Está en la página 1de 9

Pensar a Foucault

interrogantes filosficos de la
arqueologa del saber
Edgardo Castro

Mi problema no ha sido, de hecho, el de decir: y bueno, estamos en la discontinuidad,


quedmonos en ella. Sino el de preguntarme: cmo pudo suceder que se den, en ciertos
momentos y en ciertos rdenes del saber, estas bruscas rupturas, estas precipitaciones de la
evolucin, estas transformaciones que no responden a la imagen tranquila y continuista que se
tiene frecuentemente (Foucault)
Nuestra tesis de trabajo, sobre la cual nos concentraremos a lo largo de toda nuestra
exposicin, es mostrar la persistencia del dualismo entre subjetivismo y objetivismo y, a
partir de l, la dimensin filosfica de los conceptos de pistm y discours

Primera parte Arqueologa del sentido y de la estructura


Captulo primero La arqueologa: historia y filosofa
Si no se tiene en cuenta la oposicin entre el hombre y el lenguaje o, mejor,
entre la reflexin acerca del hombre y la reflexin acerca del lenguaje, la obra de
Foucault pierde toda su fuerza argumentativa y de un extenso razonamiento se retiene
slo una de las conclusiones. Ms precisamente esta oposicin que estructura todo su
pensamiento se sita en el nivel de las condiciones de posibilidad de reflexin acerca
del hombre y de las condiciones de posibilidad de una teora pura del lenguaje, entiendo
aqu por teora pura del lenguaje aquella capaz de explicar y dominar el lenguaje en
todas sus dimensiones y a partir de su propio ser, es decir, sin referirlo al sujeto, ni en
cuanto conciencia ni en cuanto sujeto trascendental. En este sentido, les mots et les
choses es un anlisis de las condiciones histricas de posibilidad de la fenomenologa y
del estructuralismo, dado que ni la reflexin acerca del hombre ni la reflexin acerca del
lenguaje se agotan en ninguna de estas dos formas del pensamiento.

2- Dualismos
el autor no suministra ningn fundamento al complejo edificio descriptivo de Les mots
et les choses y ningn punto de partida desde el cual puedan desprenderse, de modo ms
o menos deductivo, las tesis expuestas. Foucault, a diferencia de Descartes o de Husserl,
no pretende determinar ni un inicio que resista toda duda ni una primera evidencia
indiscutible. () Esta renuncia a suministrar un fundamento o un punto de partida es,
sin duda, consciente y responde al menos a dos razones: por un lado, Foucault es
sensible a las crticas formuladas a la bsqueda filosfica de un fundamento,
especialmente a la crtica heideggeriana, y la crisis de la filosofa husserliana. Por otro
lado, nuestro autor se sita, para expresarlo de algn modo, en un plano experimental,
es decir, esperando poder suministrar ms tarde una teora general, una vez consolidado
el trabajo y a la luz de los resultados obtenidos.

3 Historia y mtodo
Las conclusiones de la arqueologa de las ciencias humanas, expuesta en les mots et les
choses (la prioridad de la interrogacin contempornea acerca del lenguaje y la
oposicin entre estructuralismo y la fenomenologa, entre la interpretacin y la
formalizacin, entre el sentido y la estructura, entre el sujeto y el objeto) abren la va a
la arqueologa del saber. Es decir, a un anlisis del lenguaje que pretende sustraerse a las
alternativas antes mencionadas

en la medida en que se trata de definir un mtodo de anlisis histrico que est librado del tema
antropolgico, se ve que la teora que se va a esbozar ahora [en la arqueologa del saber] se
encuentra, respecto de las investigaciones ya hechas, en una doble relacin. Ella trata de
formular, en trmino generales (y no sin numerosas rectificaciones, sin numerosas
elaboraciones), los instrumentos que estas investigaciones han utilizado durante el camino o han
construido segn las necesidades. Pero, por otra parte, ella se refuerza con los resultados
obtenidos, en ese momento, para definir un mtodo de anlisis que sea puro de todo
antropologismo. El suelo sobre el cual ella reposa es aquel mismo en que se ha descubierto
(Foucault)
Introducir la categora de discontinuidad en la historia del saber implica, en cuanto ella
es una introduccin deliberada del historiador, confrontarse con la historia trascendental
de las ideas y de las ciencias; en cuanto es un concepto metodolgico, renunciar a las
categoras provenientes de las ciencias humanas; y en cuanto resultado de la
descripcin, sustraerse al antropologismo moderno

4 Historia del saber y reflexin filosfica


As como historia y mtodo se implican mutuamente, de igual modo anlisis terico y
reflexin terica estn ntimamente entrelazados .Y esto no slo en un sentido
instrumental, es decir, porque la reflexin filosfica utilice referencias histricas o
porque el anlisis histrico se nutra de la reflexin filosfica, sino en un sentido mucho
ms radical: en el sentido de que la razn es en s misma histrica (epocal, en el
lenguaje de Heidegger) o, mejor an, se constituye histricamente.() Esta diversidad
no slo es diferencia sino, ante todo, una alteridad absoluta; en efecto, ninguna
dialctica, a diferencia de cuanto sucede en la filosofa de Hegel, asegura o promete una
unidad que finalmente la reduzca.
En primer lugar, Les mots et les choses puede ser ubicado en el contexto de lo que,
teniendo como punto de partida a Kant, se ha denominado el discurso filosfico de la
modernidad. Aqu el de genitivo debe entenderse como genitivo subjetivo y un
genitivo objetivo, es decir, discurso filosfico desde y acerca de la modernidad. En
segundo lugar, y esto nos interesa en modo particular, la manera de concebir el modo en

que razn e historia se implican mutuamente confiere a la reflexin de nuestro autor una
originalidad que la diferencia de otras posiciones, a primera vista similares, y define la
especificidad de la arqueologa del saber
A travs de Les mots et les choses, la problemtica abierta por Kant acerca de los
lmites, la posibilidad y la historia del conocimiento se conjuga con la reflexin de la
escuela positivista francesa, de la cual proviene nuestro autor y para la cual la
epistemologa es fundamentalmente una historia de los conceptos y de las distintas
categoras utilizadas en las distintas disciplinas, y con la obra de Nietzsche. ()
Introducir la categora de discontinuidad implica renunciar al antropologismo de Kant.
Foucault no niega que la tarea de la filosofa sea pensar la finitud, pero s niega que
esta pueda ser pensada a partir de la finitud humana, lo que implica, como ya lo hemos
sealado, que su filosofa no slo renuncia a la metafsica sino tambin a la
antropologa. Ahora bien, y esta es quizs la cuestin filosficamente ms relevante: si
no podemos pensar la finitud a partir de un ser infinito (Dios) ni a partir de la finitud del
hombre (a partir del Dasein, dira Heidegger), entonces, cul es el lugar desde donde es
posible pensar, desde donde es posible el discurso filosfico? Esta cuestin esencial, no
siempre explcita, y frecuentemente relegada en el pensamiento de Foucault nos interesa
particularmente. Por un lado ella es la clave de la evolucin del pensamiento de
Foucault y, a nuestro juicio, de la imposibilidad ante la cual finalmente se encuentra, es
decir, una teora que superando el plano metodolgico pueda ofrecernos las razones del
mtodo. Dicindolo de otra manera: una teora arqueolgica general debera explicarnos
el por qu y el cmo de la discontinuidad. Por un lado, al menos en Les mots et les
choses, asistimos a una ontologizacin del lenguaje, sobre todo bajo su forma literaria
(en la lnea del segundo Heidegger), por otro lado, a un pragmatismo que podramos
calificar, por el momento, de naturalista, a partir de Larchologie du savoir y sobre
todo en los textos del denominado perodo genealgico.

5 - Arqueologa y epistemologa de las ciencias humanas


La causa de la crisis del humanismo, y consiguientemente de las ciencias humanas, es
la extensin universal de la racionalidad cientfica y tecnolgica, en una palabra, del
objetivismo. En esta perspectiva que interroga las relaciones entre el proyecto
occidental de una extensin universal de la razn, la positividad de la ciencia y la
radicalidad de la filosofa se sita Les mots et les choses cuestionando una racionalidad
que tiende a lo universal aun cuando se desarrolle en la contingencia, que afirma su
unidad y que no procede sino por modificaciones parciales, que se convalida ella misma
por su propia soberana, pero que no puede separarse, en su historia, de las inercias, de
las pesadumbres o de las coerciones que la enlazan.
En efecto, para Foucault se trata de escribir una historia de la razn a partir de lo que
sta excluye. As como para el Husserl de la Krisis, Descartes y el objetivismo cientfico
que se anuncia en l son la causa de la crisis de la ciencia, tambin para nuestro autor

Descartes es el comienzo del racionalismo: pero no en cuanto constituye positivamente


una razn objetivista sino, ms bien, en cuanto la constituye negativamente, es decir,
excluyendo la locura. Lhistorie de la folie es la otra cara del racionalismo moderno, de
las exclusiones de la razn, de lo que sta ha desterrado. () Les mots et les choses no
es, a diferencia de Lhistoire de la foile, una historia de lo otro, una historia de la locura,
sino una historia de lo mismo. Es, como la Krisis de Husserl, una historia de la razn.
Pero, a diferencia de esta, no es la historia de la prdida de la subjetividad humana por
los mecanismos de la objetivacin, sino una historia del nacimiento de la subjetividad.
Lo que para Husserl es un dato indiscutible, punto de partida del pensamiento, la
subjetividad, para Foucault es slo una produccin histrica, uno de los momentos de la
historia de la racionalidad

6 Una historia de las condiciones de posibilidad del saber


El anlisis histrico de les mots et les choses, siguiendo el camino abierto por
Canguilhem, no es ni una historia de las ideas ni una epistemologa en el sentido clsico
del trmino. () La arqueologa del saber procura establecer a partir de qu disposicin
histrica han sido posibles las ciencias, sin identificar tal disposicin ni con el valor
racional del conocimiento ni con sus formas objetivas. Foucault denomina pistm, a
priori histrico, esta disposicin histrica. La pistm no es una teora general de toda
ciencia posible o de todo enunciado cientfico posible, sino la descripcin de la
normatividad interna de las diferentes actividades cientficas tal como han sido
practicadas y de lo que las ha hecho histricamente posibles
El ttulo original de Les mots et les choses era L`ordre des choses. ste, contrariamente
al ttulo actual, expresa lo que puede considerarse la preocupacin de Foucault o, mejor,
la cuestin que ha dado origen a la arqueologa: Por qu las diferentes pocas y las
diferentes culturas ven el mismo mundo en modos diferentes? () Segn Foucault entre
el orden emprico de las cosas y las teoras existe una regin intermedia, existen los
cdigos fundamentales de una cultura o de una poca y son estos los que rigen tanto el
orden de las empiricidades como el orden de las teoras. El objeto de la arqueologa, la
pistm, es esta regin intermedia, el orden que ordena los rdenes tericos, que rige
tanto los esquemas perceptivos cuanto el lenguaje, tanto las palabras cuanto las cosas.
() La arqueologa es una historia del orden la arqueologa de las ciencias humanas
una historia del orden moderno
En cierto sentido, Les mots et les choses no supera el nivel de la descripcin, se limita
a mostrarnos cmo es diferente el orden durante el renacimiento, la poca clsica o la
modernidad, sin explicarnos el por qu, sin ofrecernos lo que podramos llamar una
causalidad de la discontinuidad.

Introduccin
Foucault utiliza como instrumentos de la descripcin arqueolgica los conceptos de
empiricidad y positividad, sin perjuicio de cuanto diremos acerca de ellos ms adelante,
debemos entender por el segundo de stos un campo de experiencia posible y por el
primero, el modo en que los objetos se presentan en el interior de este campo

2 De la gramtica general a la filologa


Durante el renacimiento ni el problema de la representacin (como estar seguros de
que un signo designa correctamente lo que significa) ni el problema del sentido o de la
significacin (como la conciencia confiere un contenido a los signos) preocupan u
ocupan la reflexin acerca del lenguaje: entre las palabras y las cosas, entre los signos y
la realidad existe, para expresarlo de algn modo, un nexo natural, o, mejor, ambas,
palabras y cosas poseen una misma naturaleza y comunican a travs de ella
Si llamamos hermenutica al conjunto de tcnicas que nos permiten hacer hablar los
signos y si llamamos semiologa el conjunto de conocimientos que nos permiten
definirlos, durante el Renacimiento, ambas se superponen: la semejanza define tanto la
forma como el contenido de los signos. Al igual que las nociones de macrocosmos y
microcosmos, las categoras de texto primitivo y de interpretacin infinita definen el
espacio y los lmites del comentario; comentar consiste en restituir la palabra originaria
comunicada por Dios a los hombres, restituir el texto primitivo a travs del esfuerzo
continuo (infinito) de interpretacin
En la poca Clsica esta comunidad de naturaleza entre las marcas y las cosas, entre el
lenguaje y el mundo, se deshace. La funcin del lenguaje no es ms aquella de
transmitir, a travs de las diversas lenguas, una lengua originaria que comunicaba
teolgicamente con el mundo, dados que ambas, las cosas y la lengua originaria, eran
una reproduccin divina representar y analizar.
Durante la poca Clsica el lenguaje es considerado como la representacin del
pensamiento, lo cual no significa simplemente que el lenguaje sea un efecto exterior del
pensamiento sino, ms bien, que l mismo es una forma de representacin, una
representacin que representa otra forma de representacin, y cuyo privilegio consiste
en que los signos lingsticos son necesariamente sucesivos y, representando
sucesivamente la simultaneidad del pensamiento, nos permiten analizarlo. () La
lgique de Port-Royal define el signo como sigue: El signo expresa dos ideas, una de
las cosas que representa, la otra de la cosa representada; y su naturaleza consiste en
provocar la segunda por la primera.
Tres variables definen el nexo entre las palabras y las cosas: segn su origen un signo
puede ser natural o convencional, puede formar parte o estar separado de lo que indica,
puede ser cierto o probable. Que un signo pueda ser ms o menos cierto, que pueda estar

ms o menos alejado de lo que indica, que pueda ser natural o convencional, todo esto
muestra con claridad que el nexo entre los signos y su contenido no est asegurado por
una forma intermedia que, como suceda durante el Renacimiento, perteneciera al
mismo orden que las cosas (un nexo entre dos rdenes de semejanzas asegurado por la
misma semejanza).

A. La teoras del verbo


Para el pensamiento clsico, existe el lenguaje, propiamente hablando, slo en el nivel
de la proposicin; el valor lingstico de las expresiones no proposicionales, como por
ejemplo el simple nombre o el grito, dependen del hecho de que ellas contienen
potencialmente una forma proposicional. La proposicin es el objeto primero y esencial
de la gramtica general, ella es al lenguaje lo que la representacin es al pensamiento,
su forma ms general y elemental. () Todas las funciones del lenguaje o, mejor, todas
las funciones representativas del lenguaje, pueden ser reducidas a uno de los tres
elementos necesarios para formar una proposicin: el sujeto, el atributo y el nexo. Pero,
dado que la proposicin afirma del sujeto y del atributo que son o no idnticos, que uno
pertenece o no al otro, ambos poseen el mismo valor: son nombres. El verbo, en
cambio, afirma un nexo de atribucin, establece la coexistencia de dos representaciones,
la representacin del nombre-sujeto y del nombre-atributo. () slo a travs del verbo,
de su funcin atributiva, sujeto y atributo pueden considerarse como elementos
lingsticos, es decir, slo desde el momento en el que existe la proposicin. () Para la
gramtica general, lo que la moderna lingstica llamar componentes gramaticales del
verbo (por ejemplo, la concordancia, las flexiones, el rgimen, etc.) o la funcin
temporal que le atribua Aristteles estn desprovistos de importancia; lo que cuenta es
el poder atributivo, la posibilidad de afirmas la coexistencia de dos representaciones.

B. La teora de la articulacin
Las palabras son, por naturaleza, nombres propios, es decir, su funcin es designar
objetos individuales; desde este presupuesto, la gramtica general debe explicar, por un
lado, cmo se garantiza el nombre propio y, por otro lado, aspecto especialmente
interesante, cmo puede aplicarse esta teora del carcter originariamente nominativo de
las palabras tambin a elementos preposicionales o flexionales. () La teora de la
articulacin explica cmo un nombre puede designar un elemento comn a varias
representaciones mediante una generalizacin doble que tiene lugar segn dos ejes
ortogonales: uno va del individuo singular al general, el otro de la substancia a la
cualidad. En el cruce de los ejes ortogonales se ubica el nombre comn, en una de las
extremidades del nombre propio, en la otra el adjetivo.

C. Teora de la designacin

La teora de la designacin se ocupa del problema del origen del lenguaje, en ella,
como lo seala Foucault, contrariamente al Cratilo de Platn, la arbitrariedad y
naturalidad no se oponen, sino que se complementan. () En definitiva, la teora de la
representacin duplicada dirige tanto el anlisis de la forma del lenguaje cuanto el
anlisis del contenido del lenguaje. Un signo es tal, aun cuando originariamente su
sonidos no haya sido propuesto por la naturaleza o conserve cierta similitud con lo que
designa, slo desde el momento en el que representa un objeto y representa, en el
interior del conocimiento, esta relacin de representatividad

D. La teora de la derivacin
A fin de explicar en su totalidad la formacin del lenguaje y su funcin respecto de la
representacin, la gramtica general debe afrontar una ltima cuestin: cmo las
palabras, los signos en general, se modifican tanto en su forma como en su contenido?
Respecto de las modificaciones de la forma, se deben a factores accidentales,
extralingsticos: la facilidad de pronunciacin, las modas, el clima, etc. En cuanto a las
modificaciones del contenido representativo, la teora de los tropos explica cmo la
sucesividad temporal del lenguaje se espacializa a travs de las figuras retricas, por las
cuales los nombres adquieren a partir de su significacin originaria otra significacin,
ms amplia o ms limitada

()

6 Los lmites descriptivos de la arqueologa: descripcin e


interpretacin.
a nuestro juicio, dirige toda la argumentacin de Foucault y el ncleo de su
pensamiento: a nuestro modo de ver y a pesar de la renuncia explcita a toda mirada
retrospectiva la entera descripcin de Les mots et les choses est determinada por la
oposicin entre una filosofa del sentido y una filosofa de la estructura. () Slo a
partir de las tesis filosficas, entre la oposicin entre la analtica de la finitud y del
estructuralismo es posible salvar la coherencia argumentativa de la arqueologa de las
ciencias humanas. El problema es que esta oposicin, en cuanto tal, se sita ms all de
la mera descripcin.
En primer lugar, debemos sealar que muchas de las crticas de las que ha sido objeto
les mots et les choses no se plantearan si Foucault no sostuviese la unicidad de la
episteme, en una poca determinada existe una y slo una episteme, y la absoluta
discontinuidad entre ellas. En cierto que en Larcheologie du savoir, tres aos despus
de la publicacin de Les mots et les choses, nuestro autor ha mitigado esta concepcin
monoltica de la episteme. () En les mots et les choses la ausencia de balizamiento
metodolgico pudo hacer creer que se trataba de un anlisis en trmino de totalidad

estructural. Con todo y a pesar de las correcciones que esta obra posterior haya
aportado, por un lado, tal como se presenta en les mots et les choses, la episteme es una
estructura monoltica y cerrada, y, por otro lado, aun cuando ms tarde Foucault profese
una concepcin ms abierta, la episteme sigue siendo para cada cultura, en una poca
determinada, una y nica.
Cuanto acabamos de exponer nos lleva a plantearnos el problema que sealbamos en
el captulo precedente: hasta dnde es posible separar en el anlisis de Foucault la
descripcin de la interpretacin? Hasta dnde sus datos, los documentos y las
referencias histricas que nuestro autor utiliza son simplemente datos? Ms que una
descripcin no deberamos hablar de una interpretacin? Foucault respondera, como
frecuentemente lo hace a propsito de otras objeciones, en les mots et les choses, que
tales cuestiones son la consecuencia de no distinguir entre historia de las ideas tal como
se la entiende comnmente y la arqueologa, entre una historia de las opiniones y una
historia de las condiciones de posibilidad del saber.