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Boletn de Historia y Geografa N 20 / 2006

ISSN 0716-8985
pp. 321-337

Globalizacin, un Anlisis
Geogrfico-Poltico
ABRAHAM G. PAULSEN BILBAO*

Resumen
Las diferencias sociales y culturales que preocupan a la geografa humana
se manifiestan a partir de los cambios acontecidos en el contexto global
que derivan en la expansin e integracin como dimensiones del cambio
geogrfico, la generacin de una nueva cartografa del mundo en el que
aparece una redefinicin y reorganizacin del centro, las periferias y
semiperiferias en tanto unidades espaciales compactas, coherentes y permanentemente modificadas por la fuerza del capitalismo. Abordaremos
algunas consideraciones acerca de la espacialidad de la globalizacin,
tanto en lo concerniente a las transformaciones de la geografa poltica
y la geopoltica mundial, como en aquello relacionado con cambios
globales de distinta magnitud.
Palabras clave:

Globalizacin Estados Unidos de Norteamrica


Cambio Geografas Rehechas

Abstract
The social and cultural differences that concern human geography are
derived from the changes occurred in the global context which originate in
the expansion and integration as dimensions from the geographic change,
the generation of a new world cartography in which a redefinition and
reorganization of the center come into scene, the peripheries and semiperipheries in as much compact space units, coherent and permanently
modified by the force of Capitalism. We will approach some considerations about the scope of globalization, as much as for the transformations
of political geography and worldwide geopolitics, and in that related to
global changes of different magnitude.
Key words:

Globalization - the United States of North America


Change Re-made Geographies -

Profesor Universidad Catlica Silva Henquez. Contacto: apaulsen@ucsh.cl

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Abraham Paulsen
Globalizacin, un anlisis geogrfico-poltico

Contexto
Durante las dos ltimas dcadas del siglo XX fueron entregadas
en Japn ms de dos mil franquicias de la McDonalds; situaciones como
sta generaron ciertos clichs sobre el derrotero del siglo XXI; se destacaban como metaprocesos aquellos que generaran como consecuencia
que donde quiera que uno vaya habra un McDonalds, podra comprar
zapatillas Nike, ver los mismos programas de TV, las mismas pelculas
de Hollywood, visitar el mismo tipo de centros comerciales, o que las
telecomunicaciones globales e instantneas, la televisin por satlite e
Internet, traspasen la diferenciacin geogrfica en los aspectos humanos. Las compaas transnacionales, segn esto, necesitaran cuarteles
generales para localizar sus actividades en cualquier parte del mundo.
Y los empleados que efectivamente trabajan desde sus casas, autos, en
la playa como en fras oficinas, dejaran de existir. Eventos de este tipo
se vaticinan a travs del mundo entero. Las diferencias nacionales y
regionales se disolvern, el clich tiende, como el mercado global, a
uniformizar a personas, creencias e ideas.
Este desarrollo es, en efecto, bastante desagradable. Sin embargo, precisamente con la Era de la Informacin, la geografa cobra ms
importancia que nunca. Lugares y regiones seguirn transformndose
por ese proceso. Pero, la geografa tendr algo que decir respecto de
importantes factores: costos de transporte, las diferencias del subdesarrollo, principios fundamentales de la organizacin espacial, el impulso
territorial de las personas, la resiliencia de las culturas locales y el legado
del pasado.
Vivimos en un perodo en el que mucha gente cree que sus vidas
son parecidas o similares a las de otras reas, vecindarios, ciudades y
pases. A esta sensacin de homogeneizacin de las vidas la llamaremos
mundializacin cultural; elemento clave de la mundializacin es que los
pases y regiones tienden a interconectarse cada vez con mayor complejidad en una dinmica hueca, por cuanto la interconexin no garantiza
la ampliacin del conocimiento del otro y los modos cmo las distintas
sociedades se encuentran (o desencuentran). Focos ante los cuales
deberamos poner atencin para analizar, como pretendemos en este
artculo, el proceso de mundializacin cultural son los siguientes:

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1.

Las relaciones entre los procesos globales y sus manifestaciones


locales.

2.

La interdependencia de las personas y lugares, especialmente las


relaciones interactivas entre regiones centrales y regiones perifricas.

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Las Relaciones entre procesos globales y


sus manifestaciones locales:
La transformacin del sistema-mundo en continentes,
naciones, regiones, ciudades y localidades
Durante la Posguerra y en la mayor parte de la Guerra Fra, Estados
Unidos practic, en materia de poltica exterior, diversas iniciativas que
tenan como objetivo mantener a Europa como un espacio subordinado
e integrado como un recurso estratgico geopoltico en funcin de su
alicada condicin econmico-productiva y del peligro que supona para
las elites europeo-occidentales el modelo comunista de Europa del Este
y el poder militar sovitico.
Este doble proceso de subordinacin e integracin se vehicul a
partir del Plan Marshall y en la creacin de la Organizacin del Tratado
del Atlntico Norte (OTAN), iniciativas cuya punta de lanza era la creacin de una institucionalidad europeo capitalista que fortaleciera las
economas fondistas de Francia, la Repblica Federal Alemana, Italia y
los tres pases del Benelux. Se esperaba ampliar esta influencia a la generacin de estructuras militares, lo que fue ms gradual y ms lento. El
apoyo endgeno fue protagonizado por los partidos democratacristianos
europeos y por los partidos socialdemcratas quienes representaron la
resistencia a las iniciativas de los partidos comunistas de estos pases,
que naturalmente se opusieron por cuanto consideraban que estas estructuras formaban parte de la guerra fra y que constituan un modo
de producir mercados ms prometedores para las inversiones y las exportaciones norteamericanas y de paso, era la forma como se pretenda
aminorar los temores de Francia ante un posible resurgimiento militar
de Alemania y la integracin de este pas en la OTAN.
Especial mencin requiere la situacin geopoltica europea a
partir de los aos sesenta; los objetivos norteamericanos se vieron
amenazados por el fortalecimiento econmico del continente que lo
incorporaba al manejo estratgico de la economa-mundo. Adems,
Francia, ahora liderada por Charles de Gaulle, aspiraba a la conformacin de mecanismos que posibilitaran la autonoma poltica del Viejo
Continente, convirtiendo a la unidad europea en un factor de riesgo
para los intereses norteamericanos, a lo cual se sumaba el hecho de
que los partidos comunistas de Europa occidental se debilitaron electoralmente y sus polticas comenzaron a girar hacia lo que entonces se
llam eurocomunismo. Una de las consecuencias de este giro fue un
cambio de la posicin de estos partidos hacia las estructuras europeas,
a las que comenzaron a prestar un tmido apoyo o, al menos, tolerar.
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Globalizacin, un anlisis geogrfico-poltico

Sumado a esta situacin, aparece el fracaso de la potencia en Vietnam y


la competencia de Japn en el manejo y gestin (econmica) del sistema
mundo. En este perodo, entonces, se instala el rezago norteamericano
como dominador indiscutible del escenario geopoltico mundial1.
A consecuencia de la conjuncin de los hechos anteriormente
descritos, procedieron cambios en los nfasis de la poltica exterior norteamericana, caracterizada por una nueva modalidad de comprender las
relaciones con la URSS y un acercamiento con la China Maosta. Tal modelo
fue replicado por las administraciones sucesivas hasta nuestros das. El impacto en Europa de estas variaciones fue cierta liberalizacin y protagonismo
en el manejo del escenario geopoltico en los ejes relaciones Norte-Sur y
aquellas con la URSS, donde podemos destacar los encuentros del G-7, el
Foro Econmico Mundial de Davos, los acuerdos de Helsinki, programas
contra la proliferacin nuclear y la creacin de la Organizacin Mundial de
Comercio, entre otras iniciativas que debilitaron los esfuerzos de distensin
de Europa con relacin a la potencia del Norte de Amrica2.
Con respecto al Segundo Mundo, ste fue librado a su suerte y el
Tercer Mundo se aline con las polticas de ajuste estructural del Fondo
Monetario Internacional, tendencia que se increment tras el colapso
de los socialismos reales y el imperio del capitalismo como modalidad
de organizacin territorial. Es necesario sealar que estas tendencias
aminoraron, de paso, el liderazgo norteamericano en Europa ya que los
grandes peligros que constituan parte de su Fundamentacin haban
desaparecido completamente y Europa Oriental adoptaba las directrices
del modelo europeo sin mayor contrapeso ni disensin.
Mencin especial requiere el Oriente; desde Irak, surge el desafo a un debilitado imperio militar norteamericano; la forma como
la potencia del norte aborda esta problemtica vara sustancialmente
entre una administracin a otra. Clinton opta por el modelo Carter de
geopoltica dbil y la administracin Bush opta por el modelo Kissingeriano Reaganiano de geopoltica fuerte. Europa, intent mantenerse
al margen tras la experiencia de los Balcanes y apoyar a su aliado slo si
la situacin lo ameritaba, cuestin que se reforzara con la integracin
de las otrora realidad socialista oriental a la OTAN y el modo como estos
pases reforzaban sus vnculos con los Estados Unidos de Norteamrica.
Paradojalmente, la posicin de este sector del continente amenazaba las
tendencias separatistas del mundo Occidental3. Entonces, otra forma de
1

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Mann, Michael. El Imperio Incoherente: Estados Unidos y El Nuevo Orden Internacional.


Ediciones Paidos Ibrica, S.A. , 2004
Castells, Manuel. Guerra y Paz En El Siglo XXI: Una Perspectiva Europea. Tusquets
Editores , 2003

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menguar a la dscola Europa Occidental result ser la intervencin militar


en Irak, un golpe militar efectista, que intimidara a los europeos occidentales, y en segundo lugar a los asiticos orientales y a todos los Estados
de Oriente Medio y los inducira tanto a renunciar a cualquier aspiracin
de autoafirmacin geopoltica como a aceptar, hacindolos acceder a un
acuerdo entre Israel y Palestina en trminos aceptables para Israel y Estados
Unidos, y pondra fin a toda aspiracin de autonoma poltica4, sobre un
pas dbil ya que Irak podra ser un excelente asentamiento para bases
militares permanentes en Oriente Medio5 y era un objetivo militar fcil,
precisamente porque no contaba con armas de destruccin masiva6.

La interdependencia de las personas y


lugares, especialmente las relaciones
interactivas entre regiones centrales y
regiones perifricas
La geografa humana nos permite entender lugares y regiones
como geosistemas histricos en constante cambio en el contexto del
sistema global. As, cualquier lugar o regin es el legado de una se3

Una Europa fuerte y autnoma es un primer y esencial elemento para la construccin de un mundo multipolar; desde la multipolaridad, se constituirn las bases de
una nueva economa mundo, aun cuando se mantuviese en esta mega estructura la
divisin Norte Sur.
El intento de dividir Europa en dos campos la vieja Europa y la nueva Europa tuvo xitos momentneos, pero con las elecciones espaolas se ha producido
un cambio rotundo en la direccin de la corriente. Europa est a punto de establecer,
por primera vez desde 1945, su autonoma geopoltica. La proliferacin nuclear no
ha sido frenada; en todo caso, estara acelerndose. Los Estados del Oriente Medio
no se acercan a los Estados Unidos de Norteamrica, sino que se distancian, con la
excepcin de Libia, e incluso en este caso se trata de una poltica que tal vez no durar
demasiado tiempo. Y el conflicto Israel-Palestina se encuentra en una va muerta y
puede mantenerse en ella hasta que explote de forma incontenible.
Hay que poner atencin en algunas secuelas de la victoria norteamericana en Irak;
el comienzo de una campaa contra Siria, pas que tradicionalmente ha mantenido
una relacin tensa con los Estados Unidos de Norteamrica y que desempea un
papel clave en Oriente Medio an cuando no destaca por ser una potencia militar
importante; se le acusa de poseer armas de destruccin masiva. Rumsfield la ha
llamado Estado delincuente y el presidente Bush ha conminado al Estado sirio a
cooperar con Estados Unidos. Todo esto, en el entendido que se espera dar estabilidad
permanente al Oriente Medio estabilizando la poltica exterior de Arabia Saudita y de
los palestinos con respecto a Israel.
Esta poltica ha sido un completo fracaso. Irak, supuesto fcil objetivo, ha resultado
no ser tan fcil. En este momento, la ocupacin estadounidense se enfrenta con una
resistencia y una creciente sublevacin que, como mnimo, podra dar lugar a un
gobierno que no sea muy del gusto de los Estados Unidos de Norteamrica, y que,
como mximo, podra culminar en la retirada total de las fuerzas estadounidenses,
como ocurri en Vietnam.

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Globalizacin, un anlisis geogrfico-poltico

cuencia de cambios mayores cuya manifestacin vara a consecuencia


de que el mundo se estructura en funcin de sistemas poltico-econmico competitivos algunas de cuyas caractersticas enumeraremos y
analizaremos a continuacin:
1.

Los lugares y las regiones son parte de un sistema- mundo7 que es


el resultado de la competencia econmica de la iniciativa privada
y de la competencia poltica entre Estados- naciones, todo esto en
clave capitalista.

2.

Dicho sistema mundo est altamente estructurado y se constituye a


partir de tres tipos de realidades y/o paisajes regionales: aquel de las
regiones centrales, el de las semiperifricas y el de las perifricas8.

3.

Tal orden se comenz a estructurar a partir del siglo XV como un


sistema interdependiente de pases vinculados por la competencia
poltica y econmica; la concepcin de espacio geogrfico y de
naturaleza cambia radicalmente, de modo especial en Europa. La
temprana exploracin, conquista y colonizacin del Viejo Mundo
del resto del globo dio paso a un proceso an inacabado de generacin permanente de oportunidades para la expansin econmica
y comercial que, a su vez, se comporta como una externalidad
positiva para el desarrollo tecnolgico; por ejemplo, en el siglo XVI,
surgen nuevas tcnicas para la construccin de barcos y adelantos
en la navegacin, las que posibilitan que siga incrementndose el
comercio y la competencia poltica.

4.

Uno de los resultados de este proceso inacabado es que cada vez


Europa impuso al resto del orbe una modalidad de conquista hasta
entonces nunca conocida, que tena que ver con el servicio militar
obligatorio, la quinina, los adelantos en la artillera, los logros en la
navegacin y en la maquinaria industrial, etc; tales logros generaron
una dinmica diversa de desarrollo, mediatizada por la diversidad
de medios espacio histrico sociales culturales que derivaron
en diferentes senderos de desarrollo.

5.

La evolucin del moderno sistema-mundo manifiesta distintas


fases y distintos niveles de adaptacin y/o resistencia. Por ejemplo,
desde las postrimeras del siglo XVII y todo el siglo XVIII, las nuevas
tecnologas de la Revolucin Industrial irrumpen con el surgimiento
del sistema econmico global al incorporarlo a la mayor parte del
mundo e introducindolo en las formas de vida de las personas9.
Entonces, el siglo XVII, el sistema-mundo haba sido consolidado con

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El propsito del trmino sistema-mundo, como lo concibe el historiador-socilogo


Immanuel Wallerstein, es enfatizar la interdependencia de lugares y regiones en un
orden mundial capitalista.
Nogu, J. Y Ruf, J.V. Geopoltica, identidad y globalizacin. Barcelona, Ariel. 2001.

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fuertes vnculos econmicos entre pases. Esto podra extenderse,


con todos los pases del mundo que eventualmente se incorporaran,
al sistema capitalista de interdependencia. Aqu hay, sin embargo, muchas instancias para resistir o adaptar, con algunos pases
(Tanzania, por ejemplo), intentando llegar a ser autosuficientes y
otros (como China o Cuba) buscando una opcin para salir del
sistema a un desarrollo diferente. Hoy, el resultado general es que
ha surgido la alta estructura de relaciones entre lugares y regiones.
Estas relaciones se organizan en torno a tres conceptos regionales:
centro10, semiperiferia11 y periferia12. Esta divisin geogrfica tiende
9
10

11

12

Offe, Claus (dir.) La sociedad del trabajo, Madrid, Espaa: Alianza 1992.
Las regiones centro en el sistema-mundo son los que dominan el comercio, controlan
las ms avanzadas tecnologas y tienen altos niveles de productividad en economas
diversificadas. Como resultado de esto, tienen un relativamente alto ingreso per capita.
Las primeras regiones centro del sistema- mundo fueron Holanda e Inglaterra. Luego,
con la ganancias por manufactura y exportacin, otras regiones de la Europa del Este
y Norteamrica; luego, Japn. La continuidad de estas regiones centro depende del
dominio y explotacin de otras regiones. Esta dominacin, en el fondo, depende
de la participacin de esas otras regiones en el sistema-mundo. Inicialmente, esa
participacin fue ejecutada por la fuerza militar, luego por el colonialismo europeo y,
finalmente, por la influencia econmica y poltica de las regiones centro. Colonialismo
involucra el establecimiento y mantencin de una dominacin legal y poltica por el
Estado sobre una sociedad separada y alienada. Esta dominacin usualmente involucra
a veces colonizacin (esto es, asentamientos fsicos de personas a la colonizacin de
Estado) y siempre resulta en la explotacin econmica por el Estado colonizador.
Entre las regiones centro y las regiones perifricas, estn las regiones semiperifricas.
Las regiones semiperifricas pueden explotar a las regiones perifricas pero ellas
mismas son explotadas y dominadas por las regiones centro. Consiste, el mayor de
los casos, en pases que fueron alguna vez periferia. La categora de semiperiferia
subraya el hecho de que el status de periferia o el de centro no son necesariamente
permanentes. Los EEUU y Japn alcanzaron el status de centro despus de haber
sido periferia; Espaa y Portugal, parte del centro originario del siglo XVI, lleg a ser
semiperiferia en el siglo XIX ,aunque ahora es una parte ms del centro. Bastantes
pocos pases, incluyendo Brasil, India, Mxico, Corea del Sur y Taiwn, llegaron a ser
semiperiferia despus de haber sido primero incorporados dentro de la periferia del
sistema-mundo y despus de desarrollarse en el proceso del sector manufacturero
al status de semiperiferia. La importancia determinante de ese cambio en el status
es efectivamente para el Estado en la sucesiva competencia internacional por sus
productores domsticos. stos pueden tomar un drstico camino: por la manipulacin de mercados (proteger a las manufacturas domsticas con la carga impositiva a
las importaciones, por ejemplo); por la regulacin de sus economas (creando leyes
que ayuden a la estabilidad del mercado laboral, por ejemplo); y por la creacin de
infraestructuras fsicas y sociales (gastando fondos pblicos para fundar carreteras,
puertos, sistemas educativos y otros). Por eso algunos Estados son ms sucesivos que
otros en cuanto a esas estrategias, la jerarqua de estas tres categoras geogrficas
no es rgida. Ms bien, es fluido, proporcionando continuos cambios en la estructura
del trabajo por las transformaciones geogrficas en los lugares y regiones.
Las regiones que tienen un retraso econmico y poltico dentro del proceso de incorporacin al sistema-mundo son periferia. Las regiones perifricas son caracterizadas por
dependencia y desventajas de las relaciones comerciales, por la primitiva u obsoleta
tecnologa y por el subdesarrollo o nula especializacin econmica con bajos niveles
de produccin.

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a combinar procesos de la competencia en la economa privada


y la competencia de Estados. Los Estados son unidades polticas
independientes con lmites territoriales y reconocidos por otros
Estados e instituciones de carcter mundial - global.
6.

En este proceso, se impone una nueva geografa a nivel global, en


la cual uno de los cambios ms importantes fue el establecimiento
y crecimiento de ciudades puerto orientadas hacia el exterior, las
que canalizaban las exportaciones de recursos naturales e importaciones de manufacturas. Estas configuraron un nexo con el interior
a travs de redes de ferrocarriles con baja interconexin derivando
en la lgica espacial del enclave.

7.

El crecimiento y la colonizacin interna de las regiones cntricas slo


pudo tomar lugares con provisiones, materias primas y mercados
que financiaron la colonizacin de la periferia.

8.

La globalizacin ha intensificado las diferencias entre centro y


periferia y ha contribuido al surgimiento de la divisin digital e
incrementado la divisin entre el fast world,13 (alrededor del 15%
de la poblacin mundial) y el slow world,14 (85% de la poblacin
mundial), contrastando estilos y niveles de vida.

Expansin, integracin, industrializacin


y cambio geogrfico
Tecnologa, Geografa Poltica y Cambio
Geogrfico
La Revolucin Industrial es un hito en materia de la evolucin del
sistema capitalista moderno. De ella derivaron, entre otras consecuencias, la renovacin productiva (entre otros aspectos a lo concerniente a
modalidades de produccin, ciclos de produccin, naturaleza de productos, uso de fuentes energticas ms eficientes) como a la creacin,
13

14

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En el Fast World las personas, lugares y regiones estn directamente involucrados


como productores y consumidores, en la industria trasnacional, telecomunicaciones
modernas, consumo material y noticias y entretenimiento internacional. Este alcanza
todos los lugares pero no a todas las personas, lo cual es especialmente patente en
Latinoamrica. Se manifiesta, entre otros aspectos, por la brecha digital, la que refuerza las desigualdades espaciales, correspondido a este orden el dominio y control
del mundo digital.
La participacin es limitada y aqu se refleja la influencia del mundo rpido o acelerado,
lo cual provoca que este tipo de regiones y lugares se reestructuran continuamente;
no desaparecen. Ello, por cuanto persiste la necesidad de familiaridad, centralidad e
identidad.

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empleo y difusin de un conjunto de innovaciones tecnolgicas relacionadas con el transporte y con la explotacin de los recursos naturales15.
El impacto de los procesos anteriormente sealados fue comparable a
la revolucin neoltica en trminos de las formas de difusin, el alcance
mundial de los cambios, como en la transformacin de la vida de las
personas16. A los cambios que puedan ser cartografiados en la vida de
las personas as como aquellos de las colectividades denominaremos
de aqu en adelante geografas rehechas.
Un factor relevante en la evolucin y el desarrollo de tales geografas fueron las nuevas tecnologas de transporte, ya que imprimieron
a la historia mundial y europea fases sucesivas de colonizacin e imperialismo17, el ejercicio deliberado de poder militar y la influencia econmica de Estados principales que consiguieron avanzar y asegurar sus
intereses nacionales a partir de lo que se denomina ciclos de mando18
en el orden internacional. En funcin de este concepto, presentamos el
grfico siguiente donde intentamos relacionar la dinmica del sistema
mundo capitalista con las innovaciones tecnolgicas y con los cambios
en los ciclos de mando:

15
16

17

18

BECK, U. Qu es la globalizacin?, Barcelona, Editorial Paidos, 1998.


D. HELD y A. MCGREW, Globalizacin/Antiglobalizacin. Sobre la reconstruccin del
orden mundial, Barcelona, Editorial Paidos, 2003.
TILLY, C. (1992), Coercin, capital y los Estados europeos 990-1990, Madrid, Alianza
Editorial.
CARNERO ABAD, T. (ed.) (1992), Modernizacin, desarrollo poltico y cambio social,
Madrid, Alianza Editorial.

329

19 Los ciclos de mando son los perodos de poder internacional establecido por estados
individuales por la competicin (competencia) econmica, poltica, y militar.

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Elaboracin del autor

Figura 01: ciclos de mando19 en el Sistema Mundo moderno basado en el Modelo Kondratieff

Abraham Paulsen
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Los ciclos de dominio tienen, como patrn de conducta espacial,


los procesos de colonizacin e imperialismo que permitieron la extensin,
mediante la accin de un Estado20, del sistema mundo, ya que estas fases
aportan con las mutaciones y actualizaciones necesarias para que las
fuerzas econmicas activen y financien a la poltica y a la fuerza militar;
el desgaste del liderazgo o sobreextensin imperial es seguido por
otro perodo de lucha competitiva que trae la posibilidad de una nueva
potencia mundial dominante21,una variacin en el core22, la extensin
del sistema mundo, o ambas situaciones en conjunto.

El Desarrollo Interno de las Regiones Centro


Dentro de las regiones lderes mundiales principales, la transformacin de geografas regionales dependi de la cantidad y dinmica
de las innovaciones sucesivas en la tecnologa de transporte que facilit desde pocas tempranas la apertura de nuevas reas de cultivo, la
mecanizacin de la produccin agrcola, incrementos en la diversidad y
en la productividad del agro, la intensificacin de las redes de comercio
interregionales, apertura de nuevos mercados, la puesta en accin de
nuevos patrones de consumo y la variacin en las relaciones hombre
sociedad medio geogrfico. Un ejemplo de estas transformaciones
tiene que ver con los canales; este sistema de transporte permiti la
transformacin e integracin al sistema mundo de espacios baldos y
asentamientos en regiones industriales y centros de alcance variado en
materia de produccin y consumo. Las primeras experiencias en esta materia las encontramos durante el siglo XVIII en Francia y Gran Bretaa23.
En ambos pases, el comercio y la industrializacin fueron sostenidas en
funcin de la construccin de un intrincado sistema de comunicaciones
que increment la demanda interna y las exportaciones. En el siglo XIX,
se construyen canales en Estados Unidos y tal hito acta como un efecto

20

21
22

23

La posibilidad de que estados individuales puedan dominar el concierto internacional


implica que stos impongan los trminos (las condiciones) para las prcticas econmicas y culturales, una ideologa en particular, en definitiva, se hagan hegemnicos.
La hegemona se refiere a la dominacin sobre la economa mundial, ejercida (por
una combinacin de medios econmicos, militares, financieros, y culturales) por un
estado nacional en una poca particular histrica.
Mann, M. Op. Cit.
Entendido este como aquel centro geogrfico y geopoltico que es posible reconocer
en distintas instancias y perodos histricos que definen y dan curso a procesos de
alcance mundial y glocal.
WALLERSTEIN, I, El moderno sistema mundial. La agricultura capitalista y los orgenes
de la economa-mundo europea en el siglo XVI, Madrid: Siglo XXI, 1984, Volumen I
(1 ed. en ingls 1974).

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Abraham Paulsen
Globalizacin, un anlisis geogrfico-poltico

demostracin para otros rincones del mundo al modificar la orientacin


de Nueva York, que pasara de ser un puerto de entrada colonial a un
core de orientacin estratgica que comunica el interior norteamericano
con las rutas de comercio internacional. Posteriormente, el efecto multiplicador de esta obra de ingeniera se puede seguir en la construccin
de aproximadamente 2,000 kilmetros de vas fluviales navegables, en
veinticinco aos, y en la conectividad que fue evolucionando que sera
especialmente til para el futuro cordn industrial norteamericano.
Otro efecto multiplicador es el referido al poblamiento de nuevas reas
y mejoras en la navegacin24. Los primeros buques de vapor fueron
desarrollados a principios de los aos 1800, permitiendo la conquista
de las regiones aledaas a la hoya del Mississipi y sus tributarios. Hacia
1830, la tecnologa y el diseo de buques de vapor haban sido perfeccionados, y canales navegables haban sido establecidos por casi todo
el paisaje norteamericano, permitiendo un incremento geomtrico de
la produccin agrcola y la aparicin de nuevas tipologas de cultivos
industriales. Surgen otros centros de expansin territorial bajo la forma
de puertos, entre los que contamos Nueva Orleans, San Louis, Cincinnati,
y Lousville, los cuales crecieron rpidamente, ampliando la frontera de
industrializacin y modernizacin e integrando cada vez ms espacios al
capitalismo internacional. Este proceso sera continuado por el ferrocarril,
que, ya en 1860, haban asumido la tarea del desarrollo interno, ms
ampliando las frontera, promoviendo la instalacin de nuevos asentamientos, la industrializacin e intensificando el empleo de regiones que
incrementaron el avance cualitativo y cuantitativo de la productividad
de la economa, la hegemona de este pas en el concierto geopoltico
internacional y evidentes transformaciones en el espacio geogrfico
capitalista norteamericano.

24

332

HEADRICK, D.R. Los instrumentos del imperio: tecnologa e imperialismo europeo en


el siglo XIX. Barcelona : Altaya, 1998

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Figura 02: Canal Erie (1835). Estados Unidos de Norteamrica.

Fuente: http://www.history.rochester.edu/canal/images/1.jpg

Una vez ms, la innovacin aplicada en los cores (ya que Gran Bretaa tena su propio desarrollo ferroviario) permiti la integracin de las
economas de pases enteros, incentiv un nuevo esfuerzo colonizador y
algunos niveles de reestructuracin y diferenciacin a escala regional y
local, como el ascenso de Chicago y el declive de Nueva Orleans. Otros
factores tecnolgicos a considerar en la reorganizacin del espacio rural
acontece fundamentalmente en los inicios del siglo XX, la centuria de
los tractores, camiones, carreteras, el motor de combustin interna. Esto
tambin implic la transformacin del mundo del trabajo potenciando el
uso industrial del suelo urbano y liber a las fbricas de emplazamientos
fijos relacionados con las lneas frreas, canales y fuentes de agua. Por
otra parte, bienes y servicios incrementaron su alcance econmico y
algunos se hicieron ms competitivos en reas de mercado alejadas de
los puntos de produccin y acopio. Una de las consecuencias de estos
procesos fue la localizacin de industrias y fbricas en suelos baratos o
en lugares donde el valor de la mano de obra era menor, lo que implic
a su vez, alternativas tales como la descentralizacin de la industria, la
generacin de regiones fabriles especializadas, economas de aglomeracin, entre otras ventajas de carcter econmico. Tales tendencias se
mantienen en las regiones centrales del sistema mundo en el contexto
del proceso de globalizacin e integracin de las economas.
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La Organizacin de las Periferias


Entretanto, en las periferias, el proceso de reorganizacin territorial dependi de los vaivenes del centro. El crecimiento y el desarrollo interno de las regiones principales simplemente no podan haber
ocurrido sin los productos alimenticios, materias primas, y mercados
proporcionados por la colonizacin de la periferia y la incorporacin
de cada vez ms territorios en la esfera de capitalismo industrial, con el
consecuente control poltico y econmico - directo o indirecto - de una
u otra de las naciones industriales principales. En la segunda mitad del
siglo XIX, y sobre todo despus de 1870, aumentaron significativamente
las colonias y el nmero de personas bajo el dominio colonial.
La lgica fundamental detrs de toda esta colonizacin era econmica; haba que ampliar las fronteras de produccin e intercambio
mundial y el centro precisaba del suministro de productos alimenticios
y materias primas a cambio de bienes de produccin, lo que deriv en
una nueva divisin internacional del trabajo, prolegmeno del actual
proceso de globalizacin, sostenido por el peso de las economas y la
fuerza de las armas. En este sentido, el poder militar actu (y acta) como
una derivacin de la necesidad social de una defensa fsica organizada
y de su utilidad de agresin. La organizacin militar es esencialmente
concentrada y coercitiva, es la que moviliza la violencia, como expresin
de poder humano que tambin incluyen formas militaristas de control
social que se aplican en tiempo de paz, concentradas y ejerciendo control. El poder militar tambin posee un carcter extensivo, de aspecto
negativo y terrorista, que es el que puede sobrepasar al control estatal,
de las relaciones econmicas y la distribucin.
El resultado de estas dos fuerzas fue esencialmente la especializacin de la mano de obra de regiones y pases en ciertas actividades
econmicas. Las colonias comenzaron a especializarse tempranamente
en la produccin de productos alimenticios y materias primas en funcin
del poder del mercado interno, el valor de mercado de las exportaciones,
la existencia de puertos y/o tutas de embarque, accesibilidad, cantidad,
costo y calidad de la mano de obra, etc. Algunos ejemplos son los
pltanos en Centroamrica; algodn en India; caf en Brasil, Javans
y Kenia; cobre en Chile; cacao en Ghana; yute en el Pakistn Oriental
(ahora Bangladesh); aceite de palma en frica Occidental; caucho en
Malaya (ahora Malasia) y Sumatra; azcar en las islas caribeas; t en
Ceiln (ahora Sri Lanka); bauxita en Guayana y Surinam. La mayor parte
de estas especializaciones se han seguido en el presente derivando en
cambios regionales de gran significacin ecolgica y social.

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Boletn de Historia y Geografa N 20 / 2006

En materia de las periferias, probablemente el resultado ms


dramtico de la globalizacin ha sido la consolidacin del centro del
sistema-mundo; este es en la actualidad una gran red constituida a
partir de la trada Norteamrica, la Unin europea de Europa Occidental, y Japn. Estos tres centros geogrficos estn conectados por tres
principales circuitos o flujos de inversin, comercio y comunicacin:
entre Europa y Norteamrica, entre Europa y el Extremo Oriente, y entre las regiones de la Costa del Pacfico. Esta consolidacin del centro
del sistema-mundo tiene algunos efectos profundos sobre la geografa
econmica. Dentro de las regiones principales, por ejemplo, una nueva
jerarqua de especializacin regional econmica ha sido impuesta segn las estrategias de localizacin de corporaciones transnacionales e
instituciones financieras internacionales.

Conclusiones: Imperialismo y
Globalizacin como Fuerzas Disociativas
de las Nuevas Geografas sobre el Mundo
1.

2.

3.

La incorporacin de las periferias al sistema mundo capitalista


bajo ningn punto, en ningn caso, fue motivada por una lgica
de libre comercio libre e inversin. Aunque Gran Bretaa fuera el
poder hegemnico en el siglo XIX, varios otros pases europeos
(notablemente Alemania, Francia, y Pases Bajos), juntos con los Estados Unidos y Japn posteriormente competan por la influencia
global. Esta competencia era y es parte de la lucha por el dominio
territorial y comercial.
Los pases hegemnicos intentaron e intentan desarrollar un expansionismo geogrfico preventivo, tendiente a proteger sus intereses
geopolticos y establecidos y limitar las oportunidades de los otros
mediante el uso de medios militares, control administrativo y regulaciones econmicas; todo esto con el fin de asegurar ambientes
estables y provechosos para sus comerciantes e inversionistas.
Esta combinacin de circunstancias defini una nueva era para el
imperialismo caracterizada por las formas como fueron apropiadas
grandes porciones del territorio africano y asitico y la imposicin
del modelo geogrfico poltico de Harford Mackinder como manera
de entender las relaciones internacionales.
Las relaciones entre imperialismo y colonizacin implementadas en las
geografas de las periferias recin incorporadas del mundo trajeron,
como consecuencia, el acceso de un margen de tierras y gentes en
una relacin de dependencia a la capital europea y norteamericana,
manifestada en el embarque y transporte de hombres y mercancas,
335

Abraham Paulsen
Globalizacin, un anlisis geogrfico-poltico

4.

5.

6.

7.

8.

336

servicios financieros, y noticias, comunicaciones, lenguaje, educacin,


ciencia, religin, arquitectura, y planificacin. Todas estas influencias
se manifiestan en la actualidad en los paisajes de la periferia donde
surgieron nuevos espacios, otros rehechos, y vastas regiones que
experimentaron procesos de reestructuracin y reorganizacin.
Destaca en las modificaciones de las periferias el establecimiento
de centros y/o puertos desde los cuales fueron orientados los flujos
de exportaciones e importaciones. A menudo, estos puertos fueron considerados capitales coloniales administrativas y polticas,
de modo que ellos se hicieron abrumadoramente importantes a
escala nacional y regional, lo que se expres en sus dimensiones y
dinmicas de crecimiento; ejemplos son Georgetown (Guayana),
Lagos (Nigeria), Luanda (Angola), Karachi (Pakistn) y Rangoon
(Birmania). Entretanto, la geografa interior de los pases perifricos
fue reestructurada en funcin del emplazamiento de pequeos
establecimientos o centros con nuevas funciones de administracin
colonial y el control de comercializacin comercial.
El orden imperial mundial comenz a desintegrarse un poco despus
de la segunda Guerra Mundial; al predominio de Estados Unidos
se le agregan nuevas opciones de desarrollo lideradas por la otrora
Unin Sovitica y por China, que, tras ser retirados de la economa
capitalista mundial, aparecieron en gloria y majestad en virtud de
valores y mecanismos radicalmente diferentes.
El orden perifrico busc, adems de su emancipacin poltica
neocolonial, aquella econmica apelando a modelos de industrializacin y sustitucin de importaciones en el marco del paradigma
fordista a partir de los aos 1960, lo que deriv en un sistema
mundo cada vez ms integrado e interdependiente. El viejo modelo
imperial de comercio internacional se estrope y fue substituido por
el modelo ms complejo.
Surge una nueva forma de imperialismo, aquel de las grandes corporaciones que haban surgido mediante la eliminacin de firmas
ms pequeas a travs de variados mecanismos y que pudieron
establecer filiales en ultramar conformando las semiperiferias.
La globalizacin se puso en marcha desde el inicio del mundo
moderno, esto es, a partir del Siglo XVI; las circunstancias que la
habran originado tienen que ver con procesos que maduraran en
el siglo XX cuando los estados promovieron la aparicin de agencias
internacionales e instituciones, medios masivos de comunicacin,
un sistema estandarizado de conteo del tiempo, dinmicas de eficiencia, leyes internacionales, entre otros factores.

Boletn de Historia y Geografa N 20 / 2006

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