escrito un siglo antes y donde pareciera
hablar de las monjas coronadas:
Del que ngeles sirven
Esposa me nombro
a quien Sol y Luna
admiran hermoso ...
Dime, en fe, su anillo,

MONJAS CORONADAS

117

de su desposorio
y de inmensas joyas
compuso mi adorno.
Vistime con ropa
tejidas en oro
y con su corona
me honr como Esposo.
Lo que he deseado
ya lo ven mis ojos,
y lo que esperaba
ya feliz lo goZO.8
Es as como podramos llegar a la posible conclusin de
que esta manifestacin de monjas coronadas se remonta a
pocas muy tempranas de la Nueva Espaa. La razn por la
cual no abundan las pinturas de este gnero en siglos
anteriores al XVIII podra deberse a la misma circunstancia
por la que tampoco abundan en otros gneros ya que, por
diversas razones, es mucho menor la cantidad de obras de
los siglos XVI y XVII que las del XVIII.Adems, es necesario
no olvidar en este anlisis, el auge que cobr el retrato durante
el siglo XVIII, lo que probablemente propici un incremento
en la demanda de estos cuadros.
7. La orden en que profesaban
las religiosas fue
determinante en las caractersticas que adquiri su atuendo
como monjas coronadas.
Adems de analizar la decoracin en los trajes de monjas
coronadas tomando en consideracin periodos o estilos
artsticos,9 pensamos sera oportuno estudiarlos en funcin
, Citado por Josefina Muriel de la Torre, Los conventos de monjas en la sociedad
virreinal, MOtYas Coronadas. Op. Cit., pp. 30 Y 32 .
.) Se afirma que las imgenes de monjas coronadas tuvieron su auge en el siglo
XVIII (promediando la dcada de los sesenta) y decayeron a la entrada del neoclsico
en la Nueva Espaa: se da como ejemplo de esta situacin el retrato de Sor Maria
Gertrudis del Corazn de Jess, quien profesara en el Real Convento de Jess Mara en

118

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

de las distintas rdenes religiosas que existan en la N~eva


Espaa pues, como sabemos, haba una gran diferencia entre
las caractersticas exteriores, segn las reglas establecidas en
cada una de ellas.
Las concepcionistas, por ejemplo, independientemente de
ser retratadas
como monjas coronadas,
siempre se
caracterizaron por su elegante traje, a diferencia de las
capuchinas o carmelitas que llevaban una vestimenta austera.
As, tenemos que en el mismo siglo XVIII,periodo de auge
del barroco, existen cuadros de monjas concepcionistas
coronadas sumamente trabajados, donde no slo la religiosa
est cubierta de flores sino incluso lleva en su escapulario
detalles de plata y perlas, en tanto que los retratos de otras
rdenes muestran una gran sobriedad, trasladando todo el
adorno y exuberancia a las pequeas esculturas de Nio Dios
que aparecen en los cuadros.
Las monjas coronadas son uno de los tantos temas de
nuestra historia que apenas se encuentran esbozados para
su anlisis e investigaCin. Pensamos que el anlisis de estos
cuadros como una prctica pictrica, social y religiosa
registrada en Amrica Latina, permitir avanzar en una lnea
poco abordada: la elaboracin de estudios coloniales
comparativos que nos remitan a un pasado y presente comn
latinoamericano.

1803. Pero tenemos tambin el caso de Sor Mara Juana del Seor San Rafael, monja
de la orden de Santa Clara, quien profesara por el mismo periodo cuya indumentaria
sigue siendo una clara muestra del gusto barroco. Pensamos que en este, como otros
muchos casos del arte colonial, es posible observar como los cambios de estilos no
ocurren de manera simultnea ni irrumpen de pronto, sino ms bien se van adaptando,
modelando paulatinamente a los nuevos criterios.

MONJAS CORONADAS

119

120

LA AMRICA ABUNDANTE.,

DE SOR JUANA

Ambientacin de altar barroco


en el Museo Nacional del Virreinato.

121

Sor Juana Ins de la Cruz y el gusto por


los instrumentos musicales

ANGEL ESTEVA LOYOLA

Los INSTRUMENTOS MUSICALES son tan antiguos como el hombre


y, aunque este seguramente empez a hacer msica
palmeando, danzando o cantando, pronto se dio cuenta que
poda producir sonidos golpeando o raspando troncos
huecos de madera, o soplando a travs de cuernos de los
animales que cazaba, o caracoles que extraa del mar. Incluso
desde muchos siglos antes de Cristo, se conocen
instrumentos de cuerda tales como las arpas que utilizaron
los chinos, los sumerios, los egipcios y otros pueblos. El
hombre los ha tocado por aficin o profesionalmente para
distraerse, para acompaar las fiestas, para ambientar toda
clase de eventos, etc. Es conocido el hecho de que algunos
de estos instrumentos fueron utilizados en los ritos mgico religiosos de las diferentes religiones que el hombre ha
practicado en diversos lugares y pocas de la historia y es
que en la msica siempre se ha encontrado la forma ms
adecuada de ambientar y acompaar las ceremonias que en
cada una de ellas se han realizado.
Especial, en este sentido, ha sido el rgano tubular
inventado en el siglo II antes de Cristo, cuyos principios de
funcionamiento se atribuyen a Arqumedes y a Pndaro
121

122

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Ctesibios de Alejandra y cuya historia comienza con la


invencin del rgano hidrulico o Hydraulis que era un
instrumento sumamente potente, propio para llenar de
msica grandes espacios donde se llevaban a cabo
ceremonias de diversos tipos o espectculos. Posteriormente
se invent el mano neumtico, que funciona por medio de
fuelles. Su origen es confuso pero se cree que es asitico,
probablemente de la poca del Imperio Romano de Oriente
y especficamente, de su capital, Bizancio. Con el cristianismo,
este instrumento se adopt, durante la Edad Media, como el
ms grato a Dios para acompaar las misas y los oficios
religiosos, sobre todo por el parecido de su sonido con la voz
humana. Posteriormente fue perfeccionndose durante la
Edad Media hasta llegar al Renacimiento y luego al periodo
Barroco, pocas donde aparecen msicos organistas tan
notables como Frescobaldi a finales del siglo XVIy principios
del XVII, y luego, en el siglo XVIII, la culminacin con
Teleman, Buxtehude,
Handel y Bach. Despus este
instrumento se sigui mejorando en sus posibilidades
tcnicas y sonoras, hasta nuestros das en que se han
construido rganos tan grandes como el Atlantic City en
Estados Unidos o el del Auditorio Nacional en Mxico, D.F.
La importancia de la msica en la vida del hombre y el
gusto por los instrumentos
musicales han hecho, que
paralelamente a la composicin musical, hayan aparecido a
travs de la historia coleccionistas de instrumentos musicales.
Se tiene noticia de ello por diversos investigadores y se sabe
que los hubo desde pocas muy remotas, sin embargo, no
fue sino hasta el Renacimiento cuando se puso de moda,
realmente, coleccionar instrumentos.
Roger Bragard y Ferd. J. De Hen en su libro Instrumentos
Musicales, editado por Daimon, Manuel Tamayo en Espaa
en 1975, dicen: Si en relacin con los siglos precedentes, el
siglo XVI nos ha dejado mayor nmero de instrumentos y

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

123

entre ellos muchos de construccin lujosa, no lo debemos


slo a la aficin de los renacentistas por la msica, sino
tambin a que la nobleza y la burguesa acomodada
comienzan a iniciar las colecciones instrumentales. Ms
adelante los autores sealan: Sin embargo, algunas
colecciones no responden siempre a este afn de reunir obras
de arte y se destinaban con preferencia a la formacin de un
conjunto sonoro que sirviera para ejecuciones musicales
colectivas. Finalmente, hablan los autores de algunos de los
grandes coleccionistas diciendo: De una u otra clase de
colecciones hemos conservado numerosos inventarios.
Sobresale, en especial, el de la reina Isabel de Castilla,
redactado en 1503.La coleccin de Enrique VID de Inglaterra
no comprenda menos de 381instrumentos y su inventario,
fechado en 1547,demuestra que posea, entre otros, rganos,
regalas y flautas. Citemos an el inventario redactado en 1596
de la coleccin instrumental de Raymund Fugger el Joven,
banquero de Augsburgo y el de Ferdinando, duque de Tirol.
Ms adelante, otros repertorios nos ilustran tambin sobre
el contenido de colecciones ms o menos antiguas y si
sobrepasamos los lmites fijados al presente captulo,
deberemos sealar la importancia de la coleccin de
Fernando de Medicis, gran duque de Toscana, de la que
poseemos un inventario fechado en 1716, gracias a que
durante algn tiempo Bartolomeo Cristfori (1653 1655 1731),inventor del piano, fue encargado de su conservacin.
De igual manera que sucedi en otros continentes, en
Amrica tambin se desarroll la msica y la construccin
de instrumentos desde tiempos muy remotos. En efecto, la
msica era muy importante para el mundo indgena de
Amrica en la poca prehispnica. Sobre todo lo era, al igual
que en Grecia y otras culturas antiguas del mundo,
relacionada con la educacin de los jvenes, que la aprendan
en el Cuicacalli () Casa de cantos. Debido a ello, al llegar los

124

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

espaoles, en Amrica haba una variedad de instrumentos


muy grande con la que, al igual que en cualquier otra parte
del mundo, se acompaaban ceremonias cvicas y religiosas
o se tocaba msica por distraccin o pasatiempo. Haba desde
instrumentos de viento (chililihtli, atecocolli, hom, tlapitzalli,
silvadores, huilacapitztli, etc.) o de cuerda (tlatzozonalli, el arco
musical cora o monocordio otom, etc.); hasta de percusin
(teponaztli, tun kul, cayum, ayotl o kayab, bexelac, tetlacatl,
huehuetl, etc.), de los cuales afortunadamente
todava

podernos ver algunos en los museos de arte mexicano o


representados en cdices y en esculturas, bajorrelieves y
pinturas indgenas corno las de Bonampak de Chiapas.
Por eso, cuando algunos de los soldados de Hernn Corts,
aficionados a la msica, empezaron a dar a conocer los
instrumentos y la msica. de tipo europeo a los indgenas,
estos la aceptaron de inmediato, tornando por ella un gusto
extraordinario. La chirima es un buen ejemplo, pues este
instrumento es de origen rabe, pero lo adoptaron los
indgenas de tal manera que muchos han llegado a pensar
que es prehispnico. Puede decirse que antes que la conquista
fsica de los territorios o la conquista espiritual de sus
pobladores, llevadas a cabo, la primera por los conquistadores
y la segunda por religiosos de las rdenes mendicantes,
franciscanos, agustinos y dominicos, el mundo prehispnico
fue conquistado par los msicos de Corts con su msica y
los instrumentos musicales europeos, incluso se sabe, que al
llegar los primeros misioneros y darse cuenta del gusto que
los indgenas tenan por la msica, la utilizaron, valindose
de ella para adoctrinarlos. De esta manera, el mundo
mesoamericano
conoci toda clase de instrumentos
musicales, los cuales incluso, los vio representados tambin
en esculturas, relieves o pinturas que hicieron artistas
hispanos o los propios indios guiados por los frailes,
formando parte de la decoracin ,de los grandes conventos,

SOR UANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

125

templos, casas y palacios eregidos en todo el territorio de la


Nueva Espaa.
Entre los primeros instrumentos que pronto conocieron
los indgenas estn las arpas, los lades y los rganos
tubulares. Estos ltimos, como nos seala la investigadora y
organera Susan Tattershall, fueron bautizados como
EVATLALPITZALHUEHUETL,nombre que aparece en el
Vocabulario de la Lengua Mexicana de fray Alonso de
Malina (reimpreso por Ediciones Culturales en 1944), cuyo
significado resulta muy lgico si se tiene en cuenta que
EVATLquiere decir piel o cuero; PITZALLI, flauta; y
HUEHUETL se refiere a algo que se golpea. De aqu que
esta palabra utilizada por los indgenas quiere decir
instrumento de flautas, con piel, que se golpea y cabe
recordar que los rganos ms antiguos, medievales y an de
pocas posteriores, tenan fuelles de piel y teclados dispuestos
de tal manera que sus teclas se golpeaban en lugar de
oprimirse con los dedos, en forma parecida a como se ejecuta
la msica en los carillones.
Tanto los rganos, como los dems instrumentos que los
indgenas conocieron, se pusieron tan de moda que con todos
se haca msica dentro de los templos, llegando a un grado
de exageracin tal, que esto origin que el Primer Concilio
Mexicano, celebrado en 1555, emitiera disposiciones que
prohiban el uso de muchos de ellos dentro de las iglesias,
as como la presencia de grandes grupos de cantantes e
instrumentistas en los coros y, asimismo, ordenara que se
utilizara el rgano como el instrumento
musical ms
apropiado para las ceremonias religiosas, siguiendo de esta
forma la tradicin cristiana que lo considera, como sealamos,
el instrumento ms grato a Dios, sobre todo por el parecido
de su sonido a la voz humana. A partir de entonces, la
necesidad de rganos tubulares para acampanar las
ceremonias religiosas cristianas era tal, que cuando los frailes

126

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

no contaban con ellos, organizaban orquestas de flautas


concertadas que sonaban en forma parecida a los rganos.
Esto lo reporta fray Toribio de Benavente en su Historia Q.e
los Indios de la Nueva Espaa.
Cuando Sor Juana Ins de la Cruz nace en 1651, la msica
en la Nueva Espaa era algo que se practicaba mucho, tanto
en el medio religioso como en el profano. Se conocan
perfectamente a los autores europeos renacentistas y los
primeros barrocos tales como Orlando di Lassus (1530-1594),
Adriano Willeart (1480-1562), Andrea Gabrielli (1510-1572),
Giovanni Gabrielli (1557-1621), Giovanni Pierluigi da
Palestrina (1525-1594), Toms Luis de Victoria (1548 15501611), Antonio de Cabezn (1510-1566), etc. Tambin haba
aparecido la meloda acompaada y los primeros grandes
operistas como Claudio Monteverdi (1567-1643), Jean
Baptiste de Lully (1632-1687),Francois Couperin (1668-1733),
Henry Purcell (1658-1695)y Alessandro Scarlatti (1660-1725),
estos tres ltimos contemporneos de Sor Juana, al igual que
los primeros grandes autores de msica instrumental de
cmara, como Arcangelo Corelli (1653-1713),Giuseppe Torelli
(1658-1709),etc. Incluso ya haba excelentes compositores en
Mxico, sobre todo entre los Maestros de Capilla de las
grandes Catedrales que ya para entonces se estaban
construyendo. Entre los ms notables, anteriores y de la poca
de Sor Juana estn Hernando Franco, Juan Jurez, Lzaro
del Alamo, Francisco Lpez y Capilla, etc. Pero debo aclaral~
que la msica que se haca era fundamentalmente vocal y
los instrumentos, la mayora de las veces, solamente hacan
la funcin de acompaantes de los cantantes o grupos de
cantantes. Sin embargo, Sor Juana pronto se percat de la
belleza de los instrumentos y se convirti en una coleccionista
de los mismos, adems de que, como muchos aseguran, los
saba tocar. Francisco de la Maza, en su libro La Arquitectura
de los Coros de Monjas, editado por el Instituto de

SOR JUANA INES DE LA CRUZ

y EL GUSTO

POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

127

Investigaciones
Estticas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, dice: El coro de monjas ms ilustre
de Mxico fue el de San Jernimo, no por su belleza, sino
porque fue el de Sor Juana Ins de la Cruz. All pas veintiseis
aos de su vida; all rez diariamente el Oficio Divino y oy
misa; all se esparcieron sus plegarias y se oyeron los sonidos
del rgano tocado por sus manos. All reposan sus restos.
En realidad, en el convento de San Jernimo Sor Juana Ins
de la Cruz pas su vida distribuyendo su tiempo entre su
vida religiosa y sus estudios que para ella fueron una
verdadera obsesin. El diccionario Porra de Historia,
Biografa y Geografa de Mxico, seala esto y dice: Lleg a
poseer 4,000libros y a alcanzar un considerable conocimiento
en lenguas, filosofa, teologa, astronoma, pintura, msica,
etc.. Por otro lado y aunque todava hay razones para
dudarlo, se sabe tambin que no slo tocaba sino tambin
compona msica. Jos Rogelio Alvarez, en su Enciclopedia de
Mxico, cuando habla de lo que Sor Juana lleg a hacer en su
vida, seala lo siguiente: De carcter sacro son los Villancicos
y las Letras: Los primeros, pequeas .composiciones de tono
religioso que se entonaban por Navidad, la Asuncin y la
Concepcin; y las segundas, temas vernculos que se
cantaban en las iglesias como parte de la funcin coral,
incluso, algunos de los mejores compositores de la poca le
pusieron msica a varios villancicos de Sor Juana. Juan
Manuel Lara lo menciona en su artculo La Msica en
Mxico en Tiempos de Sor Juana, publicado en la revista
del Instituto Mexiquense de Cultura Castlida, de la
Primavera de 995. Dice el autor: Se sabe que cuatro de los
compositores mencionados (Jos de Loaysa y Agurto, Mateo
Vallados, Miguel Mateo de Dalla y Lana y Antonio de
Salazar), pusieron msica a varios de los villancicos que Sor
Juana compuso para las catedrales de Mxico y Puebla. Esta
notable monja, saba tanto de msica que daba clases y lleg

128

LA AYlRICA ABCNDA:'-iTE DE SOR JUANA

a escribir un tratado de msica que llam El Caracol y que


menciona en uno de sus versos.
Ensear msica un ngel?
quin habr que no se ra
de que la rudeza humana
las inteligencias rija?
Ms si he de hablar la verdad
es lo que yo, algunos das,
por divertir mis tristezas
di en tener esa mana.
y empec a hacer un Tratado
para ver si reduca
a mayor facilidad

las reglas que andan escritas.


En t si mal no recuerdo,
me parece que deca
que es una lnea espiral,
no un crculo, la Armona;
y por razn de su forma
revuelta sobre s misma,
lo intitul Caracol,
porque esa revuelta haca.
Sor Juana Ins de la Cruz era pues, intelectuat por ello, no
es de extraarse que le llamara la atencin la msica al grado
de practicarla y componerla. Tampoco llama la atencin que
se interesara en los instrumentos musicales que entonces
haba en Mxico. Como ejemplo a continuacin hablaremos
de los rganos tubulares, aunque debemos aclarar que para
esta poca ya se construan en este pas todo tipo de
instrumentos tales como clavicordios, clavecines, guitarras,
mandolina s, flautas, etc. Sera maravilloso que un da,
recordando a la Dcima Musa, s~reuniera un buen nmero

SOR ruANA

INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

129

de estos instrumentos formando una coleccin que pudiera


colocarse en algn MUSEO DE INSTRUMENTOS
MUSICALES MEXICANOS creado para tal fin. Aqu slo
hablamos de los rganos por razones de espacio y tiempo, y
para dar una muestra de la belleza de estas mquinas de
producir sonidos y que entonces se fabricaban en la Nueva
Espaa.
.
Aunque los primeros rgaEos que hubo en la Nueva
Espaa fueron trados del viejo continente, la urgencia de
contar con el rgano como el instrumento ms grato a Dios,
aunada al gusto y la destreza que adquirieron los naturales
en la interpretacin
de msica tipo europeo y en la
construccin de instrumentos, hizo que pronto floreciera el
arte de la organera. Sin embargo, mientras esta industria
fue desarrollndose,
los rganos trados de Espaa
empezaron a aparecer en templos mexicanos y deben haber
sido pequeos y con poca o ninguna decoracin en sus
fachadas. Esto puede asegurarse porque los barcos en los
que se viajaba a travs del Oceno Atlntico en esa poca,
eran pequeos y no era posible traer instrumentos grandes
y sobre todo tan pesados como los -rganos tubulares y
cuando se llegaron a traer, como es el caso del rgano Sesma
de la catedral de Mxico, seguramente se hizo con grandes
dificultades, ya que la travesa resultaba tardada y difcil,
incluso este rgano no se trajo completo ya que su mueble
fue fabricado en la Nueva Espaa. Debido a esto, y a la
habilidad de los artesanos mexicanos, los misioneros, que
tenan a su cargo la responsabilidad de equipar las iglesias,
llegaron a la conclusin de que era ms fcil ensearles a lbS
indgenas la construccin de estos aparatos musicales, que
traerlos desde Espaa.
En realidad hay muchos reportes en los que se mencionan
rganos procedentes de Espaa. El investigador especialista
de este tema, Efran Castro Morales en su artculo Los

130

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

rganos de la Nueva Espaa y sus artfices publicado por la


Sociedad de Amigos del Centro Histrico de la Ciudad de
Mxico, A.c. en 1983, corno parte del libro Msica y Angele,;S,
los Organos de la Catedral de Mxico, menciona, entre otros, a
Fray Diego de Chvez y Fray Diego de Basalenque que
hablan de instrumentos
que fueron instalados
en
Yuririapndaro, Guanajuato y Tiripeto, Michoacn. Este
ltimo instrumento probablemente fue comprado para la
primera iglesia de ese lugar, destruda en un incendio en
1640. Tambin hace referencia a otros instrumentos que se
sabe fueron trados de Sevilla para la Catedral de Mxico
quiz del tipo porttil, que fueron sustitudos por otros que
construy Francisco del Castillo, quien haba sido organista
de la catedral de Puebla entre 1552 y 1555. Este autor tambin
menciona rganos pequeos que ya haba en la catedral de
Puebla en 1536 y otros que fueron comprados en 1546 y 1564
para este mismo templo. Sin embargo, estos primeros
instrumentos deben haber sido bastante sencillos y, corno se
dijo, sin ornamentacin en sus fachadas, la cual es ms tpica
de pocas posteriores a la conquista. Probablemente eran
parecidos
a los que todava existen, aunque muy
deteriorados, en los templos de Santiago Apstol del pueblo
de Atlatongo y en el exconvento de Oxtotpac, ambos en el
Estado de Mxico, o al que se encuentra en mejores
condiciones en San Felipe de los Herreros, Michoacn,
aunque estos instrumentos son posteriores. Este ltimo es
un instrumento muy interesante por la forma de su caja que
parece la de un c1avecn pero puesta verticalmente.
Algunos de los primeros rganos construidos en Mxico
se fabricaron seguramente por organeros artesanos surgidos
de las primeras escuelas de artes y oficios mexicanas.
Recordemos que fray Pedro de Gante, fund en 1524 en
Texcoco la primera escuela de msica tipo europeo en la
Nueva Espaa, la cual fue trasladada posteriormente a la

SOR UANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

131

capilla de San Jos de los Naturales del Convento Grande


de San Francisco de la Ciudad de Mxico, y ah se incluy
entre las enseanzas que se impartan, la construccin de
instrumentos musicales y, desde luego, de rganos tubulares.
Posteriormente tambin se ense este oficio en otras
escuelas de arte creadas en la Nueva Espaa, como la que
mand fundar el virrey don Antonio de Mendoza en
Santiago Tlaltelolco.
Entre los primeros organeros que se mencionan en la
Nueva Espaa se puede citar a Diego Gutirrez cuyo nombre,
aparece en el Cdice Sierra, publicado por Nicols Len. En
este documento se puede ver el nico glifo prehispnico que
representa un rgano tubular. La organera e investigadora
de este tema, Susan Tattershall, dice que ese instrumento fue
llevado a un pueblo de Oaxaca y asegura que es el nico
testimonio de un glifo indgena para la palabra rgano.
Por otro lado, tanto ella como otros investigadores, hacen
ver que en esta poca son los propios organistas quienes
instalaban y daban mantenimiento a estos instrumentos. Esto
ltimo todava se haca hasta hace poco, sobre todo con
rganos colocados en lugares o pueblos ms alejados.
Por su parte, Efran Castro Morales menciona otros
organeros de los primeros aos del virreinato. Se refiere a
Agustn Sotomayor y Gonzalo Hernndez que en 1563y 1565,
fabricaron instrumentos
para la Catedral de Mxico.
Asimismo cita el autor a Augustn de Santiago, otro gran
constructor de rganos tubulares de esta primera poca del
virreinato, a quien lo relaciona con un rgano construido
(probablemen.te hacia 1570), para el templo del convento de
San Francisco de la ciudad de Puebla. A este organero
tambin lo asocia con rganos construidos en Tepeji de la
Seda, en Puebla (1578) y Gavina, en Michoacn (1582).
Sin embargo, aunque se mencionan otros fabricantes de
instrumentos de principios del virreinato, en realidad, no

132

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUA A

hay muchas referencias d e organeros del siglo XVI. Slo


suponemos que los hubo por la intensa actividad industrial
relacionada con la construccin de este tipo d e instrumentos
que se desarroll en esos aos y que d ej muestras en los
templo s m exicano s construidos en esa p oca. Si nos
detenemos un poco a pensar en lo que significa tener que
equipar todos los edificios religiosos que se constuyeron a
gran velocidad por tod o el territorio mexicano en el periodo
virreinal, ms nos admiramos y sorprendem os d e la gran
actividad artstica e indu strial que giraba alrededor d e este
hecho. Se con strua, como asegura el arquitecto Sergio
Saldivar Guerra, en promedio una iglesia por semana, lo que
significa que se trabajaban una gran cantidad d e retablos,
pues cada iglesia tiene por lo menos uno, y es tos tie nen
mucha s pinturas, esculturas y otros muchos elem entos
d ecorativos. Adems se tenan que hacer todos los muebles,
utensilios y aparatos de uso diario y, por supuesto, rganos
tubulares, todo esto, necesario para el funcionamiento de
los templos y poder d ar los servicios religiosos en form a
adecuada. Por ello, la construccin d e estos instrumentos era
ya en el siglo XVIT una actividad indu strial muy de arrollada,
pues cada iglesia contaba por lo menos con uno y muchas
de la s veces con d os: uno grande colocado en el coro y otro
pequeo que serva para acompaar las procesiones. De
ac uerd o con esto, se fabricaban en promedio, casi d os rganos
por semana.
Es ta int e n sa ac ti vid ad o rga n e ra m ex ica na p rodujo
in strum entos tan he rm osos como el d el templ o d e San
Andrs Zautla, Etla, Oaxaca, qu e data d e fin ales del siglo
XVI o principi os d el XVII. Es te rga no es es pecialm ente
inte resa nte por el di se1io d e su teclad o en el que al oprim ir
las tecla s, es tas accionan otro teclado en for ma de abanico
co loca do abajo, qu e fo rm a parte del meca nismo qu e ab re las
v lvulas y permite el paso de l air(f a las fl autas para producir

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y

EL GUSTO

POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

133

el sonido. Llaman especialmente la atencin sus flautas de


fachada pintadas a mano y el bellsimo mueble tambin
totalmente cubierto de pinturas por todos lados, en dOl:tde
estn representados San Andrs Apstol (lado derecho) y
San Pedro Apstol (lado izquierdo). En sus puertas tiene
representaciones, por fuera, de San Miguel Arcngel (lado
izquierdo) y San Gabriel (lado derecho) y por adentro, el
Angel de la Guarda (lado izquierdo) y a San Rafael (lado
derecho). Por el parecido de su decorado, especialmente el
de las flautas; al de otros rganos oaxaqueos, es posible que
se trate de un rgano muy antiguo decorado en la misma
poca que fueron decorados aquellos.
Otro rgano, seguramente parecido a los primeros rganos
espaoles trados a los territorios conquistados es el que se
puede admirar en el coro del templo de Tamazulapan,
Oaxaca. Es un instrumento cuyo mueble est totalmente
pintado a mano al igual que el de San Andrs Zautla, aunque
su tamao es ms pequeo. Incluso es vlido pensar que sus
flautas de fachada, hoy desaparecidas, tambin pudieron
haber estado pintadas a mano como las de aquel instrumento.
En las pinturas que tiene en sus fachadas estn representados
San Antonio (sobre el costado derecho), San Agustn (en la
puerta derecha) y San Nicols de Bari (en la puerta izquierda).
Por la restauracinde este instrumento, que est llevando a
cabo Susan Tattershall, hoy se sabe que la pintura del otro
costado es un San Francisco. La parte de adentro de las
puertas tienen dos pinturas de ngeles msicos de la misma
calidad de las de afuera. El mecanismo de su teclado debe
haber sido tambin similar al de San Andrs Zautla. En cierta
ocasin, cuando hice una visita a este instrumento
acompaado por el reconocido organero Fredrik Jakob, este
hizo la observacin que por la forma simtrica de su mueble,
su diseo recuerda los antiguos rganos europeos de
baldaquino.

134

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Muy parecido al rgano de Tamazulapan es el que se


encuentra, aunque muy alterado, en el Museo del Convento
de Coixtlahuaca, Oaxaca. Tanto este instrumento como aq~el
tenan sus registros colocados en las fachadas laterales y eran
ejecutados por un organista y un ayudante que mova los
fuelles colocados en la parte posterior. Es de suponerse que
el rgano de Coixtlahuaca, desgraciadamente convertido en
un pequeo roperito, tuvo caractersticas en su mecanismo
y su teclado similares a las del rgano de Tamazulapan. Su
mueble todava luce pinturas que representan a San Rafael
(en su costado izquierdo), San Juan Evangelista (en su puerta
izquierda), San Gabriel(en su puerta derecha) y dos
arcngeles msicos por la parte interior de las puertas. En
sus costados an se ven seis huecos en cada lado para las
entradas de los registros que tuvo este instrumento.
Otro rgano parecido en su diseo especialmente en la
forma de su mueble a los de Tamazulapan y Coixtlahuaca y
muy bello en su decoracin, es el que se encuentra en
Santiago Ixtaltepec, Nochistln, tambin en Oaxaca. Su
decoracin floral le da un carcter muy peculiar y lo hace
pieza nica en su gnero. Pudo haber sido construido en el
siglo XVII. Pero entre los rganos ms antiguos que todava
existen en Mxico, est el que todava se encuentra, aunque
muy alterado y modificado, en el templo del convento de
Metztitln, en el estado de Hidalgo. Este instrumento fue
construido en 1562,segn consta en un documento mostrado
por el presbtero Jos Socorro Villagmez a Jos Guadalupe
Victoria, investigador del Instituto de Investigaciones
Estticas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
que fue redactado cuando se le hizo una reconstruccin al
instrumento en 1904. Dice lo siguiente: Este rgano tiene
342 aos. Fue construido a mocin del muy reverendo padre
predicador definidor y prior del convento de Mxico, fray
Joaqun Escobal~ cura prroco de esta villa por tercera vez,

SOR JUANA INEs DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

135

siendo factor activo el seor administrador de rentas don


Jacinto Ballesteros a quien por especial beneficio de la Divina
Providencia debe Metztitln esta obra magna. Luego se
menciona a los seores Jess Olvera y Hermanos, que
hicieron la reconstruccin
y da como fecha de su
reinaguracin el 8 de marzo de 1904.
Los grandes conventos como el de Acolman, en el Estado
de Mxico, el de Huejotzingo, en Puebla, o Cuitzeo, en
Michoacn, fueron equipados tambin con este tipo de
instrumentos, los cuales muchas veces sustituyeron a los
primeros que hubo ah. Los que ahora existen en estos tres
lugares datan del siglo XVII conocindose nicamente las
fechas de construccin de el de Huejotzingo fabricado en
1656 y el de Cuitzeo que data de 1691. Por mi parte pienso
que el gano de Huejotzingo, aunque s es del siglo XVII, es
ligeramente posterior, por la trompetera hacia el frente en
batalla que presenta y que caracteriz la construccin de
estos instrumentos en Espaa y sus colonias a partir de 1659,
fecha en la cual, como dice Susan Tattershall, se construy
en Alcal de Henares, Espaa, el primer instrumento de este
tipo, por un organero de nombre Echeverra. A veces se
puede pensar que estos instrumentos resultan pequeos para
llenar con su sonoridad las enormes naves de las iglesias de
los conventos del siglo XVI, pero no es verdad, pues son
instrumentos
sumamente potentes, como dijimos al
principio, cuyo sonido se puede oir en todos los rincones de
estos grandes espacios arquitectnicos.
Afortunadamente~ todava se pueden encontrar, otros
rganos, adem~s de los mencionados, construidos en el siglo
XVII en muchos templos mexicanos. La organera e
investigadora Susan Tattershall habla de que hay rganos
de esta poca en muchos templos de Tlaxcala y Puebla. Entre
otros se refiere a los localizados en las iglesias de El Buen
Vecino de la ciudad de Tlaxcala, de San Andrs Cuamilpa,

136

LA AMR ICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

d e San Matas Tepetomatitln, d el Seor d e Despoj o (San


Ignacio) de Huamantla, de San Miguelito d e Tlaxcala, de San
Tadeo Huiloapan y d e San Lorenzo Tlacoaloya, tod os ellos
muy bellos e interesantes. Sin embargo, entre los rganos
ms hermosos que datan del siglo d e Sor Juana y han llegado
has ta nosotros, est sin duda, el que se conserva expues to
entre otros muchos instrumentos musicales, en el Museo Jos
Luis Bello Gonzlez en la ciudad d e Puebla . Fue restaurado
primero por Satriani y ms recientemente por Rubn S. Frels.
Es uno d e los mejor conservados que hay en nuestro pas.
Tambin del siglo XVII es el rgano que se encuentra en el
templo d el convento qe Zacualpan de Amilpas en el estado
d e Morelos. Es un instrumento de formas caprichosas propias
del estilo barroco que ya par9 entonces se haba empezado a
d esarrollar en Mxico. Probablemente fabricado en otro sitio,
fu e llevado ah el 4 d e octubre de 1812 para la fi esta d e la
Virgen del Rosario . Desgracia d a m e nte sufri un a
reconstruccin en la cual se le cancelaron sus trompetas que
salan ho ri zontalmente hacia el frente, e n batalla a la
manera de los rganos d e tipo es paol qu e ya mencion.
Por otra parte, en el Museo Nacional d e Historia del Castillo
d e Chapultepec, en Mxico, D.F., se encuentra el mueble d e
lo que fuera un herm9so instrum ento construido en el siglo
XVII. Su decoracin nos recuerda los trabajos artesanales
mi ch oaca n os, es p ecialmente las jcaras d e la zo n a de
Ptzcuaro, hechas sobre mad era, con mucho colorido a base
d e diversos moti vos decora ti vos floral es y d e otros tipos,
sobre fo ndo negro. Es importante hacer ver el parecido, en
su diseo, qu e tienen los muebles de los rga nos oaxaqueos
d e Tam.azulapan , Coixtlahuaca y Santi ago Ixtaltepec y el d el
in strum e nto qu e a ho ra nos oc up a, p or lo que pu ed e
sup one rse qu e este ltim o fue co nstruid o por el mi smo
orga nero qu e aqu ellos, aunque la d ecoracin pudo haberse
hecho en el lu ga r dond e estuvo c9 locado

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO

POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

137

En Oaxaca tambin se encuentra el bellsimo rgano del


convento de Tlacochahuaya, cuyas flautas de fachada
tambin estn pintadas a mano. Es del tipo espaol con su
trompetera hacia el frente en batalla y fue restaurado
recientemente
por Susan Tattershall. Parecido en su
decoracin a este instrumento es el rgano del convento de
Yanhuitlan, tambin en Oaxaca. Desafortunadamente no se
sabe quin fabric muchos de estos instrumentos, a pesar de
ello, en el siglo XVIIaparecen algunos nombres de organeros
que reportan investigadores corno el ya citado Efran Castro
Morales, y especialmente se conocen los que estuvieron
ligados a los arreglos y afinaciones que se hicieron a los
rganos de las catedrales de Puebla y Mxico, corno Fabin
Prez Jimnez, Gaspar Fernndez y Pedro Simn, que
hicieron arreglos a los rga~os de la catedral de Puebla, o
Fabin Ximeno e Ignacio Ximeno del Aguila que se les liga
con los rganos de la catedral de Mxico. Sin embargo, se
sabe de otros que trabajaron en pueblos y ciudades ms
pequeas, corno por ejemplo Mateo Xurez, Hernando Vital,
Juan Vital de Moctezuma, Guadalupe Snchez, Antonio de
la Torre y Francisco Pelez ,de Ugarte, estos dos ltimos
personajes estuvieron trabajando para la catedral de Morelia,
el primero, y para la catedral de Mxico, el segundo. En la
ciudad de Mxico, aparecen Diego Martn, Francisco de
Orsuchi y otros. Pero, entre los mejores organeros que
fabricaron instrumentos para templos mexicanos en el siglo
XVII y en la poca de Sor Juana Ins de la Cruz estn sin
duda, Diego Cevaldos y Jorge Sesma. A Diego Cevaldos se
atribuye el rgano que se encuentra en la tribuna norte del
coro de la Catedral de Puebla y que fue fabricado en 1660,
aunque algunos lo atribuyen a Maldonado.
Pero el rgano ms importante instalado en Mxico en el
siglo XVII fue, sin duda el fabricado en Espaa en 1693 por
Jorge Sesma, para la Catedral Metropolitana de la Ciudad

138

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

de Mxico. Cabe recordar que paralelamente a la existencia


de la primitiva Catedral de Mxico, se haba colocado la
primera piedra de la que el lado oriente del coro (lado de la
Epstola) en esta catedral definitiva, es uno de los ms bellos
que hay en Mxico. Pero se debe aclarar que durante mucho
tiempo hubo la duda si este era el instrumento fabricado en
Espaa, pues se pensaba que podra ser el otro construido
en 1735 por Jase Nassarre, sin embargo, el investigador
mexicano Guillermo Tovar de Teresa demostr que
efectivamente el instrumento colocado en el lado de la
Epstola es el Espaol, en su artculo Los Organos de la
Catedral de Mxico publicado en el libro Msica y Angeles,
los Organos de la Catedral de Mxico por la Sociedad de Amigos
del Centro Histrico de la Ciudad de Mxico, A.c. en 1983.
Este instrumento fue solicitado desde 1688 por el Cabildo al
Rey Felipe IV y en el documento
se incluan las
especificaciones
que deba de tener, como son las
dimensiones, adems de los registros que se deseaban.
Asimismo se solicit que contara con una cadereta (rgano
de cadera o de respaldo) y pedal, y curiosamente se daba la
indicacin de que su afinacin deba ser ms baja que la de
los instrumentos espaoles por razones de las limitaciones
vocales de los cantantes de la Nueva Espaa.
As, la Catedral definitiva que se construy en Mxico y
que hoyes el monumento arquitectnico ms importante
de Amrica, estren el rgano fabricado por Jorge Sesma' en
1693,dos aos antes de la muerte de Sor Juana y fue colocado
en su lugar, alIado oriente del coro (lado de la Epstola), por
Tiburcio Sanz de Izaguirre y su hermano Flix de Izaguirre,
organeros
de origen hispano
nacidos en Zelda.
Probablemente el estreno del instrumento estuvo a cargo del
organista Antonio de Salazar, quien entonces era el maestro
de capilla de la catedral, aunque tambin pudo haberlo
tocado el primer organista del templo que era Jos de

SOR JUANA INEs DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

139

Indiagues. Segn documentos publicados por el investigador


y organista Jess Estrada, la comisin encargada de recibir
este instrumento estuvo integrada por estos organistas
mencionados adems de Francisco de Orsuchi (segundo
organista y artfice de rganos) el bachiller Jos de Loaysa
(presbtero msico), el bachiller Francisco de Atienza
(presbtero sochantr y msico) y Jos de Espinosa (msico,
ministro y bajonero).
y aunque la parte ms importante del instrumento
fabricado por Jorge Sesma es espaola, no lo son en cambio,
ni el mueble de dicho rgano ni la hermosa sillera con la
que cuenta el coro. Ambas obras de arte fueron talladas en
Mxico por Juan de Rojas. Por ello puede decirse que en
realidad este instrumento es mestizo y no completamente
espaol. Probablemente se hizo as por las dificultades que
mencionarnos al principio de este trabajo de trasladar a travs
del oceno estos instrumentos desde Espaa a Mxico y a la
existencia de excelentes talladores en este ltimo sitio.
Estos son, en general, los principales rganos que se
fabricaron antes o durante la vida de Sor Juana Ins de la
Cruz, algunos de los cuales bien pudo haberlos conocido, o
por lo menos sabido de su existencia, ya que era una persona
inquieta intelectualmente hablando, y sedienta de noticias,
especialmente relacionadas con las cuestiones culturales que
ella practicaba y tanto amaba. Debido a que el rgano que
ella tocaba en el convento de San Jernimo ya no existe ( o
no se sabe dnde se encuentra), y en su honor, y al gusto
que tena por la msica y los instrumentos musicales, don
Salvador Mor.eno regal al convento de San Jernimo,
cuando se hizo su restauracin, un pequeo y bellsimo
instrumento del tipo realejo, que data del siglo XVII y que
hoy se encuentra en ese sitio adornando el coro del templo,
donde vivi y est enterrada la ilustre monja Dcima Musa.
Deseo de todo corazn, que algn da, en honor a ella se

140

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

reuna, como ya mencion, una coleccin de instrumentos


para formar el MUSEO DE INSTRUMENTOS MUSICALES
MEXICANOS, idea que he manifestado desde que elabor
el libro Voces del Arte, inventario de Organos Tubulares en Mxico,
para la Direccin de Sitios y Monumentos del Patrimonio
Cultural de Mxico, que se hizo por iniciativa de los
arquitectos Sergio Saldivar Guerra, Director de esta
institucin y Javier Villalobos Jara millo, entonces Director de
Estudios y Proyectos de la misma. Este libro constituye un
primer muestreo de lo que hay en Mxico en relacin con
este tipo de instrumentos
musicales
y se hizo
fundamentalmente para sealar ms que profundizar en este
patrimonio cultural bastante olvidado. Fue satisfactorio
hacerlo porque ah se ve la importancia de la construccin
de rganos y otros instrumentos mexicanos, que tuvo su
culminacin en el siglo XVIII,y an en el XIX,con las familias
de organeros tales como los Casela, en Mxico D.F. o los
Castro, en Puebla y Tlaxcala, etc.
El siglo XVIII vio construir instrumentos tan bellos como
los que hizo Jos Nassarre para las catedrales de Mxico,
Morelia y Guadalajara, que lo convirtieron en uno de los
mejores organeros del mundo, o el que hizo Flix de Izaguirre
en 1710 para la catedral de Puebla, adems de todos los que
se hicieron para templos e iglesias de toda la Nueva Espaa.
Basta citar los rganos construidos para los templos de Santa
Prisca en Taxco, Guerrero; el pequeo instrumento de Santa
Anita Huiloac en Tlaxcala; el impresionante rgano del
templo de la Magdalena de San Martn Texmelucan, Puebla,
el cual, al igual que otros muchos rganos presenta sus flautas
pintadas a mano con caritas cuya boca coincide con la
abertura que corta el aire en las flautas, costumbre muy
difundida para decorar los rganos en la Nueva Espaa y
que, siguiendo la tradicin barroca, simbolizan a la
comunidad cristiana que canta y ~leva en coro su oracin a

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

141

Dios, logrando as la igualdad del hombre frente a su Creador.


Tambin es obligado mencionar el barroqusimo rgano
del templo de la Congregacin, en Quertaro, Qro., con sus
hermosos angelitos bailarines que forman la estructuracin
del mueble en sus fachads y la original cadereta colocada
hacia abajo del coro; o el de Santa Rosa, en Quertaro, sin
olvidar tampoco los que se encuentran en los templos de la
Valenciana y la Baslica en Guanajuato. O tambin los que
podernos admirar en la parroquia de Atlixco,Puebla, en Santo
Domingo de Mxico, D.F., en Santo Domingo de Zacateca s,
Zac., en San Francisco de Irapuato, Gto., en Santa Ins de
Zacatelco, Tlaxc., y en otros muchos templos mexicanos
construidos en el siglo XVIII.
Entre los mejores rganos construidos en el siglo XIXestn,
sin duda los fabricados por la familia Castro, corno el del
templo de San Pablo Apetatitln. Tlaxcala, cuyo autor es
Zeferino Castro; o el de la Merced en Atlixco fabricado por
Luciano Castro. Sin embargo, el ms distinguido organero
de esta familia fue Miguel Gregario Castro que fabric entre
otros muchos, los rganos de los templos tlaxcaltecas de
Nativitas, San Sebastin Tzompantepec, San Bernardino
Contla, Apizaquito, Santa Cruz, San Miguel Contla, etc.
Asimismo intervino en el rgano del Santuario de la Virgen
de Ocotln y fabric el que ahora se encuentra en el templo
del convento de San Francisco en Tlaxcala, que algn tiempo
estuvo en la escuela Superior de Msica de Puebla y que
originalmente perteneci a las Carmelitas Descalzas de la
ciudad de Puebla.
Hay otros muchos organeros notables que vivieron en el
siglo XIX, lo que hizo que la organera en este siglo siguiera
siendo una actividad muy importante, sobre todo por la
calidad de los instrumentos
que se construyeron.
Monumental y de gran belleza es, por ejemplo, el rgano
construido por Francisco Fermn Orriza para la Catedral de

142

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

San Luis Potos. O el construido tambin en el siglo XIXen el


templo del convento de San Francisco de Atlixco, Publa,
que presenta cuatro fachadas y un diseo sobrio myy
elegante. Tambin se debe mencionar el rgano que se
encuentra en el crucero del templo en la catedral de Zamora,
Michoacn. Y no podemos dejar de mencionar los rganos
construidos a finales del siglo XIXpor Francisco Godnez,
como el del Santuario de Guadalupe en Aguascalientes. Este
organero, sin duda uno de los mejores que ha habido en
Mxico, construy instrumentos para muchsimos templos
diseminados en gran parte del territorio mexicano como en
Chiapas o Jalisco, o en Aguascalientes, Vercruz y Mxico,
D.F.,etc. Su fbrica estaba en Guadalajara, Jalisco, y muchos
de sus instrumentos los fabricaba con partes de origen
extranjero, costumbre que continu en el siglo XX y hasta
nuestros das entre los fabricantes de este tipo de
instrumentos, incluso modificando rganos de marcas
extranjeras para ampliarlos y extenderlos a lo largo de los
coros. Como ejemplo se pueden mencionar algunos
instrumentos construidos por Jos Mara Cornejo, los
rganos fabricados por Alfredo Wolburg en la parroquia de
Dolores Hidalgo y de San Miguel Allende y el monumental
que arregl Rubin S. Frels instalado en la Catedral de Puebla.
Pero cabe aclarar que todava actualmente se siguen
fabricando rganos en Mxico por organeros tales como
Joaqun Weslowsky que adems ha intervenido haciendo
arreglos en instrumentos tan importantes como los de los
templos de Santa Prisca, San Martn Texmelucan, la
Valenciana, etc.; o Pascual Rodrguez, Rafael Latapie y
Eduardo Bribiesca, que adems de fabricar sus propios
rganos tambin han intervenido haciendo arreglos en una
gran cantidad de instrumentos colocados en templos de
diversas partes de la repblica.
Finalmente, se debe hacer referencia a los rganos

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

143

tubulares de origen extranjero que empezaron a llegar a


mediados del siglo XIXy que son las marcas Walker,Wurlitzer,
Schkag & Sons, Weiserbon, Moller, Vocation, Balbiani, etc.,
pero entre ellos destacan los monumentales instalados en la
Basilica de Guadalupe de marca Casavant, en la Catedral de
Morelia, de marca Walcker, despus arreglado por Tamburini
y que en su tiempo fue el mejor, ms grande y ms bello de
Amrica Latina, y el del Auditorio Nacional, considerado el
cuarto ms grande del mundo, de marca Tamburini, etc.

Conclusiones finales
Las investigaciones han sacado a la luz a muchos organeros
que trabajaron en Mxico en pocas pasadas. Hoy se sabe
incluso quines construyeron instrumentos para lugares
menos conocidos como el convento de Sultepac en el Estado
de Mxico, donde Eugenio Vzquez Quincoya instal un
rgano en 1705. Recientemente Susan Tattershall dio a
conocer que el rgano del coro del templo de San Francisco
Javier en Tepotzotln fue fabricado en 1748 por Gregario
Casela, pero falta hacer mucha investigacin relacionada con
este patrimonio para conocer a fondo hasta dnde fueron
capaces de llegar los mexicanos o los espaoles y otros
extranjeros radicados en Mxico dedicados al campo de la
fabricacin de instrumentos musicales de este tipo en este
pas y, por s4puesto, volvemos a insistir, establecer un
MUSEO NACIONAL DE INSTRUMENTOS MUSICALES,
donde se reunan instrumentos de todos los tipos que se
encuentran sin uso y en peligro de perderse, o diseminados
en muchos museos mexicanos o en casas particulares, y que
pueden ser de todas las pocas de la historia de Mxico, pues

144

LA AMRICA ABUNDANTE"

los hay de origen prehispnco,


del siglo XXy ese museo puede
y haciendo justicia, el nombre
CRUZ, primera coleccionista
musicales en Mxico.

DE SOR JUANA

virreinal, del siglo XIXy an


llevar, con mucha propiedad
de SOR JUANA INES DE LA
conocida de instrumentos

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

145

Bibliografa
Jos Rogelio Alvarez; Enciclopedia de Mxico, Ed. Enciclopedia
de Mxico, 1977.
Diego Basalenque;

Historia de la provincia de San Nicols


Tolentino de Michoacn, Mxico, 1673. Reimpresin de la

Editorial Jus, Mxico, 1963.


Antonio Bonet Correa; El coro, el altar del perdn y los
rganos de la catedral de Mxico, Artculo que forma
parte del libro titulado Retablo barroco a la memoria de
Francisco de la Maza, editado por el Instituto
de
Investigaciones Estticas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico 1974.
Roger Bragard, Ferd J. de Hen; Instrumentos de msica,
Ediciones Daimon, Manuel Tamayo, Barcelona, Espaa,
1975.
Efran Castro Morales; Los rganos de la Nueva Espaa y sus
artfices, Captulo II del libro Msica y ngeles, los
rganos de la catedral de Mxico, publicado por la
Sociedad de Amigos del Centro HistriCo de la Ciudad
de Mxico, A.c., Mxico, 1983.
Angel Esteva Loyola, Voces del arte, (Inventario de rganos
tubulares mexicanos), Editado por la Direccin de Sitios
y Monumentos del Patrimonio Cultural de Mxico,
Mxico, D.F., 1989.
Jess Estrada, Clsicos de la Nueva Espaa, Mxico, 1945.

146

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Jess Estrada, Documentos para la historia del rgano en Mxico.


Artculo publicado en el N 13 de la Revista del
Conservatorio Nacional de Msica, Mxico, D.F., 1966.
Jess Estrada; Msica y msicos de la poca virreinal, Secretara
de Educacin Pblica, Direccin General de Educacin
Audiovisual y Divulgacin, SEP.SETENTAS 95, Mxico,
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John Fesperman; Organs in Mexico. The Sunbury
Raleigh, Estados Unidos, 1980.

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Francisco de la Maza; Arquitectura de los coros de monjas,


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Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1973.
Alonso de Molina, Vocabulario de la lengua meXlcana,
reimpresin de Ediciones Culturales, 1944.
Guillermo Tovar de Teresa, Los rganos de la catedral de
Mxico, Captulo III del libro Msica y ngeles, los rganos
de la catedral de Mxico, publicado por la Sociedad de
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A.c., Mxico, 1983.
Varios autores; Diccionario Porra de historia, biografa y geografa
de Mxico, Editorial Porra, Mxico, 1976.
Jos Guadalupe Victoria, Un documento acerca del rgano
de la iglesia de Metztitln, artculo publicado en el
volumen XIII, N 49 de los Anales del Instituto de
Investigaciones Estticas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, U.N.A.M., Mxico, D.F., 1979.

SOR JUANA INES DE LA CRUZ y EL GUSTO POR LOS INSTRUMENTOS

MUSICALES

147

148

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Vista general de la Exposicin temporal


en el Centro Cultural isidro Fabela.

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l'l1 l'l \lu'-,l'() '\:,llj(ll1Z11d\:'I Virrl'inZlto.

149

El sermn del Padre Vieyra:


Reflexiones de la crtica de Sor Juana

MA.

DE LOS ANGELES OCAMPO VILLA

ANTESDEINICIAR
con las reflexiones de la crtica de Sor Juana
al sermn tercero del mandato del Padre Vieyra, har un
bosquejo biogrfico de este personaje hasta cierto punto
misterioso y polmico. Vale la pena aclarar que estos datos
biogrficos estan basados en la obra que recoje sus sermones
editados en 1752, y tienen el objetivo de resaltar y destacar,
por medio de las opiniones de un miembro tambin de la
Compaa de Jess, sus mritos y virtudes humanas e
intelectuales.
Naci el Padre Antonio de Vieyra el 6 de febrero de 1608
en Lisboa. Sus padres deseosos de mejorar su fortuna se
fueron a vivir al Brasil cuando l apenas contaba con seis
aos de edad. El4 de mayo de 1623 (a los 14 aos de edad)
ingresa a la Compaa de Jess. Su mayor anhelo era
dedicarse por completo a la enseanza de los negros y a la
conversin de los indios; por consiguiente tuvo que dedicarse
a todo gnero de estudios, iniciando por las llamadas
entonces lenguas brbaras, de las provincias del Brasil,
hasta lo ms profundo que se tena en teora de filosofa y la
teologa.

149

150

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Antes de ingresar a dichos estudios, viendo sus superiores


la capacidad y el avance en estos, lo nombraron Maestro de
Letras Humanas en la Universidad de la Baha. Compuso
un erudito comentario sobre las tragedias de Sneca e hizo
slidas interpretaciones del libro de Josu y los cnticos de
Salomn.
En 1628, inici sus estudios de Filosofa mostrando gran
adelanto en ellos, ya que en ese mismo tiempo elabor un
curso completo de Filosofa sirviendo como mtodo de
estudios para los maestros. Ocho aos despus curs
Teologa, y sin tomar en cuenta los comentarios de sus
profesores, compuso la mayor parte de los tratados teolgicos.
Desde entonces, demostr su gran talento como orador.
Predic su primer sermn del Rosario de la Santsima
Virgen en el ao de 1633, antes de tomar sus lecciones de
teologa y de ordenarse como sacerdote.
Ya como sacerdote en el ao de 1636, aument ms su
talento como predicador, no slo en su tierra natal sino en
Europa, donde realiz innumerables hazaas de conversin
y adquiri un profundo conocimiento de la cosmografa y
de la historia sagrada.
Restituido a Lisboa, el padre Vieyra continu predicando
y aumentando la fama de sus sermones y del mismo modo
acrecentando
la envidia de algunos eclesisticos
y
predicadores,
quienes lo hicieron objeto de insignes
calumnias tales como perturbar la paz del Estado y de
sobornar a los indios; sin embargo pudo liberarse de sto.
Un vez establecido y obteniendo licencia, tanto del Rey
de Portugal como de los superiores de la Compaa, para
salir a peregrinaciones por el Maran en condiciones no
muy favorables, continu con sus trabajos pastorales;
asistiendo a las necesidades espirituales de los indios.
Grandes cosas hizo el padre Vieyra en este lugar para la
conversin de muchas almas que lo necesitaban, no sin

l. ~

EL SERMON DEL PADRE VTEYRA: REFLEXIONES DE LA CRITICA DE SOR JUANA

151

faltarle como en todo, nuevos tropiezos pero saliendo de ellos


siem pre avante, uno de ellos fue el de haber sido acusado
an te el trib u n al de la In q u isici n , d elatn d o le alg u nas
proposiciones escandalosas y dignas de m ayor censura, las
cuales fueron exam inadas por los calificadores quienes las
aprobaron com o malas. Enterndose el padre Vieyra de tal
caso, responde que dichas proposiciones atribuibles haban
sido tom adas en sentido diferente de lo que l haba querido
m anifestar y por consiguiente peda licencia para m ostrar su
bu ena intencin, logrndola por m edio de este discurso:
...La ignorancia o inadvertencia, an prescindiendo de
la malicia, suelte trocar fino las vozes, a lo m enos con m ucha
facilidad su significado; de suerte que lo mismo que con una
in terro gaci n es verdad catlica, sin ella pu ede ser una
herega. Si a San Cristbal le quitan del tem plo al nio Jess
y le ponen en su lugar la Esfera, quedar hecho un atlante y
si al m ism o nio Jess le quitan de la m ano el globo con la
cruz, y le ponen flechas y aljava, representar un cupido: y
si con solo la m udanza de las injurias en las im genes, puede
un santo convertirse en M onstruo y en un dolo al mismo
dios, quien dudar que con la misma facilidad se pueden
alterar las proposiciones pues no solo los an teceden tes y
consecuentes pueden darles o quitarles el verdadero sentido;
pero an la m udanza en los puntos, en los acentos y aun en
las comas.
En los dos a os y tres m eses que estu vo cu sto d iad o
com pu so cu arenta y cuatro cu estion es teolgicas que le
valieron su libertad el 24 de diciem bre de 1667; retornando
al colegio de la. Com paa y luego a Lisboa.
Cuatro aos despus, fue enviado a Roma por orden del
rey en d o n d e p erm an eci 6 aos, sind oles todos ellos
favorables a su persona; fue nom brado por el Su p rem o
Tribunal el non plus ultra de sus aplausos.
De regreso a Lisboa, hacia el ao de 1677, retoc algunos

152

LA AMRI CA ABUNDANTE DE SOR JUANA

de los sermones formando con ellos el primer tomo que se


imprimi en lengua portuguesa. Sus ltimos aos de vid a
los pas, aunque ya con la vista perdida totalmente en uno
de los ojos y no tan lcido de memoria a causa de su edad
ava nzada ,1 arreglando y corrigiendo todos los sermones que
formaron juntos doce tomos, d e los cuales se imprimieron
once, qu edando el tomo XII sin impresin has ta despus de
s u mu er te; dejando muchas otras obra s y se rm one s
truncados, pues el 18 de julio de 1697, muri en el mism o
Colegio que fu e la cuna que le vi formarse como religioso.
Ahora pasemos al tema de esta pon encia, Las reflexiones
de la crtica que hiciera Sor Juana Ins de la Cruz al serm n
del Padre Vieyra.
La famosa Cnrta Atcnagrica, 2 causa de grand es polmicas,
fue esc r~ta por Sor Juana a peticin de un ilustre aunque
d esconocido personaj e, 3 quien se Ja solicit d espu s d e una
conversacin que tu vo en el locutorio d e San Jernimo,
probablemente a mediados d e 1690 . En aquella ocasin, Sor
Juana com ent algun os d e los aplaudidos se rmones d e l
jes uita portu gus Anto ni o d e Vieyra. La monja jernim a
nombr a su escrito Crisis de un Sermn; editado por primera
vez sin el conocimiento y por lo tanto Ja aprobacin de la
poetisa, por el obispo d e Puebla, don Manuel Fernndez d e
Santa Cru z, a fin es de 1690,. dndole el nombre d e Cartn
A tcnng rlcn ."
El serm n comentado por Sor Juana se d enominada d el
mandato, dicho serm n fu e predicado por el padre Antonio
d e Vieyra un jueves sa nto d el a11o de 1650 en Ja Ca pilla Rea l
de Lisboa. Al recordar el mand ato d e Cristo a sus discpulos
.j

' Pasaba de los se tenta aos de edad .


Digna de Palas Atenea o de Minerva .
' Manuel Fern ndez de Santa Cruz.
4
Elias Trabul se La guerra de las fin ezas Artcul o para publicaci n.
5 En las edic io nes espaolas recuper su nombre primitivo de Crisis . Antonio de
Vieyra. Sermones y obras diferen tes: t. IV, Barcel ona , Juan Piferrer, 1734 .
2

EL SERMON DEL PADRE VIEYRA: REFLEXIONES DE LA CRITICA DE SOR JUANA

153

que aparece en el Evangelio de San Juan (XIII,34) Yque dice:


Un mandamiento nuevo os doy que os ameis unos a los
otros corno os he amado ..., surge la inquietud de Vieyra en
saber cul haba sido la mayor fineza entre las finezas del
fin, es decir, cul haba sido la mayor de las mayores pruebas
de amor que Cristo haba tenido por los hombres en el fin de
su muerte.
El padre Vieyra inicia su sermn de la siguiente manera:
El estilo que guardare en este discurso ... ser el siguiente.
Referire primero las opiniones de los santos, y despues dire
tambien la mi a; pero con esta diferencia, que ninguna fineza
del amor de Christo me darn, que yo no te d otra mayor; y
a la fineza del amor de Cristo que yo dexere, ninguno me
dara otra igual.
Esta es la forma en que se introduce el padre Vieyra y
probablemente una de las causas por las que Sor Juana
comentar dichos sermones; corno si no le hubiese parecido
del todo su prepotencia, ya que ella, al defender las razones
de los tres Santos Padres de la Iglesia: San Agustn, Santo
Toms de Aquino y San Juan Crisstomo, responde con gran
soltura:
Estas son sus formales palabras, sta su proposicin y sta
la que motiva la respuesta.
La primera opinin que debate el padre Vieyra es la de
San Agustn quien consider que la mayor fineza del amor
de Cristo para con los hombres fue el morir por ellos;
contradicindole a San Agustn, Vieyra afin~a que mayor
fineza haba sido ausentarse que morir; ya que el morir era
dejar la vida, y el ausentarse era dejar a los hombres, y corno
l amaba ms a los hombres y menos a la vida, la mayor
fineza fue ausentarse. Lo anterior lo demuestra con algunos
textos corno el de la Magdalena que llora en el sepulcro y
no al pie de la cruz; porque el sepulcro ve a Cristo ausente y
en la cruz muerto; as pues es mayor dolor la ausencia que

154

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

la muerte.
Escuchemos ahora la respuesta teolgica que da Sor Juana
sobre este primer punto. Ella est de acuerdo con San Agustn
en que la mayor fineza de Cristo fue morir, ya que lo ms
apreciable en el hombre es la vida y la honra, la ausencia
es slo ausencia; la muerte, es muerte y es ausencia. Por
consiguiente
rechaza la prueba de la Magdalena
argumentando que la muerte de Cristo fue la mayor fineza
de las finezas.
La segunda opinin es la de Santo Toms, quien argument
que la mayor fineza de Cristo fue el quedarse con nosotros,
Vieyra respondi que la mayor fineza fue el quedar en el
sacramento sin uso de sentidos.
El quedarse fue buscar remedio a la ausencia yeso es
comodidad: el encubrirse, fue renunciar a los alivios de la
presencia, yeso es fineza.
Sor Juana responde con gran sutileza e ingenio a esta
segunda opinin:
Qu forma de argir es sta?6 El santo propone en
gnero; el autor responde en especie. Luego no vale el
argumento; porque privarse del uso de los sentidos, es slo
abstenerse de las delicias del amor, que es tormento negativo;
pero ponerse presente a las ofensas, es no slo buscar el
positivo de los celos, pero (lo que ms es) sufrir ultrajes en el
respeto. Y es sta tanto mayor fineza que aqulla, cuanto va
de un amor agraviado a un amor reprimido.
Una vez ms la monja jernima se opone al pensamiento
del padre Vieryra.
La tercera opinin es la de San Juan Crisstomo, quien
sostuvo que la mayor fineza de Cristo fue lavar los pies a sus
discpulos; rechazando el padre Vieyra este pensamiento
sostiene que ms prueba de amor fue la causa que le mova
a lavarlos, el no excluir Cristo a Judas de este lavatorio,
(, Argir del vocablo

latino arguere.

Deducir,

disputar.

EL SERMON DEL PADRE VIEYRA: REFLEXIONES DE LA CRITICA DE SOR JUANA

155

aunque saba que lo traicionara. Por ltimo, Vieyra da su


propia opinin:
La mayor fineza de Cristo fue no querer correspondencia
de nuestro amor, sino que nos amsemos los unos a los otros,
as como el nos am. (Si sic Deus Dilexit nos, et nos debemus
alterutrum diligere)>>.
En este sentido, Sor Juana demuestra que Vieyra est
equivocado en su sentir, pues confunde el efecto con la causa
que no pueden separase, a lo que responde con asombro:
v lgame Dios! Pudo pasarle por el pensamiento al divino
Crisstomo, que Cristo obr tal cosa sin causa, y muy grande?
claro est que no pudo pensar tal cosa. Antes no slo una
causa sino muchas causas manifesta en tan portentoso efecto
como humillarse aquella Inmensa Magestad a los pies de los
hombres.
Concluye Sor Juana afirmando que la mayor fineza de
Dios quiza a travs de la fineza de Cristo es no hacer ningn
favor a los hombres; la mayor fineza es no hacer ninguna.
La mayor fineza de Dios es pues, negativa, ya que al no
hacernos beneficios nos hace el mayor beneficio. Nadie
duda de la capacidad teolgica con que discurri Sor Juana
sobre las finezas de Cristo, de los sermones del padre
Vieyra, ya que su forma de discernir
convence
inmediatamente por la agilidad con que maneja dichos
conceptos teolgicos.
Una duda importante que est presente en el contenido
de la Carta Atenagrica es conocer si la crtica de Sor Juana
tiene como fin los Sermones de Vieyra o en realidad los de
su confesor N4ez de Miranda, que comenta Sor Juana, pues
existe diversas teoras hasta ahora no comprobadas sobre el
contenido de la Carta Atenagrica.
En un manuscrito indito de 1691, denominado La otra
respuesta a Sor Filotea descubierto por el autor de la
monumental revisin histrica de la ciencia en Mxico, Elias

156

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

Trabulse; se presenta un panorama general sobre los


interrogantes de la Carta Atenagrica. De este manuscrito se
puede concluir que el sermn que refut Sor Juana no es de
Vieyra, sino de su confesor espiritual Antonio de Nez de
Miranda. El texto es el siguiente:
...El destinatario final de la Atenagrica le dice Sor Serafina
a Sor Filotea no fue Vieyra, cuyo sermn tena cuarenta aos
de haberse pronunciado, si no de Nuez de Miranda, cuya
teora sobre la fineza mayor sontendria Palavicino en el
sermn que pronuncio en San Jernimo ellO de marzo de
1691, como para recordarle a Sor Juana lo que deba de
respeto a su antiguo confesor.
Es importante sealar que Sor Juana as como obtuvo
aplausos por esta obra, tambin fue objeto de duras crticas
por algunos admiradores de Vieyra; tal es el caso de una
apologa escrita por Sor Margarita Ignacia, religiosa agustina
en el convento de Santa Mnica de Lisboa Oriental quien
por medio de sus argumentos nos hace dudar sobre el
contenido de la crtica de Sor Juana ya que defiende al padre
Vieyra y debate a Sor Juana. Por la forma con que lleva el
asunto, se nota que dicha monja estaba bien fundamentada
en libros sacros y profanos, pues a menudo en sus citas,
aparecen, por una parte, las Sangradas Escrituras y los Padres
de la Iglesia, as como Ovidio y Virgilio, entre otros.
La defensa que Sor Margarita Ignacia hace el Padre Vieyra
inica de esta forma:
Mas antes que entremos a discurrir por parte del Padre
Vieyra, contra la Madre Sor Juana Ins de la Cruz, advierto
que ni yo, nos oponemos al parecer de Agustino, porque l
habl de la mayor fineza de Cristo entre las grandes, como
el padre Vieyra lo not; y nosotros hablamos de la mayor
fineza de Cristo entre los mayores.
Para la madre Sor Juana, aquella fineza que el amante
obstenta y repite es la que se tienE;por mayor: Cristo repite y

EL SERMON DEL PADRE VrEYRA: REFLEXIONES DE LA CRITICA DE SOR JUANA

157

obstenta la fineza de la muerte y no otra.


Replica Sor Margarita Pero la fineza que se obstenta no
siempre es la mayor: para refutar la menor, pregunto a la
Madre Sor Juana; a donde repite Cristo su muerte? si me
dijera que en el Sacramento, contra que en el Sacramento
est Cristo impasible, y de la muerte, como de toda la pasin,
solamente se hace memoria ... Ms qu culpa tiene el padre
Vieyra de no entender ella a Santo Toms y qu culpa tengo
yo de que no entienda tampoco al padre Vieyra? y para que
veamos como no los entendi. Pregunto: Dentro del mismo
hombre, no se puede distinguir la razn de hombre de la
razn de sustancia. Claro est. Yen el mismo Sacramento,
no se puede distinguir la formalidad de la visibilidad; de la
formalidad de la presencia? ..? Sor Margarita concluye su
discurso con estas palabras:
...porque lo que queda ponderado basta desvanecer la
extravagancia con que sali la Madre Sor Juana, juzgando,
que se aventajaba al parecer de todos los santos y doctores,
que jams defendieron semejante proposicin; pero el fin
corresponde a los progresos y el todo al intento: cada uno
formar el juicio que le pareciere despus de haber ledo este
papel, confesando que no puse los ojos en el aplauso, viendo
al mismo Padre Antonio Vieyra impugnado; ms si mi
impugnacin se pareciere a la suya, acepto con gran gusto la
censura; Vieyra siempre ser aplaudido.8
Para conluir esta pequea reflexin en torno a la Carta
Atenagrica, me gustara hacer algunos comentarios.
Por una parte creo que independientemente
de que la
crtica fuera a los sermones del padre Vieyra o a los sermones
de su confesor (con el que haba tenido importantes,
desacuerdos) esta es un ejemplo de la capacidad intelectual
7
M

Idem. Sermones y obras diferentes: t. IV.


Idem. Apologa a favor del padre Vieyra;

diferentes.

t.

IV. de Los sermones y obras

158

LA AMRICA ABUNDANTE" DE SOR JUANA

de Sor Juana para discurrir con tanta audacia y sagacidad en


tan profundos temas como los teolgicos y ser capaz de
polemizar como mujer, considerando la poca, a un hombre
de gran talento.
Por otro lado, creo que tambin esta carta refleja una de
las caractersticas de la personalidad de la monja jernima,
que era la de hacer crticas cautelosas de manera indirecta,
hacia aquello o aquellos que consideraba
estaban
equivocados.
Asimismo, me parece que este texto es crucial en la vida
de Sor Juana. Si consideramos que fue publicado cinco aos
antes de su muerte, es hasta cierto punto claro, que con su
edicin comenz la crtica radical y rigurosa en contra de las
actividades intelectuales de la monja jernima.
Por ltimo, es importante sealar o incluso aplaudir al
obispo Fernndez de Santa Cruz por la edicin de la Carta
Atenagrica, ya que si no fuera por sta, Sor Juana no hubiera
escrito su famoso texto Respuesta a Sor Filotea, que como
todos sabemos es de gran valor para el estudio de la vida de
la poetisa novohispana.

EL SERMON

DEL PADRE VIEYRA: REFLEXIONES

DE LA CRITICA DE SOR JUANA

159

160

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Detllle de ll Exposicin
temporll
en el Centro Culturlf Isidro Fabela.

161

Nias, viudas, mozas y esclavas


en la clausura monji!

NURIA

SALAZAR SIMARR

CUANDO ESCUCHAMOS O LEEMOS la frase convento de monjas


y aadimos a esa idea, lo que por experiencia sabemos, ... al
tratar de dar vida a este espacio, cerrado a los ojos de curiosos,
de propios y extraos evocamos sin duda imgenes de
mujeres que vestidas de hbito monacal dedican su vida a la
oracin. Las palabras que en convento, de, monjas,
aparecen indisolublemente unidas, muchas veces nos
impiden penetrar en esas instituciones religiosas pobladas
mayoritariamente por laicas.
Nos referimos directamente a los conventos femeninos
mexicanos,l que a semejanza de los andaluces, eran
verdaderas ciudades que se desarrollaban al interior de la
urbe.2 Dos grupos convivieron cotidianamente dentro de los
muros conventuales: seglares y religiosas. Ambos se

I Incluyo por lo menos a las concepcionistas,


agustinas, jernimas y clarisas; stas
ltimas tambin practicaron la vida particular de acuerdo a las ltimas investigaciones
realizadas por: Mina Ramlrez Montes, Del hbito y de los hbitos en el convento de
Santa Clara de Quertaro en Memoria del U Congreso Internacional El Monacato
Femenino en el Imperio Espaol. Monasterios, beaterios, recogimientos y colegios,
Mxico, Centro de Estudios de Historia de Mxico CONDUMEX, 1995.
2 Antonio Bonet Correa, Andaluca Barroca, Barcelona, Espai'ia, Editorial Pollgrafa
S.A., 1978, p. 64.

161

162

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

caracterizaron por la desigualdad social, que gener


diferencias funcionales y de condiciones materiales de vida
que derivaron en complicados conjuntos arquitectnicos.
Vamos a concentrarnos hoy en el estudio de la poblacin
laica de algunos conventos novohispanos, integrada por
nias, viudas, mozas y esclavas. Analizar la parte que les
corresponde en el escenario claustral, es suficiente para
entender la importancia de esas otras mujeres en la
configuracin del ambiente barroco que domin la mayora
de las clausuras femeninas novohispanas.3
La presencia de seglares en las comunidades femeninas
fue un hecho, a pesar de las prohibiciones de las reglas, de
los obispos o de las autoridades eclesisticas que regan la
vida conventual. El estudio de los conventos partiendo del
terreno de la legalidad, impreso en documentos oficiales, es
un arma de dos filos; en ellos pueden encontrarse las teoras
utpicas de la poca, las metas espirituales de una sociedad
cambiante y en proceso de formacin de nuevos paradigmas.
Pero no debe confundirse el deber ser con el ser, ya que en
esos documentos no puede estudiarse lo que ocurri en el
marco de la realidad histrica. En los casos analizados para
desarrollar este tema, las ordenanzas son el mejor instrumento para conocer lo que no ocurri.
La diferencia se deriva del proceso de adaptacin de las
autoridades novohispanas a las particularidades americanas,
ya que algunas de las normas occidentales resultaron
inoperantes para el desarrollo de la sociedad mestiza que se
estaba forjando .

.' La investigacin
ser muy fecundo.

realizada

slo representa

un acercamiento

al tema, que promete

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

163

Las nias
Paradgicamente las contradicciones entre la teora y la
prctica, se dieron incluso en aquellas rdenes religiosas que
a pesar de que consideraban la ensenanza como una de sus
prerrogativas, su regla les prohiba la admisin de nias. Nos
estamos refiriendo a las concepcionistas que llegaron a la
Nueva Espaa a solicitud de fray Juan de Zumrraga para
apoyar la educacin de la mujer,4 pero cuya regla expresamente ordenaba: No entren dentro de la clausura nios, ni
nias, por la inquietud que esto trae consigo.5 Tambin se
oponan a ello las Constituciones. Entre las elaboradas para
el convento de Jess Mara de Mxico,la quinta ordenanza
aprobada por el arzobispo Pedro Moya de Contreras prohiba
que: ...por ninguna va, agora ni en ningn tiempo, haya ni
pueda haber nias, ni pupilas de ninguna edad, para que
con mayor puntualidad y pureza se guarde y observe la regla
de la Limpia Concepcin, no ocupndose en ejercicios ajenos
della.6
4 Mara Concepcin
Amerlinck de Corsi,Los primeros beaterios novohispanos y el
origen del convcnto de la Concepcin Boletn de Monumentos Histricos, nm. 15
octubre-diciembrc
1991, Mxico, Instituto Nacional dc Antropologa e Historia,
Coordinacin Nacional dc Monumcntos Histricos, p. 18.
I Regla, y ordenaciones.
de las religiosas de la limpia e inmaculada Concepcin de
la Santsima Virgen Nuestra Seilora, que se ha de observar en los conventos "el dicho
Orden de la ciudad de Mxico' la loncepcin, Regina Coeli. Jess Mara. Nuestra
Seora de Balvanera. la Encarnacin, Santa Mara de Gracia, y Santa Ins, ya
fundados con los dems que se fundaren subordinados a la obediencia del Ilustrsimo
Seor Don Francisco Manso y Ziga. ar=obispo de la dicha ciudad, del Consejo de su
Magestad y del Real de las Indias, ya la de los Ilustrsimos sus sucesores. Impresa en
el aM de mil seiscientos treinta y cinco, y nucvamente reimpresa a solicitud de la
abadesa actual del dicho Convento de la Pursima ConcepciII. Mxico, en la Imprenta
Matritense dc Don Fclipc de Zniga y Ontiveros, 1779. p. 49.
<'Francisco Paso y Ironcoso, Epistolario de la Nueva Espaa. 1505-1818,
Mxico, Antigua librcra Robledo de Jos Porra e hijos, 1940, t. XII, pp. 71-72. A
pesar de las determinaciones del ordinario, los fundadores de Jess Mara hablan
pensado en una institucin mixta: convento-colegio y las ninas convinieron con las

164

LA AMRICA ABUNDANTE" DE SOR JUANA

Las constituciones del arzobispo entraban en contradiccin


con las de los fundadores, que incluan en el monasterio las
funciones de un colegio que llamaron de Nuestra Seora
del Rosario. La flexibilidad imper desde los orgenes del
monacato femenino en Amrica, ya que el mismo Pedro
Moya de Contreras como muchos otros prelados autoriz el
ingreso de nias, empezando por su pequea sobrina que
form parte de la poblacin del convent9 de Jess Mara,
desde el da de su fundacin. Algunas pupilas fueron
admitidas por ser hurfanas, considerando el peligro que
corran.? La multiplicacin de casos semejantes aument el
nmero de las laicas en la clausura.
Otras rdenes religiosas a pesar de tener fama de estricta
observancia, practicaron tambin la docencia, en el convento
de Corpus Christi, por ejemplo, se estableci un niado para
las aspirantes que no haban cumplido an quince aos y
por lo tanto no podan entrar al noviciado.8 Las clarisas de
Quertaro tambin tuvieron nias; en esta comunidad las
seglares contribuyeron a generar divergencia en el atuendo,
ya que las nias igual que las religiosas y las novicias acudan
al torno para comprar -a travs de la servidumbre-, calzado,
vestido, comida y adornos para sus habitaciones.9 Entre las
clarisas,fueron reiteradas las prohibiciones del uso de vestidos
de seda, joyas de oro, perlas, piedras preciosas y dems
religiosas por lo menos hasta 1774. En esta fecha el rey expidi una cdula en la que
impona la Vida Comn, en forma definitiva, lo que oblig al convento de Jess Mara
a realizar obras de adaptacin, para separar a las pupilas de la clausura. Ver Sal azar,
Nuria, Repercusiones arquitectnicas en los conventos de monjas de Mxico y Puebla
a raz de la imposicin de la vida comn en Arte y cohersin. Mxico, UNA M, HE
1992, pp. 123-148. Primer Coloquio del comit Mexicano de Historia del Arte.
7 Ramrez Montes, op. cit., p. 570.
'Ann Miriam GallaGHER, R.S.M. Las monjas indgenas del monasterio de
Corpus Christi, de la Ciudad de Mxico: 1724-1821 en Asuncin Lavrin
(compiladora), Las mujeres Latinoamericanas. Perspectivas histricas, Mxico. Tierra
Firme - Fondo de Cultura Econmica, 1985, p. 183.
') Ramrez Montes, op cit.,p. 566.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

165

adornos profanos, 10 con la intensin de controlar los efectos


de la moda y buscar la sencillez.
.
Las nias aparecen mencionadas en mltiples ocasiones,
pero slo conocemos los nombres de algunas que por su
importancia social destacan en los textos de la poca. Tal es
el caso de Micaela de los Angeles, hija ilegtima de Felipe n,
que vivi en el convento de la Inmaculada Concepcin (el
primero que se fund en Amrica) desde los dos aos de
edad (Micaela entr al monasterio hacia 1572). Esta pequea
fue trasladada al convento de Jess Mara de Mxico en el
momento de su fundacin (1580), en compaa de la madre
Isabel Bautista, quien le serva de aya y que haba sido
nombrada primera abadesa de Jess Mara.llOtra pupila
ilustre de Jess Mara fue Mara Isahel de San Pedro, que
estuvo en el niado entre los nueve y quince aos y que fue
hija de Pedro Corts, Marqus del Valle.12 Mara de los Reyes
de 13 aos, tambin haba sido admitida en el niado de
Jess Mara, su padre Pedro Ruiz de Prieto se comprometi
al pago de 100 pesos anuales para sus alimentosY
Los conventos garantizaban la educacin de las pequeas
que eran atendidas por las pedagogas. Este cargo se introdujo
en la tabla de oficios desde el siglo XVII. Una de tantas
pedagogas, Mara Antonia de Santo Domingo, enseaba a
Ramrez Montes, op, cit. p. 567.
Micaela de los Angeles, adems de ser hija de Felipe Il, era la sobrina de Moya
de Contreras, mencionada ms arriba. Carlos de Sigenza y Gngora, Paraso
occidental plantado y cultivado por la liberal benfica mano de los muy catlicos y
poderosos reyes de Espaa, nuestros seores en su magnifico Real Convento de Jess
Mara de Mxico: de cuya fundacin y progresos y de las prodigiosas maravillas y
virtudes, con que exhalando olor suave de perfeccin florecieron en su clausura la
venerable madre Marina de la Cruz y otras ejemplarsimas religiosas. Mxico, Juan de
Ribera impresor y mercader de libros, 1684, f. 18.
11 Sigenza,
op. cit, p. 186.
11 La intensin
de sus padres: Pedro Ruiz de Prieto y Mara de Loaisa pretendan
que despus ingresara al noviciado. Archivo Histrico de Notaras 1, Francisco de
Arceo, 21 de febrero de 1624.
10

11

166

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JANA

sus discpulas ... con tan gran cuidado, caridad y amor corno
si fueran nacidas de sus entraas.14
Despus de su educacin las nias tenan la opcin de
profesar o de salir del claustro para contraer matrimonio,
asegurando a su cnyuge la ms dedicada formacin. Otras
permanecan solteras en el convento sin tornar una decisin;
tal es el caso de Josefa Ramrez reclusa en el convento de San
Jos de Gracia, quien a pesar de contar con una dote desde
1729,37 aos despus no haba gozado de ella.15 As suceda
con muchas de las nias que ingresaban al convento.
Hasta ahora nos hemos referido a nias en edad de recibir
instruccin; de las ms pequeas casi no se ocupan las
fuentes. A diferencia de lo que hoy se conoce sobre la
importancia de la educacin durante los primeros aos de
vida, entonces se menospreciaba. El III Concilio Provincial
Mexicano celebrado en 1585, recomend a las superioras,
vicarias y abadesas o preladas de los monasterios, que bajo
ningn pretexto consintieran la entrada de nios o nias
pequeas; 16 pero ms adelante, el ingreso de los pequeos
en la clausura fue algo usual. En 1708 se publica en Mxico
el texto de Andrs de Borda, quien despus de 22 aos de
estudio de otros autores, hizo un compendio de normas de
conducta, para la adecuada prctica de los votos de pobreza,
obediencia, castidad y clausura y respecto a ste ltimo
declara, que Nios y Nias que no han llegado a la edad de
siete aos, pueden entrar, y salir en la Clausura. Lo primero
porque las Leyes Eclesisticas, quallo es sta, no obligan antes
del uso de la razn. Lo segundo, porque [...] el fin ms
principal de prohibir la Iglesia la entrada en la Clausura de
" Sigenza, op, cit.,
15 AGN, Obras Pas, v. 2, f. 367-368.
1(, Concilio
lfI Provincial Mexicano celebrado en Mxico el ao de 1585
confirmado en Roma por el Papa Sixto V y mandado observar por el gobierno espaol
en diversas reales rdenes. Mxico, Eugenio Mallefert y Compaf\a Editores, 1859. f.
275.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

167

las Religiosas, es quitarles la ocasin que pueda incitarlas a


pecar: Y como los Nios, y Nias antes del uso de la razn
son incapaces de mover a pecar, pueden stos entrar ..Y
En general la presencia de las nias, que s vivan en el
convento, causaba distraccin a las religiosas, ya que stas se
ocupaban no slo de su educacin, sino tambin del arreglo
personal de las pequeas. Esto era muy comn entre las
viudas que ingresaban a los conventos con sus hijas. Un
ejemplo de ello lo tenemos en Marina de Navas, la cual fue
admitida como novicia de Jess Mara, habiendo enviudado
dos veces. La acompaaba su hija Juana de doce aos,lBcuya
belleza sirvi a su madre de diversin, pues se esmeraba en
aadirle hermosura con el adorno, no reparando que con
estas ocupaciones se la quitaba a su alma, ni el que en ello
gastaba los ratos que se le deban al exercicio santo de la
oracin, y al estudio que le incumbra del instituto y reglas
que profesaban19

Las viudas
La Madre Marina de la Cruz, que as se llam al profesar la
viuda de Navas, fue una monja ejemplar, y como ella hubo
muchas mujeres mayores que ingresaron a los conventos
aprovechando que a pesar de que las ordenanzas expresa17 Andrs de Borda, Prctica de confesores
de monjas, en que se explican los
quatro votos de obediencia, pobreza, castidad y clausura, por modo de dilogo,
Mxico, Francisdo de Ribera Caldern, 170S. f57-57v.
Aunque Juana Flores de Navas ingres al convento porque su madre deseaba que
fuera religiosa, no sal1emos a ciencia cierta si fu admitida inmediatamente como
novicia, pero si que falleci antes de profesar, ya que su nombre no aparece en el libro
de profesiones. La quinta ordenanza de las Constituciones que el arzobispo Pedro
Moya de Contreras redact para el convento, dice que las doncellas que obieren de
entrar tengan quince ai'los cumplidos para comenzar el ai'lo del noviciado ... Francisco
Paso y Troncoso. Epi~tolario de la Nueva Espaa, 1576-1596. Mxico, AntigUa
librera Robledo de Jos Porra e hijos, 1940. Tomo XII, P. 71.
l' SigUenza, op. cit. f. 6Sv. - 69.

l'

168

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

mente prohiban que se admitieran cuarentonas o viudas,


exista la posibilidad de entrar con gran consideracin y
evidente beneficio y utilidad de la casa a juicio del prelado.20
No todas las viudas que se unieron a las comunidades
religiosas, profesaron, y como sto no estaba reglamentado,
la posibilidad abri un nuevo canal de diversificacin social
en lo claustros.
En teora no haba posibilidad de desconocimiento del
marco legal de los conventos ya que todas las disposiciones
sealaban los periodos de lectura de las reglas. El obispo
Pedro Moya de Contreras orden que las constituciones se
leyeran Elprimer viernes de todos los meses del ao.21Las
clarisasy jerrmas deban hacer lo mismo, durante los meses
de enero, mayo y septiembre.22Si efectivamente se haca la
lectura, sta resultaba intil en lo que se refiere al ingreso de
laicas en los conventos, pues siguieron en aumento y su
presencia se consider inquietante sobre todo cuando su
nmero sobrepas al de las profesas. Por ello se dictaron
normas precisas para controlar su admisin. Slo podan
ingresar tras comprobar sus mritos, su honradez y buena
fama, mediante el voto unnime de toda la comunidad y la
autorizacin del provincial, del obispo o del vicario visitador.
Durante su gobierno, a principios del siglo XVIII, el
arzobispo Jos Lanciego y Equilaz, inici una campaa de
Paso y Troncoso, op. cit., segunda ordenanza., p. 71.
Paso y Troncoso, op. cit.,dcimo quinta ordenanza, p. 74.
22 Constituciones
Generales, para todas las monjas descalzas de la primera regla de
Santa Clara, y para las Recoletas, as de la segunda regla de Santa Clara, Urbanis-tas
como de la pursima Concepcin y Tercera orden sujetas a la obediencia ce la Religin de
San Francisco. Hechas en el Captulo general celebrado en roma a II dejunio de 1639
en que/ue electo en Ministro General N Reverendsimo P. Fr. Juan Merinero .. Mxico,
Mariano Ontiveros, 1822, p. 2. Y Regla y constituciones que por al/toridad apostlica
deben observar las religiosas jernimas del convento de San Lorenzo. de la ciudad de
Mxico: Reimpresas a solicitud de la M.R.M. Mara de la Luz del Seor San Joaquin,
priora actual de dicho convento, quien las dedica a ~u insigne padre el mximo doctor de la
Iglesia: San Jernimo. Mxico. Imprenta de Mariano Arvalo, 1847, p. 120.
2"

21

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA MONJIL

169

expulsin de mujeres casadas y viudas. A mediados de esa


misma centuria el obispo Juan Manuel Garca de Vargas y
Rivera emiti un decreto contra la estancia de viudas y criadas
en el convento de la Encarnacin.23
Por qu no se cumplan las ordenanzas?, una buena parte
de la poblacin adulta femenina prefera el encierro a los
malos tratos que reciban en sus casas?, otras deseaban
participar de la vida espiritual o la paz que en teora se viva
en el claustro?, o haban decidido cambiar de vida por estar
solas, o por temor a quedarse sin bienes al no saber
administrarlos, cuando se quedaban viudas? El resultado
fue que la presin social orill a la admisin de muchas
mujeres.
La tolerancia permiti la presencia de nias y mujeres
mayores en los claustros hasta 1774, ao en que el rey Carlos
III orden su expulsin de todos los conventos de su jurisdiccin. En teora, slo haba quedado excento de la
exclaustracin de las nias el convento de Jess Mara porque
estaba previsto su papel educativo desde los estatutos de su
fundacin.24 La orden fue tajante pero su cumplimiento
relativo. En Santa Clara por ejemplo, permanecieron 208
nias que no fueron enclaustradas por enfermedad, por su
avanzada edad, por su habilidad en asuntos contables o
culinarios, por ser buenas enfermeras o secretarias, o por sus
dotes musicales.2S

2J Pilar Gonzalbo
Aizpuru, Las mujeres en la Nueva Espaa. Educacin y vida
cotidiana. Mxico, El colegio de Mxico, 1987, pp. 241-242.
24 Hemos tratado ampliamente este tema en: La vida comn en los conventos de
monjas en la ciudad de Puebla, Puebla, Gobierno del Estado de Puebla, Secretaria de
cultura, 1990. (Biblioteca Angelopolitana V). y en Repercusiones arquitectnicas en
los conventos de monjas de Mxico y Puebla a raz de la imposicin de la vida
comn, Arte y Coercin. Primer coloquio del comit Mexicano de Historia del Arte,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones
Estticas, 1992, pp. 123-147.
15 Pilar Gonzalvo,
op. cit., p. 250.

170

LA AMRICA ABUNDANTE" DE SOR JUANA

Las mozas
En cuanto al ingreso de mozas a la clausura, debe haber sido
simultneo a las fundaciones; un ejemplo lo tenernos en
Santa Beatriz de Silva, fundadora de la orden de la
Inmaculada Concepcin, la cual estuvo 30 aos encerrada
en el Monasterio de Santo Domingo el Real en Toledo, con
slo dos criadas que la asistan.26 Esto se explica por qu la
orden concepcionistas era de regla suave. Busquemos otro
ejemplo. La regla de las descalzas dice que: ... no podr haber
criadas, ni freilas, o donadas sirvientas, sino que las Religiosas
se han de servir a s mismas', y tienen de hacer todos los oficios
de la casa por semanas, conforme al orden de la tabla que se
tiene de echar todos los sbados.27Qu pas en la prctica?
que la ayuda de las mozas fue una constante entre las clarisas
novohispanas.
La convivencia de las religiosas con mozas de servicio
puede explicarse, corno una forma de aligerar a las primeras
el trabajo cotidiano, o corno una garanta de que las profesas
cumplieran con su funcin espiritual sin distracciones
domsticas; pero es ms probable que se trate de una
reproduccin de las formas de la vida citadina.
El acceso de las criadas a la clausura dependi de la
autorizacin Papal,28del provincial de la orden, del obispo o
del vicario visitador, segn estuvieran sujetas a unos u otros.
En cualquiera de estos casos, la solicitud formal se haca
despus de haber sido admitida por la comunidad religiosa.
Regla, y ordenaciones, op. cit., primera parte, s/p.
Constituciones Generales, para todas las monjas descalzas de la primera regla
de Santa Ciara, y para las Recoletas, osi de la segunda regla de Santa Clara,
Urbanistas como de la Purisima concepcin y Tercera orden sujetas a la obediencia de
la Religin de San Francisco. Hechas en el Capitulo general celebrado ebn Roma a 11
de junio de 1639 en quefue electo en Ministro General N. Reverendisimo P. Fr. Juan
Merinero., Mxico Mariano Ontiveros, 1822, p. 10.
2' Esto suceda en el convento
de Santa Clara de Quertaro. Ramrez Montes, op.
cil. p. 568.
2"

27

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

171

Cuando se trataba de criadas particulares, las religiosas que


estaban sujetas al ordinario le escriban una carta explicando
su necesidad y si lo dicho era confirmado por la abadesa, el
obispo normalmente lo autorizaba prohibiendo que la criada
saliera de la clausura sin licencia. Para marcharse, ya sea por
enfermedad contagiosa o por otra razn que se considerara
indispensable, cada asunto se pona a consideracin de las
autoridades eclesisticas correspondientes.
La labor de las criadas era una parte importante del
funcionamiento adecuado del convento, no slo en cuanto
al trabajo domstico, sino tambin en las actividades
religiosas, ya que ellas mismas avalaban la fundacin de
cofradas, o participaban en la manufactura y cuidado de las
imgenes o de los altares, adems de tornar parte en las
oraciones comunitarias.
Sirva corno ejemplo la fundacin de la Cofrada de Nuestra
Seora del Rosario en el convento de la Concepcin de
Puebla. La madre Mara de Jess, -mejor conocida corno el
lirio de Puebla- fervoriz a las profesas, anim a las criadas,
y comenz a disponer entre todas ellas la Hermandad ...
Corno es lgico la idea fue apoyada por los dominicos. Uno
de ellos pidi a Sor Mara de Jess: que hiciese dos memorias,
o listas, la una de las religiosas y la otra de las sirvientes que
deseaban congregarse en la nueva Cofrada ... en cuyos libros
pertenecientes a su Archicofrada del Rosario escrivi (sic)
los nombres de todas las Monjas o criadas, que le refiri en
un catlogo hecho por la vigilancia y la pluma de la Madre
Mara de Jess.29
Los docum~ntos revisados demuestran que la presencia
1') Francisco
Pardo, Vida y virtudes heroycas de la madre Mara de Jess. religiosa
profesa en el convento de la limpia concepcin de la Virgen Mara N. Seora de la
ciudad de los angeles deducida de las informaciones autnticas. que el I/ust.mo y
Ex.mo Seor D. diego de Ossorio de Escobar y L/amas. obispo de esta Dicesis hi=o en
esta misma Cesarea Ciudad Mxico. Viuda de Bernardo Caldern, 1676, f. 187 v. 188.

172

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR UANA

de las mozas en los claustros fue significativa, pues ocupan


un espacio importante en los relatos de las vidas de las monjas
ilustres; aunque muchas veces lo que se pretende es destacar
la vida y obra de una religiosa virtuosa. Tal es el caso de la
madre Isabel de San Jos, originaria de Celaya, Michoacn y
profesa muy penitente del convento Real de Jess Mara, se
mortificaba con ayanos y disciplinas y para que estas ltimas
fuesen ms efectivas, se vala de una criada a la que despus
premiaba.3o
El papel de sayn entre las criadas fue muy comn, ya
que las religiosas, identificadas con su esposo Jesucristo,
buscaban a toda costa experimentar los sufrimientos de la
pasin, asumiendo en carme propia la obra de la redencin.
La madre Francisca de San Lorenz031tena fama de penitente
y trataba su cuerpo con un rigor excesivo. [He aqu un texto
que es producto de la espiritualidad barroca:] Dice Sigenza
que: Sus disciplinas fueron siempre tan continuadas, y
rigurosas que dejaba el suelo y las paredes llenas de sangre,
y parecindole algunas vezes (sic) el que no castigaba a su
cuerpo como deba, se vala para este ministerio de los
sirvientes que jusgaba de mayor fuerza, las quales lo
exercitaban como si fuesen verdugos, de que les quedaba la
buena Religiosa en tanto agradecimiento que les retornaba
los regalos que poda por sus crueles golpes: Con estos, y
con los de muchas enfermedades, y pesadumbres se labr a
si propia la corona que tendr en el cielo, y que slo se
consigue fcilmente de aqueste modo32 Intencionalmente
inclu aqu este ltimo prrafo para que no slo conste una
de las actividades realizadas por las mozas, sino tambin para
que sirva para comprender la proyeccin espiritual de estas
prcticas.
'" Sigenza, op. cit., p. 167 v.
11 Quien profes en 14 de enero de 1629. Siglienza, op. cit., p,. 185.
" Siglienza, p. cit., p. J 85 v.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

173

Otro caso sobresaliente es el de la madre Marina de la Cruz


que aliviaba con sus palabras a toda la comunidad y tambin
se compadeca de las criadas. En una ocasin adivin la
zozobra que invada a Mara de San Juan, negra sirviente
del convento de Jess Mara a raz de un sueo que la negra
haba tenido; ella la consol y le devolvi la paz. En otro
momento hizo todo lo que estuvo en sus manos por impedir
el entierro de una criada que los mdicos y enfermeras dieron
por muerta y que ella asegur que estaba con vida; como se
demostr al da siguiente cuando se observ que la tierra
estaba movida y el cadver en otra posicin .
A la ayuda que brindaban las mozas de la clausura, se
sumaba la de otras externas que no tenan acceso al convento
pero que eran indispensables, para dar recados y hacer
mandados o cerrar la portera exterior del convento. El papel
de mensajera tambin se ejecutaba cotidianamente al interior
ya que haba conventos muy grandes. Del de Jess Mara, se
deca que por la cantidad de patios, aposentos y celdas,
podan pasar muchos aos sin que hablaran unas monjas
con otras.33 Si alguna religiosa estaba enferma, acuda a su
criada para ser auxiliada. La madre Mara de San Nicols,
que tena el don de la profesa, un da que estaba enferma,
envi a su moza para avisar a la abadesa, que una novicia
influenciada por el demonio, haba entrado en secreto a los
corrales, vestida de secular, y estaba rompiendo una pared
para fugarse.34
Las crnicas del siglo XVII que relatan la vida de los
conventos de las religiosas, coinciden en elegir a las mozas o
esclavas como protagonistas de eventos sobrenaturales;
destacar aquellas vivencias en sus relatos, llevaba una
intencin moralizante que reiteraba las enseanzas de las
sagradas escrituras. En el nuevo testamento Cristo escoge a
Sigenza, op. cit., f. 144.
" Sigenza. op. cit., p. 164.
11

174

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

los pescadores como sus principales colaboradores. En los


conventos, la Virgen otorga sus favores a las ms sencillas de
la comunidad.
Destacamos aqu algunos hechos. En el convento de la
Inmaculada Concepcin de Puebla, una de las criadas se
qued rezando en el coro despus de la celebracin del
primer octavario de la Virgen, la escultura inclin la cabeza
tres veces hacia donde estaba ella. Su reaccin en la primera
ocasin fue de rechazo a lo que perciban sus sentidos; la
segunda vez se sobresalt pero concluy que se trataba de
un engao de la vista o de la imaginacin; la tercera se levant
con rapidez y huy velozmente saliendo del coro hacia su
dormitorio baada en lgrimas y temiendo la muerte. La
joven se hallaba confundida entre la duda y el gozo, entre la
admiracin y el miedo, antes de que Sor Mara de Jess le
hiciera comprender que se trataba de una seal de afecto y
un reconocimiento a sus humildes splicas.35
Otra criada del mismo claustro llamada Juana de San
Nicols, se encarg de recoger limosnas dentro y fuera del
convento para comprar una lmpara de plata para Nuestra
Seora del Rosario, y ella misma fue la encargada de
mantenerla encendida en el altar que se haba hecho en el
coro alto. Como era de aceite, un da a pesar del cuidado que
pona derrib el recipiente que estaba lleno hasta arriba; para
consolarla, la Madre Mara de Jess templando el dolor de
la masa de servicio le dijo que levantara la taza y la hall
tan llena de aceyte, como al coro la haba llevado, sin que se
hubiera derramado una sola gota del licor, que tena, ni
quebrado, o sentido por parte alguna la taza.36
Una criada ms del convento de la Concepcin de Puebla,
que era parda de nacin y polonia de apellido enferm de
erisipela Y Los mdicos la desahuciaron pero ella llam a la
Sigenza. op. cil.. p. 185 \
,. Pardo. op. cil.. f. 189 \ - 190.
,- Inflamacin
cutnea acol11patlada de liebre.
'!

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

175

madre Mara de Jess, quien le devolvi la salud. Otra criada


del monasterio que era india ladina, padeci un dolor tan
intenso de estmago y de pecho que entorpeca su respiracin. Con el tiempo perdi movilidad, qued contrahecha
e impedida del uso de manos y pies. De todo esto se cur
despus que tom una poca de tierra mezclada con agua de
la sepultura de la Madre Mara de Jess.38
Aunque las domsticas no representan un papel protagnico en la sociedad de la poca, ocupan un lugar significativo
en la vida cotidiana. Las ocupaciones de las mozas abarcaron
una amplia gama de actividades: barrer,39 trapear, limpiar,
acomodar, guisar, lavar, transportar paquetes de un lugar a
otro, cuidar la huerta, traer y llevar recados, y rezar. En la
portera ayudaban a entrar objetos, ropa, o alimentos y slo
pedan ayuda cuando no la podan cargar entre varias. Lea,
carbn y materiales para construccin ingresaban a la
clausura a costa de cargadores o albailes autorizados y
vigilados.40
Las criadas tambin podan ayudar en la enfermera,
acompaar y auxiliar a las monjas sin salud o mantener
encendidas las lmparas de los altares. Ejercieron al mismo
tiempo los oficios de verdugos, cofrades, panaderas y
campaneras. Unas del convento de Jess Mara, tocaron las
campanas anunciando el deceso de Ins de la Cruz, cuando
en su Convento de Carmelitas an no se haban persuadido
de que estaba muerta.41
Las criadas deban vestir como seglares honesta y
.1M Pardo, po. cit., f. 243-244 v.
") Pardo, op. cit., f. 237.
'lO Regla y constituciones
que por autoridad apostlica deben observar las religiosas
jernimas del Convento de San Lorenzo, de la ciudad de Mxico: Reimpresas a
solicitud de la M.R.M. Maria de la Luz del Ser'lor San Joaqun, priora actual de dicho
convento, quien las dedica a su insigne padre el mximo doctor de la Iglesia: San
Jernimo. Mxico, Imprenta de Mariano Arvalo, 1847, p. 45.
" Sigllenza, op. cit., p. 152.

176

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

religiosamente~2.
Una de ias novicias que ingresaron
al
Convento de Jess Mara de Mxico en 1699, recibi de su
madre ajuar con todo lo necesario para vestirse y amueblar
su celda. Iba acompaada de Sebastiana quien tambin cont
con dos camisas de holandilla de China, unas naguas de
cambaia, un rebozo y unas medias de Bruselas. A la
comitiva de Angela Ignacia de San Jernimo hay que aadir
dos criadas, con lo necesario para confeccionar su vestuario:
4 camisas, naguas, dos pares de medias, bramante, seda para
coser, bayeta azul, galn, guarnicin, presillas y botones.~3
La ropa tiene un tiempo limitado de duracin, y era necesario
renovarla peridicamente.
A mediados del siglo XVII en el
convento de clarisas de Quertaro, cada criada reciba 13
14 pesos al ao para renovar su vestuario.4~ Esto supona una
carga para los conventos ..
Sor Ins de la Cruz, al promover la fundacin del convento
de San Jos de Carmelitas descalzas, argumenta
que las
concepcionistas difcilmente pueden alcanzar los ideales de
la vida religiosa, por ser muy populosos, y dice que: siempre
me han parecido los Conventos grandes, como un pueblo
de muchas naciones, con la multitud de masas, y criadas que
han entrado de tantos gneros de metales; y lo malo es que
cada Monja tiene dos, y tres, y las ms tan forzadas que
buscan cada da por donde huyrse. y agrega Dixo una
Religiosa que el Rey del infierno llam a consulta a todos sus
Strapas, y Ministros para pedirles su parecer acerca de cmo
re laxara los Conventos de Religiosas, y despus de muchos
votos, y gritos sali decretado que les diese masas, y assi se
ha visto que ha sucedido, pues tienen ms inquietudes,
y

pleytos por ellas, que tuvieran en sus casas con la familia.


41 Ramrez Montes, op. cit. p. 568.
"AGN, Civil, vol. 83, s/f.
44 Esta informacin
se desprende del libro de cuentas del mayordomo Francisco
Arias, que corresponden a 1662-1664. Ramrez Montes, op. cit., p. 566, 572.
"SigOenza, op. cit., f. 145 v.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

177

Sigenza dice al respecto que: en conocimiento de lo que


es comunidad de mujeres, (...) nunca falta quien con la luz
se ciegue por gustar de sombras.46
Aunque en el prrafo anterior se mencione que algunas
mozas haban sido forzadas a entrar a los conventos, sabemos
de otros casos en que cuando alguna criada desapareca,
preguntaban por su paradero en los conventos de monjas,
lo cual nos induce a pensar que no era una mala opcin Y
Como no se logr controlar el ingreso de seglares, fue
necesaria una estrecha vigilancia por parte de las profesas.
En mayo de 1693, a la vista de toda la poblacin femenina de
los conventos de la arquidicesis de Mxico, se colg en las
puertas de los coros bajos, una amonestacin que el arzobispo
Francisco de Aguiar y Seijas, dirigi a todas las religiosas de
su jurisdiccin. En ella se censuraban las amistades que con
el ttulo de devociones, se daban dentro y fuera de la clausura.
El documento qued fijo como un recordatorio cotidiano,
con amenaza de excomunin mayor a quien lo quitara o
rompiera. Se encarg principalmente a las abadesas y priora s,
que evitaran semejantes devociones que tenan las religiosas
unas con otras, y stas con nias seculares, y las susodichas
con mozas de servicio y stas unas con otras (por) ser de
gravsimo inconveniente
y notable escndalo y ruina
espiritual.48
El nmero de las criadas que habitaban la clausura debi
ser importante durante el barroco, ya que uno de los oficios
que ejercan las religiosas, de acuerdo al tradicional
nombramiento trienal, fue el de Maestra de Mozas, que
probablemente no existi en los albores de las fundaciones,
pero que al aumentar la poblacin servil tuvo que imple4(,
47

Sigenza, op. cit., f. 197 v.


Sigenza, op. cit., f. 189 .

Archivo Histrico de la Secretara de Salud, Fondo Jess Mara, seccin legajos,


exp. 17.

178

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

mentarse. Hemos detectado este oficio entre concepcionistas,


agustinas y clarisas.
La maestra de mozas tena que ser una monja que mostra,ra
entereza y rectitud para infundir respeto; era la encargada
de ensearles la doctrina cristiana, vigilaba que mantuvieran
limpio el convento, que no quebrantaran el silencio, ni dieran
ocasin de escndalo, rezaran el rosario, confesaran y
comulgaran en los das de fiesta y jubileo. Promova la paz
entre ellas, el respeto y obediencia a sus amas y a todas las
religiosas y al cumplimiento de sus obligaciones. Ella las
correga y castigaba caritativamente si era necesario y slo
en casos extremos acuda a la priora.49
Muchas de las criadas entraban al convento junto con las
religiosas, pero otras ingresaban ya sea como un favor de
algn benefactor en cuyo caso se les conoca como donadas;
o bien porque ellas mismas pedan ser admitidas. Algunas
demostraron ser muy virtuosas, pero por no cubrir los
requisitos para ser profesas, mediante votos simples se
quedaban como hermanas legas. Su obligacin era servir en
todos los oficios del convento, bajo la direccin de la priora.
Petronila de la Concepcin, india pobrecita, nativa de
Xochimilco, cuando tena entre diez y doce aos huy de
casa de sus padres. Embarc en la primera canoa que sala
para la ciudad de Mxico y desembarc en el puente de
Cozotln que estaba cerca del convento de Jess Mara donde
pidi que la admitiesen como criada. Primero la acomodaron
en la panadera, y despus pas a servir a la madre Mara (1
la Concepcin. Por un buen comportamiento su ama pidi
que se le permitiera hacer los votos simples de las donadas.
Desde entonces fue cada da ms piadosa y experiment
") Regla y constituciones que por autoridad apostlica debcn observar las religiosas
jernimas del Convento de San Lorenzo, de la ciudad de Mxico. Reimpresas a
solicitud de la M.R.M. Mara de la luz del Sellor San Joaqun, priora actual de dicho
convento, quien las dedica a su insigne padre el mximo doctor de la Iglesia: San
Jernimo. Mxico, Imprenta de Mariano Arvalo, 1847, p. 93.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MON]IL

179

levitaciones que la abstraan a tal grado de la realidad que


no se daba cuenta de: las irreverentes travesuras de las
muchachas que se criaban en el convento, las cuales no slo
le daban gritos, y empellones para ver si volva de su sueo,
sino que la pellscaban, y lo que es ms doloroso le clavaban
en varias partes de su cuerpo muchas agujas, todo lo cual no
era bastante a restituirla al uso de los sentidos, absolutamente
ocupados entonces en celestiales empeos.50
Otra pequea muy humilde y penitente fue Francisca de
San Miguel, india, dotada del don de la profesa. Anunci el
mitin del 15 de enero de 1624. Tambin se supo que deseaba
intensamente una imgen de Cristo a quien profesaba una
especial devocin, pero por su pobreza careca de medios
para lograr su deseo. Un da tres indios vestidos de blanco le
llevaron a la portera del convento de Jess Mara la ms
hermosa escultura de Cristo que para entonces tena Mxico;
nunca se supo quien le regalaba ni quienes eran los
mensajeros.51
El nmero de las criadas fue siempre vigilado por las
autoridades eclesisticas, un breve pontificio de 1701,
aprobado por la Corte espaola y por el Real Consejo de
Indias, autorizaba una sirvienta por cada monja, pero a stas
se aadieron las que no eran particulares y que estaban al
servicio de la comunidad.
La Cdula Real del 22 de mayo de 1774, restringi el
nmero de las criadas a las indispensables y las que sobraban
tenan que abandonar las clausuras. Pero en este punto
tambin abundaron las excepciones. Las reformas derivadas
del despotismo de Carlos III fueron drsticas pero no
definitivas ya que un anlisis exhaustivo trae a la luz
mltiples excepciones. Durante el siglo XIX las criadas
representaban un nmero suficientemente importante para
~'Esta moza falleci en 18 dejunio
11 Siglienza, op. cil., p. 174-175 v.

de 1667. Sigenza. op. cit., p. 171 v.- 174.

180

LA AMRICA ABUNDANTE

DE SOR JUANA

requerir de la atencin cotidiana de dos maestras de mozas,


en el convento de Jess Mara.52 Entre las que se quedaron
en el convento de Santa Clara de Quertaro, sabemos de
una mujer que a principios del siglo XIXdaba servicio a una
monja y qu al hacer su testamento haba destinado sus
alhajitas de oro, plata y perlas, a la madre Ana Rosala del
Corazn de Jess, que entonces era la abadesa.53 El oficio de
maestra de mozas sigui existiendo en el convento
concepcionista daSan Bernardo de Mxico todava en el siglo
XIX, a pesar del decreto real de expulsin del ltimo cuarto
del siglo anterior.54
La convivencia con las criadas lleg a ser efectiva y quizs
menos problemtica que la de otros grupos de mujeres, al
grado de que en el convento de San Lorenzo, se prefiri
prohibir la recepcin de legas, donadas y de velo blanco, por
ser innecesarias y una carga econmica para l. Para entonces
ya era un hecho admitido por las autoridades que en el reino
de la Nueva Espaa las religiosas acostumbraban a tener
criadas a su servicio. 55
Con las mozas convivan tambin las esclavas, aunque
ambas prestaban servicios la diferencia radical entre unas y
otras, se deriva de su condicin libre o de sujecin.
" En el convento de Jess Maria durante las elecciones de oficios que se llevaron a
cabo el 5 de octubre de 1850, se di el cargo de pedagoga a la madre Manuela de la Sangre
de Cristo y de maestras de mozas a las madresw Maria de Jess de Santa Gertrudis y
Soledad del Corazn de Jess Archivo General de la Nacin. Templos y conventos, 2a
serie, caja 131, vol. 908, papeles sueltos.
" Ramirez Montes, op cit, pp. 566-567.
54 Sor Maria Gertrudis del Corazn de Jess, religiosa del convento de San Bernardo,
profes el lo. de diciembre de 1797 y falleci el dia 13 de enero del ao de 1858. Hizo
todos los oficios menos Maestra de mozas y Provisora. Libro de profesiones del convento
de San Bernardo. Coleccin particular.
" Regla y constituciones que por autoridad apostlica deben observar las religiosas
jernimas del convento de San Lorenzo, de la ciudad de Mxico.: Reimpresas a solicitud
de la M.R.M. Mara de la luz del Seor San Joaquin, priora actual de dicho convento,
quien las dedica a su insigne padre el mximo doctor de la Iglesia. San Jernimo. Mxico,
Imprenta de Mariano Arvalo, 1847, p. 72

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

181

Las esclavas
Poseer esclavos era una costumbre popularizada en el siglo
XVII; no era privativa de los dueos de las minas, como se
ha dicho repetidamente, ni de las haciendas o grupos sociales
privilegiados con cargos pblicos; tambin estaban al alcance
de los comerciantes, arquitectos, panaderos, etc.; casi
cualquiera poda gozar de sus servicios.
Resulta difcil para la mentalidad actual que las monjas
tuvieran esclavas pero era muy lgico, si como hemos dicho,
en los claustros se reproduca lo que suceda fuera de el.
Muchas veces ellas ingresaban al convento con una ayudante
que las haba atendido durante su niez. Las familias
conseguan el servicio de esclavos mediante transacciones
comerciales; su precio oscilaba entre 300 y 400 pesos de
acuerdo a la edad y salud de la esclava. Por ejemplo una
mulata
nombrada
Mara de la Anunciacin,
de
aproximadamente veinte aos, blanca, criolla, y casada con
esclavo, se vendi al precio de 330 pesos en 1678.56
Muchas esclavas ingresaban al claustro junto con sus amas
y vivan en el mismo conjunto habitacional. Otras ingresaban
despus, por solicitud de las monjas que carecan de esta
ayuda. Ursula del Sacramento pidi permiso al arzobispo
Francisco de Aguiar y Seijas, para que una mulata llamada
Antonia, ingresara a la clausura para que le sirviera, pues le
faltaba criadaY La madre Manuela de San Cayetano tena
una esclava, que vendi en 330 pesos a Don Carlos de
Sigenza y Gngora, en marzo de 1697.58
5(, Archivo de Notaras. Balthasar
Morante, no!. 379, vol. 2509, 1678, f. 223 v.324. Venta de esclava.
57 Esta religiosa era monja del convento
de Jess Mara, y se le otorg licencia el
30 de junio de 1685. Archivo Histrico de la Secretara de Salud. Gabeta Y, leg 74 exp.
1487. (Antigua clasificacin).
5' Archivo Histrico de Notaras, Not. 11, Andrs Almoguera, marzo de 1697 f. 33 v.

182

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Tambin hubo esclavos al servicio de las monjas; las de


Jess Mara tuvieron un mulato llamado Juan de San Diego,
que haba pertenecido a doa Ana Quijada ya que haba
nacido en su casa y era hijo de su esclava Mara. La seora
Quijada orden que sirviera en la sacrista durante cinco
aos, sin la opcin de que se pudiera vender o permutar
este servicio a otra persona y que despus de los cinco aos
se le diera ttulo de libertad, como en efecto ocurri.59
Una esclava que honr al convento de Jess Mara con su
presencia, fue una negra criolla llamada Mara de San Juan.
Haba sido propiedad del Lic. Alonso de Ecija, Cannigo de
la Catedral, quien la don al convento. Las religiosas pusieron
a Mara de San Juan a cargo de la obra arquitectnica, siendo
tan eficiente, que ya no fue necesaria la asistencia de la madre
obrera. El tiempo que le quedaba lo ocupaba la esclava en la
contemplacin de una imagen del Nio Jess. Con el tiempo
lleg a tener cargos de confianza, que en teora eran
exclusivos de las religiosas, como el de celadora de las llaves
de las azoteas, ya que vigilaba con empeo que ni las criadas
ni las religiosas que suban al campanario para repicar,
conversaran desde ah con personas del exterior.60 Supo de
improviso que una imgen de nuestro seor, estaba siendo
atacada por una mujer, que haban admitido ignorando que
era juda. Tambin tuvo ocasin de reprender al demonio
que un da interrumpi la oracin dando porrazos en el
rgano.
Estos casos excepcionales eran un ejemplo para las blancas,
ya sea nias o monjas que las tenan a su servicio. Ellas como
sus padres juzgaban a criadas y esclavas como incompetentes
para la vida religiosa y su valor como personas se relacionaba
;9 Archivo General de la Nacin. 'Bienes Nacionales,
estn fechados en 5 de junio de 1649.

leg. 420, exp. 23. Los autos

"" La esclava Mar~. de San Juan muri en el convento de Jess Mara, el 19 de


septiembre de 1634. SigUenza, op. cit., p. 175 V. - 176.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

183

con SU capacidad de trabajo. En transacciones comerciales


eran parte del inventario de los bienes. En el convento
cuando una religiosa mora, su celda era heredada o
adjudicada a otra y la entrega inclua la casa, los muebles y
las esclavas, segn se ha demostrado en Santa Clara de
Quertaro.
La historia de la Madre Mara de Jess, relata otros hechos
milagrosos relacionados con la salud de dos esclavas del
convento. En ella la religiosa aparece corno intercesora, pues
es a Dios a quien se adjudican esos favores sobrenaturales.
Nicolasa de Rivera mulata, esclava de la madre Isabel de
Santo Toms, del convento de la Concepcin de Puebla, haba
enfermado de una mortal apoplexia,61 o epilepsia, que le
caus la inmovilidad del brazo y pie izquierdos y le trab la
lengua, casi difunta e imposibilitada de movimiento, fue
llevada por otras criadas a su recogimiento, (donde la
visitaron) tres mdicos, y cirujanos, que le aplicaron
extraordinarios remedios que de nada le sirvieron. Recibi
despus los Santos Oleas y el Vitico, su enfermedad se
prolong por un mes. El 24 de noviembre de 1661 le repiti
la Perlesia62con parlisis del otro lado; entonces la enferma
pidi a seas que le trajeran una poca de tierra de la sepultura
de la M. Mara de Jess y disuelta en agua se la bebi.
Enseguida se tranquiliz al grado que otras criadas de servicio
y las religiosas que estaban presentes pensaron que
agonizaba. Ella cont despus que la madre Mara de Jess
la haba curado poniendo sus manos en todas las partes
afectadas, y que le haba ordenado ir al coro para dar gracias
a Dios y a su m,adre. Pudo vestirse y caminar sin ayuda hacia
el coro iva acompaada de todas las Monjas, y criadas, que
atnitas del caso, esperaban el fin del portento. La noticia
(,1 Prdida sbita y total de la conciencia
y del movimiento, ocasionada
generalmente por un trastorno circulatorio de las arterias cerebrales.
(., Parlisis, imposibilidad de movimiento.

184

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

impact a los vecinos y lleg a o idos del obispo Diego Ossorio


de Escobar y Llamas, que decidi ir al convento a cerciorarse
y despus de comprobar su estado de salud junto con el
cannigo de Catedral y el vicario de las religiosas, llam al
Mdico, el lle. Joseph de Valencia, Mdico insigne, que ava
asistido a la enfermedad, y curacin de la dicha doliente, (y)
que a vista de toda aquella Comunidad de Virgenes, y en
concurso populoso de personas Seculares, ... dixo ... : Esta
salud, y restauracin repentina de la criada, a sido tan
milagrosa, que en lo natural, n o es posible, que la aya
alcansado ... tan sobrenatural llega a ser sanidad como la
resurreccin d e Lzaro.63
Una esclavilla de seis aos que estaba al servicio de la
Madre Juana d e San Nicols, enferm de una viruela tan
aguda, que lo s doctores la desahuciaron, esperando
encontrarla muerta al da siguiente. Pero la madre Mara de
San Francisco, conmovida de la pequea negrilla, le aconsej
que llamara a la madre Mara de Jess, que acercndose a
ella, sin que lo notaran las otras monjas y criadas, le devolvi
la salud. Para indagar ms sobre este hecho la~ religiosas de
ms edad interrogaron a la nifla para que describiera a la
Madre Mara de Jess, la cual no poda conocer por haber
fallecido muchos aos antes y as lo hizo con toda precisin.
Los textos de la poca declaran que este hecho haba ocurrido
a la esclavita por ser in ocente entonces y que su elocuencia
haba sido sabia porque resplandecieran ms las grandezas
d e Dios y se perfeccionaran en los labios de los infantes, y
con los apoyos de los pequeos y humildes. 64
Estos favores dirigidos a las esclavas, recordaban que La
Virgen se haba entregado al Seor como humilde esclava, y
en esta identificacin estas mujeres se reivindicaban, de haber
nacido en modesta cuna. Las esclavas vestan de calle, como
'''Pardo, op . cit , f. 237 v. - 241 .
'~ Pardo, op. cit., f. 241-242 .

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

185

las mozas. Su atuendo era recatado: usaban camisa y falda


larga, que no llegara al suelo, calzado sencillo y rebozo con
el que se cubran la cabeza. Peridicamente, el convento
destinaba una cantidad para vestir a criadas yesclavas.65
Si las esclavas ingresaban al convento con sus hijitas, stas
ltimas se criaban en l, corno le sucedi a la mulatilla
Nicolasa de Rivera.66 Todo esto implicaba un costo adicional
para el convento ya que haba que alimentar y vestir a toda
su poblacin femenina.
La presencia de tan heterognea poblacin inquiet
siempre a las autoridades eclesisticas, mxime cuando su
nmero rebasaba al de las religiosas. En 1666la censura lleg
a los conventos de clarisas, el comisario general fray
Hernando de la Ra se quej de que los conventos de
Mxico y Quertaro se haban introducido costumbres
perniciosas, corno la de tener cada monja una o varias
criadas para su servicio. Segn clculos del franciscano,
en el monasterio de Quertaro haba c.erca de quinientas
seglares entre negras, mulatas, sirvientas y nias, y menos
de cien monjas. De la Ra orden que slo se permitiera
una criada por cada diez religiosas, pero finalmente aunque
salieron casi 300domsticas, conservaron 110:69 criadas para
el servicio particular de las religiosas, ocho criadas y una
lega para la cocina; ocho criadas y una lega para la panadera;
seis y una lega para la lavandera, sacrista y otros oficios;
cuatro criadas y una lega para la enfermera, cuatro criadas
y una lega para ser'lir el chocolate al salir de prima y para
hacer las camas de las que no les haba tocado criada; dos
criadas y una lega para tocar las campanas, limpiar el coro y
(" Slo como un ejemplo, en t 620 el convento de Jess Mara destin un peso (8
tomines) para el calzado de agustina y cinco tomines para el de la negra Isabel.
Archivo General de la Nacin. Unidad Eclesistica, Serie religiosos. Cuentas
Conventos. S. XVI-XVIlI. Libro de data. del Convento de Jess Maria que comienza
desde el 7 de junio de 1618, r. 124.
M, Pardo, op. cit., r. 239.

186

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

la parte baja del convento; una criada y una lega para limpiar
el gallinero comn y una ms para ingresar lea y proviciones
y atender descomposturas.67
Las diferencias sociales que hemos sealado, en el interior
del convento, se oponen a la orden de evitar la convivencia
de diferentes estamentos y de que no se admitieran mestizas
de ninguna clase.68 Tambin parecen contradecir los votos
de clausura y de pobreza. Pero la realidad es que los bienes
materiales, como la compra construccin de celdas para
cubrir sus necesidades no les pertenean, slo tenan derecho
a su uso. As explica la prctica de la vida comn en los
conventos concepcionistas, el licenciado Balthasar Ladrn
de Guevara, que aboga por las religiosas de Jess Mara,
cuando se intent reducir a todos los conventos a la vida
comn que ejercitaban las descalzas.69
Las nuevas ideas ilustradas, impuestas durante la segunda
mitad del siglo XVIII,afectaron a las esclavas del mismo modo
que a las dems mujeres laicas. La interaccin y diversidad
de la poblacin femenina en los claustros se sancion,
considerada como una forma de relajacin, contraria a las
constituciones, al Concilio de Trento y a la voluntad real. En
1769 Carlos III censuraba los conventos de monjas calzadas
que a su parecer ms bien parecen pueblos desordenados
(llenos de criadas y personas seglares) que claustros de
monjas consagradas al retiro, por 10 que es punto que debe
entrar tambin en la reforma. El cambio de mentalidad que
tambin domin a los obispos de esa etapa, busc la manera
de someter a esas comunidades barrocas, en su afn de
(,7 Archivo General de la Nacin.
Cdulas Reales Originales. vol. 10, exp. 25, f.
76-79. Vid .. Ramrez Montes, op. cit. p. 567-169.
(" Paso y Troncoso, op. cit., segunda ordenanza, p. 71.
(,9 Balthazar
Ladrn de Guevara, Manifiesto que el real convento de religiosas de
Jess Mara de Mxico, de el Real Patronato, sujeto a la orden de la Purssima e
Inmaculada Concepcin, hace a el Sagrado Concilio Provincial. Mxico. Imprenta dc
Don Felipe de Ziga y Ontiveros, 1771.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

187

homogeneizar para gobernar con mayor facilidad; actitud


tpicamente ilustrada.
Las relaciones entre las religiosas y las laicas enclaustradas
generaron una convivencia filial y de ayuda mutua, pero
tambin de grandes contradicciones
para la vida de
confinamiento y oracin. De pleitos y problemas se sabe poco,
ya que no han quedado registrados quizs por ser inconvenientes en las crnicas que persiguen ser modelos a imitar.70
Los intrincados conjuntos conventuales son el resultado
del complejo social que habitaba en los conventos. La
interaccin femenina en estos espacios aislados del resto del
mundo, pero incertados en el corazn urbano, donde las
normas fueron adaptndose a las necesidades cotidianas,
generaron un conjunto dinmico y de gran riqueza vital que
hoy podemos calificar de barroco. A lo largo del tiempo se
multiplicaron los claustros y las ermitas, los pasillos y las
capillas, los pozos y las huertas, las fuentes y los aljibes, las
escaleras y los entresuelos, los corredores y las terrazas, los
lavaderos y las cocinas; continuaron funcionando con
ampliaciones en enfermera y ropera, corrales y gallineros,
contadura y chocolatero, portera y torno.
Barrocas son tambin las descripciones
de celdas
particulares construidas a lo largo de ms de dos centurias,
sin un prototipo, cuya amplitud y forma estaban relacionadas
con los medios econmicos de las religiosas o de sus familias,
y con las dotes artsticas y funcionales de los arquitectos
contratados. Celdas de todos los tamaos que podan ocupar
desde el hueco de una escalera, hasta una residencia de dos
pisos con viviepdas adicionales para las pupilas y entresuelos
para la habitacin de criadas y esclavas.
,o No hay que olvidar quc muchas dc las angdotas aqui consignadas fueron
tomadas dc crnicas del siglo XVII y para analizarlas es necesario tener en cuenta la
intencin de cada uno d-::105 autorcs. La mayoria de 105 textos de la poca tenan una
intensin moralizante y su proyeccin real est matizada con la recreacin de imgenes
cmblemticas y de modelos de perfeccin.

188

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Igual que en el resto de la dudad, los espacios heterogneos


caracterizaron la habitacin de los conventos barrocos, que
no eran slo de las monjas, sino tambin de las nias, las
viudas, las mozas y las esclavas.

NIAS, VIUDAS, MOZAS Y ESCLAVAS EN LA CLAUSURA

MONJIL

189

190

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Detalle de la Exposicin temporal


en el Museo Nacional del Virreinato.

191

La msica de los retablos: un anlisis de


los elementos convergentes de las artes en
el barroco novohispano

MNICA

MART COTARELO

EL PRESENTE ENSAYO es producto del inicio de una serie de


reflexiones que hemos estado llevando a cabo a partir de la
elaboracin de la ponencia titulada San Francisco Javier en
Tepotzotlan: la experiencia esttica y la cultura barroca,
presentada en el Simposio sobre la Compaa de Jess en
Mxico en la Universidad Iberoamericana, en noviembre de
1990. No pensamos, ni mucho menos, que esto sea un trabajo
terminado ya que otras actividades han impedido avanzar
en el desarrollo de estas ideas; sin embargo, consideramos
que podran apoyar al estudio del barroco novohispano
en
nuestro pas.
Actualmente,
cuando
ingresamos
en algn templo
mexicano del periodo barroco, que a travs del tiempo ha
logrado mantenerse sin alteraciones significativas y en el que
an es posible apreciar elementos como su fachada, sus
retablos, su pin.tura mural, sus pinturas al leo y sus grandes
esculturas, nos sentimos obligados a prrguntarnos
cules
fueron los motivos sociales que llevaron a ia creacin de este
monumento
con determinadas
caractersticas y cules son
los elementos que impactaron el nimo individual y colectivo
de la sociedad novohispana que le dio origen.
191

192

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUA A

Tomemos por ejemplo, un caso sumamente cercana en


estos m om entos a nosotros: el templo d e San Francisco Javier
del n oviciado jesuita de Tepotzotln . La ig les ia d e San
Francisco Javier era el recinto d onde se lleva ban a cabo los
servicios reli giosos para los habitantes del colegio jes uita y la
comunidad d el pueblo de Tepotzo tln .
Los feli greses qu e ingresa ban e n ella con el objeto d e
p ar ticipar en alguna d e las celebraci ones, ex perimentaban
muy diversas sen saciones. Sin embargo, stas n o se limitaban
a las p ercepcion es causada s por los grandes retablos y las
pinturas y esculturas que se encontraban en el interior; a
es tas m oti vacion es se sumaban elem entos como la msica,
el incien so, las ves tiduras y la orfe brera litrgicas cuya
utili zac in co n fera un ca rct e r d e magnifice nci a y
so lemnid ad a las ceremon ias y, so bre todo, funga d e
esce nari o propicio para se rm o nes ricos en es tudiado s
ejemplos, transmitidos a travs de reb uscado len g uaje.
El grupo d e p erson as que p articipaba en es te tip o d e
celebi:-acion es se vea afec ta d o p e rc e ptivam e nte p o r
impresiones tran smitidas a travs d e tres d e los se ntidos: la
vista, el odo y el olfa to. En este caso, es palpable la intencin
d e que la totalidad de los elementos se complementaran para
crear un tod o que provocaba un impac to perce ptivo en los
individuos del qu e difcilmente podan escapar.
Para captar y entender mejor el fenmeno de la ex periencia
esttica vivida por la sociedad d el siglo XVIII al enfre ntarse
con el templo de San Francisco Jav ier, es necesa ri o estudiar,
al tiempo que nos ocup amos d e los es pacios, los ambientes
espectaculares cread os por la cultura barroca. Entendem os
por espacio el luga r fs ico qu e en vuelve, conti ene o retiene
la situaci n y el m ovimiento d e los cuerpos y por ambiente,
las circunstancias que rodea n a las personas y cosas.1
Especialistas en el rea del Barroco -como Jos Ma . Di ez
1

Martn Alonso, Enc1clopedia del Idio ma. Aguilar, Mxico. 1982 . p. 3 1()

LA MUSICA DE LOS RETABLOS

193

Borque y Jos Antonio Maravall, en el caso de Europa y


Espaa, as como Irving A. Leonard, si hablamos
especficamente de la Nueva Espaa-, han concludo en sus
estudios que el Barroco, ms que ser un concepto de estilo,
es la definicin de algo mucho ms amplio: es un concepto
de poca.2
La creacin de ambientes espectaculares en el periodo
barroco novohispano, respondi, sobre todo, a la necesidad
que tena la Iglesia catlica de atraer fieles al catolicismo en
un momento en el que el luteranismo representaba un
importante rival.
Al imaginarnos estos ambientes espectaculares en San
Francisco Javier en el siglo XVIII, no podemos evitar pensar
en los oficios religiosos que se llevaban a efecto con clrigos
y monaguillos que se hacan presentes en el presbiterio espacio clave del templo en el que el espectador difcilmente
poda perderlos de vista-, ataviados con ricas vestiduras
litrgicas bordadas con hilos de seda, oro y plata y con
aplicaciones de piedras preciosas. Utilizaban para oficiar un
sinnmero de objetos como clices, copones, navetas,
incensarios, atriles, candeleros, cruces, misales, etc., todos
ellos ejemplo de elaborado trabajo de orfebrera de plata
sobredorada con incrustaciones de piedras preciosas. Si
sumamos el impacto que causa esta ostentacin a la
experiencia que ya estaba viviendo el individuo slo con
enfrentarse a los retablos del interior del templo, el resultado
ser una positiva alteracin de sensaciones y una mayor
disposicin a la asimilacin de un mensaje.
Pero el odo y el olfato tambin jugaban un papel
preponderante en esta asimilacin. En los relatos que hacen
1 Jos Ma. Dez Borque, Sociedad y teatro en la Espaa de Lope de Vega, A.
Bosch, Barcelona, 1978; Jos Antonio Maravall, La cultura del Barroco, anlisis de
una estructura histrica. Ariel, Barcelona, 1986; Irving A. Leonard, La poca barroca
en el Mxico Colonial. F.C.E., Mxico, 1974

194

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

los cronistas de la Orden sobre sus celebraciones, notamos


que la msica era un elemento que no faltaba y que
modificaba de manera sustancial el desarrollo de las mismas.
A este conjunto de motivos externos que movan
perceptivamente a los individuos debemos agregar un ltimo
transmitido por el olfato: el incienso, que ola bien y que
simbolizaba la oracin enviada al Creador.
Analizando desde este punto de vista la iglesia de San
Francisco Javier, advertirnos que la experiencia esttica que
debi tener el espectador del siglo XVIII est muy distante
de la que experimentara si los retablos, pinturas y esculturas
del interior fueran los nicos estmulos extern oc; a su
percepcin. Este individuo captaba un todo, un am bien te,
una conjuncin de motivos que le provocaba una fu sin de
sensaciones, la que definitivamente repercuta en una
alteracin sustancial de su experiencia esttica.
Los integrantes de la Compaa de Jess que concibieron
la remodelacin del templo de San Francisco Javier a
mediados del siglo XVIII, nunca pensaron en l como un
ente aparte de las actividades que se realizaban en sus
espacios, sino corno un auxiliar ms en el conjunto d e
instrumentos que utilizaban para mantener a los integrantes
de la sociedad fieles a la Iglesia Catlica.
De este modo no es posible comprender lo que represent
San Francisco Javier como fenmeno artstico en el siglo XVIII,
si no lo pensamos como un todo; es decir el efecto producido
en la sociedad por el espacio fsico, estaba subordinado al
efecto total de un ambiente espectacular que hoy en da slo
podemos deducir e imaginar a la lectura de los cronistas de
ese periodo.
Sin embargo, todas esas obras que afectaba n la experiencia
esttica de los individuos, deban contar con elementos afines
que ayudaran a provocar una se nsacin de unidad en el
individuo ms que una distraccin. Es d ec it~ cualqui er

LA MUSICA DE LOS RETABLOS

195

elemento que contara con una caracterstica dispar de las


existentes en el resto, desviara la atencin del individuo y lo
sacara de ese letargo emocional que lo predispona a asimilar
el mensaje de la Fe Catlica. El carcter majestuoso y triunfal
de este estilo, su esplendor delirante, constitua para la Iglesia
y, sobre todo para los jesuitas, un elemento propicio en su
afn contrareformista.
Ya se han hecho varios estudios sobre el estilo barroco y,
en general, se considera que en todas sus manifestaciones desde la arquitectura, la pintura, la escultura, hasta la msica,
el teatro y la danza- es dinmico; la accin determina todas
sus creaciones y trata de incluir tambin al observador. El
delirio dinmico barroco se despliega en contrastes: entre
formas pequeas y grandes, cercanas y lejanas, entre lo
cncavo y lo convexo, entre la luz y la oscuridad. Pero tales
contraposiciones son superadas por la unicidad, y la sntesis
se convierte en el ideal del arte barroco, por lo que la obra de
arte individual tiende casi siempre a la unin con otras obras;
el gnero artstico aislado, se fusiona con todos los dems
gneros.3
Sin embargo, cmo es que esa fusin se logra, en
manifestaciones artsticas que utilizan medios de expresin
tan diferentes? cmo es que esos ambientes espectaculares
que crea, guardan una unidad tal que sumerge al espectador
en un -por as decirlo- letargo emocional? cules son los
elementos que caracterizan a esas obras artsticaS y que
presentan convergencias entre ellas? cmo son esas
convergencias que el observador percibe corno una unidad
a pesar de quejos artistas no la hayan buscado expresamente?
Para evitar confusin entenderemos corno convergencia
la accin y el efecto de convergir y por convergir, dirigir dos
o ms lneas a unirse en un punto.4
'Ursula Hatje, Historia de los Estilos Artsticos, Istmo, Madrid. 1982
, Alonso, Martn, Enciclopedia de/Idioma, t. 1, Agui1ar.Mxico 1988

196

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Est dicho que todas las manifestaciones artsticas en el


barroco son dinmicas, sin embargo les el mismo elemento
el que da el movimiento tanto en la obra musical corno en la
pictrica o en la arquitectnica? Evidentemente no, ya que,
corno se dijo anteriormente, los medios que utilizan para
expresarse son diferentes y, por lo tanto, el ser humano los
capta a travs de sentidos diferentes.
A lo largo de estos dos ltimos siglos, se han llevado a
cabo varios intentos por encontrar la correspondencia o
convergencia de las artes. De hecho, la tesis de un parentesco
esttico entre el arabesco y la msica apareci en una obra
del alemn Hanslick titulada Von Musikalischen Schonen (De
la belleza de la msica) editada en 1854. 5 Entre otros ms,
Etienne Souriau en la dcada de los cuarenta de este siglo,
escribi un libro titulado La Correspondencia de las Artes, en la
que estudia los elementos de la esttica comparada y trat
de ver si existan analogas morfolgicas positivas entre las
obras musicales y las obras del arte ornamental; si, por
ejemplo, una trasposicin espacial de la lnea de una meloda
proporcionaba una curva con valor decorativo y perfil
satisfactorio, desde el punto de vista de las exigencias
esenciales de la esttica del arabesco. 6 Lewis Rowell en su
Introduccin a la Filosofa de la M sica editada por primera vez
en 1983, plantea la posibilidad de encontrar paralelismos de
otras manifestaciones artsticas con la rnsica.7 Curiosamente,
la mayor parte de los interesados en esta problemtica, son
especialistas cuya rea de estudio es la msica.
Este ltimo autor est convencido que existen
caractersticas comunes de las artes y que se les podra
empezar a analizar con el siguiente conjunto de trminos
; Souriau, Etienne , l a Correspondencia de las Arres, Fondo de Cultura
Econmi ca, Mxi co, 1986, Breviari os, 181 , p. 238
(, !bid ., p. 26 1
7
Lewi s Rowell , lnrroduccin a la Filosofa.de la Msica._Anrecedenres hisrricos
y problemas esfricos. Ged;sa, Buenos Aires, 1985

LA MUSICA DE LOS RETABLOS

197

tornados en su generalidad de la teora musical: tonalidad,


tendencia, modelo, inicio, final, interjuego, silencio, acento,
ritmo, repeticin variacin, jerarqua, textura o superficie,
fondo, estructura o forma, ternas, secciones, escala, clmax,
desarrollo, lnea y armona.8 Cabe mencionar que el mtodo
utilizado para el anlisis formal de las obras plsticas -es decir,
de la arquitectura, de la pintura y de la escultura- se ha valido
tradicionalmente de varios de estos enunciados relacionados
con la msica para apoyar sus descripciones. Talsera el caso
de trminos corno ritmo, acento, tonalidad o armona.
A partir de esta propuesta de Rowell, intentarnos encontrar
la convergencia en dos de las manifestaciones que pudieron
haber contribudo
a crear uno de esos ambientes
espectaculares en el interior del templo de San Francisco
Javier de Tepotzotln y que ayudaron a que los individuos
diociochescos sufrieran una experiencia esttica tan especial.
Por un lado, se pens que lo ideal sera tornar a manera de
ejemplo el retablo principal, dedicado a San Francisco Javier,
pues se tiene la seguridad de que fue diseado cerca de 1762
especficamente para ese lugar, por Miguel Cabrera -uno de
los pintores ms importantes del siglo XVIII y preferido por
los jesuitas del momento-o La decisin de tornar nicamente
este retablo corno ejemplo, se debi a que siempre es ms
sencillo partir del anlisis de un solo objeto que de un
conjunto de ellos, adems de que ese anlisis individual es
el que posibilitar a futuro el de conjunto.
Se consider llevar a cabo la comparacin con una obra
musical de la que se conociera el autor, para estar concientes
de sus posibles escuelas e influencias, y tener la certeza de
que el periodo
en que fue compuesta
coincida
cronolgicamente con el de la elaboracin del retablo, de tal
modo que ambos artistas hubieran estado inmersos en
condiciones histricas y sociales similares y por lo tanto
, bid. p. 34-38

198

LA AMRICA ABUNDANTE" DE SOR JUANA

producido obras con caractersticas afines que adems,


habran podido interactuar en el interior de San Frandsco
Javier. Por ello se decidi comparar el retablo de San Francisco
Javier de Tepotzotln con el Responsorio Segundo del Seor
San Jos, obra breve de Ignacio Jerusalm y Stella.
Jerusalm, a semejanza de Cabrera, es descrito por sus
contemporneos como un milagro musical por su alta
reputacin como compositor y violinista virtuoso. Naci en
Lecce, Italia, cerca de 1710. Tocaba en el Coliseo de Cdiz,
cuando en 1742 le pidieron que se trasladara al Coliseo de
Mxico. Para 1746 ya compona obras para la Catedral de
Mxico y en 1749 ascendi al cargo de Maestro de Capilla,
puesto que ocup hasta su muerte en 1769.9 De este modo,
tanto Cabrera como Jerusalm, eran por lo menos vecinos
de la ciudad de Mxico, trabajaban para instituciones
religiosas de gran poder econmico, poltico y cultural, y se
encontraban en el clmax de su produccin en la misma
poca.
Yaha sido sobradamente demostrado que el estilo Barroco
en la Nueva Espaa fue ms ornamental que estructural,
por lo que se consider oportuno llevar a cabo el anlisis
nicamente en los aspectos ornamentales del retablo dejando fuera tambin cualquier carga simblica- y en el
acompaamiento del Responsorio. Adems se eligi este
ltimo Responsorio ya que no cuenta con partes de solistas,
con la consecuente participacin de casi todas las voces, tanto
vocales como instrumentales, a lo largo de casi toda la obra,
dando como resultado una creacin muy ornamentada.
El anlisis se inici ubicando los enunciados propuestos
por Rowell, en el retablo de Tepotzotln. Sera demasiado
tedioso en este momento describir uno a uno el resultado,

., Alice Ray Catal"ne. <<.Ierusalem. Ignacio cn rile Se 11' Grove Dlclionary


Stanlcy Sadie (ed.). Macmillan.
London. 1980. T. IX

.\tl/SIC and .I'fl/sicians.

01

LA MUSICA DE LOS RETABLOS

199

por lo que nicamente se mencionarn en forma breve los


ms importantes.
En el caso del silencio, para el que Rowell propone corno
equivalente espacial el vaco, en el retablo se puede encontrar
en las partes lisas doradas o en las partes que se hunden y
nos dejan un hueco repentino corno el provocado por las
entrantes y salientes de los estpites.lO
El ritmo, definido por Rowell corno la pulsacin regular
presente en muchas obras de arte, en el retablo se puede
entender
como la repeticin de lneas rectas tanto
horizontales como verticales que se encuentran demarcando
los grandes soportes.11
0, tambin, las lneas curvas
provocadas por las formas redondas y llenas de toda la
hojarasca, las bolutas, las granadas, las uvas y el resto de las
frutas y las flores que ornamentan el retablo.
El interjuego lo entiende Rowell, corno el variado lugar
de actividad de las obras.12 Piensa que no es posible
experimentar una pintura en su totalidad mirando slo su
lado izquierdo, o una obra de teatro siguiendo la accin y las
lneas de un nico personaje, o la msica prestando atencin
nada ms a la meloda. Considera que el espectador debe
aprender a variar su atencin.
El abigarramiento ornamental del retablo de San Francisco
Javier, provoca que el espectador lo reconozca por partes;
que se detenga en las esculturas de bulto, en la decoracin
con sus roleos, hojas, frutas, relieves con figuras de santos,
querubines, ngeles, y se vaya dando cuenta poco a poco
cules son los elementos que lo componen en su totalidad.
El retablo est tan recargado, que el espectador de una sola
ojeada alcanza a definir nicamente una masa que se mueve,
que tambin le agrada, pero que no puede reconocer.
,o Rowell,
11
11

op. ct., p. 36

bid., p. 37
bid.. p. 36

200

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

Pasando al caso del Responsorio Segundo al Seor San


Jos, sin olvidar que el retablo se puede abarcar slo con la
vista y no va a cambiar ya que es un elemento fsico y material,
y que la obra del msico es una sucesin de sonidos, que
slo se entrega en su desarrollo a lo largo del tiempo, se
realiz su anlisis mismo que present una menor dificultad,
ya que los enunciados propuestos por Rowell parten, corno
ya se dijo antes, de la teora musical.
El problema real se nos present en el momento en el que
se tuvo la intencin de llevar a cabo la comparacin entre el
resultado obtenido de los anlisis de ambas obras. Por poner
un ejemplo, el ritmo en la obra musical es la repeticin a
intervalos regulares de los tiempos fuertes y de los tiempos
dbiles, mientras que en el retablo result ser la repeticin
de lneas, tanto horizontales corno verticales tambin a
intervalos regulares. En este ltimo caso, es muy difcil
determinar si los intervalos regulares de las lneas del retablo
son iguales a los de la msica. O si los silencios y los acentos
aparecen en la misma medida en el retablo que en la obra
musical.
Este problema nos llev a plantearnos la necesidad de
apoyarnos en el conocimiento de varias disciplinas -adems
del de las manifestaciones plsticas- corno la msica, la
sicologa, la filosofa y hasta las matemticas.
Llevando a cabo de nueva cuenta una revisin
historiogrfica para poder establecer las tareas que ayudarn
a identificar las convergencias, encontrarnos que Arnold
Arnheim -especialista en la percepcin del arte quien basa
sus estudios en la teora de la Gestalt- advierte en su libro
Arte y percepcin visual que si se desea acceder a la presencia
de una obra de arte se debe, en primer lugar, visualizarla
como un todo para poder identificar qu es lo que nos est
transmitiendo.l3
11

Arnold

Arnheim.

Ar/e y percefJClrin

vl-"I/{jI. Alianza.

Madrid.

19X5. p. 21

LA MUSICA DE LOS RETABLOS

201

Tornando en consideracin esta premisa de Arnheim y


volviendo a nuestro terna de investigacin, pensarnos que si
estarnos convencidos de lo dicho ea prrafos anteriores, de
que el barroco buscaba -con ayuda de todas las
manifestaciones artsticas- impactar sensorialmente de
manera integral en el individuo con el objeto de facilitar la
asimilacin de un mensaje, entonces, no sera ms factible
localizar las correspondencias analizando la forma en que
impactan en la percepcin cada uno de los elementos que
conforman esas manifestaciones artsticas cuya conjuncin
da lugar a los espacios espectaculares?
Analizando la posibilidad de apoyar una primera etapa
de nuestro estudio en la teora de la Gestalt, encontrarnos
varias ideas acordes a nuestro planteamiento de que es
necesario analizar y percibir el barroco corno una totalidad.
Estos tericos consideran que el aspecto de cualquier
elemento depende del lugar que ocupa y la funcin que tiene
en un esquema global. Han hecho ver tambin que casi
siempre en las situaciones con que nos encontrarnos poseen
caractersticas propias, que exigen que las percibamos
debidamente. Adems ya han dejado patente que mirar el
mundo requiere un juego recproco entre las propiedades
aportadas por el objeto y la naturaleza del sujeto
observador.14
Otro historiador del arte alemn, Hans Sedlmayer,
considera tambin que cuando se analiza el fenmeno
esttico deben tenerse siempre presentes condiciones
objetivas de captacin, es decir, aqullas motivaciones,
impulsos del artista y condiciones histrico-sociales del
proceso creativo por un lado, y por el otro, las que enmarcan
igualmente al espectador de esa misma obra en cualquier
tiempo histrico.15
14

bid., pp.17-18

15

Hans Sedlmayer, lll einer strengen KlInstwissenschaft}) en Kunstwissenschaftliche

Forschungen, Berln, 1931, t.1, pp. 1,7,13,16

202

LA AMRICA ABUNDANTE DE SOR JUANA

Posiblemente, lo ms viable sea partir de las bases de la


teora de la percepcin conocida como Gestalt -disciplina
sicolgica que no guarda relacin con las diversas formas qe
sicoterapia que han adoptado el mismo nombre-16 , junto con
los enunciados de Arnheim que aclaran cmo percibe el ser
humano los elementos visuales. As podramos empezar a
tratar de analizar cmo pudo el individuo barroco percibir
como una unidad los elementos que conformaban los
ambientes espectaculares a los que se enfrent, tomando en
consideracin el fenmeno causa-efecto en otro periodo
histrico diferente al nuestro.
En una etapa posterior de la investigacin creemos que
ser conveniente abordar el estudio del barroco como una
totalidad a travs de la filosofa de la percepcin.
Tambin podra ser interesante tomar en consideracin
para este tipo de estudios, la mstica en el Barroco, ya que se
entiende que a travs de ella se puede entrar en
comunicacin con el ser supremo y el arte es una de las
correspondencias emotivas del mstico.17
Otro caso interesante de estudio, sera el del ceremonial
religioso, ceremonial ntimo que contaba con una serie de
instrumentos y cada uno de ellos contaba con simbologas
propias.
Sin embargo, esto son slo ideas sueltas que nos han
inquietado y que es necesario desarrollar ms para poder
ver si es posible llegar a un principio de entendimiento del
barroco novohispano desde este punto de vista. Esperamos
que a pesar de estar estas reflexiones en una etapa primaria,
sean susceptibles de inters para alguien que quiera empezar
a trabajar el tema.

1(,
17

Arnheim, op. cit., p. 17


Chazal, GiBes, Arte y mstica del Barroco, Tribasa, Mxico, 1994, p. 18

203

ndice

Presentacin, por Jos Abel Ramos Soriano


La ascesis y las rateras noticias de la tierra: Manuel
Fernndez De Santa Cruz, Obispo de Puebla

por Margo Glantz

11

El Exconvento de San Jernimo: Lugar de entierro de


Monjas por Ma. Teresa Jaen
Sombras y voces desde el convento: vida conventual
femenina por Graciela Romanda de Cant
Una monja sin vocacin. Un caso de desercin religiosa

por Teresa Lozano Armendares. Instituto de


Investigaciones Histricas UNAM

29
57

69

Mujeres de rostros azabachados en la Nueva Espaa

por Mara Elisa Velzquez Gutirrez

83

Las mujeres en la imprenta novohispana por Jos Abel

Ramos Soriano
Monjas coronadas por Alma Montero Alarcn
Sor Juana Ins de la Cruz y el gusto por los instrumentos
musicales por Angel Esteva Loyola
El sermn del Padre Vieyra: Reflexiones de la crtica de
Sor Juana por Ma. de los Angeles Ocampo Villa
Nias, viudas, mozas y esclavas en la clausura monjil

por Nuria Salazar Simarro

99
109
121
149
161

La msica de los retablos: un anlisis de los elementos


convergentes de las artes en el barroco novohispano

por Mnica Mart Cotarelo


203

191

204

LA AMRICA ABUNDANTE"

DE SOR JUANA

205

Esta obra se tennm de imprimir en el mes de


diciembre de 1997 en los talleres de Impresora
Pacheco del Ro, Galicia 433 Col. Nios Hroes
de Chapultepec, Mxico, D.F. Tel. 590-22-10
Se imprimieron 1000 ejemplares.