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El reloj biolgico masculino

Tomado de revista semana.com


A los hombres tambin les corren los aos en materia de reproduccin, y esto
influye en la salud del beb.

Cuando una pareja planea tener un hijo, por lo general tiene en cuenta la edad de la
mujer, pues sabe que si esta sobrepasa la barrera de los 35 aos tendr menos
posibilidades
de
concebir
un
beb
saludable.
Sin embargo, el reloj biolgico no es un problema exclusivamente femenino. A
diferencia de la creencia popular, tambin corre para los hombres y afecta su
potencial reproductivo. Lo ms preocupante es que el promedio de edad en que
ellos se convierten en padres ha aumentado en los ltimos aos, lo cual aumenta el
riesgo
de
que
el
beb
tenga
algn
problema
de
salud.
A propsito del tema, Kevin Smith, un especialista en biotica y gentica de la
Universidad de Abertay (Escocia), dio de que hablar la semana pasada por un
estudio en el que hace una propuesta atrevida. Recomend al Servicio Nacional de
Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en ingls) considerar la posibilidad de
abrir bancos de esperma para que todos los jvenes puedan congelar y almacenar
su semen a los 18 aos, pues esto les permitira contar con espermatozoides de
mayor calidad en el momento que deseen ser paps y as asegurar que sus hijos
nazcan
sanos.
Aunque algunos han criticado la idea porque los bebs no podran ser concebidos
de forma natural y las mujeres tendran que someterse forzosamente a algn tipo
de inseminacin artificial, Smith considera que podra ser una medida preventiva
para reducir el nmero de espermatozoides defectuosos. Es hora de que tomemos
seriamente la edad paterna y sus efectos en las futuras generaciones. Creo que
como sociedad debemos preocuparnos porque es un efecto real y muy
pronunciado,
le
dijo
a
la BBC.
Smith se refiere al efecto de unas mutaciones genticas que se producen en la
esperma de los hombres durante la vida adulta. Estas alteraciones emergen en
mayor cuanta en el semen de los varones mayores, tal y como lo han comprobado
estudios
recientes
de
secuenciacin
gentica.

Uno de ellos, llevado a cabo por la compaa islandesa Decode Genetics y divulgado
por la revista Nature en 2012, demostr que el autismo y la esquizofrenia estn
directamente relacionados con los genes del padre y especficamente por su edad.
Tras estudiar la secuencia del ADN de 78 paps y sus hijos, los cientficos
encontraron que un hombre de 20 aos transmite en promedio 20 mutaciones,
mientras que uno de 40 transfiere unas 65. Esto indica que aproximadamente hay
unas dos mutaciones ms por cada ao que el varn postergue la paternidad.
La creencia popular sostiene que los hombres son viriles durante toda su vida y
capaces de tener un hijo sin importar su edad biolgica, pues producen entre 200 y
400 millones de nuevos espermatozoides diariamente, un proceso que nunca se
detiene. Sin embargo, a partir de los 40 aos su fertilidad declina al menos en un
70 %. A medida que el varn envejece, el ADN presente en su esperma comienza a
fragmentarse, provocando infertilidad. Por eso, ellos son responsables de la
mayora de mutaciones genticas con las que nace un nio. Un trabajo del Instituto
de Medicina Legal (IML) en Colombia, en el que estudiaron cerca de 51.000 casos
de paternidad y maternidad, revel ms de 800 mutaciones en el ADN, de las
cuales, 75 % se originaron en el padre y tan solo 14,9 % en la madre.
Todo lo anterior demuestra que el reloj biolgico del hombre incide notablemente
en la salud del futuro beb. Por eso, si la edad promedio en que la mayora decide
ser pap sigue aumentando, acelerar la acumulacin de las mutaciones en la
reserva gentica y reducir gradualmente la calidad de la salud humana, dice
Smith en el estudio publicado en la revista Journal of Medical Ethics.
Y es que el promedio de edad de los padres primerizos va en aumento en todo el
mundo. En el Reino Unido, por ejemplo, la edad media para tener un hijo es de 33
aos, y en Espaa es de 34, dos aos ms respecto al promedio de hace un cuarto
de siglo. En pases en vas de desarrollo como Colombia no hay datos concretos.
Carecemos de informacin cientfica y aunque los centros de fertilidad se
preocupan por tener algunas cifras de sus pacientes, estas no representan a la
poblacin general, dijo a SEMANA Eduardo Castro Valderrama, ginecoobstetra
especialista en fertilidad de Reprotec, Centro de Fertilidad aliado de la Fundacin
Santa
Fe
de
Bogot.
Sin embargo, la tendencia de aplazar el momento de convertirse en padres es global
y esto ocurre porque muchos prefieren viajar, conocer otras culturas y, sobre todo,
estudiar para formarse como profesionales para mejorar su posicin social y su
salario. Por eso la mayora piensa en tener hijos despus de haber cumplido los 30.
Lo mismo ocurre con las mujeres, que hoy estudian, trabajan y no se dedican
nicamente a ser amas de casa. Todo hace parte del estilo de vida de las nuevas
generaciones.
Aunque estos hallazgos cientficos demuestran que el riesgo de que los hijos sufran
algn defecto gentico aumenta segn la edad del padre, varios expertos afirman
que son nfimos, pues los ms graves aparecen a edades avanzadas, es decir,
despus de los 50 aos. Una cosa es el riesgo relativo de que el beb nazca

propenso a sufrir de autismo o esquizofrenia por influencia de un pap de edad


avanzada, como lo han demostrado estudios con evidencias slidas, y otra el riesgo
absoluto que se mide segn la cantidad de personas de la poblacin que puedan
sufrirlas,
dice
Castro.
Tambin es importante sealar que la edad no es lo nico que incide para que la
calidad del esperma disminuya. Hay otros factores externos que pueden acelerar el
proceso como una dieta mal balanceada, el sedentarismo, el sobrepeso, un alto
nivel de estrs o consumir en exceso licor, tabaco y sustancias psicoactivas.
Tambin exponerse a txicos provenientes del medioambiente o usar en exceso
saunas y baos turcos, o traer ropa interior ajustada que mantiene muy alta la
temperatura en los testculos pueden afectar el potencial reproductivo del hombre.
Por eso, los especialistas recomiendan a los hombres realizarse un examen de
fertilidad para medir la cantidad y calidad del semen y de los espermatozoides.
Aunque algunos consideran muy radical y poco viable la propuesta de Smith de
congelar el esperma a los 18 aos, pues implicara unos costos muy altos para los
servicios de salud y para los mismos pacientes, consideran que es vlida su idea de
promover en el corto plazo una campaa de concientizacin. Esto servira para que
los jvenes que quieran ser padres sepan que no deben dejar la tarea para muy
tarde, pues el tictac biolgico no se detiene. Como dice Smith: Estas estrategias
podran reducir los efectos dainos que conlleva ser paps a tarda edad.

El reloj biolgico masculino


A los hombres tambin les corren los aos en materia de reproduccin, y esto
influye en la salud del beb.

Cuando una pareja planea tener un hijo, por lo general tiene en cuenta la edad de la
mujer, pues sabe que si esta sobrepasa la barrera de los 35 aos tendr menos
posibilidades
de
concebir
un
beb
saludable.
Sin embargo, el reloj biolgico no es un problema exclusivamente femenino. A
diferencia de la creencia popular, tambin corre para los hombres y afecta su
potencial reproductivo. Lo ms preocupante es que el promedio de edad en que
ellos se convierten en padres ha aumentado en los ltimos aos, lo cual aumenta el
riesgo
de
que
el
beb
tenga
algn
problema
de
salud.
A propsito del tema, Kevin Smith, un especialista en biotica y gentica de la
Universidad de Abertay (Escocia), dio de que hablar la semana pasada por un
estudio en el que hace una propuesta atrevida. Recomend al Servicio Nacional de
Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en ingls) considerar la posibilidad de

abrir bancos de esperma para que todos los jvenes puedan congelar y almacenar
su semen a los 18 aos, pues esto les permitira contar con espermatozoides de
mayor calidad en el momento que deseen ser paps y as asegurar que sus hijos
nazcan
sanos.
Aunque algunos han criticado la idea porque los bebs no podran ser concebidos
de forma natural y las mujeres tendran que someterse forzosamente a algn tipo
de inseminacin artificial, Smith considera que podra ser una medida preventiva
para reducir el nmero de espermatozoides defectuosos. Es hora de que tomemos
seriamente la edad paterna y sus efectos en las futuras generaciones. Creo que
como sociedad debemos preocuparnos porque es un efecto real y muy
pronunciado,
le
dijo
a
la BBC.
Smith se refiere al efecto de unas mutaciones genticas que se producen en la
esperma de los hombres durante la vida adulta. Estas alteraciones emergen en
mayor cuanta en el semen de los varones mayores, tal y como lo han comprobado
estudios
recientes
de
secuenciacin
gentica.
Uno de ellos, llevado a cabo por la compaa islandesa Decode Genetics y divulgado
por la revista Nature en 2012, demostr que el autismo y la esquizofrenia estn
directamente relacionados con los genes del padre y especficamente por su edad.
Tras estudiar la secuencia del ADN de 78 paps y sus hijos, los cientficos
encontraron que un hombre de 20 aos transmite en promedio 20 mutaciones,
mientras que uno de 40 transfiere unas 65. Esto indica que aproximadamente hay
unas dos mutaciones ms por cada ao que el varn postergue la paternidad.
La creencia popular sostiene que los hombres son viriles durante toda su vida y
capaces de tener un hijo sin importar su edad biolgica, pues producen entre 200 y
400 millones de nuevos espermatozoides diariamente, un proceso que nunca se
detiene. Sin embargo, a partir de los 40 aos su fertilidad declina al menos en un
70 %. A medida que el varn envejece, el ADN presente en su esperma comienza a
fragmentarse, provocando infertilidad. Por eso, ellos son responsables de la
mayora de mutaciones genticas con las que nace un nio. Un trabajo del Instituto
de Medicina Legal (IML) en Colombia, en el que estudiaron cerca de 51.000 casos
de paternidad y maternidad, revel ms de 800 mutaciones en el ADN, de las
cuales, 75 % se originaron en el padre y tan solo 14,9 % en la madre.
Todo lo anterior demuestra que el reloj biolgico del hombre incide notablemente
en la salud del futuro beb. Por eso, si la edad promedio en que la mayora decide
ser pap sigue aumentando, acelerar la acumulacin de las mutaciones en la
reserva gentica y reducir gradualmente la calidad de la salud humana, dice
Smith en el estudio publicado en la revista Journal of Medical Ethics.
Y es que el promedio de edad de los padres primerizos va en aumento en todo el
mundo. En el Reino Unido, por ejemplo, la edad media para tener un hijo es de 33
aos, y en Espaa es de 34, dos aos ms respecto al promedio de hace un cuarto
de siglo. En pases en vas de desarrollo como Colombia no hay datos concretos.

Carecemos de informacin cientfica y aunque los centros de fertilidad se


preocupan por tener algunas cifras de sus pacientes, estas no representan a la
poblacin general, dijo a SEMANA Eduardo Castro Valderrama, ginecoobstetra
especialista en fertilidad de Reprotec, Centro de Fertilidad aliado de la Fundacin
Santa
Fe
de
Bogot.
Sin embargo, la tendencia de aplazar el momento de convertirse en padres es global
y esto ocurre porque muchos prefieren viajar, conocer otras culturas y, sobre todo,
estudiar para formarse como profesionales para mejorar su posicin social y su
salario. Por eso la mayora piensa en tener hijos despus de haber cumplido los 30.
Lo mismo ocurre con las mujeres, que hoy estudian, trabajan y no se dedican
nicamente a ser amas de casa. Todo hace parte del estilo de vida de las nuevas
generaciones.
Aunque estos hallazgos cientficos demuestran que el riesgo de que los hijos sufran
algn defecto gentico aumenta segn la edad del padre, varios expertos afirman
que son nfimos, pues los ms graves aparecen a edades avanzadas, es decir,
despus de los 50 aos. Una cosa es el riesgo relativo de que el beb nazca
propenso a sufrir de autismo o esquizofrenia por influencia de un pap de edad
avanzada, como lo han demostrado estudios con evidencias slidas, y otra el riesgo
absoluto que se mide segn la cantidad de personas de la poblacin que puedan
sufrirlas,
dice
Castro.
Tambin es importante sealar que la edad no es lo nico que incide para que la
calidad del esperma disminuya. Hay otros factores externos que pueden acelerar el
proceso como una dieta mal balanceada, el sedentarismo, el sobrepeso, un alto
nivel de estrs o consumir en exceso licor, tabaco y sustancias psicoactivas.
Tambin exponerse a txicos provenientes del medioambiente o usar en exceso
saunas y baos turcos, o traer ropa interior ajustada que mantiene muy alta la
temperatura en los testculos pueden afectar el potencial reproductivo del hombre.
Por eso, los especialistas recomiendan a los hombres realizarse un examen de
fertilidad para medir la cantidad y calidad del semen y de los espermatozoides.
Aunque algunos consideran muy radical y poco viable la propuesta de Smith de
congelar el esperma a los 18 aos, pues implicara unos costos muy altos para los
servicios de salud y para los mismos pacientes, consideran que es vlida su idea de
promover en el corto plazo una campaa de concientizacin. Esto servira para que
los jvenes que quieran ser padres sepan que no deben dejar la tarea para muy
tarde, pues el tictac biolgico no se detiene. Como dice Smith: Estas estrategias
podran reducir los efectos dainos que conlleva ser paps a tarda edad.