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Daniel Felipe Tarazona200922368

Historia de la medicina
Ensayo Final

DE LA HOLISTICA A LA EXTREMA ESPECIALIZACIN


La historia moderna de la medicina occidental se caracteriza por su estrecha relacin con
la tecnologa, en el siglo XIX se consolida un rompimiento con la tradicin galena e
hipocrtica y por ende con tradiciones orientales. Estas tradiciones caracterizadas
principalmente por el tratamiento del cuerpo como un todo y la enfermedad como un
desbalance de elementos, distan mucho del carcter especializado que ha ido adquiriendo la
medicina occidental en el tratamiento de la enfermedad. Este ensayo busca comprender
cul ha sido el proceso que llevo a esa ruptura entre la visin holstica del cuerpo y la
enfermedad, y la visin reduccionista por la que se ha optado en el desarrollo de la
medicina en occidente; Adems se analizar si la relacin que la medicina occidental ha
desarrollado con la investigacin cientfica ha influido en este distanciamiento de esta
tradicin mdica con sus races y las tradiciones orientales.
Para comprender cmo ha sido el proceso de desarrollo de la medicina occidental a
partir del siglo XIX y porque esta toma un camino completamente distinto a otras
milenarias tradiciones mdicas. Primero se hablar de la tradicin hipocrtica, sus
caractersticas, la forma de entender el cuerpo humano, y su importancia en el mundo
occidental e islmico desde la antigedad hasta finales de la edad media; luego se hablar
de los primeros encuentros entre la medicina y la ciencia, cmo el trabajo de cientficos y
mdicos se va relacionando cada vez ms hasta el punto de hacer del laboratorio como el
centro del desarrollo de esta; seguido a esto se hablar de qu eventos cientficos han
contribuido a especializar la medicina occidental, es decir que ha llevado a que esta
tradicin mdica se enfoque en la causa especifica de algn mal, ms que en un balance
corporal como lo hacen la tradicin hipocrtica y algunas medicinas orientales, que tienen
una visin ms holstica del tratamiento de enfermedades; despus se har nfasis en tipos
de medicina que tengan un enfoque ms holstico y sigan vigentes actualmente, para poder
as comprender las diferencias entre una visin holstica y reduccionista del tratamiento de
la enfermedad; finalmente se concluir sobre este cambio de nfasis en la medicina

occidental y cmo la relacin con la ciencia que caracteriza a esta influye de gran manera
en la direccin que est lleva actualmente.
Se puede decir que la medicina occidental como oficio que cuenta con un saber tcnico y
estudiado, nace a partir de la llamada tradicin hipocrtica, esta que data del siglo VI a.C en
la antigua Grecia, a la cabeza de Hipcrates, quien junto a su escuela desarroll el primer
saber tcnico relacionado con prcticas mdicas, o tchne iatrik. Hipocrates y su escuela
son conocidos por ser pioneros en considerar la enfermedad como un asunto terrenal1, muy
distante a los asuntos de los dioses como era credo popularmente en la poca. Esta
tradicin consista en un cuerpo compuesto por cuatro fluidos o humores (sangre, flema,
bilis negra y bilis amarilla), que as mismo se relacionan con los cuatro elementos y las
estaciones del ao; el balance de estos es la base de una salud ptima, y la enfermedad
puede ser causada por el desbalanceada de estos mismos elementos; en cuanto al
tratamiento de la enfermedad el balancear estos humores se puede lograr mediante una
dieta especializada y controlar el calor y humedad hacia la que se encuentra expuesto el
enfermo. Esta forma de entender la composicin del cuerpo y los males que lo aquejan, que
fue predominante a lo largo de la antigedad y esparcida por el imperio romano es
recuperada por mdicos islmicos en la edad media y devuelta occidente nuevamente por
Galeno durante esta poca; actualmente muchas de las llamadas medicinas alternativas,
desarrolladas en oriente principalmente, siguen rigindose bajo los principios humorales
propuestos por la escuela hipocrtica, sin embargo sus principios han sido descartados de la
medicina occidental.
En occidente la historia de la medicina se transforma a partir del renacimiento, el boom
que experimenta el desarrollo cientfico a partir de este momento permite el estudio del
cuerpo de forma ms cercana; mientras que por un lado el pensamiento humanista que se
apoderaba de Europa incentivaba a doctores, cirujanos y cientficos a estudiar el cuerpo de
forma ms minuciosa, produciendo grandes avances en entendimiento de anatoma, y
funcionamiento en general; por otro lado el ascenso de los grandes imperios europeos,
1 Bockler, Donald. Hippocratic medical rounds. 1996. [Consultado el 20 de
noviembre de 2013] Disponible en:
http://www.accessexcellence.org/AE/AEC/AEF/1996/bockler_medical.php

expande la visin del mundo, abriendo la medicina al contacto, no solo de nuevos


elementos de la naturaleza que facilitan la experimentacin de efectos medicinales, sino el
contacto con culturas y tradiciones mdicas ya sea provenientes de la tradicin hipocrtica
o totalmente ajenas a esta, que permiten el entendimiento y estudio de este nuevo mundo
que se abre ante sus ojos. En el siglo XIX estos imperios ya establecidos en las Amricas y
con fuertes relaciones en Asia son el centro de grandes desarrollos cientfico. Los grandes
imperios como el ingls y el francs e incluso en amrica los estados unidos, dedicaron una
cantidad considerable de recursos para financiar estudios en fsica, qumica y geologa entre
muchsimos otros2, entre los grandes esfuerzos tanto de capital humano, como de recursos
se ve el de la medicina; desarrollos cientficos como el de vacunas significan grandes
avances en cuanto al campo del control de la enfermedad, y as mismo se va dando forma a
la relacin ciencia-medicina, que actualmente rige el modelo occidental de medicina.
Sin embargo a pesar de ser muy influenciada por este contexto histrico, la visin
reduccionista que adquiere la medicina occidental, a mi forma de ver se debe
principalmente a un evento de gran relevancia cientfica. La formulacin de la teora
germinal de la enfermedad; esta teora que demostr que la enfermedad no es un evento
concerniente nicamente al cuerpo que la padece, sino que ste puede ser afectado por
cuerpos extraos presentes en su medio ambiente inmediato, concibiendo as toda una
nueva forma de enfrentarse a la enfermedad, no solo en cuanto a tratarla, sino en cuanto a
polticas de sanidad, prevencin y transmisin de estas; distancindose as de la concepcin
tradicional, ya que en occidente se entiende la enfermedad como la existencia de entidades
externas al cuerpo que los descompensan, mientras que para los hipocrticos se entiende la
nocin de enfermedad como proceso patolgico general. La enfermedad es la lucha entre la
naturaleza del hombre y el mal, siendo el sntoma la expresin de esta lucha3.
El descubrimiento de organismos microscpicos que tienen la capacidad de transformar
material orgnico y que en caso de tener contacto con el cuerpo humano generan diversos
tipos de sntomas, hace plantear la necesidad de desarrollar procesos de inoculacin ante
2 Quintero Toro, Camilo. En qu anda la historia de la ciencia y el
imperialismo? Saberes locales, dinmicas coloniales y el papel de los Estados
Unidos en la ciencia en el siglo XX. HISTORIA CRTICA, Enero - Junio 2006. Pgs
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muchos de estos microorganismos; es as como grande cientficos como lo es el famoso


Louis Pasteur, quien es conocido por haber desarrollado los primeros avances de la ley
germinal de la enfermedad, pero tambin muchos otros (Charles Chapin, Robert Koch y
Henry Tussain) que a lo largo del siglo XIX conciben una medicina en la cual el control de
la enfermedad se evita casi que aislando el cuerpo del medio ambiente, y en caso de tener
contacto con este aislar la causa de la enfermedad. No obstante la teora de los grmenes es
solo un precedente de lo que va a ser el desarrollo de esta medicina, a lo largo de los
ltimos dos siglos, diversos avances cientficos se han realizado orientados hacia el
aislamiento del factor causante de la enfermedad, muy contrario a la visin hipocrtica de
lograr el balance de un todo que se ha tratado de mostrar a lo largo de este ensayo; el
desarrollo de vacunas que buscan contrarrestar patgenos tan peligrosos como la malaria,
sfilis, e incluso VIH4 o en cuanto a ciruga el hecho de reemplazar el rgano que falle
mediante trasplantes de los mismos, muestra una visin muy industrializada incluso del
cuerpo, donde en buen sistema debe ser encontrada o reemplazada la causa de la falla sin
afectar el resto de este.
A diferencia de la medicina occidental que, como se ha mencionado ha tomado un
camino de tratamiento de la enfermedad casi mecnico, se encuentra que incluso en este
mundo permanecen vigentes otros tipos de medicina que son llamados alternativos, ya que
estos no pertenecen a la concepcin mayoritaria del control de enfermedades ya
mencionado. Las medicinas orientales, como lo son la ayurberda y la china que sern
tratadas por ser el opuesto a la medicina occidental ms conocido y que causa mayor
debate en cuanto a la efectividad y veracidad de sus tratamientos, se caracterizan por seguir
las bases hipocrticas (a pesar de no tener que haberlas heredado de esta tradicin), que
conciben el cuerpo como una totalidad, de la cual no se pueden aislar elementos afectados,
3 Pontificia Universidad de Chile. Apuntes Sobre Historia De La Medicina:
Tercera Clase La Medicina Hipocratica. [Consultado el 20 de noviembre de
2013] Disponible en:
http://escuela.med.puc.cl/paginas/publicaciones/historiamedicina/HistMed_04.h
tml
4 Abada Barrero, Cesar. Polticas y sujetos del Sida en Brasil y Colombia.
Revista Colombiana de Antropologa, no. 40, 2004

sino que es mediante un equilibrio de este todo que se puede lograr acabar con la
sintomatologa de la enfermedad que hablamos de una medicina holstica; es decir que
integra tanto el cuerpo, como el medio ambiente que lo rodea, convirtindolo en uno que
debe estar en completo equilibrio.
A lo largo de este ensayo se ha tratado de definir de manera muy esquemtica cul ha
sido el proceso de evolucin o desarrollo de la medicina occidental, desde sus orgenes
hipocrticos hasta la actualidad, y cmo una serie de procesos, muy relacionados con las
diversas revoluciones ocurridas en el siglo XIX, alejaron esta tradicin mdica de muchas
otras que sigue teniendo un carcter de totalidad entre el hombre, la naturaleza y la
espiritualidad. Es decir que han concebido la enfermedad como un factor aislado que debe
ser eliminado o reemplazado de esta maquinaria que es el cuerpo. Desde la generacin de
las primeras vacunas, pasando por el descubrimiento de los microorganismos, hasta el
trasplante de rganos, la medicina occidental ha llevado un proceso de especializacin tan
marcado que se puede considerar incluso enajenante de la nocin de ser y de humanidad,
permitiendo que a pesar de tener concepciones y mtodos milenarios y puede que de
dudosa veracidad, para el sujeto occidental; las medicinas orientales y tradicionales han
sido relevantes y se han mantenido vigentes incluso hasta nuestros das en esta sociedad.
BIBLIOGRAFA

Abada Barrero, Cesar. Polticas y sujetos del Sida en Brasil y Colombia.

Revista Colombiana de Antropologa, no. 40, 2004


Bockler, Donald. Hippocratic medical rounds. 1996. Disponible en:

http://www.accessexcellence.org/AE/AEC/AEF/1996/bockler_medical.php
Pontificia Universidad de Chile. Apuntes Sobre Historia De La Medicina:
Tercera Clase La Medicina Hipocratica. Disponible en:
http://escuela.med.puc.cl/paginas/publicaciones/historiamedicina/HistMed_04.ht

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Quintero Toro, Camilo. En qu anda la historia de la ciencia y el
imperialismo? Saberes locales, dinmicas coloniales y el papel de los Estados
Unidos en la ciencia en el siglo XX. HISTORIA CRTICA, Enero - Junio 2006.
Pgs 151-172