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DIMENSIN CONCEPTUAL DEL EMPIRISMO

El empirismo es una doctrina filosfica que se desarroll en los siglos XVII y XVII
contraponindose al racionalismo, que sostiene que la causa principal del conocimiento reside en
el pensamiento, en la razn. Afirma que un conocimiento solo es realmente tal, cuando posee
necesidad lgica y validez universal. Para contrarrestar esta teora surge el empirismo con el fin
de concretar, el origen del conocimiento, realizando descripciones fenomenolgicas del mismo,
para encontrar los elementos que la constituyen.
La palabra empirismo proviene del griego (), que significa experiencia, que en este caso
se refiere a un origen del conocimiento basado en la razn. Afirma que un conocimiento solo es
realmente tal, cuando posee necesidad lgica y validez universal. Para contrarrestar esta teora
surge el empirismo con el fin de concretar, el origen del conocimiento, realizando descripciones
fenomenolgicas del mismo, para encontrar los elementos que la constituyen.
La palabra empirismo proviene del griego , que significa experiencia, que en este caso
se refiere a un origen del conocimiento basado en la informacin proporcionada por los rganos
de los sentidos y la percepcin.
El empirismo se refiere a la negacin de la existencia de capacidades innatas en el hombre, y la
afirmacin de que todo conocimiento proviene de la realidad sensible.
El empirismo niega cualquier nexo con la razn, plantea que a partir de la experiencia el ser
humano va acumulando conocimientos, as mismo, niega que exista una verdad absoluta, ya que
toda verdad puede ser modificada y/o corregida.
Desde la Antigedad haban Importantes filsofos que tenan predominancia hacia el empirismo,
no an bajo ese nombre pero hoy en da se reconoce que alguno de ellos, dieron la importancia
de la experiencia como base del conocimiento adquirido
Entre estos grandes filsofos se destaca el nombre de Aristteles quien en la poca de la antigua
Grecia, fue el primero que en escrituras reflexiona sobre el valor del conocimiento de la
experiencia.
ANLISIS
Sabiendo esto se puede decir que; el empirismo es una corriente filosfica opuesta al
racionalismo que surge en Inglaterra en el siglo XVII, donde el conocimiento encuentra su validez
en su relacin con la experiencia; ya que para que este sea considerado valido, debe ser probado
a travs de la misma experiencia; esto significa que la experiencia es la base de todos los
conocimientos no solo en cuanto a su origen sino en cuanto a los contenidos del mismo, ya que
estos pueden ser comprobados y posteriormente mejorados
Por otra parte a pesar de que el empirismo no tiene relacin con la razn, tampoco est en
contra de ella, ya que el mismo empirismo propone un nuevo concepto de razn, el cual es
dependiente y limitado por la experiencia pero que en la prctica este ser perfeccionado.
Finalmente se puede decir que el empirismo es un movimiento segn el cual el conocimiento se
halla fundado en la experiencia contraponiendo la teora racionalista; sin embargo, a pesar de
sus diferencias el empirismo y el racionalismo coinciden en el punto de que todo conocimiento es
conocimiento de ideas.
BASES TERICAS Y FUNDAMENTALES DEL EMPIRISMO
A lo largo de la historia se han dado muchas teoras empiristas, ms o menos radicales; as, se
puede hablar de la filosofa aristotlica como ms empirista que la de Platn, o la de los filsofos
atomistas ms empirista que la de los pitagricos. Tambin en psicologa encontramos corrientes
con una clara vocacin empirista, siendo seguramente el conductismo la ms destacada de
todas.

En la filosofa, empirismo es una teora del conocimiento, la cual enfatiza el papel de la


experiencia, especialmente la percepcin sensorial, en la formacin de ideas. Con el empirismo
sealamos al conocimiento que se basa en la experiencia para validarse como tal, que significa
que la experiencia es la base de todos los conocimientos.
En la filosofa de la ciencia, el empirismo es una teora del conocimiento, que enfatiza los
aspectos del conocimiento cientfico que estn cercanamente relacionados con la experiencia, o
en el caso cientfico mediante la experimentacin. Es requerimiento fundamental del mtodo
cientfico, que todas las hiptesis y teoras deben ser probadas mediante la observacin del
mundo natural, restndole importancia al raciocinio a priori la intuicin o la revelacin.
En un sentido estricto llamamos "Empirismo" o "empirismo clsico", al que se desarrolla en las
Islas Britnicas en la Edad Moderna (fundamentalmente en el siglo XVIII), que se opone al
racionalismo continental o racionalismo clsico, y que tiene como representantes ms
importantes a Locke (1632-1704, filsofo ingls), Hum (1711-1776, filsofo escocs) y Berkeley
(1685-1753, filsofo irlands). Este empirismo rechaza las tesis apriorsticas del racionalismo (las
ideas innatas) al considerar que la mente es como un papel en blanco en el que va escribiendo la
experiencia, rechaza la intuicin intelectual de algo que no sea la propia mente, y acepta slo la
percepcin como fundamento del conocimiento.
TERICOS DEL EMPIRISMO
Siglo XIII. Empiezan a aparecer las primeras aportaciones de lo que ser la filosofa empirista.
Bacon es el primer autor que comienza esta lnea del pensamiento haciendo un fuerte hincapi
en los estudios experimentales. Hizo las primeras aportaciones sobre el estudio del mtodo
cientfico.
* Francis Bacon, inspirado en las ideas de Gilbert de Colchester, fue de los primeros en desechar
la escolstica medieval como mtodo de investigacin, y propuso el proprio. En l todava no hay
una ruptura entre la razn y la experiencia. Propona hacer todas las experimentaciones posibles,
para despus ver las conexiones entre los diversos fenmenos y as se encontraran las reglas
generales de sus relaciones. Bueno, pero en el mundo hay tantos fenmenos, que este mtodo
que en teora suena convincente, en la prctica se vuelve utpico. Para sistemas simples es
factible utilizar este mtodo, pero no para sistemas complejos, que su funcionamiento depende
de las interacciones de sus partes, y los sistemas no se pueden estudiar por reduccionismo a sus
partes. Tal es, que Bacon casi no influy en los cientficos experimentales (slo posteriormente
en Robert Boyle, pero finalmente l estudi sistemas simples).
* John Locke, El empirismo de Locke comienza rechazando la existencia de las ideas innatas, las
cuales l considera que no existen. Por tanto, la teora cartesiana relativa a nuestros
conocimientos es errnea, pues nuestros contenidos cognoscitivos, es decir, nuestras ideas,
vienen dados por la experiencia, "la mente es como un papel en blanco vaco de caracteres, en
la cual el hombre va grabando todo aquello que experimenta". Locke, por ideas entiende todo lo
que ocurre en nuestra mente cuando pensamos, es decir, pensar consiste en pensar ideas, el
objeto de nuestro pensamiento son las ideas.
* George Berkeley, Despus de Locke el problema cae ntegramente en las manos del gran
filsofo ingles Berkeley el cual se dedic explcitamente a combatir al escepticismo y el atesmo.
Afirmaba que el escepticismo surge cuando la experiencia o las sensaciones se encuentran
desligadas de los objetos, no dejando ningn camino posible para saber de ellos excepto a travs
de las ideas. Para poner fin a estas disociaciones, una persona tiene que reconocer que el ser de
las cosas sensibles consiste slo en ser percibidas Con esa finalidad elabor una nueva versin
metafsica del tesmo, creacionista, al servicio de la cual puso la epistemologa del empirismo
como la mejor para acabar con elmaterialismo y enaltecer la infinita y gloriosa potencia divina.
Su Tratado sobre los principios del conocimiento humano se subtitula as: Investigaciones de las

causas principales de errores y dificultades en lo concerniente a las ciencias y de los motivos del
escepticismo, del atesmo y de la irreligiosidad
* David Hum, lleva el empirismo hasta aquellos lmites donde resulta imposible ir ms all. Con
Hum el empirismo se libera de una vez por todas del componente racionalista cartesiano de
Locke, as como de los intereses apologticos y religiosos que aparecen en Berkeley. En este
sentido, Hum llev a cabo, con rigor impecable, una crtica demoledora contra las profunda
aportaciones de la metafsica y de la moral tradicionales, hasta el punto de que con l se puso
fuera de juego definitivamente el sistema categorial (las diez categoras aristotlicas) nacido en
Grecia gracias a las aportaciones de Parmnides, Platn y Aristteles y que hasta entonces,
haba constituido el lugar comn de los anlisis filosficos.
TERICOS DEL EMPIRISMO
Algunos de los ms influyentes filsofos que estuvieron asociados con el empirismo se citan:
Aristteles, Toms de Aquino, Francis Bacon, Thomas Hobbes, John Locke, George Berkeley,
David Hum y John Stuart Mills.
Tomas Hobbes: Fue un filsofo ingls, nacido en 1588. Su filosofa representa una reaccin contra
la libertad de conciencia de la Reforma que, segn afirmaba, conduca a la anarqua.
Supuestamente supuso la ruptura de la filosofa inglesa con el escolasticismo, estableci las
bases de la sociologa cientfica moderna al tratar de aplicar a los seres humanos, como autores
y materia de la sociedad, los principios de la ciencia fsica que gobiernan el mundo material.
Hobbes elabor su poltica y su tica desde una base naturalista: mantena que las personas se
temen unas a otras y por esta razn deben someterse a la supremaca absoluta del Estado tanto
en cuestiones seculares como religiosas.
Segn Hobbes, hay dos clases de conocimiento: el de hecho, "sentidos y memoria" y el
conocimiento de la consecuencia que va de una afirmacin a otra que es propiamente ciencia.
Segn l el conocimiento se funda en la experiencia, y su inters es la instruccin del hombre
para la prctica.
Su filosofa es empirista porque parte de los fenmenos tal y cual como son aprehendidos por los
sentidos.
John Locke: John Locke fue un Filsofo ingls, naci en Bristol en 1632 y muri en 1704. Estudi
en Oxford filosofa, medicina y ciencias naturales.
La lectura de las obras de Descartes lo motiv al estudio de la filosofa y le hizo abandonar sus
estudios eclesisticos. Su amistad con Shaftesbury, jefe del partido whig, el partido liberal, le
hizo reafirmarse en su defensa apasionada de las libertades humanas. La revolucin de Cromwell
y las luchas polticas le hacen huir a Holanda. Restaurada la monarqua con Guillermo de Orange,
vuelve a Inglaterra y ocupa importantes cargos en la Administracin.
La obra ms importante de Locke es "El ensayo sobre el entendimiento humano", publicada en
1690.Escribi tambin obras de poltica, "Tratado sobre el gobierno civil", "Cartas sobre la
tolerancia", y algunos pensamientos sobre la educacin.
Para Locke, el origen del conocimiento es la experiencia. Sobre ello, afirma: Todo cuanto la
mente percibe en s misma o es objeto inmediato de percepcin, de pensamiento o de
entendimiento; a todo esto lo llamo idea. Para l, idea es todo aquello que pienso y percibo.
La percepcin puede ser de dos clases: Percepcin externa mediante los sentidos o sensaciones,
y percepcin interna de estados squicos o reflexin. Estas dos operan juntas.
Tambin hay dos clases de ideas: simples y compuestas. Las simples llegan directas de un solo
sentido o de varios al mismo tiempo as como pueden llegar tanto de la sensacin como de la
reflexin, o juntas. Las ideas complejas son el resultado de la actividad de la mente. Las ideas

simples dejan huella en la mente, es sta la razn por la cual no pueden cambiarse. Las ideas
complejas estn fundadas en la memoria.
El empirismo de Locke limita la posibilidad de conocer, especialmente en lo que se refiere a la
metafsica.
Algunos filsofos han dicho que existen ciertos conocimientos en forma innata; es decir, que
estn en nuestra mente y no son fruto de la experiencia. Pero, segn Locke, esto es una gran
falsedad porque todo conocimiento se adquiere a travs del uso de las facultades naturales.
George Berkeley: Filsofo y clrigo nacido en Kilkenny (Irlanda), en 1685. Vino a Amrica con el
propsito de fundar un colegio misionero en las Islas Bermudas. Cuando regres a Irlanda fue
consagrado obispo anglicano de Cloyne en 1734; desempe su cargo hasta que renunci a l
en 1752, retirndose a Oxford, donde muri al ao siguiente. Fue enterrado en esta ciudad, en la
Catedral de Chris Church.
Sus obras principales son: "Nuevos ensayos de una teora de la visin", "Tres dilogos entre
Hylas y Filons", "Principios del conocimiento humano", "Siris".
Berkeley parte de la doctrina establecida por Locke. No cree en las ideas generales, tampoco
existe para l la materia. Aduce que todo el mundo material es slo representacin o percepcin
ma. Slo existe el yo espiritual, del que tenemos una certeza intuitiva.
La filosofa de Berkeley es sorprendente en el sentido de que una formulacin abreviada de la
misma la hace aparecer tan alejada de la concepcin del mundo del hombre corriente, que atrae
inevitablemente la atencin.
Los objetos, segn Berkeley, del conocimiento humano son o ideas impresas realmente en los
sentidos, o bien percibidas mediante atencin a las pasiones y a las operaciones de la mente o,
finalmente, ideas formadas con ayuda de la imaginacin y de la memoria.
Berkeley desarroll su teora filosfica como una respuesta al escepticismo y el atesmo.
Afirmaba que el escepticismo surge cuando la experiencia o las sensaciones se encuentran
desligadas de los objetos, no dejando ningn camino posible para saber de ellos excepto a travs
de las ideas.
A pesar de que su sistema tuvo pocos seguidores, sus crticas a losrazonamientos sobre un
mundo separado externo y al concepto de la materia fueron poderosas y han influido en los
filsofos posteriores.
David Hum: Fue un Filsofo, historiador y economista escocs que naci en Edimburgo en 1711.
En su juventud se dedic al comercio, pero luego se dedica a las letras y a la filosofa. A los
veintitrs aos escribe su primer trabajo filosfico. Muri en 1776.
Sus obras ms importantes son: "Tratado de la naturaleza humana", "Investigacin sobre el
entendimiento humano", "Investigacin sobre los principios de la moral".
El punto clave del pensamiento de Hum reside en su teora de la asociacin de las ideas. Hum
lleva a sus ltimas consecuencias la direccin empirista iniciada con Bacon. Para l las ideas son
copias borrosas y sin viveza de las impresiones directas. Segn Hum, tanto la percepcin como
la reflexin nos aportan una serie de elementos que atribuimos a la sustancia como soporte de

ellos. Pero no limita su crtica a las sustancias materiales sino al propio yo.
Para Hum, el conocimiento no puede llegar a alcanzar una verdad metafsica. Tampoco acepta
que existan ideas innatas, ya que todos los contenidos de la conciencia provienen de la
experiencia.
Surge en Inglaterra con la escuela de Oxford, en la que se destacaba Roger Bacon (1214-1292).
Despus de los descubrimientos cientficos y geogrficos que se produjeron durante los siglos
XVI y XVII, la concepcin medieval del mundo se derrumb. A partir de este hecho se
construyeron dos visiones, al parecer opuestas,pero a su vez complementarias. El empirismo y el
racionalismo.
Esta revolucin cientfica comenz en el siglo XV con la introduccin del heliocentrismo como
explicacin astronmica. Esta teora dejo en claro el hecho de que, si bien los sentidos captan
determinados fenmenos, es la razn la que aporta la explicacin ltima del fenmeno en
cuestin. As, el movimiento del Sol en torno a la Tierra, que aparentemente se observa, se
explica, sin embargo, por un sistema heliocntrico (colocando al Sol en el centro y en reposo)
ms sencillamente que por el sistema geocntrico.
Como consecuencia, en los siglos XVI y XVII la ciencia, y especialmente la filosofa, se plante un
problema en torno al conocimiento en general y en torno al mtodo cientfico. Adems, en estos
siglos se produjo en la ciencia un enorme avance, que culmin en el siglo XVII con dos
importantes consecuencias: una fue el clculo infinitesimal. Obra del gran matemtico y filsofo
Wilhelm Leibniz y del fsico Isaac Newton. La otra fue la geometra analtica de Descartes. Ambos
hechos constituyeron un enorme avance para la matemtica, que se aplic como auxiliar e
instrumento para las otras ciencias, producindose un importante desarrollo de estas otras. As,
la matemtica se convirti en esos momentos en ciencia modelo respecto de las dems por sus
condiciones de exactitud y rigor.
La filosofa, por lo tanto, se cuestion en esos momentos el problema del mtodo, es decir, el
camino a seguir para alcanzar el rigor al que haba llegado la matemtica.