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staffs tanto de traduccin como de correccin, y de revisin y diseo, sea de
vuestro agrado y que impulse a aquellos lectores que estn adentrndose y
que ya estn dentro del mundo de la lectura. Recuerda apoyar al autor/a de
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que no es posible su publicacin ya sea por motivos relacionados con alguna
editorial u otros ajenos.

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ndice

Sinopsis
Simon aprende el peor crimen que un Cazador de Sombras puede
cometer: desertar a sus camaradas. A principios del siglo Diecinueve,
Tobias Herondale abandon a su compaero Cazador de Sombras en el
corazn de la batalla, y la Clave reclam la vida de su esposa a cambio de
la de Tobias. Simon y sus compaeros estudiantes estn sorprendidos al
aprender sobre esta brutalidad, especialmente cuando es revelado que la
mujer estaba embarazada. Pero, qu pasa si el nio que sobrevivi?
Hoy podra haber un Herondale perdido en el mundo?

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The Tales of Shadowhunter Academy #2

The Lost Herondale


Traducido por Shilo, Jadasa Youngblood, Helen1, Selene1987, Jem Carstairs, Nanami27 y
Mariabluesky
Corregido por Nanis, Helen1 y Shilo

Hubo un tiempo, no hace mucho, cuando Simon Lewis haba estado


convencido que todos los profesores de gimnasia eran en realidad
demonios que se haban escapado de alguna dimensin infernal,
nutrindose a s mismos de las agonas de los jvenes descoordinados.
Poco saba que casi haba tenido razn.
No era que la Academia de Cazadores de Sombras tuviera clase de
gimnasia. Y su entrenador fsico, Delaney Scarsbury, no era tanto un
demonio como era Cazador de Sombras, que probablemente pensaba que
cortar las cabezas de unas cuantas bestias demonacas policfalas
compona la noche ideal de sbado, pero en lo que a Simon le concerna,
estos eran tecnicismos.

Pero en todas las maneras que contaban, Scarsbury era exactamente


igual.

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Las piernas de Scarsbury eran tan gruesas como tres troncos, y sus
bceps no eran deprimentemente menos enormes. Esto, al menos, era una
diferencia entre el Cazador de Sombras y los profesores mundanos de
Simon, la mayora de los cuales apenas podan levantar el peso de una
bolsa de papas fritas. Adems, ninguno de los profesores de gimnasia de
Simon haba usado un parche en el ojo o llevado consigo una espada
grabada con runas y bendecida por los ngeles.

Lewis! grit Scarsbury, cernindose sobre Simon, que yaca


acostado en el suelo, tratando de obligarse a hacer otra flexin. Qu
ests esperando, una invitacin?

Todos observen a Lewis! llam al resto de la clase, mientras


Simon se enderezaba a una posicin temblorosa de tabla, obligndose a no
descansar sobre su vientre en la tierra. De nuevo. Nuestro hroe aqu
puede apenas derrotar sus malvados brazos de espagueti, despus de
todo.

Cuando le dijo a su madre que quera ir a la escuela militar para que


pudiera endurecerse, le haba dado una mirada extraa. (No tan extraa
como si le hubiera dicho que quera ir a una escuela en la que se luchaba
con demonios, para poder beber de la Copa Mortal, ascender a las filas de

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La Academia de Cazadores de Sombras tena dos caminos, uno para


los hijos de Cazadores de Sombras que haban crecido en este mundo y
cuya sangre los destinaba a pelear con demonios, y uno para los
mundanos, que no saban nada, carecan de destino gentico, y luchaban
para alcanzarlos. Pasaban la mayora del da en clases separadas, los
mundanos estudiando artes marciales rudimentarias y memorizando los
puntos ms finos del Pacto de los Nefilim, los Cazadores de Sombras
enfocndose en habilidades ms avanzadas: haciendo malabares con
estrellas ninja y estudiando Chthonian y Marcndose a s mismos con
runas de detestable superioridad y quin sabe qu ms. (Simon todava
estaba esperando que en algn lugar del manual de los Cazadores de
Sombras estuviera el secreto del agarre mortal Vulcano. Despus de todo,
todos sus instructores se lo seguan recordando: Todas las historias son
ciertas). Pero ambos caminos empezaban cada da juntos: Cada
estudiante, sin importar lo inexperto o avanzado, era esperado para
reportarse en el campo de entrenamiento a la salida del sol para una hora
agotadora de calistenia. Divididos estamos pens Simon, sus tercos bceps
negndose a sobresalir. Unidos hacemos flexiones.

Gratificantemente, solo una persona se ri. Simon reconoci la


distintiva risa disimulada de Jon Cartwright, el hijo mayor de una
distinguida familia de Cazadores de Sombras (donde l sera el primero en
decrtelo). Jon crea que haba nacido para la grandeza y pareca
especialmente irritado ya que Simon un mundano desdichado se las
haba arreglado para llegar ah en primer lugar. An si ya no consegua
recordar hacerlo. Jon, por supuesto, era el nico que haba empezado a
llamar a Simon nuestro hroe. Y como todos los profesores malvados de
gimnasia antes que l, Scarsbury solo haba estado demasiado feliz de
seguir la iniciativa del chico popular.

los Cazadores de Sombras, y solo tal vez, recuperar los recuerdos que le
haban sido robados en una dimensin cercana al infierno, pero casi). La
mirada deca: Mi hijo, Simon Lewis, quiere enrolarse en una vida en la que
tiene que hacer cien flexiones antes del desayuno?
Lo saba, porque poda leerla muy bien, pero tambin porque una
vez que recuper la habilidad para hablar dijo: Mi hijo, Simon Lewis,
quiere enrolarse en una vida en la que tiene que hacer cien flexiones antes
del desayuno?. Luego le haba preguntado bromeando si estaba posedo
por alguna criatura perversa, y haba fingido rerse, tratando de ignorar
por una vez las volutas de recuerdos de esa otra vida, su vida real. En la
que haba sido convertido en vampiro y su madre lo haba llamado un
monstruo y lo haba echado de la casa. Algunas veces, Simon pensaba que
hara cualquier cosa para recuperar los recuerdos que le haban sido
arrebatados, pero haba momentos en los que se preguntaba si era mejor
que algunas cosas permanecieran olvidadas.
Scarsbury, ms demandante que cualquier sargento de
entrenamiento, haca que los jvenes bajo su mando realizaran doscientas
flexiones cada maana pero al menos, permita que desayunaran
primero.
Despus de las flexiones venan las vueltas. Despus de las vueltas
venan las estocadas. Y despus de las estocadas

S un hroe, Simon se murmur amargamente Simon,


recordando la vida que Magnus Bane le haba ofrecido en su primer
encuentro, o al menos, el primero que Simon poda recordar. Ten una
aventura, Simon. Qu tal, convierte tu vida en una sola clase de gimnasia
agonizantemente larga, Simon.

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Simon estaba demasiado exhausto para una respuesta sarcstica. Y


definitivamente demasiado cansado para escalar la pared, un agarre
imposiblemente distante a la vez. Escal unos cuantos metros, luego se
detuvo para darle un descanso a sus msculos que gritaban.

Despus de ti, hroe se burl Jon, ofrecindole a Simon el


primer intento para escalar la pared. Tal vez si te dejamos empezar con
ventaja, no tendremos que esperar tanto tiempo para que nos alcances.

Amigo, ests hablando contigo de nuevo. George Lovelace, el


compaero de cuarto de Simon y el nico amigo verdadero en la Academia,
se impuls hacia arriba para llegar junto a Simon. Ests volvindote
loco1?
Estoy hablando conmigo mismo, no con pequeos hombrecillos
verdes aclar Simon. Todava cuerdo, la ltima vez que revis.
No, me refiero George hizo un gesto hacia los dedos sudorosos
de Simon, que se haban puesto plidos por el esfuerzo de sostener su
peso, tu agarre.
Oh. S. Estoy estupendo dijo Simon. Solo estoy saliendo con
ventaja con respecto a ustedes, chicos. Me imagino que en condiciones de
batalla, son siempre las camisetas rojas quienes van primero, sabes?
El entrecejo de George se frunci.
Camisetas rojas? Pero nuestro equipo es negro.

1 Lose your grip es una expresin que significa que ests perdiendo el control de una
determinada situacin, o que te ests volviendo loco. Simon se confunde, porque si se
traduce literalmente, significara que se est soltando de la pared.

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George se encogi de hombros y regres a su escalada. Simon


observ a su compaero de cuarto del tipo modelo bronceado y
musculoso de Abercrombie columpiarse a s mismo subiendo por las
agarraderas de rocas plsticas tan sin esfuerzo como el Hombre Araa.
Era ridculo: George no era ni siquiera un Cazador de Sombras, no por
sangre. Haba sido adoptado por una familia de Cazadores de Sombras, lo
que lo haca tan mundano como Simon. Excepto que, como la mayora de
los otros mundanos y no como Simon era casi el perfecto espcimen
humano. Repulsivamente atltico, coordinado, fuerte y rpido, y tan cerca

No, camisetas rojas. La carne de can. Star Trek? Algo de esto te


suena Simon suspir por la mirada en blanco en el rostro de George.
l haba crecido en un pueblito rural aislado de Escocia, pero no era como
si hubiera vivido sin Internet y televisin por cable. El problema, por lo que
Simon poda decir, era que los Lovelaces no vean nada ms que ftbol y
usaban su Wi-FI casi exclusivamente para monitorear las estadsticas del
Dundee United y ocasionalmente para comprar comida de ovejas en gran
volumen. Olvdalo. Estoy bien. Nos vemos en la cima.

de ser Cazador de Sombras como podas serlo sin la sangre de los ngeles
corriendo por tus venas. En otras palabras: un atleta.
A la vida en la Academia de Cazadores de Sombras le faltaban un
montn de cosas que Simon haba credo una vez que no podra sobrevivir
sin ellas: computadoras, msica, cmics, caeras interiores. En los
ltimos dos meses, se haba acostumbrado en mayor parte a estar sin
ellas, pero haba una ausencia muy evidente que todava no poda
entender.
La Academia de Cazadores de Sombras no tena nerds.
La madre de Simon una vez le haba dicho que la cosa que amaba
ms acerca de ser Judo era que podas entrar en una sinagoga en
cualquier parte en el mundo y sentir como si hubieras llegado a casa.
India, Brasil, Nueva Zelanda, inclusive Marte, si podas confiar en Shalom,
Hombres del Espacio!, el libro de cmics hecho en casa que haba sido el
momento culminante de Simon en el tercer grado de la escuela Hebrea.
Los judos rezaban con el mismo idioma en todo lado, las mismas
melodas, las mismas palabras. La madre de Simon (quien, debera ser
aclarado, nunca haba dejado el rea triestatal2, mucho menos el pas) le
haba dicho a su hijo que mientras pudiera siempre encontrar gente que
hablara el idioma de su alma, nunca estara solo.

Como Jon haba predicho, Simon era el ltimo que quedaba en la


pared de escalar. En el momento en que los otros haban ascendido,
2

Triestatal: rea asociada con una determinada metrpolis que se extiende por tres
estados. En este caso se refiere al rea metropolitana de Nueva York, que cubre los
estados de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut.

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Estos Cazadores de Sombras entrenndose, por otro lado? La


mayora probablemente pensaba que el manga era algn tipo de pie de
atleta demonaco. Simon estaba dando lo mejor de s para educarlos en las
cosas buenas de la vida, pero tipos como George Lovelace tenan tanta
aptitud para dados de doce caras como Simon tena para bueno, algo
ms fsicamente complejo que caminar y masticar chicle al mismo tiempo.

Y result que tena razn. Mientras Simon pudiera encontrar gente


que hablara su idioma el idioma de Calabozos y Dragones y World of
Warcraft, el lenguaje de Star Trek y manga y rockeros indie con canciones
como Han Shot First y What the Frak senta que estaba entre amigos.

tocado la campana diminuta en la cima, y descendido al suelo de nuevo


con una cuerda, haba logrado escalar solo diez metros. La ltima vez que
eso haba pasado, Scarsbury, quien tena una habilidad impresionante
para el sadismo, haba hecho que la clase entera se sentara y observara
mientras Simon suba cuidadosamente. Esta vez, el entrenador hizo que la
sesin de tortura fuera misericordiosamente corta.
Suficiente! grit Scarsbury, palmeando sus manos. Simon se
pregunt si exista alguna cosa como un silbato con runas. Tal vez le
podra dar uno a Scarsbury para Navidad. Lewis, libranos de nuestra
miseria y baja de ah. El resto de ustedes, vayan al cuarto de armas,
escojan una espada, y busquen pareja para una lnea de ataque. Su
agarre de hierro se cerr sobre el hombro de Simon, no tan rpido,
hroe. Te quedas atrs.
Simon se pregunt si esto era todo, el momento en el que su pasado
heroico era finalmente vencido por su presente desdichado, y estaba a
punto de ser echado de la escuela. Pero luego Scarsbury llam otros
nombres entre ellos Lovelace, Cartwright, Beauvale, Mendoza la
mayora de ellos Cazadores de Sombras, todos ellos los mejores
estudiantes en la clase, y Simon se permiti relajarse, solo un poco. Lo que
fuera que tuviera que decir Scarsbury, no poda ser tan malo, no si se lo
estaba diciendo tambin a Jon Cartwright, medallista de oro en ser un
lameculos.
Sintense explot Scarsbury.

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Estn aqu porque son los veinte estudiantes ms prometedores de


la clase dijo Scarsbury, detenindose para que el cumplido se asentara
entre ellos. La mayora de los estudiantes sonrieron radiantes. Simon
quera desaparecer. Ms como los diecinueve estudiantes ms
prometedores de la clase y el que estaba todava dependiendo de su yo
pasado. Sinti como si tuviera ocho aos de nuevo, escuchando por
casualidad a su madre intimidar al entrenador de la Liga Pequea para
que lo dejara tener su turno con el bate. Tenemos a un Subterrneo que
viol la Ley y necesita que se encarguen de l continu Scarsbury, y
las autoridades han decidido que es la oportunidad perfecta para que
ustedes, chicos, se conviertan en hombres.

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Se sentaron.

Marisol Rojas Garza, una mundana flacucha de trece aos con una
expresin permanente de te voy a patear el trasero, se aclar ruidosamente
la garganta.
Ehh hombres y mujeres aclar Scarsbury, no vindose muy
contento acerca de eso.
Murmullos se propagaron a travs de los estudiantes, emocin
mezclada con alarma. Ninguno haba esperado una misin de
entrenamiento real tan pronto. Detrs de Simon, Jon fingi un bostezo.
Aburrido. Podra matar a un Subterrneo descarriado mientras
duermo.
Simon, que en realidad s haba matado a Subterrneos descarriados
mientras dorma, junto con terrorficos demonios con tentculos y
Cazadores de Sombras Oscurecidos y otros monstruos sedientos de sangre
que se arrastraban en sus pesadillas, no tena muchas ganas de bostezar.
Senta ms bien ganas de vomitar.
George levant su mano.
Uh, seor, algunos de nosotros aqu somos todava trag, y no
por primera vez, Simon se pregunt si se arrepenta de admitir la verdad
para s; la Academia era un lugar mucho ms fcil de estar cuando
estabas en el lado de los Cazadores de Sombras de lite, y no solo porque
la lite no tenan que dormir en el calabozo mundanos.

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No, me refiero George dud, sustancialmente ms fcilmente


intimidado que cualquier dios del sexo escocs de uno noventa y cinco
metros (la descripcin de Beatriz Velez Mendoza, segn su bocona mejor
amiga) tena el derecho de estar. Finalmente, cuadr sus hombros y
escupi: Me refiero a que somos mundanos. No podemos ser Marcados,
no podemos usar cuchillos serafines o luz mgica o cualquier cosa, no
tenemos, sper velocidad y reflejos angelicales. Ir tras un Subterrneo
cuando hemos tenido solo un par de meses de entrenamiento no es eso
peligroso?

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Ya not eso yo mismo, Lovelace dijo Scarsbury secamente.


Imagina mi sorpresa cuando descubr que algunos de ustedes, basuras,
valen algo la pena despus de todo.

Una vena en el cuello de Scarsbury empez a palpitar


alarmantemente, y su ojo bueno sobresali tanto de su cabeza que Simon
pens que se saldra. (Lo que, pens, finalmente podra explicar el
misterioso parche en el ojo).
Peligroso? Peligroso? explot. Alguien ms aqu est
asustado por un poquito de peligro?
Si lo estaban, estaban todava ms asustados de Scarsbury, por lo
que mantuvieron sus bocas cerradas. Dej que el silencio colgara, espeso y
furioso, por un agonizante minuto. Luego fulmin a George con la mirada.
Si ests asustado de situaciones peligrosas, chico, ests en el
lugar equivocado. Y el resto de ustedes, basuras, es mejor que se enteren
ahora si tienen lo que se necesita. Si no lo tienen, entonces beber de la
Copa Mortal los matar, y confen en m, mundies, ser sangrado a muerte
por un chupasangre sera una manera ms gentil de irse. Haba fijado
su mirada en Simon, tal vez porque Simon haba sido una vez un
chupasangre, o tal vez porque ahora pareca el que sera drenado por uno,
probablemente.
Se le ocurri a Simon que Scarsbury poda estar esperando ese
resultado, que haba seleccionado a Simon para esta misin con
esperanzas de deshacerse del estudiante que le traa ms problemas.
Aunque probablemente ningn Cazador de Sombras, inclusive un profesor
de gimnasio Cazador de Sombras, caera tan bajo?

Silencio sepulcral.
Excelente dijo Scarsbury. Tienen dos das para entrenarse.
Luego solo recurdense a ustedes mismos lo impresionados que estarn
sus amiguitos cuando vuelvan. Se ri. Si vuelven.
* * *

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Entendido? dijo Scarsbury. Hay alguien aqu que quiere ir


corriendo con mami y papi llorando, diciendo por favor slvame del gran
vampiro malo?

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Algo en Simon, algn fantasma de un recuerdo, le advirti que no


estuviera tan seguro.

La sala de estudiantes era oscura y hmeda, iluminada por el


parpadear de las velas y vigilado por los rostros ceudos de los anteriores
Cazadores de Sombras, Herondale y Lightwood e incluso de vez en cuando
Morgenstern mirando hacia abajo desde pesados marcos dorados, sus
triunfos sangrientos preservados en desteidas pinturas al leo. Pero tena
varias ventajas obvias el dormitorio de Simon: No se hallaba en la
mazmorra, no se encontraba salpicado con fango negro, ni soportaba el
ligero olorcillo de lo que podran haber sido calcetines mohosos pero
podran haber sido los cuerpos de antiguos estudiantes en descomposicin
bajo las tablas del suelo, no tenan lo que sonaba como una familia de
ratas grande y bulliciosas escarbando detrs de las paredes. Pero la
ventaja notable de su habitacin, Simon la estaba recordando esa noche
mientras acampaba en una esquina jugando cartas con George, era la
garanta de que Jon Cartwright y su grupo de seguidores Cazadores de
Sombras nunca, jams se dignaran en cruzar el umbral.

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4

Ve a pescar: en ingls Go Fish. Es un juego de naipes sencillo.


Egyptian Ratscrew: es un juego de cartas de la familia de juegos en equipo.

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Cuando Jon y las dos chicas se acercaron, Simon de pronto se


interes mucho en el juego de cartas. O, al menos, hizo lo mejor que pudo.
En un internado normal, habra una televisin en el saln, en vez de un
retrato enorme de Jonathan Cazador de Sombras, sus ojos centelleantes
tan brillantes como su espada. Habra msica filtrndose de los
dormitorios estudiantiles y mezclndose en el pasillo, algunos de ellos
buenos, algo de Phish; habra correos electrnicos y mensajes de texto y
pornografa en internet. En la Academia, despus de horas las opciones
eran ms limitadas: estaba estudiar el Cdice, y dormir. Jugar cartas era
lo ms cerca que poda llegar a los juegos de azar, y cuando llevaba
demasiado tiempo sin ellos, Simon se pona un poco ansioso. Result que
cuando pasabas todo el da entrenando para derrotar a los monstruos
reales del mundo real, las bsquedas de Calabozos y Dragones perdan un
poco de su brillo, o al menos, as afirmaban George y todos los dems
estudiantes que Simon intent reclutar para una campaa, lo cual lo dej
con viejas normas del campamento de verano medio olvidado, Corazones,
Egyptian Ratscrew4, y, por supuesto, Ve a pescar. Simon ahog un
bostezo.

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Ningn siete dijo George, mientras Jon, Beatriz, y Julie entraban


en la sala. Ve a pescar3.

Jon, Beatriz, y Julie se quedaron de pie junto a ellos, esperando ser


reconocidos. Simon tena la esperanza de que si esperaba lo suficiente,
simplemente se alejaran. Beatriz no era tan mala, al menos no por
iniciativa propia. Pero Julie podra haber sido hecha de hielo. Tena
sospechosamente algunas imperfecciones fsicas, el cabello rubio y sedoso
de una mueca Barbie, la piel de porcelana de una modelo de cosmticos,
mejores curvas que alguna de las chicas en bikini de los posters que
empapelaban la cochera de Erik, y tena la expresin agresiva de alguien
en una misin de bsqueda y destruccin de cualquier debilidad fuera lo
que fuere. Todo eso, y llevaba una espada.
Jon, por supuesto, era Jon.
Los Cazadores de Sombras no practicaban magia, ese era un
principio fundamental de sus creencias, por lo que era improbable que la
Academia le enseara a Simon una manera de hacer que Jon Cartwright
desapareciera en otra dimensin. Pero un chico poda soar.
Ellos no desaparecieron. Finalmente,
incapaz de ser grosero, bajo sus cartas.

George,

congnitamente

Puedo ayudarte? pregunt George, un trozo de hielo enfriando


su acento escocs. La amabilidad de Julie y Jon se desvaneci una vez que
descubrieron la verdad sobre la sangre mundana de George, y aunque
George nunca dijo nada al respecto, claramente no lo haba ni perdonado
ni olvidado.

Qu deseas?
Julie mir con nerviosismo a Beatriz, quien miraba fijamente sus
pies.
Pregunta t murmur Beatriz.

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Descubrir sobre la inminente misin de asesinar vampiros no haba


exactamente atado una cinta de color amarillo brillante alrededor del da
de Simon, no estaba de humor.

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En realidad, s dijo Julie. Inclin su cabeza hacia Simon.


Bueno, t puedes.

Es mejor si lo haces t replic Julie.


Jon puso sus ojos en blanco.
Oh, por el ngel! Yo lo har. Se enderez en su completa e
impresionante estatura, apoy sus manos en sus caderas, y baj su
majestuosa nariz hacia Simon. Tena la apariencia de una pose practicada
en el espejo. Queremos que nos hables sobre los vampiros.
Simon sonri.
Qu quieres saber? En Let the Right One In la ms aterradora es
Eli, la ms cursi es de poca Lestat, el ms infravalorado es David Bowie
en The Hunger. Sin duda, la ms sensual es Drusilla, aunque si le
preguntas a una chica, probablemente dir Damon Salvatore o Edward
Cullen. Pero Se encogi de hombros. Ya conoces a las chicas.
Los ojos de Julie y de Beatriz se hallaban abiertos ampliamente.
No pens que sabras tanto! exclam Beatriz. Ellos son... son
tus amigos?
Oh, claro, el conde Drcula y yo somos as dijo Simon, cruzando
sus dedos para demostrarlo. Tambin el conde Chocula. Ah, y mi mejor
amigo es el conde Blintzula. l es un verdadero encanto Se call al
darse cuenta de que nadie ms se estaba riendo. De hecho, nadie pareci
darse cuenta de que bromeaba. Son de la televisin seal. O, hm,
cereal.

Qu se supone que significa eso? pregunt Simon, comenzando


a irritarse.
George se aclar la garganta, visiblemente incmodo.
Vamos, si l no quiere hablar de ello, eso es su asunto.

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A quin le importa? dijo Jon. Te dije que esto era una prdida
de tiempo. Como si a l le importa alguien adems de s mismo?

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De qu est hablando? le pregunt Julie a Jon, su nariz


perfecta arrugndose en confusin.

No cuando nuestras vidas estn en juego. Julie estaba


parpadeando con fuerza, como si tuviera algo en su ojo o Simon se
qued sin aliento. Estaba parpadeando para contener las lgrimas?
Qu est pasando? pregunt, sintindose ms despistado de lo
habitual, lo cual era mucho decir.
Beatriz suspir y le dio a Simon una sonrisa tmida.
Nosotros no estamos preguntando nada personal o, ya sabes,
doloroso. Solo queremos que nos cuentes sobre lo que sabes acerca de los
vampiros ya que, um...
De ser un chupasangre complet Jon por ella. Lo cual, como
puede que recuerdes, eras.
Pero no lo recuerdo seal Simon. O no has estado prestando
atencin?
Eso es lo que dices argument Beatriz, pero...
Pero crees que estoy mintiendo? pregunt Simon, incrdulo. El
agujero negro en el centro de sus recuerdos era como un hecho central de
su existencia, ni siquiera se le haba ocurrido que alguien podra
cuestionarlo. Cul sera el propsito de mentir acerca de eso, y qu tipo
de persona hara eso?. Todos creen eso? En serio?
Uno a uno, comenzaron a asentir... incluso George, aunque al
menos tuvo la cortesa de parecer avergonzado.

Bueno, supongo que es un mundo loco, loco, loco dijo Simon


bruscamente. Porque lo que ves es lo que obtienes.
Un montn de nada, entonces dijo Jon.
Julie le dio un codazo, sonando inusualmente enojada, generalmente
estaba contenta de estar de acuerdo con lo que sea que deca Jon.

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Por qu dejaran a alguien como t aqu, si realmente no tienes ni


idea? replic Jon. Es lo nico que tiene sentido.

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Por qu fingira que no recuerdo? pregunt Simon.

Dijiste que seras agradable.


Cul es el propsito? O no sabe nada o no quiere contarnos. Y de
todos modos, a quin le importa? Es solo un Subterrneo. Qu es lo
peor que podra pasar?
En verdad no lo sabes, verdad? dijo Julie. Incluso alguna
vez has estado en la batalla? Alguna vez has visto a alguien siendo
lastimado? Morir?
Soy un Cazador de Sombras, no? dijo Jon, aunque Simon se
dio cuenta que como respuesta, no era mucho.
No estuviste en Alicante para la guerra
enigmticamente. No sabes cmo fue. No perdiste nada.

dijo

Julie

Jon se elev sobre ella.


No me digas lo que me he perdido. No s ustedes, pero yo estoy
aqu para aprender cmo pelear, as que la prxima vez
No digas eso, Jon suplic Beatriz. No habr una prxima vez.
No puede haberla.
Jon se encogi de hombros.

Beatriz frunci el ceo.


En realidad, no quiero tener que luchar contra un vampiro. Quizs
si fuera un hada...
No sabes nada sobre las hadas dijo Julie bruscamente.
S que no me importara matar a un par de ellas dijo Beatriz.

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He visto el cadver de una oveja dijo George animadamente,


claramente intentando aligerar el ambiente. Eso es todo.

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Siempre hay una prxima vez. Sonaba casi esperanzador al


respecto, y Simon comprendi que Julie probablemente tena razn. Jon
hablaba como alguien que haba sido mantenido muy lejos de cualquier
tipo de muerte.

Julie se desanim bruscamente, como si alguien le hubiera pinchado


y dej que todo el aire saliera.
A m tampoco. Si fuera as de fcil...
Simon no saba mucho acerca de las relaciones entre Cazadores de
Sombra y Subterrneos, pero bastante rpido descubri que las hadas
eran el enemigo pblico nmero uno estos das en el pas de los
Cazadores de Sombras. El enemigo nmero uno real, Sebastian
Morgenstern, quien inici la Guerra Oscura y convirti a un montn de
Cazadores de Sombras en zombies malvados adoradores de Sebastian,
estaba muerto haca tiempo. Lo cual dejaba sus aliados secretos, las
Hadas, a cargar con sus consecuencias. Incluso los Cazadores de Sombras
como Beatriz, quienes parecan creer honestamente que los hombres lobo
eran como cualquier otra persona, aunque un poco ms peluda, y tena un
flechazo pequeo de admiradora por el infame brujo Magnus Bane, habl
de las hadas como si fueran una plaga de cucarachas y la Paz Fra como si
fuera simplemente una pequea escala hacia el exterminio.
Tenas razn esta maana, George dijo Julie. No deberan
estar envindonos afuera de esta manera, a ninguno de nosotros. No
estamos listos.
Jon resopl.

O quizs simplemente era la idea de matar a cualquier cosa. Simon


era vegetariano, y la nica violencia que alguna vez haba cometido era en
pantalla, haciendo explotar dragones pixelados y babosas de mar.
Eso no es cierto, le record una voz en su cabeza. Hay un montn de
sangre en tus manos. Simon se encogi de hombros. No recordar algo

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Mientras discutan entre s sobre cmo exactamente de difcil sera


matar a un vampiro, Simon se puso de pie. Ya era bastante malo que
todos creyeran que era un mentiroso, incluso peor que, en cierto modo, lo
era un poco. No poda recordar nada sobre ser un vampiro, nada til, al
menos, pero recordaba lo suficiente como para estar extremadamente
incmodo con la idea de asesinar a uno.

18

Habla por ti misma.

puede que no signifique que nunca ocurri, pero a veces simulaba que las
cosas eran ms fciles.
George agarr su brazo antes de que pudiera irse.
Lamento sobre ya sabes le dijo a Simon. Debera haberte
credo.
S. Deberas haberlo hecho. Simon suspir, entonces le asegur
a su compaero de cuarto que no haba resentimientos, lo cual era casi
verdad. Se encontraba a mitad de camino por el pasillo en sombras
cuando escuch pasos detrs de l.
Simon! grit Julie. Espera un segundo.

Y como cualquier buen Cazador de Sombras, no tena ganas de


unirse con los mundanos, mucho menos mundanos que solan ser del
Submundo, incluso mundanos quienes, en una vida que ya no poda
recordar, haban salvado el mundo. Pero desde que Isabelle Lightwood fue
a la Academia para reclamar sobre Simon, Julie lo miraba con una
fascinacin especial. Menos como alguien a quien que quera arrojar en la
cama y ms como a alguien que quera examinar bajo un microscopio

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Simon se detuvo para que Julie lo alcanzara. Ella era unos


centmetros ms alta y tena el tipo de ojos color avellana con motas
doradas que cambiaban en la luz. Aqu, en el sombro pasillo, proyectaban
el resplandor mbar de los candelabros. Se mova con una elegancia fcil,
como una bailarina de ballet, si las bailarinas de ballet habitualmente
cortaban en trizas a las personas con una daga de plata con runas. En
otras palabras, se mova como un Cazador de Sombras, y por lo que Simon
haba visto de ella en el campo de entrenamiento, iba a ser una muy
buena.

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En los ltimos meses, Simon se enter de la existencia de la magia y


de los demonios, haba aprendido que sus recuerdos del pasado eran tan
endebles y falso como las muecas de papel viejo de su hermana, y haba
renunciado a todo lo que haba conocido alguna vez para mudarse a un
pas mgicamente invisible y estudiar para cazar demonios. Y an as,
nada lo sorprendi tanto como la lista cada vez mayor de las chicas sexys
que queran con urgencia algo de l. No era tan divertido como debera
haber sido.

mientras le arrancaba sus extremidades, revolva su interior, y buscaba


algn atisbo de lo que posiblemente podra atraer a una chica como
Isabelle Lightwood.
* * *
A Simon no le import dejarla mirar. Le gustaba la aguda curiosidad
en su mirada, la falta de expectativa. Isabelle, Clary, Maia, todas esas
chicas all en Nueva York, clamaban conocerlo y amarlo, y les crea, pero
tambin saba que no lo amaban a l, amaban alguna versin bizarramundana de l, algn doppelgnger5 con forma de Simon, y cuando
miraban a Simon, lo que vean era lo que queran ver, era a ese otro tipo.
Julie poda haberlo odiado est bien, claramente lo odiaba pero
tambin lo vea.
Es realmente cierto? le pregunt ahora. No recuerdas nada
de eso? Ser un vampiro? La dimensin de los demonios? La Guerra
Oscura? Nada de eso?
Simon suspir.
Estoy cansado, Julie. Podemos fingir que me preguntaste eso un
milln de veces ms y te di la misma respuesta, y terminamos por hoy?

Isabelle.

5 Doppelgnger: Vocablo alemn utilizado para definir el doble fantasmagrico de una


persona.

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Simon se llev una mano a la clavcula, recordando de pronto el peso


de una piedra, el flash de un rub, el pulso constante como un latido del
corazn, la expresin de su cara cuando ella se lo haba dado para su
custodia, despedido, fragmentos del recuerdo confuso imposibles de
reconstruir, pero incluso cuando se preguntaba de quin era el rostro, de
quin era la despedida asustada, su mente ofreci la respuesta.

20

Se restreg su ojo, y Simon volvi a preguntarse si era posible que


Julie Beauvale tuviera sentimientos humanos reales y, por alguna razn,
estaba parpadeando para contener lgrimas humanas reales. Estaba
demasiado oscuro en el pasillo para ver nada, salvo las suaves lneas de su
rostro, el brillo del oro, donde su collar desapareca en su escote.

Siempre era Isabelle.


Te creo dijo Julie. No lo entiendo, pero te creo. Supongo que
solo estaba esperando...
Qu? Haba una nota poco familiar en su voz, algo suave e
incierto, y se vea casi tan sorprendida como l lo hizo al escucharlo.
Pens que t, de todas las personas, podra entender dijo Julie
. Qu se siente, luchar por tu vida. Pelear contra los Subterrneos.
Pensar que vas a morir. Ver Su voz no vacil y su expresin no cambi,
pero Simon casi poda sentir su sangre helarse mientras obligaba a salir
las palabras a otras personas caer.
Lo siento dijo Simon. Quiero decir, s lo que pas, pero...
Pero no es lo mismo que haber estado all dijo Julie.
Simon asinti, pensando en las horas que haba pasado sentado al
lado de la cama de su padre, sosteniendo su mano, observndolo
consumirse. Cuando sus padres los haban sentado a l y Rebecca, forzado
a salir todas esas palabras impensables, "metstasis", "paliativo" y
"terminal", haba pensado: Est bien, ya s cmo va esto. Haba visto un
montn de pelculas en las que el padre del hroe muere; haba imaginado
la mirada en el rostro de Luke Skywalker, volviendo para encontrar los
cuerpos de su ta y to ardiendo en las ruinas de Tatooine, y crey
comprender el dolor.

En realidad... no admiti Simon, pero tal vez debera hacerlo. La


Academia haba sido cerrada desde hace dcadas, y l lo supo en ese
momento, las familias de cazadores de sombras solan entrenar sus
propios nios. Tambin saba que la mayora de ellos, a raz de la Guerra
Oscura, todava lo hacan, porque no queran dejar a sus seres queridos
demasiado lejos de su vista.

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Te has preguntado por qu yo estaba aqu? le pregunt Julie.


Entrenando en la Academia, en lugar de en Alicante o algn Instituto en
alguna parte?

21

Hay algunas cosas que no puedes entender a menos que pases por
ello t mismo.

Ella apart la mirada de l entonces, y entrelaz sus dedos,


necesitando algo para agarrarse.
Voy a decirte algo ahora, Simon, y no lo repetirs.
No era una pregunta.
Mi madre fue una de los primeros cazadores de sombras en ser
Convertidos dijo ella, su voz amortiguada. As que se ha ido ahora.
Despus, nos fuimos a Alicante, al igual que todos los dems. Y cuando
atacaron Alicante... encerraron a todos los nios en el Saln de los
Acuerdos. Ellos pensaron que estaramos a salvo. Pero no haba ningn
sitio seguro ese da. Las hadas entraron, y los Oscurecidos, nos habran
matado a todos, Simon, si no fuera por ti y tus amigos. Mi hermana,
Elizabeth. Ella fue uno de los ltimos en morir. Yo lo vi, esta hada con el
pelo de plata, y l era tan hermoso, Simon, como el mercurio lquido, eso
es lo que estaba pensando cuando hizo caer su espada. Que l era
hermoso. Se estremeci. De todos modos, mi padre es intil ahora. As
que por eso estoy aqu. Para aprender a luchar. As que la prxima vez...
Simon no saba qu decir. Lo siento se senta tan inadecuado. Pero
Julie pareca haberse quedado sin palabras.
Por qu me ests diciendo esto? le pregunt suavemente.

Tal vez eso es lo que parece dijo Julie. Pero si vas a ser un
Cazador de Sombras, tienes que aprender a ver las cosas como son.
Se volvi entonces, y comenz a dirigirse a su habitacin. Fue
despedido.

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Realmente no recuerdo haber hecho nada dijo Simon. No


deberas agradecerme. S lo que pas ese da, pero es como si todo le
sucedi a otra persona.

22

Porque quiero que alguien entienda que esto es una gran cosa, lo
que estn envindonos a hacer. Incluso si es solo un vampiro contra todos
nosotros. No me importa lo que dice Jon. Las cosas suceden. Las
personas Ella asinti bruscamente, como si se estuviera despidiendo
no solo de l, sino de todo lo que haba pasado entre ellos. Adems, yo
quera darte las gracias por lo que hiciste, Simon Lewis. Y por tu sacrificio.

Julie? llam suavemente tras ella. Es por eso que Jon y


Beatriz estn en la Academia, tambin? Debido a las personas que
perdieron en la guerra?
Vas a tener que preguntarles dijo ella, sin volverse atrs.
Todos tenemos nuestra propia historia de la Guerra Oscura. Todos
nosotros perdimos algo. Algunos de nosotros perdimos todo.
***
Al da siguiente, su profesora de historia, la bruja Catarina Loss,
anunci que estaba entregando la clase a un invitado especial.
El corazn de Simon se detuvo. El ltimo conferencista invitado para
honrar a los estudiantes con su presencia haba sido Isabelle Lightwood. Y
la "conferencia" haba consistido en una severa y humillante advertencia de
que cada hembra en un radio de dieciseis kilmetros deba mantener sus
mugrientas manos lejos del ardiente cuerpo de Simon.
Afortunadamente, el hombre alto, de pelo oscuro que se dirigi a la
parte delantera del aula pareca poco probable que tuviera algn inters en
Simon o su ardiente cuerpo.
Lazlo Balogh dijo, su tono implicando que l no debera necesitar
ninguna presentacin, pero que tal vez Catarina debera haberle hecho el
honor de suministrar una.

Sospechaba que Balogh no habra apreciado la comparacin.


Varios de ustedes en este saln de clases pronto se enfrentarn a
su primera batalla. Yo he venido a informarles lo que est en juego.

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He venido a contarles una historia dijo Balogh, las cejas en un


fuerte ceo. Entre la piel plida, el pico de viuda oscuro, y el dbil acento
hngaro, Balogh se pareca ms a Drcula que nadie que Simon hubiera
conocido.

23

Director del Instituto de Budapest susurr George al odo de


Simon. A pesar de su pereza autoproclamada, George haba aprendido de
memoria el nombre de cada director de Institutos por no hablar de cada
famoso Cazador de Sombras en la historia antes de llegar a la Academia.

Nosotros no somos los que necesitamos preocuparnos por


estacas6dijo Jon, y se ri desde la fila de atrs.
Balogh le lanz una mirada furiosa.
Jonathan Cartwright dijo, su acento dando a las slabas una
sombra siniestra. Si yo fuera el hijo de sus padres, contendra mi lengua
en presencia de mis superiores.
Jon se puso blanco como una sbana. Simon poda sentir el odio
irradiando de l, y pens que era probable que Balogh acababa de hacer a
un enemigo de por vida. Posiblemente todos en el saln de clases lo haban
conseguido tambin, porque Jon no era el tipo que aprecia una audiencia
ante su humillacin.
Abri la boca, pero la cerr de nuevo en una lnea delgada, firme.
Balogh asinti, como si estuviera de acuerdo en que, s, era justo que l se
callara y ardiera con silenciosa vergenza.
Balogh se aclar la garganta.
Mi pregunta para ustedes, nios, es la siguiente. Qu es lo peor
que un Cazador de Sombras puede hacer?
Marisol levant la mano.
Matar a un inocente?

Ella asinti con fiereza. Era la cosa favorita de Simon acerca de la


dura chica de trece aos de edad: Ni una sola vez se disculp por quin o
lo qu era. Por el contrario, pareca orgullosa de ello.

Stake: Esta palabra tiene dos significados (riesgo y estaca), por lo que Jon hace una
broma refirindose a estaca, por el parecido de Balogh con un vampiro.

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Eres una mundana dijo.

24

Balogh pareca que haba olido algo malo. (Dado qu, el aula tena
un poco de infestacin de chinches, no era totalmente improbable.)

Hubo un tiempo en que a ningn mundano se le habra permitido


entrar a Idris dijo Balogh. Mir a Catarina, que estaba merodeando en el
borde del saln de clases. Y tampoco Subterrneos, para el caso.
Las cosas cambian dijo Marisol.
De hecho. Recorri el saln de clases, que estaba lleno de
mundanos y cazadores de sombras por igual. A alguno de los...
estudiantes ms informados le gustara aventurar una respuesta?
La mano de Beatriz se levant lentamente.
Mi madre siempre dijo que la peor cosa que un Cazador de
Sombras poda hacer era olvidarse de su deber, que estaba aqu para
servir y proteger a la humanidad.
Simon atrap los labios de Catarina arquendose hacia arriba en
una media sonrisa.
Balogh se volvi notablemente en la otra direccin. Entonces,
aparentemente decidiendo que el mtodo socrtico no era todo lo bueno
que pareca ser, respondi a su propia pregunta.
Lo peor que cualquier Cazador de Sombras puede hacer es
traicionar a sus compaeros en el fragor de la batalla enton. Lo peor
que cualquier Cazador de Sombras puede ser es un cobarde.

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Bueno, no exactamente vivo, se record. Haba luchado con


demonios antes, lo saba, y no crea que hubiera perdido el sueo por ello.
Pero los demonios eran solo monstruos. Los vampiros eran todava gente;
los vampiros tenan alma. Los vampiros, a diferencia de las criaturas en
sus juegos de video, podan sufrir, sangrar y morir, y tambin podan
contraatacar. En la clase de Ingls del ao pasado, Simon haba ledo La
Roja Insignia del Valor, una novela tediosa sobre un soldado de la Guerra
Civil que se haba ido sin permiso en el fragor de la batalla. El libro, que en
el momento pareci an ms irrelevante que Clculo, le provoc sueo,

25

Simon no pudo evitar sentir como que Balogh estaba hablndole


directamente a l, que Balogh haba visto el interior de su cabeza y saba
exactamente cun reacio era Simon en esgrimir su arma en condiciones de
batalla, en contra de un ser vivo real.

pero una lnea se haba grabado en su cerebro: l era un loco cobarde"


Eric estaba en la clase tambin, y por unas pocas semanas haban
decidido llamar a su banda Los Locos Cobardes, antes de olvidarlo todo.
Pero ltimamente Simon no poda quitarse la frase de su mente. "Loco",
como en: chiflado por siempre pensar que l podra ser un guerrero o un
hroe. "Cobarde" como en: Dbil. Asustado. Tmido. Un gran cobarde.
Era el ao 1828 declam Balogh. Esto fue antes de los
Acuerdos, eso s, antes de que los Subterrneos fueran metidos en cintura
y se les enseara a ser civilizados.
Por el rabillo del ojo, Simon vio que su profesora de historia se pona
rgida. No pareca prudente ofender a un brujo, incluso una tan
aparentemente imperturbable como Catarina Loss, pero Balogh continu
sin fijarse.

Por qu? pregunt uno de los estudiantes.

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Mientras Simon trataba de envolver su cabeza en torno a la idea de


que pudiera, en algn lugar de Alemania, haber un gran tallo de frijol con
un gigante enojado en la parte superior, Balogh continu su historia. l le
dijo a la clase de la pequea banda de cazadores de sombras que haban
sido entregados para "tratar" con los brujos. De su viaje en un denso
bosque alemn, sus rboles vivos con magia negra, sus pjaros y bestias
encantados para defender su territorio contra las fuerzas de la justicia. En
el oscuro corazn del bosque, los brujos haban convocado a un Demonio
Mayor, planificando dar rienda suelta a su poder sobre el pueblo de
Baviera.

26

Europa era un caos. Revolucionarios insubordinados fomentaban


la discordia a travs del continente. Y en los estados alemanes, una
pequea camarilla de brujos se aprovech de la situacin poltica para
visitar las miserias ms indecorosas de la poblacin local. Algunos de
ustedes, los mundanos, pueden estar familiarizados con este momento de
tragedia y el caos por los cuentos narrados por los hermanos Grimm.
Ante la mirada de sorpresa en los rostros de varios de los estudiantes,
Balogh sonri por primera vez. S, Wilhelm y Jacob estaban en el medio
de ello. Recuerden, nios, todas las historias son verdaderas.

Los brujos no necesitan ninguna razn dijo Balogh, con otra


mirada a Catarina. Las convocaciones de magia oscura siempre son
atendidas por los dbiles y los que se tientan fcilmente.
Catarina murmur algo. Simon se encontr esperando que fuera una
maldicin.
Haba cinco Cazadores de sombras continu Balogh, lo que
era poder ms que suficiente para encargarse de tres brujos. Pero el
Demonio Mayor lleg de sorpresa. Incluso entonces, el bien hubiera
triunfado, si no hubiera sido por la cobarda del ms joven de su grupo, un
Cazador de Sombras llamado Tobias Herondale.
Un murmuro se extendi sobre la clase. Cada estudiante, Cazador
de Sombras y mundano por igual, conocan el nombre de Herondale. Era el
apellido de Jace. Era el nombre de hroes.

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Sigui describiendo, con detalles espantosos y dolorosos, lo que


ocurri despus: Cmo tres de los restantes cazadores de sombras fueron
masacrados por el demonio uno destripado, otro quemado vivo, otro
empapado con sangre cida que le disolvi en polvo. Cmo el cuarto
sobrevivi solamente por la intervencin de los brujos, que lo devolvieron
desfigurado con quemaduras demonacas que jams desapareceran a
su gente como una advertencia para alejarse.

27

S, s, todos han odo hablar de los Herondale dijo Balogh


impacientemente. Y quizs hayis odo cosas buenas, de William
Herondale, por ejemplo, o su hijo James, o Jonathan Lightwood Herondale
hoy. Pero incluso el rbol ms fuerte puede tener una rama dbil. El
hermano de Tobias y su mujer tuvieron muertes nobles en la batalla antes
de que acabara la dcada. Para algunos, eso fue suficiente para quitar la
mancha del nombre Herondale. Pero ninguna cantidad de gloria Herondale
o sacrificio nos har olvidar lo que hizo Tobias, ni debera. Tobias era
inexperto y distrado, en la misin bajo coaccin. Tena una mujer
embarazada en casa, y dio a luz bajo el engao de que eso le excusara de
sus deberes. Y cuando el demonio lanz el ataque, Tobias Herondale, que
su nombre se oscurezca durante el resto del tiempo, se dio la vuelta y
huy. Entonces Balogh repiti lo ltimo, golpeando la mesa con su mano
con cada palabra. Huy.

Por supuesto, regresamos con mayor fuerza, e hicimos pagar a los


brujos diez veces por lo que le haban hecho a los aldeanos. Pero el mayor
crimen, el de Tobias Herondale, an llama a la venganza.
El mayor crimen? Mayor que masacrar a un montn de
cazadores de sombras? dijo Simon antes de poder detenerse.
Los demonios y los brujos no pueden evitar ser lo que son dijo
Balogh misteriosamente. Los cazadores de sombras tienen un estndar
ms alto. Las muertes de esos tres hombres estn sobre los hombros de
Tobias Herondale. Y hubiera sido castigado en concordancia, si hubiera
sido lo suficientemente estpido como para mostrar su cara de nuevo.
Nunca lo hizo, pero las deudas necesitan saldarse. Se hizo un juicio en
ausencia. Se declar culpable, y se cumpli el castigo.
Pero pens que habas dicho que jams regres? dijo Julie.
As es. As que el castigo lo cumpli su mujer, en su lugar.
Su mujer embarazada? dijo Marisol, pareciendo como si
estuviera a punto de vomitar.

Elegid sabiamente advirti Scarsbury, observando a los


estudiantes moverse entre las numerosas armas que la sala tena que
ofrecer.
Cmo se supone que vamos a elegir sabiamente cuando ni
siquiera vas a decirnos contra qu nos enfrentamos? se quej Jon.

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***

28

Sed lex, dura lex dijo Balogh. La frase en latn haba sido dicha
desde el primer da en la Academia, y Simon estaba llegando a odiar su
sonido, tan a menudo era usada como excusa para actuar como
monstruos. Balogh retorci sus dedos y contempl la clase, observando
con satisfaccin como su mensaje llegaba claro. As fue cmo la Clave
trataba la cobarda en el campo de batalla, era justicia bajo la Alianza.
La Ley es dura. tradujo Balogh a los estudiantes en silencio. Pero es la
Ley.

Saben que es un vampiro dijo Scarsbury. Sabrn ms cuando


lleguen al sitio.
Simon colg un arco en sus hombros y seleccion una daga para
una lucha grupal, pareca el arma con el que era menos preferible que
fuera a apualarse l mismo. Mientras los estudiantes cazadores de
sombras se Marcaban a s mismos con runas de fuerza y agilidad y metan
luces mgicas en sus bolsillos, Simon colg una simple linterna a un lado
de su cinturn y un lanzallamas porttil en el otro. Toc la Estrella de
David que colgaba en la misma cadena que el colgante de Jordan sobre su
cuello, no ayudara a menos que el vampiro resultara ser judo, pero le
haca sentirse un poco mejor. Como si alguien le estuviera cuidando.
Hubo una carga elctrica de anticipacin en el aire que le record a
Simon el ser un nio pequeo, preparndose para una excursin. Por
supuesto, una visita al Zoolgico del Bronx o al centro de aguas residuales
tenan menos posibilidades de un destripamiento, y en lugar de hacer una
fila para subir al autobs escolar, los estudiantes se reunan enfrente de
un Portal mgico que les llevaran a miles de kilmetros en un abrir y
cerrar de ojos.
Ests preparado para esto? le pregunt George, sonriendo.
Equipado con su equipo completo y con una espada larga colgando sobre
su hombro, el compaero de habitacin de Simon tena toda la pinta de un
guerrero.

De lo que Simon recordaba, viajar en el autobs escolar era una


experiencia asquerosa, poca digna, lleno de olores sucios, pelotas de papel
mascado y los ocasionales mareos de viajar.
Viajar por el Portal era considerablemente peor.

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Como si alguna vez lo vaya a estar dijo y entr por el Portal.

29

Durante un breve momento, Simon se imagin a s mismo diciendo


que no. Levantando su mano, pidiendo que le excusen. Admitiendo que no
saba lo que estaba haciendo ah, que cada tctica de lucha que le haban
enseado se haba evaporado de su cabeza, que le gustara hacer su
maleta, ir por el Portal a casa, y fingir que nada de esto haba pasado.

Una vez que haba recuperado el equilibrio y su respiracin, Simon


mir alrededor, y jade. Nadie haba mencionado a dnde viajaran por el
Portal, pero Simon reconoci la manzana inmediatamente. Estaba de
vuelta en la Ciudad de Nueva York, y no slo Nueva York, sino Brooklyn.
Gowanus, para ser especficos, una calle estrecha de parques industriales
y almacenes que revestan un canal txico que estaba a menos de diez
minutos caminando del apartamento de su madre.
Estaba en casa.
Era exactamente como lo recordaba, y an as, totalmente diferente.
O quizs simplemente era que l era totalmente diferente, que despus de
tan solo dos meses en Idris, haba olvidado los sonidos y los olores de la
modernidad: el leve y firme zumbido de la electricidad y la niebla de los
coches, los camiones pitando y la mierda de lechuzas y pilas de basuras
que haban formado durante diecisis aos la tela de su vida diaria.
Por otro lado, quizs era porque ahora que poda ver a travs del
glamour, poda ver a las sirenas nadando en el Gowanus.
Era casa y no lo era al mismo tiempo, y Simon sinti la misma
desorientacin que haba tenido despus de su verano en las montaas en
el Campamento Ramah, donde se encontr que no poda dormir sin el
sonido de las cigarras y los ronquidos de Jake Grossberg en la litera de
arriba. Quizs, pens, no podas saber cunto se haba cambiado hasta
que intentabas regresar a casa.

Escuchen, hombres y mujeres. Dentro de este edificio hay un


vampiro que ha roto la Alianza y ha matado a varios mundanos. Vuestra
misin es rastrearla, y ejecutarla. Y les sugiero que lo hagan antes del
atardecer.
No deberan los vampiros ser permitidos enfrentar esto ellos
mismos? pregunt Simon. El Cdice dejaba bastante claro que los

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Marisol se aclar la garganta, fuertemente, y Scarsbury suspir.

30

Escuchen, hombres! grit Scarsbury, mientras el ltimo


estudiante atravesaba el Portal. Estaban reunidos enfrente de una fbrica
abandonada, sus paredes estaban llenas de grafitis y sus ventanas
tapadas fuertemente.

Subterrneos podan ser confiados en controlarse a ellos mismos. Simon


se preguntaba si eso inclua darle a los vampiros renegados un juicio antes
de que se ejecutaran.
Cmo he llegado aqu?, se pregunt, ni siquiera crea en la pena de
muerte.
No es que sea de tu incumbencia dijo Scarsbury, pero su clan
nos la ha dejado a nosotros, para que ustedes puedan tener un poco de
sangre en sus manos. Piensa en eso como un regalo, de los vampiros para
ti.
Excepto que eso no era un eso en absoluto, pens Simon.
Sed lex, dura lex murmur George a su lado, con una mirada
molesta, como si intentara convencerse a s mismo.
Hay veinte de ustedes y ella es uno dijo Scarsbury, y en caso
de que esas probabilidades sean demasiado para ustedes, cazadores de
sombras experimentados estarn observando, preparados para dar un
paso adelante cuando metan la pata. No los vern, pero ellos los vern a
ustedes, y se asegurarn de que no reciban ningn dao. Probablemente.
Y si alguno de ustedes est tentado con darse la vuelta y huir, recuerden
lo que han aprendido. La cobarda tiene su precio.
***

Los estudiantes se dividieron por parejas, merodeando por la


oscuridad. Simon se ofreci voluntario para hacer guardia en una de las
salidas, esperando que eso se probara similar a esos partidos de ftbol en
clase de gimnasia, donde se haba pasado horas guardando la portera y

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Pero dentro de la antigua fbrica, en la oscuridad, imaginando el


destello de movimiento y el brillo de colmillos tras cada sombra, era una
historia diferente. El juego ya no pareca estar a su favor, ya no pareca un
juego en absoluto.

31

Cuando estaban de pie en el bordillo a pleno sol, la misin pareca


que careca de deportividad. Veinte cazadores de sombras en
entrenamiento, todos armados hasta arriba, un vampiro capturado,
atrapado en un edificio con paredes de acero y sol.

solamente unas pocas veces haba tenido que arreglrselas para dar una
patada certera.
Por supuesto, todas esas veces, la bola haba volado sobre su cabeza
y hacia la red, perdiendo el partido por su equipo. Pero intent no pensar
en ello.
Jon Cartwright estaba en la puerta a su lado, con una piedra de luz
mgica brillando en su mano. El tiempo pas; hicieron lo mejor que
pudieron para ignorarse mutuamente.
Qu mal que no puedas usar una de stas dijo Jon finalmente,
levantando la piedra. O una de stas. Dio palmadas a una hoja serafn
que colgaba de su cinturn. An no les haban enseado a los estudiantes
cmo luchar con ellas, pero varios de los estudiantes cazadores de
sombras se haban trado sus propias armas de casa. No te preocupes,
hroe. Si el vampiro aparece, estoy aqu para protegerte.
Genial, puedo esconderme detrs de tu gran ego.
Jon se acerc a l.
Querrs vigilarte, mundano. Si no tienes cuidado, t La voz de
Jon se apag. Se ech hacia atrs hasta que estaba presionado contra la
pared.

Haz algo! chill. Va a atraparnos!


Simon haba visto suficientes pelculas de miedo para imaginarse la
escena. Y la escena era suficiente para hacerle correr hacia la puerta,
deslizarse a travs de ella hacia la luz del sol, y seguir corriendo hasta que
hubiera regresado a casa, con las puertas cerradas, a salvo bajo la cama,
donde una vez se haba escondido de los monstruos imaginarios.

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Jon hizo un ruido que sonaba sospechosamente a un quejido. Su


mano se movi con dificultad hacia su cinturn, con los dedos queriendo
agarrar la hoja serafn, pero no llegando. Sus ojos miraban fijamente a un
punto por encima del hombro de Simon.

32

Yo qu? le provoc Simon.

En su lugar, lentamente, se dio la vuelta.


La chica que sali de las sombras pareca tener su edad. Su pelo
marrn estaba recogido en una cola alta, sus gafas eran de color rosa
oscuro, con montura de cuernos vintage, y su camiseta tena un oficial de
Star Trek vestido de rojo que deca, VIVE RPIDO, MUERE ROJO. Era, en
otras palabras, exactamente el tipo de Simon, excepto por los colmillos que
centelleaban en el haz de luz de su linterna, y la velocidad inhumana con
la que haba cruzado la habitacin y haba golpeado a Jon Cartwright en la
cabeza. Cay en redondo sobre el suelo.
Y entonces haba dos dijo la chica, y sonri.
Jams se le haba ocurrido a Simon que el vampiro tendra su edad,
o que al menos lo pareciera.
Querrs tener cuidado con eso, vampiro diurno dijo. He odo
que ests vivo de nuevo. Posiblemente querrs seguir as.
Simon mir hacia abajo para darse cuenta que haba cogido la daga
en su mano.
Vas a dejarme salir de aqu, o qu? pregunt.
No puedes salir ah.

Comprueba tu reloj, Vampiro Diurno.


No uso un reloj dijo Simon. Y ya no soy un Vampiro Diurno.
Ella dio un paso ms cerca de l, lo suficiente cerca para acariciar
su rostro. Su dedo estaba fro, su piel tan lisa como el mrmol.

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La luz del sol, recuerdas? Hace que los vampiros hagan puf?
Simon no poda creer que su voz no estaba temblando. Honestamente, no
poda creer no se haba orinado en sus pantalones. Estaba solo con una
vampiro. Una linda, chica vampiro que se supona que tena que matar.
De alguna manera.

33

No?

Es verdad que no recuerdas? dijo


curiosamente. Ni siquiera te acuerdas de m?

ella,

mirndolo

Te conozco?
Ella pas la punta de sus dedos por sus labios.
La pregunta es, qu tan bien me conocas, Vampiro Diurno?
Nunca sabr.
Clary y los otros no haban dicho nada sobre Simon teniendo amigos
vampiros, o ms que amigos. Tal vez ellos haban querido ahorrarle los
detalles de esa parte de su vida, la parte donde l haba estado sediento de
sangre y caminado en las sombras. Tal vez haba estado tan avergonzado
que nunca se los haba dicho.
O tal vez ella estaba mintiendo.
Simon odiaba esto, el no saber. Esto lo haca sentir como si
estuviera caminando en arenas movedizas, cada pregunta sin respuesta,
cada nuevo descubrimiento sobre su pasado succionndolo ms abajo en
el fango.
Djame ir, Vampiro Diurno susurr ella. Nunca habras herido
a uno de los tuyos.

Cmo lo sabes?
Porque se detuvo, dndose cuenta cun dbil sonaba: porque
alguien me lo dijo.
Ella adivin la respuesta de todas formas.
Siempre haces lo que te dicen, Vampiro Diurno? Nunca piensas
por ti mismo?

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No puedo hacer eso dijo. Rompiste la Ley. Mataste a alguien. A


muchos.

34

l haba ledo en el Cdice que los vampiros tenan la habilidad de


hipnotizar; saba que debera protegerse de esto. Pero su mirada era
magntica. No pudo apartar la mirada.

La mano de Simon se apret sobre su daga. Haba estado tan


preocupado sobre descubrir que era un cobarde, demasiado asustado para
pelear. Pero ahora que estaba aqu, enfrentando al supuesto monstruo, no
estaba asustado, estaba reacio.
Sed lex, dura lex.7
Excepto tal vez que esto no era tan simple; tal vez ella solo haba
cometido un error, o alguien ms, tal vez haba obtenido la informacin
equivocada. Tal vez era una asesina a sangre fra, pero aun as, quin era
l para castigarla?
Ella se inclin ms all de l hacia la puerta. Sin pensar, Simon se
movi para bloquearla. Su daga se levant, dibujando un peligroso arco a
travs del aire y silbando ms all de su oreja. Ella bail hacia atrs,
riendo mientras arremeta contra l, los dedos doblados como garras.
Simon lo sinti entonces, por primera vez, el arrebato de adrenalina que le
haba sido prometido, la claridad de la batalla. Dej de pensar en trminos
de tcnicas y movimientos, dej de pensar en lo absoluto, y simplemente
actu, bloqueando y evadiendo su ataque, apuntando una patada hacia
sus tobillos para barrer sus piernas desde debajo de ella, dando un tajo
con la daga a travs de piel plida, extrayendo sangre, mientras su mente
volva a ponerse en marcha de nuevo, un paso atrs de su cuerpo, pens,
Lo estoy haciendo. Estoy peleando. Estoy ganando.

Record, repentinamente, cun fro l haba estado, cuando estuvo


muerto. Record la inmovilidad en su pecho, cuando su corazn ya no
lata.
Podra drtelo todo de vuelta, Vampiro Diurno susurr. Vida
eterna.
7Sed

lex, dura lex: La ley es dura, pero es la Ley.

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Baj su rostro hacia el de l, lo suficientemente cerca que l habra


sentido su aliento Si ella hubiera estado respirando.

35

Hasta que ella envolvi una mano alrededor de su mueca en un


agarre de hierro, le dio la vuelta sobre su espalda como si fuera un nio
pequeo, y se sent a horcajadas sobre l. Haba estado jugando con l,
comprendi. Pretendiendo pelear, hasta que se aburriera.

l record el hambre, y el sabor de la sangre.


Eso no era vida dijo.
No era muerte, tampoco. Sus labios estaban en su cuello. Todo
acerca de ella era fro. Podra matarte ahora, Vampiro Diurno. Pero no
voy a hacerlo. No soy un monstruo. Sin importar lo que ellos te dijeron.
Te dije, ya no soy un Vampiro Diurno. Simon no saba por qu
estaba discutiendo con ella, especialmente ahora, pero pareca muy
importante decirlo en voz alta, que estaba vivo, que era humano, que su
corazn lata de nuevo. Especialmente ahora.
Fuiste un Subterrneo una vez dijo, levantndose sobre l.
Eso siempre ser parte de ti. Incluso si t olvidas, ellos nunca lo harn.
Simon estaba a punto de discutir, de nuevo, cuando un brillante
ltigo azot desde las sombras y se enred alrededor del cuello de la chica.
La tir fuera de sus pies y aterriz duro, la cabeza golpeando contra el piso
de cemento.

Nunca se haba dado cuenta antes qu horrible crimen contra la


naturaleza era el que hubiera perdido sus recuerdos de Isabelle en accin.
Era claro que ese era su estado natural. Isabelle quieta de pie era
hermosa; Isabelle brincando a travs del aire, esculpiendo muerte en piel
fra, era de otro mundo, ardiendo tan brillantemente como su ltigo
dorado. Ella era como una diosa, pens Simon, y entonces se corrigi
silenciosamente Ella era como un ngel vengador, su venganza rpida y
letal. Antes de que l pudiera levantarse del suelo, la garganta de la chica
vampiro estaba rajada ampliamente, sus ojos no-muertos rodando hacia
atrs en su cabeza, y as, se acab. Ella era polvo, se haba ido.
De nada. Isabelle extendi su mano.
Simon la ignor, levantndose sobre sus pies sin su ayuda.
Por qu hiciste eso?

36

Isabelle

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Isabelle? dijo Simon con confusin, mientras


Lightwood cargaba hacia la vampiro, cuchillo resplandeciendo.

Um, porque ella estaba a punto de matarte?


No, no lo estaba dijo framente.
Isabelle lo mir boquiabierta.
No ests realmente enojado conmigo? Por salvar tu trasero?
No fue hasta que ella lo pregunt que l se dio cuenta de que lo
estaba. Molesto con ella por matar a la chica vampiro, molesto con ella por
asumir que l necesitaba que le salvara el trasero y estar bastante en lo
correcto, molesto con ella por esconderse en la oscuridad, esperando para
salvarlo, incluso aunque l haba dejado dolorosamente claro que ya no
podra haber nada entre ellos. Molesto que ella era una diosa guerrera de
pelo negro sobrenaturalmente sexy y aparentemente contra toda
probabilidad, todava enamorada de l y l iba a tener, aparentemente,
que romper con ella, Otra vez.
Ella no quera lastimarme. Solo quera irse.
Y qu? Deb dejarla? Es eso lo que estabas planeando hacer?
Hay ms personas que t en el mundo, Simon. Ella mat nios. Ella
desgarr sus gargantas.

Simon? Isabelle era como un resorte firmemente encogido. l


poda ver cunto esfuerzo le estaba costando a ella solo mantener su voz
calmada, su rostro libre de emocin.
Cmo puedo saber eso? se pregunt Simon. Mirando hacia ella era
como ver doble: una Isabelle, una extraa que l apenas conoca; una
Isabelle que, otro mejor Simon, amaba tanto que habra sacrificado todo
por ella. Haba una parte de l una parte debajo de los recuerdos, ms

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l no estaba seguro que hubiera un espacio en la vida de Isabelle


para alguien perdido.

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No pudo responder. No saba qu sentir o pensar. La chica vampiro


haba sido un asesina. Una asesina a sangre fra, en todo el sentido de la
palabra. Pero l haba sentido una afinidad con ella mientras lo haba
abrazado, una clase de susurro en el fondo de su mente que deca: somos
nios perdidos juntos.

all de la racionalidad desesperada por cerrar el espacio entre ellos,


tomarla en sus brazos, alisar su cabello, perderse a s mismo en sus ojos
sin fondo, en sus labios, en su fiero, protector y abrumador amor.
No puedes seguir haciendo esto! grit. Inseguro de si estaba
gritndole a ella o a s mismo. Ya no es tu trabajo elegir por m, decidir
qu debo hacer o cmo debo vivir. Quin debo ser. Cuntas veces tengo
que decrtelo antes de que me oigas? No soy l. Nunca ser l, Isabelle. l
te perteneci, lo entiendo. Pero yo no. S que ustedes, cazadores de
sombras, estn acostumbrados a tener todo a su manera ustedes
colocan las reglas, ustedes saben que es lo mejor para el resto de nosotros.
Pero no esta vez, Est bien? No conmigo.
Con deliberada calma, Isabelle enroll su ltigo alrededor de su
mueca.
Simon, creo que me has confundido con alguien a quien le
importas.
No era la emocin en su voz lo que resquebraj su corazn, sino la
falta de ella. Detrs de las palabras no haba nada: ni dolor, ni furia
suprimida, solo un vaco. Hueco y fro.
Isabelle
No vine aqu por ti, Simon. Este es mi trabajo. Cre que t tambin
queras que fuera tu trabajo. Si todava te sientes as, te sugerira que
reconsideraras algunas cosas. Como, cmo hablarle a tus superiores.

Simon mir fijamente detrs de ella, preguntndose si debera


seguirla, pero no pareca poder hacer que sus pies se movieran. Ante el
sonido de la puerta cerrndose de golpe, Jon Cartwright parpade hasta
abrir sus ojos y atontadamente se acomod en posicin vertical.

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Y para que conste, dado que t lo sacaste? Tienes razn, Simon.


No conozco para nada esta versin de ti. Y estoy bastante segura que no
quiero. Ella camin ms all de l, su hombro rozando contra el de l
por el momento ms breve, luego se desliz fuera del edificio y hacia la
noche.

38

Mis superiores?

La tenemos? pregunt a Simon, avistando la pequea pila de


polvo donde la chica vampira haba estado.
Si dijo agotado. Podras decir eso.
Oh s, as es, chupasangre! Jon levant el puo en alto, luego
hizo los cuernos. Te metes con un toro Cartwright recibes los cuernos.
***
No estoy diciendo que ella no rompi la Ley explic Simon, por lo
que pareca como la centsima vez, solo estoy diciendo, incluso si lo
hizo, Por qu tuvimos que matarla? Quiero decir Qu hay de, no lo s,
crcel?
Para el momento que ellos haban cruzado el Portal de vuelta a la
Academia, la cena haba acabado hace rato. Pero como una recompensa
por sus labores, la Decana Penhallow haba abierto el comedor y la cocina
para los veinte estudiantes retornantes. Se apiaron alrededor de un par
de las largas mesas, mordisqueando vidamente hacia rollitos primavera
rancios y misericordiosamente inspidos shawarmas. La Academia haba
regresado a su tradicional poltica de servir comida internacional Pero
desafortunadamente, todas estas comidas eran preparadas por un solo
chef, el que Simon sospechaba era un brujo, porque casi todo lo que ellos
coman pareca encantado para saber como comida para perros.

As no es como funciona, Simon dijo Julie. l haba pensado que


ella quizs sera ms amigable despus de su conversacin en el corredor
la otra noche, pero como si nada, sus bordes se haban puesto ms
afilados, ms dispuestos a sacar sangre. Esta no es tu estpida ley
mundana. sta es la Ley. Dada por el ngel. Ms alta que cualquier otra
cosa.
Jon asinti orgullosamente.

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As que por qu no hay una crcel de Subterrneos? dijo


Simon Por qu no hay juicios de Subterrneos?

39

Porque eso es lo que hacemos dijo Jon. Si un vampiro o


cualquier Subterrneo rompe los Acuerdos, alguien tiene que matarlo.
No has estado prestando atencin?

Sed lex, dura lex.


Incluso si est equivocada? pregunt Simon.
Cmo podra estar equivocada si es la Ley? Eso es un oxmoron.
Se necesita uno para conocer uno, pens infantilmente, pero se
detuvo antes de decirlo en voz alta. En cualquier caso, Jon era ms un
idiota ordinario.
Se dan cuenta todos que suenan como si estuvieran en alguna
clase de culto se quej Simon. Toc la estrella que todava estaba
colgando en su cuello. Su familia nunca haba sido particularmente
religiosa, pero su padre siempre haba amado ayudarlo a comprender la
perspectiva juda sobre cuestiones de lo bueno y lo malo. Siempre hay un
pequeo margen de flexibilidad le haba dicho a Simon, un pequeo
espacio para comprender estas cosas por ti mismo. Le haba enseado a
hacer preguntas, a desafiar la autoridad, para entender y creer en las
reglas antes de seguirlas. Haba una noble herencia juda en la discusin,
le gustaba decir a su padre, incluso cuando se trataba de discutir con
Dios.

La Ley es dura, pero es la Ley agreg Simon con disgusto. Y


jodidamente qu? Si la Ley est equivocada, por qu no cambiarla?
Saben cmo lucira el mundo si estuviramos todava siguiendo las leyes
hechas en el Oscurantismo?

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Sabes quin ms sola hablar as? pregunt Jon ominosamente.

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Simon se preguntaba ahora lo que su padre pensara de l, en esta


escuela para fundamentalistas, jurando lealtad a una Ley superior. Qu
significaba siquiera ser judo en un universo donde ngeles y demonios
caminaban la tierra, practicaban milagros, cargaban espadas? Era pensar
para s mismo una actividad ms adecuada a un mundo sin ninguna
evidencia de lo divino?

Djame adivinar: Valentine. Simon frunci el ceo. Porque


aparentemente en toda la historia de los Cazadores de Sombras solo un
tipo se ha molestado en hacer cualquier pregunta. S, ese soy yo, malvado
supervillano carismtico a punto de dirigir una revolucin. Mejor
reprtame.

George sacudi su cabeza a modo de advertencia.


Simon, no creo
Si lo odias tanto, Por qu estas siquiera aqu? cort Beatriz,
una poco caracterstica nota hostil en su voz. T puedes elegir la vida
que quieres vivir. Se detuvo abruptamente, dejando algo tcito colgando
en silencio. Algo, Simon sospechaba, como: A diferencia del resto de
nosotros.
Buena pregunta. Simon dej su cubierto y empuj su silla hacia
atrs.
Vamos, ni siquiera terminaste tu George hizo un gesto hacia el
plato, como si no pudiera atreverse a describirlo realmente como comida.
Acabo de perder el apetito.
Simon estaba a mitad de camino hacia la mazmorra cuando
Catarina Loss lo detuvo en el pasillo.
Simon Lewis dijo ella. Tenemos que hablar.
Podemos hacerlo por la maana, Sra. Loss? pregunt. Ha
sido un da largo, y
Ella neg con la cabeza.
S lo de tu da, Simon Lewis. Hablamos ahora.
*

El cielo estaba brillante con estrellas. La piel azul de Catarina


brillaba en la luz de la luna, y su cabello resplandeca plateado. La bruja
haba insistido en que ambos necesitaban un poco de aire fresco, y Simon
tuvo que admitir que tena razn. Ya se senta mejor, solo por respirar en
la hierba, los rboles y el cielo. Idris tena estaciones, pero hasta el
momento, al menos, no eran como las estaciones a las que estaba
acostumbrado. O ms bien, eran como las mejores versiones posibles de s
mismas: cada da de otoo ntido y brillante, el aire rico con la promesa de
hogueras y huertos de manzana, la proximidad del invierno marcado solo

41

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por un cielo sorprendentemente claro y una nueva probada aguda en el


aire que era casi placentera en su dolor helado.
Escuch lo que dijiste en la cena, Simon dijo Catarina, mientras
paseaban por los jardines.
l mir a su maestra con sorpresa y un poco de alarma.
Cmo pudo?
Soy una bruja le record. Puedo hacer muchas cosas.
Cierto. Escuela de magia, pens con desesperacin, preguntndose si
alguna vez tendra privacidad de nuevo.
Quiero contarte una historia, Simon dijo. Es algo que le he
dicho a muy pocas personas de confianza, y esperar que decidas
guardarlo para ti.
Pareca una cosa extraa que se arriesgara con un estudiante que
apenas conoca, pero entonces, ella era una bruja. Simon no tena idea de
lo que eran capaces de hacer, pero se lo imaginaba. Si l rompa su
confianza, ella probablemente lo sabra.
Y actuara en consecuencia.
Estabas escuchando en clase sobre la historia de Tobias
Herondale?

Supongo que eso no es un cumplido.


Catarina le ofreci una sonrisa misteriosa.
No soy una Cazadora de Sombras le record . Mis opiniones
sobre las hadas son mas.

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Eres muy bueno en respuestas evasivas, Vampiro Diurno. Seras


un buen hada.

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Siempre escucho en clase dijo Simon, y ella se ech a rer.

Por qu todava me llama Vampiro Diurno? pregunt Simon.


Sabe que ya no es lo que soy.
Somos lo que nuestros pasados han hecho de nosotros dijo
Catarina. La acumulacin de miles de decisiones diarias. Podemos
cambiarnos, pero nunca borrar lo que hemos sido. Ella levant un dedo
para silenciarlo, como si supiera que l estaba a punto de discutir.
Olvidar esas elecciones no las deshace, Vampiro Diurno. Haras bien en
recordar eso.
Es eso lo que quera decirme? pregunt, su irritacin ms
visible de lo que pretenda. Por qu todo el mundo en su vida senta la
necesidad de decirle quin era, o quin l debera ser?
Eres impaciente conmigo observ Catarina. Afortunadamente,
no me importa. Voy a contarte otra historia de Tobias Herondale ahora.
Escuchar o no, esa es tu decisin.

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Conoc a Tobias, conoc a su madre antes de que naciera, lo vi


como un nio luchando por encajar en su familia, encontrar su lugar. Los
Herondale son una lnea ms bien tristemente clebre, como
probablemente sabes. Muchos de ellos hroes, algunos traidores, muchos
de ellos temerarias criaturas, salvajes y consumidas por sus pasiones, ya
sea el amor o el odio. Tobias era... diferente. l era suave, dulce, el tipo de
chico que haca lo que le decan. Su hermano mayor, William ahora, all
haba un Cazador de Sombras apto para ser un Herondale, tan valiente y
dos veces ms testarudo como el nieto que ms tarde llev su nombre.
Pero no Tobias. No tena ningn talento especial para ser Cazador de
Sombras, y no mucho amor por ello, tampoco. Su padre era un hombre
duro, su madre un poco histrica, aunque pocos podan culparla con un
marido as. Un nio ms audaz podra haber pasado de su familia y sus
tradiciones, decidido que no era apto para la vida de Cazador de Sombras
y marchado por su cuenta. Pero para Tobias? Eso era impensable. Sus
padres le ensearon la Ley, y l solo saba seguirla. No tan inusual entre
los seres humanos, incluso cuando su sangre se mezcla con la del ngel.
Inusual para un Herondale, tal vez, pero si alguien pensaba eso, el padre
de Tobias se aseguraba de que mantuviera la boca cerrada. Y as creci. Se
cas, una unin que sorprendi a todos, para Eva Blackthorn fue lo

43

l escuch.

contrario de leve. Un volcn de cabello negro, de alguna manera como tu


Isabelle.
Simon se eriz. Ella no era su Isabelle, ya no. Se pregunt si alguna
vez realmente lo haba sido. Isabelle no pareca el tipo de chica que
perteneca a alguien. Era una de las cosas que ms le gustaba de ella.
Tobias la am ms de lo que haba amado a nada su familia, su
deber, incluso a s mismo. All, tal vez, la sangre corri Herondale
verdadera. Ella estaba esperando su primer hijo, cuando l fue llamado a
la misin en Baviera has odo cmo termin esa historia.
Simon asinti, el corazn apretndosele de nuevo al pensar en el
castigo impuesto a la esposa de Tobias. Eva. Y su hijo por nacer.
Lazlo Balogh conoce solo la versin de esta historia como ha sido
transmida a l por generaciones de Cazadores de Sombras. Tobias ya no es
una persona para ellos, o un antepasado. No es ms que un cuento con
moraleja. Hay pocos de nosotros que quedamos para recordarlo como el
chico amable que una vez fue.

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Esa es una historia diferente le reprendi Catarina . No te voy a


contar mi historia, te contar la de Tobias. Basta decir que l era un nio
amable, incluso con los Subterrneos, y su bondad fue recordada. Lo que
sabes, lo que todos los Cazadores de Sombras hoy piensan que saben, es
que Tobias era un cobarde que abandon a sus compaeros en el fragor de
la batalla. La verdad nunca es tan simple, verdad? Tobias no haba
querido dejar atrs a su esposa cuando ella estaba enferma y embarazada,
pero se fue de todos modos, haciendo lo que le decan. En lo profundo de
esos bosques Bvaros, se encontr con un brujo que conoca su mayor
temor, y lo utiliz en su contra. l encontr la grieta en la armadura de
Tobias, encontr una forma de entrar en su mente y convencerlo de que su

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Cmo lo conociste tan bien? pregunt Simon . Pens que en


aquel entonces, los brujos y los Cazadores de Sombras no estaban
exactamente... ya sabes. En trminos de hablar. En realidad, Simon
haba pensado que era ms como trminos de muerte; por lo que haba
aprendido del Cdice y sus clases de historia, los Cazadores de Sombras
del pasado haban ido tras los brujos y otros Subterrneos de la misma
forma en que los cazadores iban tras los elefantes. Deportivamente y con
sanguinario abandono.

esposa estaba en un terrible peligro. l le mostr una visin de Eva, con


sangre y muriendo, gritando por Tobias para salvarla. Tobias fue preso de
un hechizo y azotado, y el brujo le lanz visin tras visin de todos los
horrores del mundo que Tobias no poda soportar. S, Tobias huy. Su
mente se rompi. Abandon sus compaeros y huy hacia el bosque,
cegado y atormentado por pesadillas en la vigilia. Como todos los
Herondale, su capacidad de amar sin medida, sin fin, era a la vez su gran
don y su gran maldicin. Cuando pens que Eva estaba muerta, se hizo
aicos. S que a quin culpo por la destruccin de Tobias Herondale.
No podan haber sabido que haba enloquecido!
Simon . Nadie podra castigarlo por eso!

protest

Ellos lo saban le dijo Catarina . Eso no import. Lo que import


fue su traicin contra su deber. Eva nunca estuvo en peligro, por
supuesto, por lo menos, no hasta que Tobias abandon su puesto. Esa fue
la ltima irona cruel de la vida de Tobias: que conden a la mujer por la
que habra muerto para salvar. El brujo le haba mostrado una visin del
futuro, un futuro que nunca habra llegado a pasar si Tobias hubiera
podido resistirse a l. No pudo resistirse. No pudo ser encontrado. La Clave
vino por Eva.
Usted estuvo all
Lo estuve

supuso Simon.

concord.

Y no intent detenerlos?

Es un tonta, no es as?
Ella sonri.
Es peligroso llamar a un brujo por nombres como ese, Simon.
Pero... s. Lo intent. Busqu a Tobias Herondale, utilizando medios a los

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Haba algo en la forma en que lo dijo, irnico y triste al mismo


tiempo, que le hizo preguntar:

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No perd mi tiempo tratando, no. Los Nefilim no prestan atencin a


los Subterrneos que interfieren. Solo un tonto trata de meterse entre los
Cazadores de Sombras y su Ley.

que los Nefilim no tienen acceso, y lo encontr vagando loco en el bosque,


sin saber siquiera su propio nombre. Ella baj la cabeza . No lo pude
salvar o a Eva. Pero salv al beb. Logr ese poco.
Pero, cmo? Dnde?

Es posible dijo Catarina . Me asegur de que el muchacho


nunca supiera lo que era era ms seguro de esa manera. Si,
efectivamente, su lnea vive, sus descendientes seguramente se creen
mundanos. Es solo que ahora, con los Cazadores de Sombras tan

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As que ests diciendo que hay otro Herondale por ah en alguna


parte? Tal vez generaciones de Herondales de las que nadie sabe nada al
respecto? Haba una lnea del Talmud que al padre de Simon siempre le
haba gustado citar: El que salva una sola vida, es como si hubiera salvado
un mundo entero.

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Utilic una cierta cantidad de magia y astucia para hacer mi


camino dentro de la prisin de los Cazadores de Sombras, donde fuiste
retenido una vez dijo Catarina, asintiendo hacia l . Hice que el beb
naciera antes, y lanc un hechizo para hacer que pareciera como si todava
estuviera esperando al nio. Eva fue de acero aquella noche, implacable y
brillante en la oscuridad que haba cado sobre ella. Ella no vacil, no se
inmut y no se traicion a s misma con alguna seal mientras se diriga a
encontrarse con su muerte. Mantuvo nuestro secreto hasta el final, y los
Cazadores de Sombras que la mataron nunca sospecharon nada. Despus
de eso, fue casi fcil. Los Nefilim rara vez tienen algn inters en las obras
de los Subterrneos y los Subterrneos a menudo encuentran su
ceguera muy conveniente. Nunca se dieron cuenta cuando me embarqu
hacia el Nuevo Mundo con un beb. Me qued all durante veinte aos,
antes de que volviera a mi pueblo y mi trabajo, y cri al nio hasta que
creci. l ha sido el polvo por aos, pero puedo cerrar los ojos y ver su
rostro cuando era tan joven como eres ahora. Tobias y el hijo de Eva. Era
un chico dulce, amable como su padre y feroz como su madre. Los Nefilim
creen en vivir por las leyes duras y pagar altos precios, pero su arrogancia
significa que no entienden completamente el costo de lo que hacen. El
mundo habra sido ms pobre sin ese chico en l. Tuvo un amor mundano,
y una vida mundana llena de pequeos actos de gracia, lo que habra
significado muy poco para un Cazador de Sombras. Ellos no lo merecan.
Lo dej como un regalo para los mundanos.

agotados, que la Clave podra recibir a sus hijos o hijas perdidos de vuelta
al redil. Y tal vez hay algunos de nosotros que podra ayudar a eso.
Cuando sea el momento adecuado.
Por qu me est diciendo esto, Sra. Loss? Por qu ahora? Por
qu alguna vez?
Ella se detuvo y se volvi hacia l, su ondulante cabello blanco plata
ondeando en el viento.
Salvar a ese nio, ese es el crimen ms grande que he cometido. Al
menos, segn la Ley de los Cazadores de Sombras. Si alguien lo supiera,
incluso ahora... Neg con la cabeza . Pero tambin es la eleccin ms
valiente que he hecho jams. De la que estoy ms orgullosa. Estoy
obligada por los Acuerdos como todo el mundo, Simon. Hago mi mejor
esfuerzo para vivir por el gobierno de la Ley. Pero yo tomo mis propias
decisiones. Siempre hay una ley superior.
Lo dice como si fuera tan fcil saber cul es dijo Simon . Estar
tan segura de s misma, de que est en lo cierto, sin importar lo que dice la
Ley.
No es fcil le corrigi Catarina . Eso es lo que significa estar
vivo. Recuerda lo que dije, Simon. Cada decisin que tomes, te hace a ti.
Nunca dejes que otras personas decidan lo que vas a ser.
***

Ella dijo que tengo que esperar aqu afuera


ustedes dos necesitan su privacidad.

dijo George . Que

Quin dijo? Pero la pregunta era superflua, porque, quin


ms? Antes de que George pudiera responder, ya estaba abriendo la

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Um, George? Simon mir hacia abajo, a su compaero de


cuarto . No sera ms fcil hacerlo en el interior? Donde hay luz? Y no
baba asquerosa en el suelo? Bueno... Suspir . Menos baba, por lo
menos.

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Cuando regres a su habitacin, su mente dando vueltas, George


estaba sentado en el suelo en el pasillo, estudiando su Cdice.

puerta y cargando al interior . Isabelle, no puedes simplemente echar a mi


compaero de cuarto
Se detuvo en seco, tan de repente que casi tropez consigo mismo.
No es Isabelle dijo la joven encaramada en su cama. Su cabello
rojo fuego estaba recogido en un moo desordenado y sus piernas estaban
dobladas debajo de ella; pareca completamente en casa, como si hubiera
pasado la mitad de su vida holgazaneando en su cama. Lo cual, segn ella,
haba hecho.
Qu ests haciendo aqu, Clary?
Hice un Portal hacia aqu

dijo ella.

l asinti con la cabeza, esperando. Se alegr de verla, pero tambin


dola. As como lo hizo siempre. Se pregunt cundo el dolor se ira y l
sera capaz de sentir la alegra de la amistad que saba an estaba ah,
como una planta bajo el suelo congelado, esperando a crecer de nuevo.
Escuch lo que pas hoy. Con la vampiro. E Isabelle.
Simon se sent en la cama de George, frente a ella.
Estoy bien, de acuerdo? Sin marcas de mordeduras o nada. Es
amable de tu parte te preocupes por m, pero no puedes simplemente
hacer un Portal y

Oh. Entonces...?
Estoy preocupada por Isabelle.
Estoy bastante seguro de que Isabelle puede cuidar de s misma.
T no la conoces, Simon. Quiero decir, ya no. Y si ella supiera que
estoy aqu, me matara, pero... puedes solo tratar de ser un poco ms
amable con ella? Por favor?

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Puedo ver que tu ego est ileso. No estoy aqu porque estoy
preocupada por ti, Simon.

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Clary resopl.

Simon estaba consternado. l saba que haba decepcionado a


Isabelle, que su propia existencia era una decepcin constante para ella,
que ella quera que fuera otra persona. Pero nunca se le haba ocurrido
que l, el no-vampiro, el no-heroico, la no-sexy repeticin de Simon Lewis,
podra tener el poder para hacerle dao.
Lo siento solt. Dile que lo siento!
Ests bromeando? dijo Clary. No oste la parte sobre cmo
ella me matara si supiera que estuve hablando contigo sobre esto? No voy
a decirle nada. Te lo estoy diciendo a ti. Ten cuidado con ella. Es ms frgil
de lo que parece.
Parece la chica ms fuerte que he conocido dijo Simon.
Es eso, tambin concedi Clary. Se movi incmodamente
entonces y salt a sus pies. Bien, debera... Quiero decir, s que
realmente no me quieres por aqu, entonces...
No es que, yo slo...
No, lo comprendo, pero...
Lo siento...
Lo siento...
Ambos se rieron, y Simon sinti que algo se soltaba en su pecho, un
msculo que no haba sabido que tena tenso.

No lo poda imaginar, sintindose tan a gusto con una chica, mucho


menos una chica como ella, bonita y confiada y tan llena de luz.
Apuesto a que me gustaba.
Eso espero, Simon.

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No. Le dio una sonrisa triste. Eran muchas cosas, pero nunca
fue incmodo.

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No sola ser as, eh? pregunt. Incmodo?

Clary... No quera que se fuera, todava no, pero no estaba


seguro de que decirle si se quedaba. Sabes la historia de Tobias
Herondale?
Todos saben esa historia dijo. Y, obviamente, debido a Jace...
Simon parpade, recordando: Jace era Herondale. El ltimo de los
Herondale. O eso pensaba.
Si tuviera familia ah, perdida durante generaciones, querra saber,
verdad? Se supona que Simon se lo dira? Decrselo a Clary?
Imagin un Herondale perdido ah, alguna muchacha o muchacho
con ojos de oro que no saba nada acerca de los Cazadores de Sombras o
su srdida herencia. Tal vez agradeceran saber quines eran realmente,
pero tal vez, si Clary y Jace vinieran llamando a su puerta, contndoles
historias de ngeles y demonios y una tradicin noble de la locura que
desafa la muerte, correran gritando en direccin contraria.
A veces, Simon se preguntaba lo que habra pasado si Magnus
nunca le hubiera encontrado, si nunca le hubiera ofrecido la posibilidad de
entrar de nuevo en el mundo de los Cazadores de Sombras. Habra estado
viviendo una mentira, seguro... pero habra sido una mentira feliz. Habra
ido a la universidad, mantenerse tocando con su grupo, coqueteando con
algunas chicas no aterradoras, viviendo en la superficie de las cosas,
nunca adivinando la oscuridad que yaca debajo.

Qu piensas sobre ello? le pregunt. De lo le hizo la Clave a


la esposa y al hijo de Tobias?
Qu crees que pienso? pregunt Clary. Dado quin era mi
padre? Considerando lo que pas con los padres de Jace, y cmo
sobrevivi? No es obvio?

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No eran ninguna clase de amigos ahora, se record. Ella era una


extraa que le quera, pero todava era una extraa.

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Supuso que en su otra vida, dicindole a Clary lo que saba no


hubiera sido siquiera una pregunta, supuso que eran la clase de amigos
que se decan todo el uno al otro.

Puede haber sido obvio hacia alguien que saba de ellos y sus
historias, pero no para Simon.
Su cara se ensombreci.
Oh.
Su confusin de l debi haber sido visible. Como lo era la desilusin de
ella, cuando recordaba de nuevo quin era, y quin no era.
No importa. Vamos solo a decir que realmente pienso que la Ley
importa, pero no es la nica cosa que importa. Quiero decir, si
siguiramos la Ley sin pensarlo, nosotros alguna vez?
Qu?
Sacudi su cabeza.
No, me promet que no iba a seguir haciendo esto. No necesitas un
poco de historias sobre lo que nos pas a nosotros, quin solas ser. Tienes
que descubrir quin eres ahora, Simon. Quiero eso para ti, esa libertad.
Le asombr, lo bien que entendi. Como saba lo que quera sin
tener necesidad de preguntar.
Le dio el valor para preguntarle algo que se haba estado
preguntando desde que entr en la Academia.
Clary, antes cuando ramos amigos, antes de que supieras sobre
los Cazadores de Sombras o algo, ramos t y yo... iguales?

Ya sabes, que nos gustara la msica extraa y cmics y, como,


realmente que no nos gustara el ejercicio.
Quieres decir, si ramos torpes nerds? pregunt Clary, rindose
otra vez. Eso es afirmativo.

Pero ahora eres... Agit una mano hacia ella, indicando los bceps en

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Se encogi de hombros.

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Iguales cmo?

forma, el modo elegante, coordinado que se movi, todo lo que saba de su


pasado y presente. Eres como una guerrera amazona.
Gracias? Creo? Jace es un buen entrenador. Y, sabes, haba un
incentivo en conseguir llegar a la altura bastante rpido. Eludir el
apocalipsis y todo. Dos veces.
Correcto. Y supongo que est en tu sangre. Quiero decir, tiene
sentido que fueras buena en toda esta cosa.
Simon... Estrech sus ojos, de repente pareciendo entender a lo
qu l estaba llegando. Te das cuenta que ser Cazador de Sombras no
es solo acerca de lo grande que son tus msculos, verdad? No lo llaman
Academia del Fisiculturismo.
Frot sus dolientes bceps tristemente.
Tal vez deberan.
Simon, no estaras aqu si la gente a cargo no creyera que tuvieras
lo
necesario.
Creen que l tena lo necesario la corrigi Simon. El tipo con la
superfuerza vamprica y... ms lo que sea que los vampiros aportan.
Clary se puso bastante cerca para empujarle en el pecho, y luego lo
hizo. Con fuerza.

No tantos como podran haber habido, porque propusiste una


mejor estrategia dijo Clary. Algo que descubriste por todos aquellos
aos jugando a D&D8.
Espera, en serio? Me ests diciendo que esa cosa en realidad
funcion en la vida real?
8

D&D: Abreviatura del videojuego Calabozos y Dragones.

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No, pero imagino que implic mucha matanza de demonios?


pregunt Simon.

52

No, t. Simon, sabes cmo llegamos tan lejos como lo hicimos en


esa dimensin demonaca? Cmo nos la arreglamos para llegar lo
suficientemente cerca de Sebastian para derrotarlo?

Te lo digo. Te digo que nos salvaste, Simon. Lo hiciste ms de una


vez. No porque fueras un vampiro, no debido a algo que has perdido. Fue a
causa de quin eras. De quin todava eres. Se alej entonces y respir
hondo. Me promet que no hara esto dijo ferozmente. Lo promet.
Nodijo. Me alegro de que lo hicieras. Me alegro de que vinieras.
Debera salir de aqu dijo Clary. Pero trata de recordar lo de Izzy,
s? S que no puedes entender esto, pero cada vez que la miras como si
fuera una extraa, parece parece alguien que presiona un hierro caliente
en su carne. Duele mucho.
Pareci tan segura, como si lo supiera.
Como si no estuvieran hablando ya de Isabelle.
Simon lo sinti entonces, no la punzada de cario a menudo
experimentaba cuando Clary se rea de l, pero una ola poderosa de amor
que casi lo alz de sus pies hacia en sus brazos. Por primera vez, la mir, y
no era una extraa, era Clary, su amiga. Su familia. La chica a la que
siempre haba jurado proteger. La chica que am tan ferozmente como se
am a s mismo.
Clary... dijo. Cundo ramos amigos, era genial, verdad?
Quiero decir, no slo estoy imaginando cosas, sintiendo que esto es a
dnde pertenecemos? Nos tenamos el uno al otro, nos apoyamos el uno al
otro. ramos buenos juntos, verdad?
Su sonrisa se transform de la tristeza a algo ms, algo que brill
con la misma certeza que sinti, que haba algo verdadero entre ellos. Era
como si hubiera encendido una luz dentro de ella.

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53

Oh, Simon dijo. ramos absolutamente asombrosos.

Adelanto Lady Midnight


Traducido por katiliz94
Corregido por Shilo

Emma sac la piedra de luz mgica de su bolsillo y la encendi y


casi grit en alto. La camiseta de Jules estaba empapada de sangre y peor,
las runas de curacin que haba dibujado se haban desvanecido de su
piel. No estaban funcionando.
Jules dijo ella. Tengo que llamar a los Hermanos Silenciosos.
Pueden ayudarte. Tengo que hacerlo.
Sus ojos se cerraron con dolor.
No puedes dijo l. Sabes que no podemos llamar a los
Hermanos Silenciosos. Informarn directamente a la Clave.
Entonces les mentiremos. Diremos que era una rutina de patrulla
demonaca. Voy a llamar dijo ella, y extendi la mano por su telfono.
No! dijo Julian, con bastante nfasis para detenerla. Los
Hermanos Silenciosos saben cuando ests mintiendo! Pueden ver dentro
de tu cabeza, Emma. Averiguarn sobre la investigacin. Sobre Mark

Emma poda sentirlo cuando Jules estaba herido, como una astilla
alojada bajo su piel. El dolor fsico no le molestaba; era el terror, el nico
terror peor que su miedo al ocano. El temor de Jules siendo herido, de l
muriendo. Ella no cedera en nada, sufrira cualquier herida, para prevenir
esas cosas de ocurrir.

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No dijo l, mirndola. Sus ojos eran de un espeluznante azul


verdoso, el nico color brillante en el oscuro interior del coche. Vas a
curarme.

54

No vas a sangrar hasta morir en el asiento trasero de un coche


por Mark!

Vale dijo. Su voz sonaba seca y fina en sus propios odos. Vale.
Tom un profundo respiro. Aguanta.
Desabroch su chaqueta y la arroj a un lado. Meti la guantera
entre los asientos a un lado, puso su piedra en el salpicadero. Entonces
lleg a Jules. Los siguientes segundos fueron un borrn de la sangre de
Jules en sus manos y su dura respiracin mientras lo empujaba
parcialmente hacia arriba, acundolo contra la puerta trasera. l no hizo
ningn sonido cuando ella lo movi, pero ella poda verle mordindose el
labio, la sangre en su boca y barbilla, y sinti como si sus huesos
estuviesen explotando por dentro de su piel.
Tu equipo dijo ella a travs de los dientes apretados. Tengo
que cortarlo.
l asinti, dejando a su cabeza caer hacia atrs. Ella sac una daga
de su cinturn, pero el equipo era demasiado duro para la hoja. Dijo una
oracin silenciosa y cogi a Cortana.
Cortana atraves el equipo como un cuchillo atravesaba la
mantequilla derretida. ste mengu en pedazos y Emma los liber,
despus lo desliz al frente de su camiseta y la apart como si estuviese
abriendo una chaqueta.

La respiracin de Jules estaba viniendo en duros jadeos.


Porque cuando alguien te dispara con una flecha jade l,
tu respuesta inmediata no es Gracias por la flecha, creo que la
mantendr ah por un rato.
Es bueno saber que tu sentido del humor est intacto.

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Por qu sacaste la flecha? exigi ella, sacndose la sudadera


por la cabeza. Tena una camiseta sin mangas por debajo. Dio palmadas a
su pecho y costado con la sudadera, absorbiendo tanta sangre como poda.

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Emma haba visto sangre antes, a menudo, pero esto se senta


diferente. Era de Julian, y pareca haber bastante. Estaba esparcida de
arriba a abajo por su pecho y caja torcica; poda ver donde haba ido la
flecha y donde la piel se haba rasgado donde l la haba sacado de un
tirn.

An est sangrando? exigi Julian. Sus ojos estaban cerrados.


Le dio toquecitos al corte con su sudadera. La sangre haba
reducido, pero el corte pareca hinchado y protuberante. El resto de l, sin
embargo haba pasado un rato desde que ella lo haba visto sin
camiseta. Haba ms msculos de los que recordaba. Esbeltos msculos
justados sobre sus costillas, su estmago plano y levemente rugoso.
Cameron era mucho ms musculoso, pero las escatimadas lneas de
Julian eran tan elegantes como las de un galgo.
Ests demasiado delgado dijo. Demasiado caf, no suficientes
tortitas.
Espero que puedan poner eso en mi lpida. Jade l mientras
ella se mova hacia adelante, y se dio cuenta abruptamente de que estaba
directamente sobre el regazo de Julian, sus rodillas entorno a sus caderas.
Era una extraa posicin intima.
Yo te estoy haciendo dao? pregunto ella.
l trag visiblemente.
Est bien. Prueba con la iratze de nuevo.
Bien dijo ella. Agarra la barra de pnico.
La qu? Abri los ojos y la mir.

Julian, ahora no es momento de ser pedante. Agarra la barra o


juro
De acuerdo! Extendi la mano, mantuvo agarre de ella, y se
dobl de dolor. Estoy listo.

sus

Ella asinti y puso a Cortana a un lado, buscando su estela. Tal vez


previas iratzes haban sido demasiado rpidas, demasiado

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Ests segura? Siempre cre que era para colgar cosas. Como un
secador.

56

El mango de plstico! Ah arriba, sobre la ventana! seal. Es


para sujetarse cuando el coche est yendo por curvas.

descuidadas. Siempre haba estado centrada en los aspectos fsicos de ser


Cazador de Sombras, no los meros mentales y artsticos: viendo a travs
de los glamures, dibujando runas.
Puso la punta en la piel de su hombro y dibuj, cuidadosa y
lentamente. Ella tuvo que darse soporte a s misma con la mano izquierda
contra el hombro de l. Intent presionarlo tan levemente como pudo, pero
poda sentirle tensarse bajo sus dedos. La piel de su hombro era suave y
caliente bajo su tacto, y ella quera acercarse ms a l, poner la mano
sobre la herida de su costado y sanarla con la pura fuerza de su voluntad.
Tocar con los labios las lneas de dolor bajo sus ojos y
Alto. Haba terminado la iratze. Se sent, su mano sujeta entorno a
la estela. Julian se sent un poco ms recto, los restos desiguales de su
camiseta colgando de sus hombros. Tom un profundo respiro, mirando
abajo hacia l y la iratze se desvaneci en su piel, como hielo negro
derritindose, extendindose, siendo absorbida por el mar.
Mir a Emma. Ella poda ver su reflejo en los suyos: se vea
destrozada, en pnico, con sangre en el cuello y en la camiseta sin mangas
blanca.
Duele menos dijo l en voz baja.

Por favor dijo l, desesperacin clara en su voz. Lo que sea que


est ocurriendo, lo arreglaremos, porque somos parabatai. Lo somos para
siempre. Te lo dije una vez, recuerdas?
Ella asinti cautelosamente, telfono en mano.

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Tengo que llamar susurr ella. No me importa si todo el


mundo se desmorona a nuestro alrededor, Jules, lo ms importante es que
t vivas.

57

La herida en su costado puls de nuevo; la sangre se desliz del


costado de su cavidad torcica, manchando su cinturn de cuero y la
cinturilla de sus vaqueros. Ella puso las manos sobre su piel desnuda, el
pnico elevndose en su interior. Su piel se senta caliente, demasiado
caliente. Caliente de fiebre.

Y la fuerza de una runa que tu parabatai te da es especial. Emma,


puedes arreglarlo. Puedes curarme. Somos parabatai y eso significa que
las cosas que podemos hacer juntos son extraordinarias.
Ahora haba sangre en sus vaqueros, sangre en sus manos y su
camiseta corta, y l an estaba sangrando, la herida todava abierta, una
incongruente rasgadura en la suave piel a su alrededor.
Prueba dijo Jules en un susurro seco. Por m, prueba?
Su voz sali en una pregunta y en sta ella escuch la voz del chico
que haba sido una vez, y le record ms pequeo, ms delgado, ms
joven, la espalda presionada contra una de las columnas de mrmol en el
Saln de los Acuerdos en Alicante mientras su padre avanzaba hacia l
con su hoja desenfundada.
Y record lo que Julian haba hecho, entonces. Termin por
protegerla a ella, proteger a todos ellos, porque siempre hara cualquier
cosa por protegerlos.
Dej el telfono y agarr la estela, tan apretada mientras la senta en
su hmeda palma.

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Julian. Una presencia en su vida durante tanto tiempo como poda


recordar, salpicndose de agua el uno al otro en el ocano, atrincherando
la arena juntos, l poniendo la mano sobre la suya y ambos
maravillndose ante la diferencia en la forma y la longitud de sus dedos.
Julian cantando, terriblemente y desafinado, mientras conduca, sus
dedos con cuidado sobre su pelo liberndole un mechn atrapado, sus
manos acaricindola en la sala de entrenamiento cuando se cay, y cay, y
cay. La primera vez despus de su ceremonia de parabatai cuando ella se
haba roto la mano con una pared ante la ira de no ser capaz de conseguir
maniobrar bien una espada, y de que hubiese salido con ella, llev su an
tembloroso cuerpo en sus brazos y dijo: Emma, Emma, no te hagas
dao. Cuando lo haces, yo tambin lo siento.

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Mirame, Jules dijo en voz baja, y encontr sus ojos con los
suyos. Situ la estela contra su piel, y por un momento se mantuvo
tranquila, solo respirando, respirando y recordando.

Algo en su pecho pareci deslizarse y romperse; se maravill ante lo


que no era audible. Energa se precipit por sus venas, y la estela se
sacudi en su mano antes de que pareciese moverse por s misma,
trazando el elegante contorno de la runa de curacin en el pecho de
Julian. Lo escuch jadear, sus ojos abrindose de repente. Su mano se
desliz por su espalda y la presion contra l, sus dientes apretados.
No te detengas dijo l.
Emma no poda haber parado si hubiese querido. La estela pareca
estar movindose a su propio ritmo; ella estaba cegada con recuerdos, un
calidoscopio de ellos, todos de Julian. El sol en sus ojos y Julian dormido
en la playa en una vieja camiseta y ella sin querer despertarlo, pero de
cualquier forma l haba despertado cuando el sol baj y la mir de
inmediato, sin sonrer hasta que sus ojos encontraron los de ella y supo
que estaba ah. Cayendo dormidos por hablar y despertando con las
manos entrelazadas; una vez haban sido nios en la oscuridad juntos
pero ahora eran algo ms, algo ntimo y poderoso, algo que Emma senta
que estaba tocando solo el borde mientras terminaba la runa y la estela
caa de sus dbiles dedos.

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Oh dijo suavemente. La runa pareca iluminarse desde el interior


por un suave brillo.

Agradecimientos
katiliz94, Mari NC y Shilo

katiliz94
Shilo
Jadasa Youngblood
Helen1
Selene1987
Jem Carstairs
Nanami27
Mariabluesky

Helen1
Nanis

Aria

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Mari NC y Shilo

60

Shilo

The Whitechapel
Fiend
(Tales from Shadowhunter Academy #3)

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61

Simon aprende la verdad oculta


tras los asesinos del destripador
Jack fue detenido por Will
Herondale, su actual parabatai,
y su instituto Victoriano de
Cazadores de Sombras.

Sobre la Autora
Cassandra Clare
Cassandra Clare es el pseud-nimo de la
autora de la popular triloga de literatura
juvenilCa-zadores de sombras.
Clare naci en Tehern, Irn, aunque sus
padres son estadou-nidenses. Ha vivido en
Francia, Inglaterra y Suiza durante su
infancia, trasladndose poste-riormente a
Los Angeles y Nueva York, donde ha
desempeado diversos trabajos en revistas
y tabloides.

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Clare empez a escribir Ciudad de hueso


(City of Bones), la pri-mera de las novelas
de Cazado-res de sombras, en 2004, inspirada en Manhattan. Antes de convertirse en novelista de xito ella public
una gran cantidad de fan fiction bajo el pseud-nimo de Cassandra
Claire, firmando obras inspiradas en Harry Potter y El Seor de los Anillos
que fueron alabadas por la crtica, aunque con respecto a The Draco
Trilogy (que fue muy bien considerada por The Times y que se basa en la
obra de J. K. Rowling) ha habido algunas sospechas de plagio

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63

Traducido, Corregido y
Diseado: