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Traduccin de

Ana Salls
Licenciada en Historia

BIBLIOTECA
univ Nac. d~ la Pctogona
san Juan eosco- S.Oe :Je';1uoio

Con 7 mapas

Prlogo

7.' edicin, 1.' reimpresin: 1991

Ttulo de la obra original:


L'EUROPE DE 1815 A NOS JOURS
Vie politique et relations internationales

Presses Universitaires de France, Pars


Editorial Labor, S. A, Arag, 390. 08013 Barcelona. 1967
Grupo Telepublicaciones

Depsito legal: B. 12.626-1991


ISBN: 84-335-9348-X
Printed in Spain - Impreso en Espaa
Impreso en GERSA Industria Grfica - Tambor del Bruc, 6 - 08970 Sant Joan Desp

Este volumen abarca la historia poltica de Europa desde 1815


hasta nuestros das. A los problemas generales propios del mtodo
histrico se aaden otros, especficos. No estar, pues, de ms, analizarlos someramente, puesto que de ellos se deriva la estructura
misma de este libro.
El historiador no es un simple coleccionista de hechos: su papel
consiste en hacer inteligible la realidad. Dicho de otra manera, el
historiador debe elegir. Y elegir es, ante todo, discernir lo que es
importante. Ahora bien, la importancia se mide segn un criterio
experimental : la magnitud de las consecuencias. Pero, cmo valorar
esta magnitud si estamos demasiado cerca del hecho? El historiador
de 1939 poda comprobar la existencia de movimientos nacionalistas
en las colonias y protectorados. Mas, para l, estos movimientos
tenan, aparentemente, menos importancia que las ambiciones de la
Alemania nazi o de la Italia fascista respecto de los Imperios coloniales francs y britnico. Veinticinco aos despus, podemos decir
que el papel desempeado por los movimientos nacionalistas revisti
mucha mayor envergadura que las rivalidades imperialistas. La disgregacin de los Imperios se debi al creciente vigor del nacionalismo
entre los pueblos sometidos.
En cambio, podemos afirmar actualmente si las diferencias
chino-soviticas constituyen un simple episodio sin consecuencias
ulteriores, o si, por el contrario, son el problema esencial de los
prximos veinte aos?
La medida de la importancia relativa de los acontecimientos, ya
de por s complicada por la imposibilidad de retroceso, aumenta a
consecuencia de la aceleracin del progreso tcnico. En otros volmenes de esta coleccin veremos los lazos existentes entre progreso
tcnico y vida econmica y social, entre progreso tcnico y corrientes
ideolgicas. Por lo que a nosotros concierne, los nexos entre progreso
tcnico y vida poltica nos parecen a la vez claros y complejos. La
revolucin industrial, al crear nuevas estructuras sociales, trastorn
las condiciones de la poltica interior de los Estados. Incluso se trasV

CAPTULO

II

Reacciones y revoluciones

(1815-1871)
A menudo, cuando comparamos nuestro siglo XX ensangrentado
por dos guerras horribles con el perodo comprendido entre 1815 y
1871, nos sentimos propensos a admirar la buena suerte de nuestros
antepasados. Es una idea ilusoria. El siglo XIX ha sido una de las
fases ms amargas y ms crueles de la historia europea. Disturbios,
revueltas, revoluciones en el aspecto interior, guerras, conflictos,
intervenciones en el aspecto exterior jalonaron la totalidad del perodo
que estudiamos en este captulo. Debemos revisar nuestra escala de
valores y comprender que Europa vivi, despus de los tratados de
1815, en medio de la agitacin y el sufrimiento.

l.

Los factores de los disturbios

Los cuadros idlicos -y absolutamente inexactos- de la sociedad


europea despus de 1815 son los responsables de la distorsin histrica que hemos sealado. De hecho, la novela y el teatro no hablaron ms que de las clases acomodadas, las nicas que, por otra
parte, podan gozar de una vida muelle. La sociedad retratada por
Balzac y Stendhal es la nobleza y la alta y a veces la pequea burguesa. Sera vano buscar en la literatura, antes de mile Zola, un
autntico pintor del proletariado. En todo caso, lo nico que llama
la atencin es la clase peligrosa, el Lumpenproletariat de Marx,
por ser una especie de monstruosidad propia para lectores amantes
de agradables escalofros. Vctor Hugo nos habla encantado de presidiarios y bandidos. A Eug(me Sue le ocurre lo mismo con Los misterios de Pars. Y a Balzac en V autrin, por ejemplo. Pero, dnde
est el autntico, el verdadero proletariado? Algunas veces aparece
aisladamente el buen obrero, sumiso, respetuoso, rastreramente
adulador, que admite su triste condicin como una eterna necesidad,
y que puede, si consigue no comer ni beber, guardar algn dinero
en la caja de ahorros, accin que se ve muy alentada por las almas
caritativas.
12

Si el trabajador tiene un espritu ms fuerte y lucha por su vida


y por su dignidad, se le equipara inmediatamente al bandido de derecho comn. Los artculos 414, 415 y 416 del Cdigo penal francs
le prohben cualquier coalicin, lo que significa prohibirle cualquier esfuerzo realizado en comn para mejorar su suerte. Hay que
esperar a 1864 para que la asociacin y, como consecuencia, la huelga
sea legal. En Inglaterra, donde se prohibi la coalicin en 1799, es
nuevamente autorizada por las leyes en 1824 y 1825. Pero su cumplimiento se llevar a cabo con una evidente parcialidad.
El proletariado de las ciudades y el campesinado pobre escapan
a la literatura y por ello se ignora, salvo en crculos muy restringidos,
su espantosa miseria. Desde luego, existen novelas sociales. En
Inglaterra, George Eliott describe en Silas Marner los efectos de la
concentracin de la industria textil en la vida de un pequeo artesano
rural. Disraeli y otros autores eran aficionados a este gnero literario.
Pero, aparte el hecho de que estos libros son medianamente aburridos,
no llegan al fondo del problema. En cuanto a George Sand, sus novelas sociales, como El molinero de Angibault, pretenden demostrar
que una mujer rica no se degenera si mantiene relaciones con un
hombre pobre. Ms que un cuadro social es una justificacin personal.
En resumen, la literatura ignora lo esencial o slo lo deja traslucir de un modo inconsciente. Lo esencial estriba en que la legalidad
de los derechos, incluso en los pases donde se proclama como un
principio, por ejemplo Francia, no existe en absoluto. La arbitrariedad ha desaparecido para las clases ricas, pero deja sentir todo
su peso sobre la inmensa y desconocida masa de los pobres.
Ahora bien, esta desigualdad en el trato, que, despus de todo, ya
exista en los siglos anteriores, esta miseria, que ya ha aumentado
en Inglaterra, y despus lo har en Francia, Blgica, Alemania occidental y el norte de Italia, en una palabra, la revolucin industrial,
se convirti en el siglo XIX en un poderoso agente revolucionario. A
diferencia de los siglos pasados, las masas se hicieron conscientes de
la injusticia de su posicin. La Revolucin francesa jug, en este
sentido, el papel decisivo. Precisamente todos aquellos pases europeos que, en el siglo XVIII, estaban an subdesarrollados, para emplear una terminologa moderna, entraron en la era del desarrollo.
Entonces se produjo un fenmeno notable: el factor que iba a producir las revueltas organizadas no sera ya la miseria absoluta, embrutecedora y sin esperanzas, sino el inicio del progreso 1
Desde 1815, los descontentos ms conscientes se reagruparon en
sociedades que deban mantenerse en secreto a causa del rigor polil. Vase 11 parte, captulo 11.

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!ll

caco. Se trataba de pequeos grupos perseguidos sin cesar, animados


por un ideal revolucionario. Los carbonarios italianos, la Charbon
nerie francesa, las sociedades republicanas de la Monarqua de Julio
(Sociedad de las familia-s:., Sociedad de las Estaciones), la Liga
de los justos en Alemania occidental, la. Sociedad del Norte y la
Sociedad del Sur en Rusia, y muchas otras, pertenecan a este tipo.
Sus miembros eran oficiales, estudiantes, artesanos y pequeos bur
gueses.

2.

La era de las insurrecciones (1815-1849)

Una vez aceptado que la causa f~mdamental de las insurrecciones


residi en la insatisfaccin de las masas miserables, es interesante
seguir su proceso desde un punto de vista cronolgico, ya que des
cubrimos un fenmeno europeo que, a travs de las fronteras, tiene
mltiples nexo.s.
Para simplificar -pero sin deformar la realidad- podemos decir
que entre 1815 y 1849 Europa conoci tres oleadas revolucionarias
sucesivas : hacia 1820, hacia 1830 y en 1848.
La primera oleada, la de 1820, se vio precedida por una fuerte
agitacin en Alemania, especialmente en los medios universitarios.
El fin era poltico: quera obligarse a los diversos gobierno.s alema
nes a conceder constituciones. Pero la represin sabiamente dirigida
por Metternich ahog el movimiento antes de que hubiera tomadrJ
forma revolucionaria. No ocurri de igual modo en Espaa. Aqu, la~
tropas acuarteladas en Cdiz para ir a combatir a los colonos ameri
canos que se haban sublevado, se amotinaron bajo la-s rdenes de un
oficial, el teniente coronel Riego, en enero de 1820. Las tropas del
Norte hicieron triunfar esta revolucin, cuyo fin era poltico. El rey
Fernando VII tuvo que restablecer la constitucin de 1812 que haba
abolido antes. El absolutismo no sera restaurado hasta 1823, despus
de una intervencin francesa. Ca-si al mismo tiempo, en julio de 1820,
estall una revuelta en Npoles, tramada por los carbonados y diri
gida por un oficial, Pepe. Su fin era igualmente poltico. El rey
Fernando 1 tuvo, a su vez, que establecer una constitucin. Mientras
las tropas austracas restablecan el orden en Npoles, se produca
una insurreccin de los carbonarios en el Piamonte en marzo de 1821.
Tambin all hubo que conceder una constitucin. Tambin all las
tropas austracas intervinieron para restablecer el poder absoluto.
Desde Italia el movimiento se propag a Francia. El 13 de febrero
de 1820 fue asesinado el duque de Berry, sobrino del rey. A fines de
1821, la Charbonnerie --cuya organizacin era copia de la de los
carbonarios italianos- intent pasar a la insurreccin. En Sau
mur (diciembre 1821), en Belfort {enero 1822), en Thouars {febrero

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1822) y en Colmar (julio 1822) los oficiales .se sublevaron o trataron


de sublevar a las guarniciones. Pero estos complots, lamentablemente
organizados, fracasaron en todas partes.
El ltimo pas alcanzado por esta oleada revolucionaria fue Rusia.
A la muerte del zar Alejandro 1, un grupo de oficiales, pertenecientes
a sociedades secreta-s, intent entronizar a su hermano Constantino
en lugar de a su otro hermano Nicols. Lo que verdaderamente inten
taban era transformar el rgimen autocrtico en rgimen constituci
nal. Fue la insurreccin decembrista (diciembre 1825). Mal conce
bida y mal organizada, .su fracaso fue total.
Al ir acompaadas estas sublevaciones polticas de revueltas na
cionales, en Grecia y en las colonia-s espaolas de Amrica, Metternich
y el zar creyeron ver en ellas el fruto de una especie de complot jaco
bino cuyo centro deba de ser Pars. La verdad es que, si hubo re
vueltas en todas partes, sus causas fueron generales. Los pueblos
soportaban con dificultad el absolutismo y la opresin. La primera
oleada de revueltas fue un esfuerzo desordenado e impotente para
conquistar la libertad.
La segunda oleada se extendi por Francia en julio de 1830.
Carlos X quiso invalidar la carta, lo que motiv que el pueblo de
Pars, con la aprobacin de la burguesa liberal y gracias a la accin
de las sociedades secretas republicanas, se .sublevase contra el rgi
men de la Restauracin. Esta vez el xito fue total. Carlos X tuvo que
abdicar y exiliarse. Pero los vencedores no estaban debidamente organizados para tomar el poder. La gran burguesa, representada por
los diputados liberales y loo periodistas como Thiers, maniobraron
con habilidad para limitar las consecuencias de las Trois Glorien
ses y hacer subir al trono a Luis Felipe, duque de Orlens.
El resultado fue que las sociedades republicanas, irritadas, volvieron a la carga. Los disturbios continuaron. Pero seran todos ellos
reprimidos, pues si en julio de 1830 la masa haba seguido, no
ocurri lo mismo en febrero de 1831, junio de 1832 y abril de 1834.
Durante cuatro aos Pars fue el foco de intrigas republicanas qm),
bruscamente, se transformaron en revueltas sangrientas y desesperadas.
Despus, pese a ciertos rebrotes ulteriores, la calma se impuso durante algn tiempo.
De Pars la revolucin pas a Bruselas (agosto 1830). All re
visti carcter nacional. Los belgas quisieron sacudirse la autoridad
del rey de los Pases Bajos. Lo consiguieron con el apoyo de Europa.
Tan slo la Rusia de Nicols 1 quiso intervenir, pero preci-samente en
noviembre de 1830 se desencaden en Polonia otra revolucin, tambin de carcter nacional, inmovilizando as las fuerzas del zar, que
necesitaron diez meses para aplastarla.
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El movimiento prosigui en Italia central (febrero 1831), en los


ducados de Parma y de Mdena y en la Romaa, que pertenecan al
Papa. Su finalidad fue a la vez poltica -establecer regmenes cons
titucionales en sustitucin de los dspotas que ocupaban el poder- y
nacional : los sublevados constituyeron unas provincias unificadas
italianas, segn ellos prefacio de una unificacin ms amplia. Las
tropas austracas no tardaron en aplastar esta revuelta.
La agitacin alcanz tambin Alemania, donde un grupo de libe
rales, reunidos en Hambach en mayo de 1832, preconizaron la
formacin de los Estados Unidos de Alemania, de forma republi
cana. Pero esta insurreccin no tuvo carcter sangriento y una vez
ms se restableci el orden.
Sin embargo, en 1830 la insurreccin obtuvo dos victorias: Francia
y Blgica. No resulta sorprendente que estos importantes precedentes
despertasen la esperanza de los demcratas, los nacionalistas y los
socialistas, cuyo nombre empezaba a aparecer por aquel entonces.
Las circunstancias revolucionarias se repetiran y los revolucionarios
trataran de desencadenar nuevos actos de fuerza.
La crisis econmica de 18461847 ofreci la ocasin. Unida a
malas cosechas (segn Ernest Labrousse, es la ltima crisis de antiguo rgimen donde la economa est dominada por la agricultura),
acrecent terriblemente los sufrimientos de los artesanos, de los obre
ros, e incluso de la parte menos favorecida de la burguesa, a travs
de toda Europa. Comprenderemos el alcance de este fenmeno mediante un ejemplo: en Pars, la guardia nacional, compuesta por
pequeos burgueses, que haban sido el elemento motor en la represin
de los motines, cambi de partido en febrero de 1848 y se uni a los
manifestantes republicanos para derribar a Luis Felipe. Veremos tambin que la crisis econmica acab durante el otoo de 1847. As
pues, las revoluciones se iniciaron al empezar la recuperacin econmica. Nunca, ni en 1820 ni en 1830, haban revestido tanta amplitud.
Existen signos precursores: en Sicilia y en Miln desde enero de 1848. Pero
el proceso se expandi como un reguero de plvora cuando lleg a dos puntos
vitales de Europa: Pars y despus Viena.
En Pars (22-24 febrero 1848) una revolucin democrtica derribaba un rgimen ya liberal para establecer la Repblica, con el sufragio universal. Tambin
se registran acusadas tendencias sociales. Pero los das revolucionarios del mes
de junio, atrozmente sangrientos, desembocaron en el fracaso total del proletariado que se haba sublevado ante tanta miseria.
De Pars la revolucin se propag hacia Turn (5 marzo) y Roma 04 marzo),
donde, lo mismo que en Npoles y Florencia, se concedieron constituciones. Pero,
sobre todo, el xito de la revolucin parisiense incit a los liberales de Viena a
desencadenar a su vez una insurreccin 0315 marzo) que desemboc tambin
en la concesin de una constitucin. Un nuevo motn en Viena el 15 de mayo

16

'l.

permitira a los liberales conseguir la eleccin de una Asamblea constituyente


en lugar de la constitucin concedida.
Desde Viena la revolucin se extendi a otros puntos. En el Imperio aus
traco, multinacional, la cada de Metternich desencaden revoluciones nacionales
centrfugas. En toda la Europa central fueron abolidos los vestigios del feudalismo y la revolucin adquiri as carcter social.
En Alemania, donde ya se estaba preparando la eleccin de una Asamblea
nacional, se desencadenaron insurrecciones polticas --encaminadas a obtener
una constitucin- en Sajonia, en Baviera, en Alemania occidental, pero sobre
todo en Berln 08-19 marzo) donde el rey acept la eleccin de una Constituyente.
En el Imperio austraco estallaron varios movimientos nacionales: en Bohemia
(abril), en Hungra (27 marzo), e incluso entre los rumanos de Transilvania.
En Italia, la nueva insurreccin de Viena suscit en Miln (18.22 marzo) y
en Venecia 08-19 marzo) la revuelta contra la soberana austraca en el territorio
lombardovneto. Asimismo los pequeos ducados vasallos, Parma y Mdena,
echaron a sus soberanos el 24 de marzo. Con insensata audacia, el rey del Pamonte se puso entonces al frente de la lucha contra los austracos refugiados en
el Cuadriltero -plazas fuertes del Alto Vneto-. El Papa y el rey de
Npoles le negaron su ayuda. Cuando los austracos se sintieron ms fuertes
aplastaron a los piamonteses en Custoza (julio). Pero con este hecho no se puso
fin al movimiento popular; los patriotas juzgaran insuficientes las reformas y
proclamaran, a fines de 1848 y principios de 1849, la Repblica en los Estados
Pontificios y en Toscana.
Tan slo Rusia, Espaa, Portugal y los Pases escandinavos escaparon a esta
extraordinaria sacudida. En Gran Bretaa, en abril, se desarroll una vasta manifestacin de carlistas que queran reformas democrticas, pero este hecho
no tuvo consecuencias.
Despus de su triunfo de abril y mayo de 1848, la revolucin iba a sufrir
un reflujo ms o menos lento segn los pases. Los ejrcitos austracos derrotaron
de nuevo a los piamonteses en abril de 1849 y restablecieron el gran ducado de
Tosana. En Francia, donde los extremistas fueron aplastados durante el mes de
junio, la eleccin de Luis Napolen Bonaparte como presidente de la Repblica
el 10 de diciembre de 1848 y la de una Asamblea legislativa con una mayora
monrquica en mayo de 1849 sealaron el fin de la Revolucin, ya antes de que
Luis Napolen instaurase su dictadura mediante el golpe de Estado del 2 de
diciembre de 1851.
La reaccin, victoriosa en toda Francia y en toda Italia a mediados de 1849
(las tropas francesas restablecieron al Papa en su trono), se propag por Austria
segn un proceso ms lento. Los checos fueron dominados en junio de 1848 y
los liberales austracos en octubre; por lo contrario, hubo que esperar el mes
de agosto de 1849 y la intervencin de las tropas rusas para poner trmino a la
guerra nacional desencadenada por los hngaros.
En cuanto a Alemania, una vez los soberanos asentaron su poder en sus
Estados, el Parlamento de Francfort, verdadera asamblea constituyente elegida
por sufragio universal, pero que no dispona ni de tropas ni de recursos finan
cieros, fue tambin liquidado. No obstante, Prusia intent la creacin de una
Unin restringida pactada entre soberanos. Fue preciso un ultimtum austraco
para que en noviembre de 1850 Prusia renunciase a su proyecto.

A fines de 1850 todo haba acabado. La revolucin haba sido


destrozada por doquier. En todas partes subieron al poder, y lo
ejercieron de manera muy enrgica, reaccioniarios como Schwar17

zenberg en Austria, Brandenburg en Prusia y el cardenal Antonelli


en Roma. Todas las esperanzas nacionalistas quedaron truncadas. El
mapa de Europa no sufri ningn cambio.
Pese a sus aspiraciones unitarias, Alemania volvi a la Confederacin germnica de 1815. Italia sigui siendo una expresin
geogrfica. Checos, croatas y hngaros fueron sometidos a un implacable centralismo.
Sin embargo, algo esencial subsisti de todo este inmenso movimiento. En primer lugar, Francia mantuvo el sufragio universal. Pese
a que con l no se consigui impedir el golpe de Estado y el restablecimiento del Imperio, a largo plazo constituy una victoria esplendorosa para la democracia ver cmo, por primera vez en el mundo, una
gran potencia adoptaba un sistema electoral basado en la voluntad
popular. En segundo lugar, fueron abolidos los ltimos vestigios del
rgimen seorial, sin posibilidad de que fuesen de nuevo implantados,
en los pases donde an subsista, salvo en Rusia, donde la servidumbre no habra de ser abolida hasta 1861. Y para finalizar, la mayor
parte de los Estados mantuvieron las constituciones, ya otorgadas, ya
votadas. Dos de ellos, Prusia, cuya irradiacin intelectual y moral
era entonces intensa, y el Piamonte, poco antes desgraciado campen
de las libertades italianas, iban a servir de polos de atraccin de los
movimientos nacionales. No se tardara mucho en descubrir sus consecuencias.

3.

La era de la gran poltica econmica

Una de las razones que explican el fracaso de las revoluciones


de 1848 es el temor del peligro rojo. Si entre los medios avanzados
de las ciudades la gente era favorable a las revoluciones, los campesinos, en su conjunto, repudiaban el desorden. Les presentaban a
los socialistas como repartidores que fragmentaran sus propiedades. De este modo, en Francia, despus de haber elegido a los repupuhlicanos en 1848, eligieron a los realistas en 1849. A los plebiscitos
del Segundo Imperio habran de responder con afirmaciones masivas.
El caso del ltimo de ellos es significativo. El 9 de mayo de 1870,
sobre la reforma del Imperio -pero de hecho para su mantenimien
to-, hubo 7.358.000 votos a favor y 1.572.000 en contra. Lyn, MarsE-lla, Burdeos, Toulouse y Saint-tienne votaron contra. As se
dibujaba con una creciente claridad la ruptura entre una Francia
revolucionaria y dinmica, que miraba hacia adelante, en las ciudades,
entre los obreros, los artesanos y los pequeos burgueses, y una
Francia conservadora y pasiva en el campo y en la burguesa.

En todos los pases europeos, a excepcin de Inglaterra, la


reaccin contra el peligro rojo jug una haza importante a lo
largo de los aos cincuenta. En el Imperio austraco, el sistema de
Bach (el ministro del Interior) se basaba en el centralismo y la
opresin. En Prusia, el rey estaba dominado por la Camarilla,
pequeo grupo ultrarreaccionario de hidalgos, en abierto conflicto
con los burgueses de la Prusia renana. Pero en ninguna parte la
dictadura fue ms dura que en Francia. Los republicanos fueron
deportados en masa despus del golpe de Estado del 2 de diciembre,
y de nuevo despus del atentado que Orsini, republicano romano, perpetr contra el emperador. En cuanto a los jefes republicanos, como
Vctor Hugo, vivan en el exilio, desde donde lanzaban contra Napolen el Pequeo sus rayos impotentes.
Lo primero que sorprende del Segundo Imperio es su poltica
~xterior activa, complicada y finalmente funesta. Se recuerda tambin
la formacin de la unidad italiana y la formacin de la unidad
alemana. O bien sorprende la represin de los aos cincuenta y los
lentos progresos del liberalismo en el transcurso de los aos sesenta.
No hay que olvidar otro aspecto tambin importante: la poltica
concertada de expansin econmica.
Ah estriba sin duda la clave para la explicacin de los fenmenos
esenciales. Simiand y Lahrousse han demostrado que el perodo
1817-1850 -el de las revoluciones-- fue una fase de baja de precios,
es decir, de marasmo econmico, con mltiples crisis, generadoras
de tensiones. Por lo contrario, de 1850 a 1873 los precios subieron.
La prosperidad, con excepcin de algunas recesiones, rompi el mpetu revolucionario, que no volvera a aparecer en Francia hasta 1869
aproximadamente. Al vivir dentro de un bienestar momentneamente
acrecentado, las masas toleran el yugo con mayor facilidad si tienen
la impresin de que el poder favorece la expansin.
ste es nuestro caso. Napolen 111 fue indirectamente un discpulo
de Saint-Simon que peda el desarrollo de la industria, del comercio
y de las vas de comunicacin. Los aos cincuenta del siglo XIX
fueron tan brillantes para Francia como los aos cincuenta del siglo XX. Es la era de la revolucin industrial, de la construccin del
ferrocarril. Franceses fueron los que, con Fernando de Lesseps, abrieron el canal de Suez entre 1854 y 1869. Haussmann transform Pars,
lo que contribuy an ms a aislar a los obreros relegados al este
y pronto al cinturn rojo.
Semejante prosperidad, que se extiende a escala europea, contrihuye durante un cierto tiempo a transformar considerablemente la
estructura de Europa. Inglaterra, ms industrializada que los otros
pases, adopt el libre cambio entre 1846 y 1850, porque sus precios
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industriales eran altamente competitivos y porque sus campesinos


-minoritarios- estaban preparados para defenderse (algo muy distinto ocurrira a partir de 1875 con la invasin de los trigos americanos). Se necesit mucha audacia en Francia, en Prusia y en Italia
para no rezagarse. La prosperidad alent esta audacia. Por el tratado
Cobden-Chevalier, de enero de 1860, Francia no estableca el libre
cambio, pero reduca considerablemente sus derechos aduaneros. Tratados anlogos con Blgica, el Zollverein (unin aduanera prusiana),
Italia, etc., extendieron por toda Europa occidental un sistema de
fciles intercambios. Durante la decena de aos que dur este sistema,
circularon libremente las mercancas y los capitales -y, en caso de
necesidad, la mano de obra-. De ello, hubiera podido resultar una
estrecha fusin de las economas si las divergencias en poltica ex. terior y la guerra no lo hubieran malogrado todo. El nacionalismo
segua siendo ms fuerte que el saint-simonismo de Napolen III,
de sus consejeros y de sus banqueros, Michel Chevalier y los hermanos
Preire. Europa debera conocer la cruel experiencia de dos guerras
mundiales antes de decidir que el supranacionalismo y la integracin
econmica son preferibles al orgullo nacional. Los saint-simonianos
llegaron con un siglo de retraso.
Durante este perodo, el Reino Unido, ofrece un gran contraste
con los pases europeos continentales. Desde luego, haba sido sacudido por los desrdenes: motines obreros de Peterloo en 1819,
motines y manifestaciones carlistas en pro de una reforma democrtica,
de 1838 a 1848, grandes manifestaciones obreras organizadas por
Robert Owen, huelgas a veces sangrientas. Pero, a diferencia de la
Europa continental, haba sabido evitar las revoluciones. Slo se
democratiz de modo progresivo. De un sistema electoral tradicional,
perfectamente desigual, que favoreca a los campesinos del Sur en
detrimento de los del Norte, se llegara en 1884 a un sufragio casi
universal, pero por medio de una serie de reformas empricas, en
particular las de 1832 y 1867. Aadiendo escaos aqu, quitndolos
all, abriendo el acceso al escrutinio a categoras de electores cada
vez ms vastas, Inglaterra rechaz la va lgica y cartesiana y prosigui con su prctica realista y tradicional.
Tambin all lo social constitua la infraestructura de lo poltico.
En ningn pas del mundo los obreros fueron ms desgraciados.
Tugurios, jornadas de quince horas, trabajo de los nios de cinco
aos, Inglaterra conoci todo esto a gran escala. Pero, despus de
las leyes de 1824-1825, se constituyeron las trade unions, es decir, los
sindicatos, y lucharon para mejorar la condicin obrera.
El cartismo trat de captar estas fuerzas nuevas para las reformas polticas. Desde 1850, las trade unions, reservadas an a la
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flor de los obreros calificados, renunciaron a la accin poltica di


recta para ocuparse exclusivamente de la reforma social. Cuando,
en 1867, un gran nmero de obreros adquiri el derecho de voto, no
se constituyeron en un partido del trabajo. Dejaron a los dos grandes
partidos, los whigs y los tories, el cuidado de disputarse este electorado nuevo proponindoles mejoras sociales. As, la Inglaterra
victoriana, en su esplndido aislamiento, prosigui su propio camino. Veremos que lo mismo ocurri en poltica exterior.

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