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GUERRA FEDERAL

La Guerra Federal (1859-1863), tambin conocida como Guerra


Larga, o Guerra de los Cuatro Aos, fue el enfrentamiento militar entre
tendencias conservadoras y liberales en la Venezuela del siglo XIX. Est
considerado el enfrentamiento blico ms largo y ms costoso para
Venezuela tras su independencia. Los conservadores, oligarqua surgida de
la guerra independentista, se oponan a modificar el orden social establecido
desde la colonia, imperturbable luego de la guerra de independencia de
Venezuela, incluyendo entre otras cosas el sistema electoral. Por otro lado,
los liberales, proclamaban los ideales de libertad e igualdad. Durante la
guerra, los liberales eran conocidos con el nombre de federalistas ya que el
federalismo y la autonoma de las provincias eran sus reivindicaciones
principales.
Sistema poltico y econmico luego de la separacin de la Gran
Colombia:
Fuerte oligarqua agraria, surgida de la antigua oligarqua criolla y las
lites surgidas del proceso independentista (latifundista)
Tambin exista un nuevo grupo social compuesto por la burguesa
comercial (compondra el ncleo principal del partido conservador)

El 20 de febrero de 1859 el comandante Tirso Salaverra ocupara el


cuartel de Coro, apoderndose de un importante cargamento de armas y
lanzando el Grito de la Federacin, lo que es considerado el inicio de la
Guerra Federal.

La guerra se desarroll principalmente en forma de guerra de


guerrillas por parte de los insurgentes liberales, por lo que la mayor parte de
los enfrentamientos fueron en forma de emboscadas realizadas por
pequeas partidas guerrilleras.
El primer enfrentamiento de importancia fue la Batalla de Santa Ins, el
10 de diciembre de 1859, saldndose con una victoria de los federales
capitaneados por Ezequiel Zamora. sta victoria permiti a Zamora asentar
el dominio federal en los llanos venezolanos y preparar el avance de los
liberales hacia el centro del pas.
Tras la muerte de Zamora el mando federal fue asumido por Juan
Crisstomo

Falcn,

el

cual

comenz

el

avance

hacia

la

ciudad

de Valencia con la intencin de tomarla. Sin embargo las tropas rebeldes


estaban muy debilitadas tras el sitio de San Carlos a la vez que los
conservadores comenzaban a recibir refuerzos, por lo que Falcn hubo de
evitar en varias ocasiones el combate con las tropas gubernamentales y
desviarse a Apure.
Pese a todo, en poco tiempo el ejrcito federal comienza a aumentar y
a fortalecerse gracias a los refuerzos y pertrechos conseguidos por Falcn.
ste vuelve a ingresar en Venezuela en julio de 1861 desplegando una
intensa actividad militar. En diciembre se sostendrn unas infructuosas
negociaciones de paz. Finalmente el desgaste civil y econmico aunado a los
avances finales de los federalistas oblig a buscar una solucin negociada,
cuya consagracin fue el Tratado de Coche, en abril de 1863.
Ha sido hasta la fecha la nica guerra civil ms costosa en prdidas
humanas de Venezuela; murieron ms de 200.000 personas en una nacin
con menos de 50 aos de independizada que no llegaba a los dos millones
de personas. En las regiones donde se desarroll la guerra, muchas tierras

productivas quedaron calcinadas por los incendios, o simplemente


abandonadas por falta de mano de obra. Se redujo as considerablemente la
produccin agrcola y ganadera, ya que se perdieron ms de siete millones
de reses, cifra superior a la prdida de ganado vacuno debido a la Guerra de
la Independencia.
La guerra destruy la economa agropecuaria del pas, pues se pele
en su mayor parte en los llanos, centro de la ganadera venezolana. A raz de
ello en la zona andina que no haba sido afectada por las acciones blicas
empieza a crecer la importancia del caf.

Arco de la federacin conmemora la guerra


federal

Tratado de Coche

Antonio Guzmn Blanco

Pedro Jos Rojas (Firmantes)

Dispuso tambin el tratado el cese definitivo de las hostilidades, la


prohibicin de nuevos reclutamientos y la formacin de brigadas de orden
pblico destinadas a impedir cualquier brote de violencia.
Tratado de Coche no slo implic los aspectos antes sealados, sino
que produjo importantes ganancias materiales a sus signatarios, Guzmn
Blanco y Rojas, quienes se repartieron el remanente del ltimo emprstito
contratado por el gobierno de Londres.

Gobierno de Juan Crisstomo Falcn


(Estados

Unidos

de

Venezuela fue

el

nombre

oficial

de

Venezuela adoptado por la constitucin de 1864, durante el gobierno de


Juan Crisstomo Falcn. Este nombre se mantuvo en las constituciones
siguientes a la de 1864 hasta el ao 1953; cuando la constitucin
promulgada en aquel ao cambia el nombre oficial del pas al de Repblica
de Venezuela).
Fue el principal lder de los federales en la guerra junto a Ezequiel Zamora.
(Junio 1863- abril 1865). En 1857 es nombrado por el Congreso, general de
divisin y jefe de armas de la provincia de Barquisimeto. Ese mismo ao

contrae matrimonio en Jacuque (pennsula de Paraguan) con Luisa Isabel


Pachano Muoz. El 5 de marzo de 1858, al estallar en Valencia la Revolucin
de Marzo en contra el gobierno de Jos Tadeo Monagas, Falcn se
mantiene fiel al rgimen pese a ser invitado a participar en dicho movimiento.
Aunque este proceso revolucionario triunf, al poco tiempo los decretos del
nuevo gobierno del general Julin Castro no tardaron en surgir el nuevo
imperio lo cual cambiara todo para llevar una continuidad de mayores
decretos del gobierno.
El 17 de junio de 1863 es designado presidente provisional de la Repblica
por la Asamblea de La Victoria; el 24 de diciembre de 1863 es elegido
presidente provisional por la misma asamblea y como tal contina en el
poder, juramentndose el 21 de enero de 1864. Al da siguiente, la Asamblea
Constituyente le confiri el ttulo de Gran Ciudadano y el grado de Mariscal.
Bajo la vigencia de la nueva Constitucin venezolana de 1864, en octubre es
elegido Presidente Constitucional de Venezuela y ratificado como tal por el
Congreso el 18 de junio de 1865. Como presidente de la Repblica elimin la
pena de muerte, la prisin por deudas y decret el voto universal para los
Poderes Ejecutivo y Legislativo, decret la creacin de obras pblicas y
caminos.
A fines de 1866, renuncia a la presidencia y se retira a Coro, hasta que
con el triunfo de la Revolucin Azul (25/7/1868) es expulsado del pas. El 24
de abril de 1870, casi paralelamente al triunfo de la Revolucin
Liberal acaudillada por Antonio Guzmn Blanco, Juan Crisstomo Falcn
muere en una habitacin del Hotel Toulouse de Fort-de-France (Martinica),
como consecuencia de un cncer de laringe. El de mayo de 1874 por un
decreto legislativo, sus restos fueron trasladados al Panten Nacional. (El
descontento general, era elevado y para el momento tanto Conservadores
como Liberales, se distanciaron de Monagas. Finalmente estall lo inevitable,
se da la Revolucin de Marzo, la cual depone a Monagas del poder y lo

fuerza a buscar asilo en la Legacin Francesa establecida en Venezuela,


para luego poder salir del pas, mediante el Protocolo de Urrutia).

Gobierno de Jos Ruperto Monagas Oriach.


(Nace en Aragua de Barcelona Anzotegui en 1831- dem el 12 de
junio de 1880) Fue un militar y poltico venezolano. Result ganador de las
elecciones presidenciales de 1870 pero no fue ratificado en su cargo por el
Poder Legislativo. Hijo del ex presidente Jos Tadeo Monagas
Posteriormente,

el

movimiento

de

los

azules

(fusin

de

conservadores y liberales) carece de unidad al estar divididos entre los


partidarios de Jos Ruperto Monagas y los de su primo Domingo Monagas
Marrero, hijo de Jos Gregorio Monagas. Con la muerte a los 83 aos, de su
padre Jos Tadeo Monagas (noviembre de 1868), estas contradicciones se
agudizan, y asume nuevamente la jefatura del Estado Mayor del Ejrcito.
Reunido el Congreso de1869, se discute sobre la eleccin de los
designados, o vicepresidentes interinos, entre l y su primo, mientras se
efectan las elecciones presidenciales. En estas circunstancias, Domingo
acepta desistir de su candidatura a favor de Jos Ruperto quien es entonces
elegido como primer designado (febrero de 1869). Ante el recrudecimiento de
la guerra civil, Jos Ruperto Monagas se declara en campaa y se dirige a
Maracaibo donde se hallaba sublevado el general Venancio Pulgar,
presidente del estado, y deja encargado de la presidencia de la
Repblica a Guillermo Tell Villegas.

La Revolucin Azul

Para el momento, Falcn se retira del poder y designa a Manuel Ezequiel


Bruzual, sucesor interino, pero el resentimiento de diferentes sectores
dispersados en el pas, confluy para dar origen a la Revolucin, respaldada
por Jos Tadeo Monagas, quien en el pasado haba defendido el liberalismo
y se haba revelado a Pez, ocupa Caracas, mediante un reido combate
librado en junio de 1868, destituyendo al gobierno, como consecuencia de lo
cual Guzmn Blanco sale del pas rumbo a Curazao.
En 1870, se celebran las elecciones presidenciales en medio de una
creciente anarqua. Jos Ruperto Monagas sale favorecido por los
escrutinios, pero el Poder Legislativo se abstiene de proclamarlo presidente
de la Repblica, alegando que no se haban recibido todos los registros
electorales. Por otra parte, ante la invasin de Antonio Guzmn Blanco al
mando de la Revolucin de Abril, en febrero de 1870, Monagas sale
nuevamente en campaa, esta vez sin xito.
Como jefe del Ejrcito y fallido candidato presidencial, Jos Ruperto
Monagas firma la rendicin del gobierno y se retira de la vida pblica.
Gobierno de Antonio Guzmn Blanco.
Antonio

Jos

Ramn

Blanco (Caracas, 20
julio de 1899),

de

conocido

de

La

Trinidad

Mara

Guzmn

febrero de 1829 - Pars, Francia, 28


como El

Ilustre

de

Americano,1 fue

un militar, estadista, caudillo, diplomtico, abogado y poltico venezolano,


partcipe y general durante la Guerra Federal y presidente del pas en tres
ocasiones (1870 - 1877, 1879 - 1884, y 1886 - 1888).
Ha sido considerado como el ms grande ejemplo o representacin
del Autcrata Ilustrado,2 dada su innegable capacidad para promover
elprogreso en su pas, su extraordinaria preparacin y su amplio bagaje

cultural, pero siempre con la plena intencin de concentrar el poder en su


persona, creando una extraordinaria hegemona poltica sobre el pas que se
extendi durante casi dos dcadas.
Perteneci a la corriente denominada Liberalismo Amarillo, la
cual el mismo desencadena y consolida a lo largo de su hegemona y
que le permiti extender sus influencias polticas hasta los ltimos
gobiernos pertenecientes a la misma, como lo fueron los de: Juan
Pablo Rojas Pal, Raimundo Andueza Palacios, Joaqun Crespo e
Ignacio Andrade, terminando con la cada de este ltimo en 1899, a
causa de la Revolucin Restauradora, que le permite a Cipriano Castro
ascender al poder.
La Revolucin de Abril: el ascenso definitivo
Posteriormente a la Revolucin Azul, el 27 de junio de 1868, Jos Tadeo
Monagas, en su carcter de general en jefe de los ejrcitos de la revolucin,
dicta un decreto reorganizando la administracin ejecutiva general y
promulga un nuevo decreto que declaraba vigente la Constitucin Federal
de 1864. Finalmente, se convocaron a elecciones para designar al nuevo
presidente de la Repblica, pero el viejo caudillo Monagas, cuya candidatura
era la ms fuerte, no logr ver culminar el proceso eleccionario y muri a los
pocos meses de pulmona.
Slo dos aos ms tarde Guzmn Blanco volva a Venezuela, esta vez
armado con un vasto ejrcito. Comand la llamada Revolucin Liberal o
Revolucin de Abril, con la cual depone a Guillermo Tell Villegas , para tomar
el gobierno y es reconocido automticamente como supremo lder, el
liberalismo haba vuelto y ahora Blanco era el nuevo presidente del pas,
toda una nueva etapa estaba por dar comienzo, la hegemona de Antonio
Guzmn Blanco haba comenzado.

La Autocracia Guzmancista (El Guzmanato)


El Guzmanato, como es conocido por los historiadores, fue el perodo
de la historia de Venezuela, que se extiende por casi veinte aos, durante el
cual, prevaleci la portentosa hegemona de Antonio Guzmn Blanco.
Este perodo tiene por principales caractersticas, un evidente estilo de
gobierno autocrtico, represivo para con sus adversarios y la oposicin, una
adulacin y alabanza excesiva hacia la figura de Guzmn Blanco,
materializada a travs de eventos, celebraciones, manifestaciones pblicas
de reconocimiento y adoracin para con el Ilustre Americano,
No obstante, a pesar de todos los rasgos negativos presentes, es justo
afirmar que el gobierno de Antonio Guzmn Blanco, fue el primer gobierno
que trajo a Venezuela, el ideal del Estado Moderno, con todo lo que implica.
Bajo la frula de Guzmn Blanco disminuy notablemente la fragmentacin
poltica, se forj un nuevo marco institucional y un flamante aparataje cvico,
se comenz a organizar la burocracia y determinarse las instancias del
rgimen civil, en un ensayo que busca asemejar a Venezuela, para con el
modelo de los Estados europeos de la poca.

Primer Gobierno o Septenio (1870-1877)


Comprendido por 7 aos, desde el 27 de abril de 1870, cuando derroca
el gobierno provisional de Guillermo Tell Villegas, hasta el 27 de febrero
de 1877, cuando se realizan elecciones presidenciales y resulta electo su
mano derecha Francisco Linares Alcntara, como parte de una estrategia
para perpetuarse en el poder de forma indirecta, el Septenio, corresponde al

perodo ms longevo de los tres gobiernos que el Gran Autcrata


Civilizador tuvo.
El Ilustre Americano, tena una visin clara respecto a lo que quera, sus
aos

en

el

extranjero,

particularmente

en Francia,

donde

haba

experimentado de primera mano la eficiencia y el progreso trado


por Napolen III, a dicho pas, lo convencieron de que Venezuela necesitaba
un autcrata, un lder fuerte, eficiente y poderoso, un Csar al cual seguir,
y ese lder en cuestin, no era otro que l.
ecidido a permanecer el mayor tiempo posible en el poder, adems de
poseer el firme propsito de gobernar a plenitud, durante los tres primeros
aos, Guzmn Blanco se dedic a pacificar todo el pas, suprimi
sublevaciones y alzamientos a lo largo del territorio nacional, labor ardua,
para la cual designa a sus ms fieles aliados como los Presidentes de los
Estados y Comandantes de Armas de los mismos, aquellos caudillos que no
son destruidos, son atrados a su lado, ofrecindoseles riquezas, cargos y
prestigio, a cambio de su completa lealtad y de traspasar sus armas y
ejrcitos a Guzmn Blanco, aun as y a pesar de su xito en su proyecto de
pacificacin, el propio Guzmn Blanco reconoci que dicho objetivo no era
sencillo de alcanzar, con su bien conocida afirmacin:
Venezuela es como un cuero seco, si lo pisas por un lado se levanta
por el otro.15
Da inicio de decenas de construcciones, como la primera etapa
del Palacio Federal Legislativo, el Teatro Municipal de Caracas, la realizacin
del Primer Censo Nacional, la creacin de la Direccin Nacional de
Estadstica, la fundacin de la Compaa de Crdito de Caracas (de la cual l
mismo era el accionista mayoritario) y la promulgacin del Decreto de
Instruccin Pblica y Obligatoria, que fue en esencia su primera accin al

asumir la presidencia y con el cual reorganiz todo el sistema educativo


nacional.
En 1873, resulta reelecto presidente, era esta fecha el final de un
gobierno de cuatro aos a partir de 1869, cuando result electo Jos Tadeo
Monagas . Antes de culminar El Septenio Guzmn Blanco reforma la
constitucin nacional cambiando el perodo presidencial de cuatro aos a dos
aos sin posibilidad de reeleccin inmediata.
Conflictos Internacionales
Firme en este propsito no dud en confrontar a Inglaterra, Espaa, Holanda
y a Estados Unidos, lleg a cerrar embajadas, consulados y establecimientos
diplomticos de estos pases y fortific su posicin como exportador de
materia agraria.
Igualmente, consciente de que muchos de sus enemigos escapaban a las
Antillas y a las islas de Aruba, Curazao y Bonaire a conspirar en su contra, a
pesar de ser estas colonias holandesas, no vacil en exigir a dicho pas que
los expulsase, algo que le traera un extraordinaria red de problemas con el
mismo, al llegar a una situacin tan crtica, que estuvo al borde de declararle
la guerra a Holanda. Fue esto lo nico que evit semejante desenlace, el que
finalmente Holanda cediera.
La mayora de los pases del mundo, se vieron severamente impresionados
por semejante actitud, entre ellos, uno al que muchos problemas le trajo
semejante enfoque, Inglaterra con quien Guzmn Blanco se enfrent a causa
de la usurpacin de la Guayana Esequiba y de Trinidad y Tobago,
convirtindose en uno de los presidentes que ms ha presionado por su
devolucin.

Conflicto con la Iglesia


Tras los sucesos ocurridos en la Revolucin de Abril y la toma del poder
por parte de Antonio Guzmn Blanco, el pas y sus instituciones se arrodillan,
literalmente ante l, excepto la Iglesia Catlica, la ms poderosa de todas
ellas y la cual ejerca una inmensa influencia sobre el pas, desde la era
colonial. El entonces Arzobispo de Caracas, Monseor Guevara y Lira, se
rehus a realizar actos eclesisticos en honor al mandatario, lo cual disgusta
en sobremanera a Guzmn Blanco. Las fricciones entre el Arzobispo y el
gobierno de Guzmn Blanco, continuaron y a ellas se sum el Arzobispo de
Mrida. Guzmn demand al Vaticano la sustitucin de Guevara y Lira, por
un clrigo ms dcil y obediente, pero el Vaticano se neg.
Ante esta actitud, Guzmn Blanco decidi cerrar seminarios, claustros y
templos y transferir las ctedras religiosas a las Universidades Laicas.
A pesar, de todo este avance en contra de la jerarqua eclesistica, esta se
mantuvo firme en su oposicin al gobierno de Antonio Guzmn Blanco, quien
disgustado por la situacin, opt por planificar la separacin de la Iglesia
Catlica Venezolana del Estado del Vaticano y constituirla en independiente.
Ante esta estrategia la Santa Sede, a fin de evitar dicha accin, destituy a
Monseor Guevara y Lira y nombr un nuevo Arzobispo de Caracas,
escogido a antojo de Guzmn Blanco.
Una vez solventada la situacin, el mandatario regres parte de las
propiedades confiscadas y permiti el restablecimiento eclesistico, adems
hizo construir varias edificaciones religiosas como la Baslica de Santa
Teresa y la Baslica Menor Santa Capilla, pero la realidad era que ms nunca
la jerarqua eclesistica volvera a tener tanta injerencia sobre el pas y el
estado, como en el pasado.

Presidencia de Francisco Linares Alcntara


Quien sucede a Guzmn Blanco en el poder, es su antiguo aliado, Francisco
Linares Alcntara. Recibi el mando de manos de Guzmn y luego este
ltimo parti a Pars. Una de las primeras cosas que hace Linares Alcntara,
es restaurar la libertad de prensa, lo cual dio pie a que comenzaran a surgir
crticas contra la persona de Guzmn Blanco, el Autcrata omnisiente, el
Divino Ausente, convirtindose en blanco de fuertes insultos y degradantes
acusaciones. Esto le enerva la sangre al mismo Guzmn Blanco.
Alcntara, busc materializar el distanciamiento, pero no fue capaz de
hacerlo, pues por ms que estudiantes y grupos polticos lo respaldasen,
dicho alejamiento resultaba imposible en un pas donde todava, los crculos
del poder, le pertenecan a Guzmn. Los sectores burgueses, financieros y
empresariales, vean con preocupacin como las acciones de Alcntara
perjudicaban sus inters, mientras que los militares fieles a Guzmn, entre
ellos Joaqun Crespo, consideraban insultante, semejante traicin al gran
civilizador y muchos polticos, leales a Guzmn, se mantenan firmes ante la
situacin, esperando el regreso de su lder, pues era claro que Venezuela no
poda permanecer en orden, sin Guzmn al frente de ella.
Todo esto ocasiona un clima de tensin constante, que permanece hasta que
repentinamente, Francisco Linares Alcntara, muere en 1878, dejando la
presidencia en manos de Jos Gregorio Valera.
Presidencia de Jos Gregorio Valera
La lnea constitucional fue cumplida, con el ascenso del Primer Designado de
la Repblica, Jos Gregorio Valera, reconocido por el Congreso, en su
condicin de sustituto presidencial, asumi la primera magistratura

esperando poder terminar el perodo constitucional de Alcntara y quizs,


aspiraba a ser electo para uno propio. Una vez en el cargo, Valera se centr
en continuar el distanciamiento con Guzmn.
Revolucin Reivindicadora
La negativa de mltiples sectores y crculos a aceptar una Venezuela sin
Guzmn,

trajo

como

consecuencia

el

estallido

de

la Revolucin

Reivindicadora, la cual fue ejecutada por Jos Gregorio Cedeo, presidente


del estado de Carabobo y fiel seguidor de Guzmn Blanco, de quien haba
recibido antes de partir, todos los recursos para armar un ejrcito y retomar el
pas, en caso de ser necesario y claramente el momento lo ameritaba.
As, respaldado por los aliados, seguidores y por los crculos burgueses que
queran el regreso de Guzmn Blanco, Cedeo, se enfrenta a Valera, lo
derrota, entrando a Caracas el 13 de febrero de 1879, y lo fuerza a dimitir.
Guzmn asume nuevamente el mando el 25 de febrero del mismo ao, tras
su regreso triunfal al pas.
Segundo Gobierno (1879-1884) o El Quinquenio
Los altos crculos financieros, empresariales, terratenientes y la clase media
y media alta venezolana, cada vez ms creciente, anhelan su retorno,
deseosos de recuperar la muy beneficiosa situacin econmica y de
estabilidad interna que Guzmn mantuvo durante el Septenio. La Revolucin
Reivindicadora que restaura el culto a su persona, presentndose en las
elecciones de diciembre de 1878 y resultando electo por gran mayora en el
congreso.
Asume el poder en 1879 para gobernar hasta 1881, pero en 1880 reforma
otra vez la constitucin aprobando la reeleccin inmediata del presidente y

fue

reelegido

para

gobernar

hasta 1882.Luego

en

las

elecciones

de 1882 resulta fcilmente reelecto presidente para gobernar hasta 1884.


Durante

el Quinquenio,

Guzmn

labora

para

restaurar

la

situacin

econmica, devastada por la cada de los precios de muchos productos


agrcolas, eje principal de la economa venezolana, en los mercados
internacionales.
Consciente de la situacin, Guzmn aborda el problema desde otro flanco,
acelerando los procesos de construccin de todas sus lneas frreas y
desplegndolas sobre gran parte del territorio nacional, con lo cual consigue
que el transporte de los productos se torne ms rpido y eficiente, dando
como resultado que el envo de las cosechas agrcolas, sea mayor, al
desaparecer las irregularidades que antes impedan el comercio por tierra y
asegurarse un flujo continuo de las mismas, dando como resultado que el
pas, mantenga una exportacin constante de productos, por lo cual, a pesar
del descenso de los precios, Venezuela recupera la estabilidad.
A parte de la culminacin de vas frreas, contina con otros planes y
acciones, como la oficializacin del Canto Patritico, Gloria al Bravo Pueblo,
como Himno Nacional de Venezuela. Tambin es en este gobierno que
inaugura el Teatro Baralt de Maracaibo, el Teatro Municipal de Caracas, se
introduce el Telfono en Venezuela, se transfiere el Sistema de Telgrafos a
manos del Estado, continua su poltica de construcciones e introduce
el Bolvar, en sustitucin de la anterior moneda, el Venezolano.
Al culminar el gobierno sugiere al congreso a elegir a su nueva mano
derecha Joaqun Crespo presidente. ste resulta electo para un bienio.
Tercer gobierno (1886-1888) o La aclamacin

En su tercer y ltimo gobierno gan la presidencia en las elecciones


de 1885 para gobernar un bienio de 1886 hasta 1888, de manos del Consejo
Federal, que lo eligi tras el regreso de Europa del Ilustre Americano, el cual
se deba a que un grupo de estudiantes, intelectuales y personalidades
polticas, militares y empresariales organizaron una Aclamacin Nacional,
con la cual le rogaron por su regreso.
Este perodo no fue igual a los dos anteriores, ya que debi enfrentar una
nueva generacin de intelectuales y de jvenes estudiantes, quienes
organizaron una fuerte oposicin a su gobierno, la cual Guzmn Blanco
hubiese reprimido fuertemente si no fuese por su delicado estado de salud, el
cual finalmente lo lleva a renunciar, retirndose antes de concluir su
mandato. Sin embargo, su influencia prosigui, hasta el punto de proponer
ante el Consejo Federal al Doctor Juan Pablo Rojas Pal como presidente
para el perodo constitucional 1888-1890.
Durante este bienio, Venezuela rompi relaciones con Inglaterra debido
a la invasin del Territorio Esequibo por ciudadanos de la Guayana Britnica.
Sin terminar su perodo, Guzmn Blanco se va a Europa dejando el poder
provisionalmente en manos del General Hermgenes Lpez.
En lo que respecta a Educacin, destaca por supuesto el Decreto de
Instruccin Pblica y Obligatoria, con el cual se reorganiza la educacin a
nivel nacional. Reorganiza todo el sistema de impuestos y el fisco nacional.
Igualmente, durante su gobierno, Venezuela centr su atencin en
aumentar la produccin de elementos agrcolas, al aprovechar el auge de los
precios en dicho sector. Fue este otro aspecto que fue clave en la era de
prosperidad y bienestar que se vivi durante su gobierno.
Gobierno de Hermgenes Lpez (Culmina mandato de Guzmn Blanco)

Hermgenes

Lpez (Naguanagua, Carabobo, 19

abril de 1830 - Valencia, Carabobo, 17

de

de

diciembre de 1898),

caudillo venezolano del siglo XIX. Encargado de la presidencia de la


Repblica entre 1887 y 1888, durante el perodo conocido en la Historia de
Venezuela, comoLiberalismo Amarillo
Guzmn Blanco tomo la determinacin de regresar a Francia, antes de
finalizar su mandato y dejo encargado de la presidencia de la Repblica al
general

Hermogenes

Lpez,

hombre

de

toda

su

confianza,

pero

desconocedor de la ciencia poltica.


Hermogenes Lpez tomo posesin de la Presidencia de la Repblica el 8 de
agosto de 1888.
se inaugur el ferrocarril entre Puerto Cabello y Valencia y el cable
submarino con Europa (febrero de 1888). En 1888, tambin se pone en
servicio en Valencia la luz elctrica.
Gobierno de Juan Pablo Rojas Pal
Fue el segundo presidente civil de Venezuela, despus de Jos Mara
Vargas, elegido por el Consejo Federal (en elecciones de tercer grado) con el
pleno apoyo de Guzmn Blanco. Su gobierno tuvo que enfrentar la rebelin
de Crespo, que organiz un fallido alzamiento.

Gobierno de Raimundo Andueza Palacios (1890-1892)


Fue un civil Licenciado y Doctor en Derecho Civil. Fue adems, Presidente
de Venezuela en el perodo constitucional comprendido desde el 19 de
marzo de 1890 hasta el 17 de junio de 1892, fecha en que fue derrocado.

Quizs el hecho ms destacado de su carrera poltica, haya sido la maniobra


continuista que ide con el objeto de extender su perodo de presidencia por
dos aos ms (1892-1894) y que desemboc en la irrupcin del movimiento
insurreccional liderado por Joaqun Crespo, conocido como la Revolucin
Legalista (marzo de 1892), y que terminara expulsndolo del poder. Miembro
del Consejo Federal por el estado Zamora (1890), es elegido presidente de la
Repblica por dicho organismo, el 7 de marzo de 1890.
Aunque constitucionalmente estaba estipulado que su perodo terminara el
20 de febrero de 1892, Andueza plane reformar la constitucin con el fin de
prolongar su estada en el poder por dos aos ms. Esta maniobra
continuista de Andueza Palacio provoc el surgimiento de la Revolucin
Legalista liderada por Joaqun Crespo (marzo de 1892), as como la presin
de Guillermo Tell Villegas, presidente del Consejo Federal;
En 1892, es designado presidente del Consejo Federal en el gobierno de
Raimundo Andueza Palacios, tocndole asumir la presidencia interina de la
Repblica durante el estallido de la Revolucin Legalista dirigida por Joaqun
Crespo.
Gobierno de Joaqun Crespo (1892-1898)
Miembro destacado del denominado Liberalismo Amarillo, fue el ms fiel
aliado y seguidor del Ilustre Americano. Presidente en los periodos 1894-96 y
1896-98.
El Presidente Crespo, en el corto lapso provisional, tom dos importantes
determinaciones:
1.

Decret

amnista

general:

esta

disposicin

fue

de

carcter

eminentemente justiciero pues las retaliaciones polticas reincidentes haban


llevado al exilio o a las crceles a numerosos venezolanos.

2.

Dispuso la convocatoria a una Asamblea Constituyente:


La primera disposicin estuvo complementada con una absoluta libertad

de expresin que abri las puertas a todos los grupos polticos. sta fue la
oportunidad que aprovech el general El Mocho Hernndez para organizar
el Partido Liberal Republicano en octubre de 1893.
Lo segundo se cumpli con la iniciacin de las sesiones regulares de la
Asamblea Constitucional, que dieron vigencia a la Carta Fundamental de
1884 y en la que se consagraban los siguientes aspectos:

El ejercicio del voto universal, directo y secreto.

El aumento del ejercicio presidencial de dos aos a cuatro aos.


Econmico:

La Banca se niega a conceder nuevos prstamos al gobierno. Pnico


Bancario entre los ciudadanos.

El emprstito logrado para terminar el ferrocarril Caracas-Valencia que


afect gravemente la economa. Ese dinero se obtuvo en prstamo del
consorcio alemn Diskonto Gessellschaft de Berln y lo gestion el gobierno
por intermedio del Ministerio de Obras Pblicas, cuyo titular Dr. Bruzual fue
apoderado de la compaa ferrocarrilera.

Durante el gobierno de Crespo hubo malestar econmico debido a la


baja en los precios de los frutos de exportacin. El gobierno rebajo los
sueldos de los empleados pblicos entre 10 y 30%.

Gobierno de Ignacio Andrade (1898-1899)


Crespo, fallecera defendiendo al mismo Ignacio Andrade de la Revolucin
de Queipa, comandada por Jos Manuel Hernndez, quien fuese el
candidato de oposicin por el Partido Liberal Nacionalista contra Andrade y
presunto vencedor real de las elecciones.
Con la anuencia y ayuda de Crespo el 1 de febrero de 1897 fue elegido
Presidente de la Repblica el general Ignacio Andrade en elecciones libres
contra la figura del general Jos Manuel Hernndez alias El Mocho quien
no reconoci el triunfo de Andrade y se alz en armas con el movimiento
denominado el Grito de Queipa: El Mocho Hernndez abandon Caracas y
se intern en los llanos de Cojedes. Crespo, como protector del gobierno,
sali a someter a El Mocho y el 16 de abril de 1898 el general Joaqun
Crespo cay muerto en el combate de la Mata Carmelera por un certero
dispar en el combate de efectuado por un franco tirador identificado como el
caudillo venezolano Pedro Prez Delgado.

Gobierno de Cipriano Castro (1899-1908)


Jos

Cipriano

Castro

Ruiz (Capacho

Viejo, Tchira, 12

de

octubre de 1858 - Santurce, Puerto Rico, 4 de diciembre de 1924) fue un


militar

y poltico venezolano

que

se

convirti

en

Jefe

de

Estado

entre 1899 y 1908, primero Presidente de facto tras el triunfo de una guerra

civil y desde 1901 como Presidente Constitucional de Venezuela. Marcha al


exilio y permanece 7 aos (1892-1899) en la hacienda Los Vados, en las
cercanas de Ccuta, mientras Gmez se establece en una finca vecina.
En 1898 a medida que aumentaba la desestabilizacin del nuevo gobierno
de Ignacio Andrade, crece el dinamismo de los partidarios de Castro, que a la
postre formarn un Comit Revolucionario. A principios de 1899, luego de
conversaciones infructuosas con Carlos Rangel Garbiras, con el fin de
realizar una accin conjunta, Castro decide organizar junto con Juan Vicente
Gmez y

otros

copartidarios,

la

denominada Revolucin

Liberal

Restauradora, que comenz con la invasin del territorio nacional


desde Ccuta, Colombia, el 23 de mayo de 1899.
El presidente Andrade abandona el pas ante el incontenible avance de las
huestes andinas de Castro, quien finalmente entra en Caracas el 22 de
octubre de 1899 encargndose

de

la

presidencia

de

la

Repblica

hasta diciembre de 1908.


Desde entonces el nuevo gobierno se dedic a iniciar un proyecto centralista,
modernizar las fuerzas armadas bajo el modelo prusiano, dinamizar la
economa dependiente del caf (Venezuela era el segundo productor
mundial detrs del Brasil), cancelar la deuda externa y se ali con los
caudillos ms influyentes del pas pero debilitando con ello a muchos otros.

REVOLUCIN RESTAURADORA

La hegemona econmica de Antonio Matos se mantuvo durante dcadas,


sobreviviendo a los regmenes de Antonio Guzmn Blanco,24 Francisco
Linares Alcntara, Joaqun Crespo, Juan Pablo Rojas Pal, Raimundo
Andueza Palacios e Ignacio Andrade, vindose amenazada, nicamente,
durante el gobierno de Cipriano Castro, llegando a ser arrestado por rdenes
del presidente, debido a su negativa a favorecer con ms emprstitos de la
banca privada al gobierno nacional. Ello, unido al carcter represivo del
gobernante y sus continuos conflictos con los sectores empresariales,
ocasionaron un conflicto, que cobr forma militar en 1901 gracias a la
organizacin y liderazgo de Manuel Antonio Matos. Dicho movimiento fue
la Revolucin Libertadora, la cual fue la segunda guerra civil ms longeva de
la Historia de Venezuela y la ms sangrienta, as como tambin en la que
ms

recursos,

soldados

contingentes

se

movieron

nivel

nacional, gozando del respaldo de empresas multinacionales extranjeras y


de los crculos financieros del pas, todo ello con el objetivo de derribar al
gobierno de Cipriano Castro.
La Revolucin Libertadora sacudi al pas y llev al gobierno al borde del
colapso, pero tras la derrota sufrida en la batalla de la Victoria, la vasta red
de ejrcitos y su extraordinario podero se vio debilitado, siendo una herida
de la que no se lograra recuperar, sucumbiendo finalmente en 1903 en
la batalla de Ciudad Bolvar , con lo cual Matos decide salir de Venezuela,
establecindose en Pars.

No obstante, su podero y preeminencia poltica vuelven a emerger con la


llegada de la dictadura de Juan Vicente Gmez, bajo cuyo gobierno sirve
como Ministro de Relaciones Exteriores, tocndole la responsabilidad de
organizar el Centenario de la Independencia de Venezuela en 1911 y
dirigir una fuerte tentativa diplomtica para consolidar las relaciones entre
Venezuela y Estados Unidos, llegando a recibir en visita oficial al Secretario
de Estado Norteamericano, Philander C. Knox con quien firma numerosos
acuerdos y tratados bilaterales en el marco de la llamada Diplomacia del
dlar auspiciada por el presidente William Howard Taft.
Tras su salida del gabinete presidencial en 1913, Matos contina
dedicndose a la formacin de una estructura bancaria y financiera slida
para Venezuela, retirndose de la vida pblica en 1920 y asentndose
en Pars, donde fallecera 9 aos despus.
Manuel Antonio Matos, es una de las figuras ms poderosas e influyentes
respecto a lo econmico, en la Historia de Venezuela y de Latino Amrica .
No solamente lleg a ser el hombre ms acaudalado e influyente del pas,
sino

que

fue

capaz

la economa nacional,

de

consolidarse

convirtindose

en

como
una

la

figura

especie

central

en

de "Caudillo

Econmico" cuya actividad slo se vio interrumpida por el gobierno


de Cipriano Castro.
Uno de los ms importantes conflictos que tuvo que enfrentar Cipriano
Castro una vez en el poder, fue el estallido de la Revolucin Libertadora, que
lograra congregar un ejrcito de 16.000 hombres, siendo organizada y
financiada, con apoyo econmico de la New York & Bermdez Company, por
el banquero Manuel Antonio Matos y por diversos caudillos regionales.
En esta difcil situacin poltica, Castro decide nombrar el 20 de diciembre del
mismo ao a Juan Vicente Gmez con el grado de general de Divisin, por lo

que recaa en ste ltimo la responsabilidad de combatir y derrotar, lo que


segn muchos historiadores fue la empresa revolucionaria ms poderosa
desde los das de la Guerra Federal (1859-1863). En su rol de jefe militar
defensor del gobierno de Cipriano Castro, Juan Vicente Gmez fue
derrotando a los distintos caudillos regionales tales como Luciano Mendoza,
Antonio Fernndez, Luis Loreto Lima (quien muere a causa de las heridas
sufridas en uno de los enfrentamientos), regresando a Caracas el 26 de
febrero de 1902, tras 65 das de campaa.
Meses despus, el 5 de julio de 1902 el presidente Castro encarga de la
presidencia de la Repblica a Gmez (quien haba resultado herido en una
pierna, meses antes) decidiendo por su parte marchar al Oriente, al frente de
una expedicin militar que tena como objetivo destruir la revolucin en sus
propios campamentos. Una vez recuperado, Gmez tiene una participacin
decisiva en la liquidacin de las fuerzas revolucionarias, primero con la toma
de Barquisimeto, el 23 de mayo de1903 y luego en el combate de Matapalo,
ocurrido el 3 de junio de 1903, donde se destruyen los ejrcitos rebeldes de
Occidente. Finalmente, el 21 de julio despus de 50 horas de lucha, venci al
ltimo bastin de la Revolucin Libertadora, tras vencer a Nicols
Rolando la batalla de Ciudad Bolvar, poniendo con esto fin a las guerras
civiles en Venezuela.
Rivalidad CASTRO-GMEZ: En este evento conocido como La Conjura,
los crculos cercanos a Castro amenazan la vida de Gmez, quien en
mltiples ocasiones tuvo que cambiar de residencia.
Alemania, Inglaterra e Italia bloquean a Venezuela
La inestabilidad poltica del pas, el enfrentamiento del gobierno con el
caudillismo anticastrista y la disminucin de los precios de las exportaciones
agrcolas particularmente del caf (Venezuela era el segundo productor

mundial detrs de Brasil), obligan a Castro a suspender temporalmente el


servicio de la deuda externa. Por otra parte, continan los reclamos que las
distintas potencias hacen como resultado de daos y perjuicios sufridos por
extranjeros residentes en el pas con motivo de las guerras civiles. Estos
problemas continan siendo los mismos, pero la posicin del pas es distinta.
Las principales potencias exigen el pago inmediato de sus acreencias. Ante
la negativa del gobierno a reconocer los reclamos y la suspensin de los
pagos de la deuda, Alemania e Inglaterra resuelven bloquear las costas
venezolanas a partir del 9 de diciembre de 1902 aplicando la Diplomacia de
las Caoneras. A esta iniciativa se une Italia el 12 de diciembre y, poco
despus, Francia, Holanda, Blgica,

Estados

Unidos, Espaa y Mxico,

presentan sus reclamos para que sean considerados junto con los de los
pases agresores.
La mediacin del presidente Roosevelt de los Estados Unidos, obligada por
el uso excesivo de la fuerza contraviniendo los postulados de la Doctrina
Monroe, logra que el conflicto termine con la firma de los Protocolos de
Washington el 13 de febrero de 1903. Las partes en conflicto acuerdan el
levantamiento inmediato del bloqueo naval, la reduccin de la deuda externa
de 352 millones de bolvares a 150,9 millones, y un cronograma de pagos en
forma progresiva abonando el 30% de los ingresos aduaneros del pas.
En 1894, se detecta una enfermada a Castro y por complicaciones de salud
se decide no operarlo.
En febrero de 1907 Castro recibe la noticia de que el general
opositor Antonio Paredes ha invadido Venezuela por Pedernales, medio
dormido por los analgsicos, se dice, dio la orden de fusilamiento contra el
enemigo, cuyo cadver fue echado al ro Orinoco. Fue el nico fusilamiento
del siglo XX.

Al agravarse su estado de salud el 23 de noviembre de 1908 Gmez pasa a


desempear la presidencia en su condicin de primer vicepresidente.
Al da siguiente Castro se embarca en el buque Guadalupe rumbo a Europa
para curarse. La ocasin del viaje de Castro al exterior fue vista como una
ocasin propicia para organizar un nuevo movimiento revolucionario por
parte de los jefes del liberalismo amarillo y del nacionalismo en el destierro,
quienes contaban una vez ms con el apoyo de las potencias extranjeras
(Estados Unidos de Amrica, Francia y Holanda), las cuales haban roto
relaciones diplomticas con Venezuela. La ausencia del pas es utilizada por
su compadre Juan Vicente Gmez para dar un golpe de estado y quedarse
por 27 aos con el poder.

Gobierno de Juan Vicente Gmez Chacn (1908-1935)


Juan Vicente Gmez Chacn(24 de Julio de 1857, Hacienda La Mulera,
estado Tchira,Venezuela - 17 de diciembre de1935, Maracay, Aragua)

Aspectos

Gobierno de Juan Vicente Gmez Chacn (1908-1935)

Cancelacin de las deudas de la nacin.


Los productos agrcolas mantenan un precio elevado en mercados internacionales.
Cre las primeras aerolneas del pas y los primeros aeropuertos.
Construy vas como la trasandina, terminales y lneas de autobuses.
En 1914 comienza a aparecer el petrleo, explotacin del pozo Zumaque-I; en 1920 se promulga la primera
Econmico

Ley de hidrocarburos; en 1921 y 1922, se promulgan otras leyes de la misma materia las cuales eran muy
condescendientes con los inversionistas extranjeros.
En la etapa 1928-1935, Gmez decret la creacin del Banco Obrero y del Banco Agrcola y Pecuario, y
promulg la primera Ley del Trabajo.
En plena crisis mundial, en 1930 cancel la deuda externa de Venezuela que se arrastraba desde el siglo
XIX.
Para 1926 los ingresos de divisas provenientes del petrleo superaban a los agrcolas. Las empresas
petroleras extranjeras brindaron un gran apoyo a Gmez a cambio de generosas concesiones.
Trasnacionales como Royal Dutch Shell y Estndar Ol de Estados Unidos)

Asume el poder mediante un golpe de estado; se niega a disolver el Congreso y a convocar a una
Asamblea Nacional Constituyente.
Eliminacin de los caudillos criollos.
Rgimen tildado de autocrtico y opresivo con una fachada de constitucional y democrtico. Tambin fue

La generacin del 28
Con el nombre de Generacin del 28 se conoce al grupo venezolano de
estudiantes universitarios que protagonizaron en el carnaval caraqueo de
1928 un movimiento de carcter acadmico y estudiantil que deriv en un
enfrentamiento con el rgimen de Juan Vicente Gmez.
Los actos constaban de:

Desfile desde la Universidad Central de Venezuela hasta el Panten


Nacional, en homenaje a los prceres de la Independencia.

Coronacin de la reina de los estudiantes Beatriz I (Beatriz Pea


Arreaza), en el Teatro Municipal de Caracas. Recital de la juventud, en
un teatro capitalino.

Concentracin juvenil en La Pastora.

Esta actividad poltica desatada en 1928, con protestas y discursos polticos


cargados de ideas libertarias llev a centenares de estudiantes a la crcel de
la Rotunda y al castillo de Puerto Cabello.
Al poco tiempo de la liberacin de los estudiantes, se produce un
acercamiento entre algunos de stos Juan Jos Palacios, Francisco Rivas
Lzaro, Fidel Rontondaro, y Germn Tortosa, entre otros, con jvenes
oficiales del Ejrcito, entre quienes se encontraba el hijo Eleazar Lpez
Contreras, con la finalidad de planificar un golpe de Estado que deba
ejecutarse el 7 de abril de 1928, pero que fue develado antes de producirse.
Con el objeto de obtener la libertad de los compaeros detenidos a raz del
intento de sublevacin del 7 de abril, un grupo de estudiantes redacta en
octubre de 1928, un documento dirigido a Juan Vicente Gmez donde se le

pide a ste que reconsiderara su severa medida. No obstante, Gmez no


slo desatiende sus demandas sino que manda capturarlos, siendo
conducidos en medio de protestas pblicas junto a cerca de 200 estudiantes
a las colonias de Araira, donde se construa un tramo carretero, en el que
deberan cumplir trabajos forzados.
En este movimiento participaron como estudiantes:Agustin Valdivieso
Otaola, Rmulo

Betancourt, Jvito

Oropeza, Ral

Leoni, Rafael

Villalba, Andrs

Vegas, Humberto

Eloy

Blanco, Juan

Tejera, Miguel

Otero

Silva, Edmundo Fernndez, Juan Bautista Fuenmayor, Germn Surez


Flamerich, Miguel

Acosta

Saignes, Kotepa

Delgado, Rodolfo

Quintero, Fernado Key Sanchezentre otros. Fue el primer movimiento exitoso


de masas en la historia poltica de Venezuela. De este grupo surgieron los
lderes que empezaron a organizar las nuevas agrupaciones polticas que
constituan el futuro e instrumentos de lucha poltica contra el gobierno de
Gmez.
En un principio los estudiantes del 28 regresan a Venezuela despus de la
muerte de Gmez (17.12.1935) como un grupo homogneo que pretende
desarrollar proyectos comunes. Sin embargo, lentamente comienzan a
escindirse en banderas polticas distintas. Algunos se apartan de manera
definitiva de la vida pblica para dedicarse a otras actividades, mientras que
en los grupos ms combativos se formaron los ncleos de los futuros
partidos Accin Democrtica (AD) y el Partido Comunista de Venezuela
(PCV). Asimismo, dentro de este grupo hubo quienes destacaron por su
aporte a los mbitos artstico y cientfico. Entre los que se inclinaron por la
creacin artstica figuran personajes como Guillermo Meneses, Miguel Otero
Silva, Felipe Massiani y Antonio Arriz; mientras que entre el segundo grupo
se encuentran Miguel Acosta Saignes, Isaac J. Pardo, Rodolfo Quintero y
Juan Bautista Fuenmayor.

Pese a que la revuelta estudiantil contra la dictadura de Juan Vicente Gmez,


mejor conocida como la Generacin del 28 es el embrin de los partidos
polticos

modernos,

en

1927

nace

el

Partido

Revolucionario

Venezolano que luego en 1931 se transformara en el histrico Partido


Comunista Venezolano (PCV), junto con ste se fundara la Agrupacin
Revolucionaria de Izquierda (ARDI) que incluira buena parte de los
estudiantes que participaron en la "Generacin del 28". Debido a la poltica
del gobierno de prohibir las actividades Comunistas en territorio venezolano,
en 1935 el PCV es inhabilitado y se transforma en el Partido Republicano
Progresista (PRP); poco despus ARDI se transforma en el Movimiento
Organizacin Venezolana (ORVE), que en 1937 se va a unir al Partido
Democrtico Nacional (PDN) junto con el PRP y el Bloque Nacional
Democrtico (del Zulia); esta unin de todos los partidos de oposicin se hizo
cada vez ms frgil debido a las diferencias ideolgicas entre sus miembros,
es as como nace del ala no marxista del PDN, el partido Accin
Democrtica (AD) en 1941 y la refundacin del PCV. Seguidamente
empezaron a florecer otros partidos, en algunos casos personalistas como la
agrupacin Partido Democrtico Venezolano (PDV) del presidente Isaas
Medina Angarita fundado en 1941. En la dcada de los cuarenta tambin
nacieron otras organizaciones importantes como la Unin Republicana
Democrtica (URD) fundada en 1945, en la cual convergan ex miembros del
antiguo

PDN

del

PDV;

en

1946

es

fundado

el

partido

socialcristiano COPEI cuyo origen se remonta tambin al sector cristiano de


la Generacin del 28. Las acciones de los partidos polticos venezolanos
quedaran limitadas o completamente nulas, durante el periodo de la Junta
Militar de Gobierno, presidida por Carlos Delgado Chalbaud junto a Luis
Llovera Pez y el General Marcos Prez Jimnez (Presidente para el periodo
1952-1958), desde 1948 hasta enero de 1958, el nico partido que gozaba
de libertad era el oficialista Frente Electoral Independiente (FEI) y con
mayores limitaciones URD y COPEI, el resto sera ilegalizado.

El ao 1936 merece una mencin muy especial por varios acontecimientos


notables. En febrero, Lpez Contreras present su programa de gobierno
que reorientaba la nacin hacia la democracia. En ese mismo mes, hubo
muchas manifestaciones en contra de Flix Galavs, gobernador de Caracas
y un connotado gomecista. Lpez Contreras cedi a las presiones y lo
destituy. Era la primera vez en mucho tiempo que un gobernante ceda ante
la presin popular. En ese mismo ao se fundaron varios partidos polticos,
tales como el Partido Republicano Progresista (PRP) de corte comunista, la
Federacin de estudiantes de Venezuela fundada por Jvito Villalba y la
Organizacin Venezolana ORVE de Rmulo Betancourt.
EL PROCESO DE TRANSICIN DE LA DICTADURA HACIA LA
DEMOCRACIA 1936-1958

GOBIERNO DE ELEAZAR LPEZ CONTRERAS: (1936-1941)


En 1931 fue Lpez Contreras es designado por Gmez como Ministro de
Guerra y Marina, convirtindolo en el militar de carrera ms influyente del
pas
El general Gmez tomo posesin por ltima vez el 13 de junio de 1931 hasta
su muerte el 17 de diciembre de 1935. Luego de su deceso su familia
pretendi perpetuarse en el poder, pero el Ministro de Guerra general
Eleazar Lpez Contreras debel la conspiracin y el Gabinete lo designo
Presidente provisional. Los cabecillas visibles de la conspiracin eran el
coronel Eloy Tarazona, edecn y valet de Gmez y Eustoquio Gmez,
gobernador de Caracas y hermano del dictador. Tarazona fue preso primero
y Eustoquio Gmez muerto cuando se resisti al general Galavis, quien

haba recibido orden de Lpez Contreras para prenderlo y enviarlo en avin a


Curazao.

Con la muerte de Gmez, el 17 de diciembre de 1935, se termina una de las


dictaduras ms frreas de la historia del pas y culmina el perodo que
llamamos el "caudillismo" para iniciar una transicin hacia la democracia. El
general Eleazar Lpez Contreras, ministro de guerra y marina qued
encargado de la presidencia hasta el final del perodo de Gmez, el 19 de
abril de 1936. En las elecciones presidenciales result electo para el perodo
1936-1943, pero l mismo solicit que se modificara la constitucin para
acortar el perodo a 5 aos, es decir hasta 1941.
Tal como estaba previsto, las elecciones se realizaron en abril de 1941. En
aquel entonces, las elecciones no eran directas (es decir por el voto del
pueblo), sino que se hacan entre los diputados y senadores del congreso. El
ganador, con 120 votos, fue el candidato oficial, un general tachirense
llamado Isaas Medina Angarita. El segundo candidato, el famoso escritor
Rmulo Gallegos, quien contaba con mucha popularidad, obtuvo 13 votos.
Esto puso en evidencia que el sistema electoral que se estaba utilizando no
representaba la voluntad del pueblo, sino los intereses de grupos ms
reducidos.
Fue moderando el autoritarismo del que haba hecho gala su predecesor
Juan Vicente Gmez, durante su gobierno se promulg la Constitucin de
1936. Se afront el primer paro de la industria petrolera de Venezuela y crea
la Guardia Nacional (para llenar el vaco que exista dentro del cuadro
institucional del Estado) y el Banco Central de Venezuela (para modernizar al
pas y administrar de una manera ms eficaz los cuantiosos recursos dados

por el petrleo). Se contrataron tambin expertos extranjeros tcnicos en


salud pblica y se cre la Divisin de Higiene Rural.
Tuvo que enfrentar la huelga laboral en junio de ese mismo ao, donde el
propsito de la oposicin era derrocarlo, cosa que no se cumpli. Reform la
Constitucin en julio de 1936, intent ser democrtica rebajando el periodo
presidencial de 7 a 5 aos, clusula a que sorpresivamente se aplic l
mismo; sin embargo se legalizaron medidas autoritarias como el exilio
mediante

decreto

presidencial

la

proscripcin

de

las

ideologas

Comunistas y Anarquistas, lo cual caus que varios polticos acusados de


tales fueran expulsados del pas, entre ellos Rmulo Betancourt.
En su gobierno, se realizaron muchas obras en diversos aspectos, casi todas
ellas de largo alcance: se dict la primera Ley del Trabajo del pas (1936),
cuyo principal redactor, el joven Rafael Caldera llegara a ser Presidente de
Venezuela. Crea el Instituto Pedaggico de Caracas (1937) para la formacin
de maestros.
Luego de entregar el mando, Lpez se dedic a un retiro relativamente
tranquilo, pero sin dejar de lado la situacin poltica del nuevo gobierno,
form parte del Partido Democrtico Venezolano de Isaas Medina Angarita.

EL PROGRAMA DE FEBRERO:

El Programa de Febrero nace de la mente de los ms lcidos


venezolanos de principios del siglo XX, entre los cuales cabe mencionar a
Alberto Adriani Mazzei, Digenes Escalante, Caracciolo Parra, Manuel Egaa
entre otros, que hacen un diagnstico de la Venezuela postgomecista, tiene

ocho puntos cardinales de anlisis y presentacin de propuestas de cursos


de accin gubernamental para gobernar en el quinquenio 1936-1941. Al
respecto los puntos a tocar fueron: 1) Rgimen de Legalidad, 2) Higiene
pblica y asistencia social, 3) Vas de comunicacin, 4) Educacin nacional,
5) Agricultura y cra, 6) Poltica fiscal y poltica comercial, 7) Inmigracin y
colonizacin y Puntos complementarios. Es posible, que los redactores del
Programa de Febrero se hayan adelantado a su tiempo en cuanto al
diagnstico y medidas a ejecutar.
Plan

de

Gobierno

expuesto

la

nacin

venezolana

por

el

presidente Eleazar Lpez Contreras, el 21 de febrero de 1936. El mismo fue


la respuesta de Contreras ante el clima de inestabilidad poltica y social que
se experimentaba en Venezuela tras la muerte de Juan Vicente Gmez.
Uno de los puntos ms importantes propuestos por este plan, era el de
la promulgacin de una nueva Constitucin Nacional ms acorde con las
nuevas fuerzas polticas y sociales que estaban emergiendo en el pas. Por
tanto, en dicho documento se estableca la reorganizacin de la
administracin de Justicia y el reconocimiento de las libertades y derechos
relativos al trabajo, mediante la creacin de una Oficina Nacional del Trabajo.

GOBIERNO DE ISAIAS MEDINA ANGARITA


Ministro de Guerra y Marina entre 1936 y 1941 y

Presidente de la

Repblica desde 1941 hasta 1945.


Su mandato era hasta 1946, pero un golpe de estado organizado por
sectores militares y Accin Democrtica lo derroca en 1945.

El 28 de abril de 1941, el Congreso Nacional eligi al General Isaas Medina


Angarita como presidente Constitucional de la Repblica (candidato de la
organizacin poltica Partidarios de las Polticas del Gobierno PPG) para el
perodo 1941-1946 con 120 votos contra 13 obtenidos por Gallegos.
Como parte de una guerra sucia se le sealaba como seguidor del fascismo;
Esta componenda de desacreditacin al presidente Medina se llev
libremente; el gobierno del General Medina permita y garantizaba la plena
libertad

de

expresin,

situacin

aprovechada

por

los

dirigentes

accindemocratistas para calumniar al propio presidente y su gestin. Si


Lpez Contreras tomaba una medida de ndole democrtica, se deca que lo
haca a pesar de Medina.
Su temple de estadista propici la dinmica necesaria para convertir a
Venezuela en una repblica moderna. Su legado ms importante es la
siembra del espritu democrtico en la conciencia del pueblo venezolano y el
estmulo que entreg al colectivo nacional para tomar protagonismo decisivo
en la lucha por la igualdad social.
Es precisamente durante el gobierno de Medina, gracias a la legalizacin de
las agrupaciones polticas, cuyos grupos de origen haban tenido una vida
poltica discontinua y accidentada debido a las limitaciones impuestas a los
mismos en los perodos de Gmez y de Lpez Contreras, que tienen su
origen los partidos polticos modernos en Venezuela: Accin Democrtica,
formado por fracciones del Partido Democrtico Nacional (PDN) del periodo
Lopecista, fue el primer partido en ser legalizado, al poco tiempo de asumir
Medina la Presidencia, en junio de 1941. AD se convertira con el tiempo en
uno de los iconos ms importantes de la lucha por la democracia en la
Venezuela moderna.

Ese mismo ao los comunistas -que todava eran ilegales- se agruparon en


Caracas en la llamada Unin Municipal. Siguiendo su ejemplo, se formaron
ligas similares -todas de tendencia marxista leninista- en 11 estados del pas
y luego todas estas uniones se fusionaron en un gran partido a escala
nacional llamado Unin Popular Venezolana (UPV), nombre que fue
cambiado el 9 de octubre de 1945 a Partido Comunista de Venezuela,
gracias a una reforma constitucional introducida por el gobierno de Medina.
Otro partido, Accin Nacional, aparece en el panorama poltico en 1942; sus
miembros, que procedan de la Unin Nacional Estudiantil y de Accin
Electoral, se agruparon luego en COPEI (Comit de Organizacin Poltica
Electoral Independiente). En mayo de 1943 los partidarios del partido
oficialista PPG se reunieron en una nueva agrupacin que en septiembre de
ese ao dio origen al Partido Democrtico Venezolano (PDV).
La democratizacin en la esfera sindical no se presenta en este perodo en
trminos de una lucha de clases, sino ms bien, como una lucha partidista
por el control de los sindicatos.
Al igual que con otros presidentes, la educacin fue uno de los sectores ms
criticados de la gestin del presidente Medina. Sin embargo, mucho se hizo
durante

su

periodo

para

desarrollarla

tanto

cualitativa

como

cuantitativamente. Rafael Vegas, ltimo en asumir el Ministerio de


Educacin, dio un notable impulso a este respecto: 250.000 nios acudieron
a las escuelas primarias y 97 liceos impartieron educacin secundaria en
todo el pas. El analfabetismo redujo sus cifras en un 50% al final de su
mandato.
En cuanto a la reforma universitaria, expropi los terrenos de la hacienda
Ibarra y en ese lugar, tambin con la colaboracin de Carlos Ral
Villanueva, edific la Ciudad Universitaria de Caracas, campus principal de
la Universidad Central de Venezuela, con la finalidad de dotar de una nueva

infraestructura a la principal casa de estudios superiores del pas. Fund el


Instituto Politcnico de Agricultura.

La Reforma Fiscal con la Ley de Impuesto sobre la renta (1942); cuyo


objetivo fue establecer tributaciones progresivas para as proteger a los
sectores menos adinerados, reduciendo los impuestos indirectos que
hasta entonces recaan por igual en personas con ganancias muy
pequeas o abultadas, como los de la gasolina y de la sal.

La Reforma Petrolera con la Ley de Hidrocarburos de 1943, que


extenda por 40 aos ms las concesiones a las empresas extranjeras.
Medina, consciente de que en aquella poca Venezuela no posea
personal capacitado para tomar el control de la industria petrolera,
estimaba sin embargo que para 1983 ya existira una generacin
suficientemente preparada para ello.

La economa sigue siendo fuertemente mono productora.

Medina fue el primer presidente venezolano que, en ejercicio de sus


funciones, sale al exterior en visita oficial. El 17 de julio de 1943, da
comienzo a una gira por las naciones bolivarianas: Colombia, Ecuador,
Per, Bolivia y Panam.

La Oposicin al gobierno de Medina Angarita estuvo encabezada por


AD, que reclamaba una reforma constitucional para permitir la eleccin
directa, universal y secreta del presidente de la Repblica.

El General Isaas Medina Angarita fue derrocado el 18 de octubre de 1945


por un golpe cvil-militar perpetrado por militares de las nuevas promociones,
reunidos en la Unin Patritica Militar, en asociacin con lderes de Accin
Democrtica, entre los que destacaba Rmulo Betancourt.

Los militares jvenes -dirigidos por el Mayor Marcos Prez Jimnez-, a su


vez, tenan sus propios motivos para sublevarse contra el gobierno de
Medina: se quejaban de los bajos sueldos que devengaban, de que se les
negaban ascensos merecidos y en cambio, se ascenda a los viejos que ellos
llamaban chopos de piedra, de la falta de equipos modernos en
las Fuerzas Armadas; algunos de los oficiales conjurados mostraban
resentimiento por la firma del Tratado de Lmites de 1941 entre Colombia y
Venezuela, realizada durante el gobierno de Eleazar Lpez Contreras
cuando Medina era Ministro.
El poder fue asumido por una junta de gobierno presidida por Rmulo
Betancourt(de 37 aos) y con la participacin del educador Luis Beltrn
Prieto Figueroa, Ral Leoni y Gonzalo Barrios. Por el ejrcito participaron el
Mayor Carlos Delgado Chalbaud y el capitn Mario Vargas.
LA JUNTA REVOLUCIONARIA DE GOBIERNO: (1945-1948) TAMBIN
LLAMADO TRIENIO ADECO
La nueva "Junta Revolucionaria de Gobierno" ofreci la realizacin de
elecciones en abril de 1946 para un nuevo congreso, la restitucin de las
garantas constitucionales, de la libertad de prensa y de agrupacin sindical.
Al poco tiempo se fundaron dos partidos de origen estudiantil, que llegaran a
tener mucha influencia: La Unin Republicana Democrtica (URD), fundada
por Jvito

Villalba y

el

"Comit

de

Organizacin

Poltica

Electoral

Independiente (COPEI)" fundado por Rafael Caldera.


Durante la gestin de la Junta Revolucionaria de Gobierno se estableci,
mediante decreto del 31 de diciembre de 1945, que la participacin del
estado en la industria petrolera deba ser de 50%, lo que se conoci como el
rgimen "fifty-fifty" (50-50).

En las elecciones legislativas (universales, directas y secretas) de 1946, AD


logr el 80% de los votos, COPEI el 13% y el resto se reparti entre URD y el
Partido Comunista. Esta Asamblea Nacional Constituyente fue presidida por
el poeta adeco (Accin Democratista) Andrs Eloy Blanco, culminando en
julio de 1946 con una nueva constitucin que estableca que las elecciones
para la presidencia y el congreso seran a travs del voto universal, directo y
secreto.
En diciembre de 1947, se realizaron las elecciones generales resultando
electo, por amplia mayora, con 870 mil votos, Rmulo Gallegos (AD),
seguido por Rafael Caldera de COPEI con 262 mil votos y Gustavo Machado
(PCV) con 39 mil votos. Cabe destacar que los miembros de la Junta
Revolucionara de Gobierno no participaran como candidatos para no ser
acusados de ventajistas.
Sin embargo el gobierno de Rmulo Gallegos fue muy breve, del 15 de
febrero hasta el 24 de noviembre de 1948 cuando fue derrocado por una
Junta Militar formada por los tenientes coroneles Carlos Delgado Chalbaud,
quien era ministro de la defensa, Marcos Prez Jimnez y Luis Felipe Llovera
Pez, quienes acusaban al gobierno de haber sido incapaz de resolver la
crisis y a Accin Democrtica de ser un partido sectario.
El nuevo rgimen expuls del pas a Rmulo Gallegos y disolvi al partido
Accin Democrtica, as como a la Confederacin de Trabajadores de
Venezuela (CTV), lo cual hizo que los lderes adecos empezaran a trabajar
en la clandestinidad.
En octubre de 1945, varios oficiales militares de graduacin media,
encabezados por Marcos Prez Jimnez, y un puado de militantes de AD,
encabezados por Rmulo Betancourt, dieron un Golpe de Estado exitoso,
dando inicio al Trienio Adeco. Durante este perodo, Venezuela experiment

una apertura democrtica sin precedentes, eligindose una Asamblea


Constituyente que elabor la Constitucin de Venezuela de 1947, y
realizndose las primeras elecciones presidenciales universales, secretas y
directas, resultando electo el novelista Rmulo Gallegos. No obstante, cabe
resaltar la marginalizacin del poder que otras fuerzas polticas sufrieron de
parte de AD, destacando Copei y el Partido Comunista, lo que ha generado
que el mote "Trienio Adeco" sea preferido por los historiadores en lugar de
"Trienio Democrtico". Este breve perodo democrtico termin en noviembre
de 1948 bajo otro golpe de Estado militar, encabezado tambin por Prez
Jimnez, junto con Carlos Delgado Chalbaud. La democracia no volvera a
Venezuela hasta que Prez Jimnez fue derrocado en el Golpe de Estado de
1958, dando inicio a un largo perodo de estabilidad constitucional y
democrtica.

LA JUNTA MILITAR DE GOBIERNO: (1948-1958)


El Golpe de Estado del 24 de noviembre de 1948 fue una insurreccin de
militares y polticos en contra del presidente venezolano democrticamente
electo Rmulo Gallegos que fue derrocado y obligado a exiliarse, en su lugar
se instal una Junta Militar presidida por Carlos Delgado Chalbaud.
Tambin se produjo el descontento de otros sectores que haban participado
en el Golpe de estado de 1945, y principalmente el malestar de las
compaas petroleras extranjeras por el comportamiento cada vez ms
nacionalista del presidente Gallegos.
Con la Reforma de la Ley de Impuesto sobre la Renta promulgada el 12 de
noviembre de 1948, se establece la imposicin adicional de un 50% en el

exceso de las ganancias que obtuvieran las empresas por encima de los
impuestos sobre la renta tributados a la nacin.
Algunos sectores militares y empresariales descontentos, sintieron sus
intereses afectados por lo que el 24 de noviembre de 1948 pusieron fin al
gobierno de gallegos.
La integraron el ex-ministro de defensa de gallegos, Carlos Delgado
Chalbaud, y los tenientes coroneles Marcos Prez Jimnez y Luis Llovera
Pez. Al acceder al poder la junta restituy la vigencia de la Constitucin de
1936, incluyendo la reforma de 1945; y prometi elecciones, pero con la
sistemtica persecucin de sus opositores eventuales y declarados, se inici
una dictadura. El 4 de diciembre de 1948 la junta disolvi el congreso, las
asambleas legislativas de los estados y los consejos municipales, y poco
despus inici la agresin en contra de los medios de comunicacin.
La junta militar se caracteriz por su autoritarismo y cambi su manera de
actuar con respecto a las compaas petroleras extranjeras, que provoc un
crecimiento de las finanzas del estado.
Por otro lado, el pas vivi una de las pocas de desarrollo industrial y social
ms grandes de toda Latinoamrica con la construccin de obras de gran
envergadura que modernizaron los hasta ese momento rurales Estados
Unidos de Venezuela: Las Torres del Silencio, la Autopista Francisco Fajardo,
la Urbanizacin 23 de Enero, El Helicoide (fue denominado como el centro
comercial ms moderno del mundo para su poca), la Autopista Caracas -La
Guaira (segn se dice, el propio General Prez Jimnez probaba con un
vehculo de alta velocidad para verificar que los peraltes, las curvas y el
asfalto eran adecuados para tal obra); entre otras obras realizadas durante el
perodo 1948-1958.

JUNTA DE GOBIERNO DE 1950: Tras el secuestro y asesinato en extraas


circunstancias de Delgado Chalbaud, la junta militar con la intencin de
sumar apoyo decidi designar a un civil como nuevo presidente de la
Repblica, siendo escogido Germn Surez Flamerich, para entonces
embajador en el Per, con lo que a partir del 27 de noviembre de 1950 la
junta dejo de llamarse "militar".
Tal como lo haba ofrecido la Junta de Gobierno, en noviembre de 1952 se
realizaron elecciones en las cuales el partido URD que contaba con el apoyo
de todos los sectores democrticos result ganador. Pero el gobierno realiz
un fraude electoral. Jvito Villalba, ganador de las elecciones fue apresado y
deportado fuera de Venezuela.
El coronel Marcos Prez Jimnez, fue nombrado Presidente Provisional el 2
de diciembre de 1952. Se nombr un congreso "a dedo" (es decir por el
mismo presidente), el cual ratific constitucionalmente a Prez Jimnez
como presidente constitucional.
El gobierno de Marcos Prez Jimnez fue una dictadura muy personalista.
Se persigui y encarcel a todos los opositores, principalmente adecos y
comunistas, por medio del Servicio Secreto llamado "Seguridad Nacional"
dirigida por Pedro Estrada. Sin embargo, el gobierno inici un extenso
programa de obras pblicas y su poltica econmica, ayudada por el auge
petrolero, muy acertada incrementando la riqueza y el bienestar del pas. Es
en esa poca que se realizaron la autopista Caracas - La Guaira, la ciudad
universitaria, las torres del Silencio, el telefrico del vila, el telefrico de
Mrida, la autopista Tejeras - Valencia y la urbanizacin dos de diciembre
(hoy en da 23 de enero).
El desgaste del gobierno fue progresivo. A la oposicin de los estudiantes, se
uni la de los profesionales, grupos econmicos y la misma iglesia, a travs

de una famosa pastora del Arzobispo de Caracas, Monseor Rafael Arias


Blanco, quien critic al gobierno por la mala situacin que vivan los obreros
y los campesinos, a pesar de la riqueza que estaba registrando Venezuela.
En noviembre de 1957, Prez Jimnez anunci que en vez de realizar
elecciones libres, se convocara un referndum para decidir su reeleccin. La
oposicin pidi al pueblo que se abstuviera de participar en esa farsa
electoral, que no era ms que un fraude. Empezaron las huelgas generales,
las manifestaciones y el descontento generalizado, causando la huda de
Marcos Prez Jimnez y la consecuente cada de su gobierno el 23 de enero
de 1958.

EL NUEVO IDEAL NACIONAL: (1948-1958)


PEREZJIMENISMO: El Perezjimenismo es una corriente de pensamiento
poltico

tericamente

basado

en

la

doctrina

del

ex

presidente venezolano Marcos Prez Jimnez. Se ha convertido con los


aos en una cuestin de forma de gobierno ideal para los seguidores del
exdictador,1 ya que a su juicio las polticas de gobierno llevadas desde el
ao 1959 no han sido las adecuadas.
El dramaturgo venezolano Jos Ignacio Cabrujas dijo en 1996 en uno de sus
libros que los hombres de su generacin:
Fuimos criaturas del perezjimenismo, y que la ilusin del Nuevo Ideal
Nacional no distaba de nuestros sentimientos... As fui perezjimenista sin
saber que era perezjimenista. Muchos, en realidad, lo fuimos consciente o
inconscientemente... Y algunos an continan inspirndose en la doctrina del
Nuevo Ideal Nacional.2 Pg. 2.

Esta corriente ideolgica fue complementada cuando los seguidores


de Marcos Prez Jimnez fundaron en 1963 un partido poltico bajo el
nombre de Cruzada Cvica Nacionalista (CCN). En 1968, la popularidad del
partido aument hasta ser uno de los Partidos Polticos de Venezuela con
ms apoyos en esa poca

[cita requerida]

. En las Elecciones presidenciales de

Venezuela de 1973 el CCN pretendi lanzar la candidatura de Prez Jimnez


lo cual caus gran controversia en los principales partidos de la poca Accin
Democrtica y Copei ya que Prez Jimnez tena apoyo en las encuestas
mayor al de los candidatos de AD y COPEI. Los partidos del Pacto de Punto
Fijo decidieron inhabilitar polticamente al candidato del CCN.
El General Marcos Prez Jimnez dio nombre a su forma de gobierno: El
Nuevo Ideal Nacional y le aplic el lema de: La transformacin del medio
fsico y el mejoramiento de las condiciones morales, intelectuales y
materiales de los venezolanos.
El Nuevo Ideal Nacional es un concepto que dicta normas para todos: para el
Presidente y dems funcionarios de la Repblica, as como para los
ciudadanos. La doctrina del Nuevo Ideal Nacional aparece enunciada
oficialmente, por primera vez, por el Teniente Coronel Marcos Prez Jimnez,
Ministro de Defensa y miembro de la Junta Militar de Gobierno, en su
discurso de clausura de la Convencin de Gobernadores de Estado y
Territorios Federales, el 13 de marzo de 1949.

UNIDAD IV
EL

CONTEXTO

GENERAL

VENEZOLANO

DURANTE

LA

CONSOLIDACIN DEL SISTEMA DEMOCRTICO LIBERAL BURGUS:


(1958-1998)

Despus del 23 de enero de 1958 asumi el poder La Junta de


Gobierno, que dirigi el proceso poltico del pas hacia el establecimiento de
un rgimen constitucional, la misma estuvo presidida por el contralmirante
Wolfgang Larrazabal.
GOBIERNO DE RMULO BETANCOURT: (1959-1964)

Electo presidente popularmente

En abril el general Castro Len intenta derrocar el gobierno pero fracasa y


es encarcelado

Se crea ese mismo mes la Corporacin Venezolana de Petrleo,


antecedente de PDVSA

En junio durante una caravana presidencial Betancourt sufre un atentado


contra su vida explotando una bomba cerca de su carro. Sufre heridas
menores

En julio de 1960 AD se divide y nace el Movimiento de Izquierda


Revolucionario

Nace la OPEP en septiembre de 1960 con Venezuela como pas


cofundador. Era ministro de minas e hidrocarburos Juan Pablo Prez Alfonzo.
Ese mismo ao el Presidente Betancourt decreta la creacin de
la Corporacin

Venezolana

de

Guayana (CVG)

de

la Corporacin

Venezolana del Petroleo (CVP).

Promulgada en enero la Constitucin de 1961. Basada en la de 1947


mantiene el sufragio universal para los cargos de eleccin popular, periodo
presidencial de cinco aos y sin reeleccin inmediata. Constitucin ms
longeva de nuestra historia.

Nuevos levantamientos militares de derecha ocurren en Caracas en


febrero y en junio en Barcelona. Fracasan.

Inaugurada Ciudad Guayana.

PCV renuncia a la va electoral y opta por el camino de las armas

En febrero de 1962 AD sufre nueva escisin del llamado grupo ARS

Participacin del MIR y PCV en acciones armadas lleva a la ilegalizacin


de esos partidos

Nuevos alzamientos militares con participacin de la izquierda extrema se


suceden en mayo con el Carupanazo y en junio con el Porteazo. El
gobierno triunfa en ambas

Para 1963 la violencia contina con secuestros y asesinatos por parte de


grupos irregulares ligados al MIR y PCV. Se intensifica la persecucin contra
estos partidos

Es extraditado y condenado el dictador Marcos Prez Jimnez

Se realiza la reforma agraria.

Durante la segunda gestin de Betancourt se invirti una gran cantidad


del dinero de la nacin en la construccin de nuevas escuelas y liceos
pblicos, se construyeron entonces ms de 3.000 escuelas y 200 liceos
en todo el pas. La matrcula escolar pas de 847 mil alumnos en 1958, a
1.6 millones en 1963, ms del 90% de la poblacin estudiantil total asista
a las aulas de clase.

En 1962 se inauguraron obras de envergadura como el Puente General


Rafael Urdaneta sobre el Lago de Maracaibo conocido como el Puente
sobre el lago, que haba sido comenzada bajo el gobierno de Marcos
Prez Jimnez, pero no haba sido concluida. Tambin fue inaugurado el
Distribuidor El Pulpo en la ciudad de Caracas, as como otras obras de
infraestructura vial en todo el pas.

Se comenz la construccin de la Represa del Guri y del primer puente


colgante sobre el ro Orinoco, el Puente de Angostura.

Se termin la construccin del Parque del Este en Caracas en el


ao 1961, el cual se convirti en el parque urbano ms grande de la
capital.

Se

cre

el

Instituto

Venezolano

de

Investigaciones

Cientficas (IVIC).

GOBIERNO DE RAL LEONI: (1964-1969)

Electo presidente popularmente

Leoni conforma un frente de gobierno denominado de Amplia Base con


participacin de AD, URD y el Frente Nacional Democrtico (partido de Uslar
Pietri) en noviembre de 1964. COPEI pasa a la oposicin

En 1966 el FDN sale de la alianza gubernamental y URD en 1968.

Nuevas redes viales construidas y centros educativos inaugurados.


Primera etapa del Guri concluida

El PCV se replantea su estrategia y sufre escisiones que derivan en


grupos guerrilleros como el FALN y el FLN

En 1966 se firma el Acuerdo de Ginebra reconocindose la reclamacin


venezolana respecto al Esequibo

En mayo de 1967 guerrilleros venezolanos y militares cubanos invaden el


pas por Machurucuto pero son derrotados

Nueva escisin de AD en 1968 produce al Movimiento Electoral del


Pueblo.

Se puede decir que el mayor xito de la presidencia de Leoni fue el que


tuvo en la reconstruccin de la economa del pas. El gobierno de Leoni
emple el proyecto de Pentgono de Accin sugerido por Juan Pablo Prez
Alfonzo para impulsar los cambios propicios dentro de la industria petrolera.
Entre ellos, una mayor influencia del Estado venezolano sobre los asuntos
petroleros,

el

transnacionales

no

otorgamiento

explotadoras

del

de

ms
crudo

concesiones
y

el

empresas

fortalecimiento

de

la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), as como de


la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP).

La produccin petrolera del pas alcanz los 3,6 millones de barriles de


exportacin diaria, teniendo un precio mundial del barril petrolero que no
pasaba de los 1,35 dlares por unidad de crudo. Se aument la
produccin del hierro, que se convirti en el segundo producto de
exportacin de Venezuela. El crecimiento del sector petrolero en el
perodo fue 2,2% interanual mientras que el sector no petrolero creci en
un promedio de 6,5%. El gobierno de Leoni impuls la inversin de
capitales extranjeros y nacionales en el pas.

Tambin se fortaleci la industria siderrgica y agroindustrial, disfrutando


ambas industrias de un crecimiento interanual del 7,5% y 6,2%,
respectivamente. Se sentaron las bases para comenzar a diversificar la
produccin nacional, aumentando la produccin de arroz en 107%, del
maz en 39,5%, del ajonjol en 134% y de la caa de azcar en 36,6%.
Otros productos como el algodn, pltano, tomate y papa aumentaron su
produccin entre 40% y 50%. Para finales del mandato de Leoni el 85%
del consumo alimentario era producido en Venezuela, nicamente se
importaba el 15% de la oferta total.

La industria manufacturera tuvo un promedio de crecimiento interanual


del 7,5%.

Se cre la empresa estatal CVG Siderrgica del Orinoco C.A. (SIDOR), y


se le confa la operacin de la planta ya existente.

Se puso en produccin la primera planta de aluminio de Guayana, Alcasa.


Se ampli la planta petroqumica de Morn y se inicia la construccin de
la planta petroqumica de El Tablazo.

Se construyeron 929 edificios con 6.512 aulas para alojar 293 mil
alumnos de primaria y media y en los comedores escolares se atendi un
promedio de 241 mil nios diarios. La matrcula escolar pas de
1.603.700 alumnos en 1963 a 2.082.900 en 1968.

Se inici la construccin de grandes obras como: el Complejo Parque


Central y el Metro de Caracas.

Se pusieron en funcionamiento 4.277 camas en hospitales generales y


especiales.

GOBIERNO DE RAFAEL CALDERA: (1969-1974)

Electo presidente popularmente. Primera vez en nuestra historia


donde el partido de gobierno le entrega la presidencia a un partido de
oposicin

Nueva escisin del PCV en 1971 que deriva en el partido Movimiento


al Socialismo

Estallan protestas estudiantiles en 1971, en especial en la UCV por el


rechazo a la reforma de la Ley de Universidades. Gobierno la interviene

Promulgada la Ley de Reversin Petrolera y de Nacionalizacin del


Gas

Ampliacin y modernizacin de las redes de telecomunicacin.


Construccin de varias autopistas, conjuntos habitacionales, el Poliedro y el
Hospital Miguel Prez Carreo. Conclusin de Segunda etapa del Guri

Promulgada enmienda constitucional de

1972

para

inhabilitar

polticamente a MPJ

Impulsada poltica de pacificacin. Para 1973 son legalizados el PCV


y el MIR con lo que muchos guerrilleros se reincorporan al juego democrtico
y dejan las armas

Se consolida el bipartidismo en el sistema poltico venezolano. (Accin


Democrtica y COPEI).

En el aspecto econmico su gobierno se vio perjudicado por la


inflacin norteamericana, sumada a los bajos precios del petrleo.

En 1970 clausura la Escuela Tcnica Industrial permanentemente y


tambin a la Universidad Central de Venezuela, esta ltima por un perodo de
dos aos, debido al control que ejercan dentro del campus grupos radicales
de la izquierda venezolana.

Caldera pacta con Accin Democrtica una reforma en la Constitucin


de 1961, que impide la eleccin a cargos pblicos a personas con sentencia
firme, de ms de 3 aos, dirigida especficamente a inhabilitar polticamente
al ex dictador Marcos Prez Jimnez, quien planeaba presentarse en
las elecciones de 1973.

Elev al 60% el impuesto sobre la renta a las compaas petroleras,


inici la construccin del complejo petroqumico El Tablazo, en el
estado Zulia, inaugura el Poliedro de Caracas, la Universidad Simn
Bolvar y el Hospital del Seguro Social Miguel Prez Carreo, en Caracas.

GOBIERNO DE CARLOS ANDRS PREZ: (1974-1979)

Electo presidente popularmente

Solicita leyes habilitantes en materia de econmica y financiera por un


ao

En enero de 1975 se nacionaliza la industria del hierro. En enero de


1976 se nacionaliza la industria petrolera, creando PDVSA.

Contina la construccin de escuelas y bibliotecas. Se aprueba la


creacin de nuevas universidades

Aumenta el nmero de ciudades con servicio de cloacas, se


construyeron nuevas carreteras en el interior, se elev el nmero de
viviendas construidas y se aumento la capacidad de generacin elctrica as
como el suministro de agua a todo el pas.

Se crea Plan de Becas Gran Mariscal de Ayacucho, se inaugura


Museo Contemporneo de Arte y el Sistema de Orquestas Infantiles y
Juveniles

Escenario de altos precios del petrleo pero tambin de altos niveles


de deuda pblica

Debido a las nacionalizaciones el Estado crece en tamao, poder y


alcance. La corrupcin empieza a consolidarse como el principal mal del
pas.

Prez emprendi una poltica econmica intervencionista que afect,


por un lado, al tejido empresarial, y por otro ayud a los grandes grupos
empresariales, especialmente al Grupo Cisneros de Gustavo Cisneros.

Durante los dos primeros aos de su gobierno intent aplicar una


poltica de Pleno Empleo.

Prez mantena una popularidad hasta el final de su ejercicio


presidencial, pero el sospechoso accidente areo en el que muriese el
candidato opositor Renny Ottolina, sumada a la debilidad del candidato
oficialista Luis Piera Ordaz y el estancamiento de la economa a partir
de 1977, hizo que su partido, Accin Democrtica, resultara derrotado en las
elecciones de diciembre de 1978.

Prez fue acusado de corrupcin en el Congreso de la Repblica por


el Caso Sierra Nevada, donde por el margen de un voto (el de Jos Vicente
Rangel, Ministro de Relaciones Exteriores, Ministro de la Defensa y
Vicepresidente de Hugo Chvez en su primera presidencia), qued absuelto
de ser condenado polticamente por tal hecho.

Abuso de poder de su compaera sentimental Cecilia Matos.

GOBIERNO DE LUS HERRERA CAMPNS (1979-1984)

Electo presidente popularmente

Nueva alza en los precios del petrleo. Los precios del petrleo llegan
entre 1980 y 1981 a niveles nunca antes vistos, pasaron en ocasiones de los
30 dlares por barril, debido a la Guerra Irak-Iran.

Nueva baja en los precios del petrleo en 1982. Desata crisis de


deuda externa. Ante esa situacin en febrero de 1983 ocurre el viernes
negro; Las presiones para el pago de la deuda externa produjeron la
devaluacin del Bolvar la moneda nacional. Desde el llamado Viernes
Negro en febrero de 1983, hasta fines del gobierno del presidente
Herrera Campns, la devaluacin del Bolvar (Bs. 4,30 por dlar) oscil
entre Bs. 12 y Bs. 15 por dlar en el mercado libre.

Se devala el bolvar y se fija un control de cambio en el pas


(RECADI). El modelo econmico venezolano, basado en la Industrializacin
por sustitucin de Importaciones y especficamente en la renta petrolera

como principal ingreso de la economa, empieza a mostrar signos de


agotamiento

Encuestas empiezan a sealar insatisfaccin del venezolano hacia los


polticos, partidos polticos y la democracia

Inaugurado el teatro Teresa Carreo, el Museo de los Nios y la


primera lnea del metro de Caracas

Nuevas universidades como la UPEL y la RMB son creadas. Se


inauguran nuevas bibliotecas y 22 hospitales

Nuevos conjuntos habitacionales son concluidos y contina la


construccin de carreteras y autopistas sobre todo en el interior.

Se construye el Parque Naciones Unidas en el cual quedaron


inaugurados en Caracas los IX Juegos Panamericanos de 1983.

Cre el Ministerio de Estado para el Desarrollo de la Inteligencia a


cargo de Lus Alberto Machado.

GOBIERNO DE JAIME LUSINCHE: (1984-1989)

Electo presidente popularmente

Contina escenario de alta deuda externa combinada con bajos


precios del petrleo

Se mantienen polticas de subsidios a amplios sectores de la


economa mientras las reservas internacionales van en descenso. No

obstante se impulsan polticas de asistencia social que ayudan a paliar los


efectos negativos de la economa

En diciembre de 1984 se crea la Comisin para la Reforma del


Estado, que buscar soluciones a un Estado cada vez ms grande e
ineficiente.

Gobierno entra en conflicto y hostiga a varios medios de comunicacin


que le son adversos

La corrupcin contina siendo el mayor problema y se intensifica

Nuevos museos y bibliotecas son construidos junto a varios institutos


y colegios universitarios

La represa del Guri completa su construccin con la finalizacin de las


ltimas etapas y entran a funcionar 30 hospitales nuevos

Contina la poltica de construccin de nuevas vas y autopistas as


como tambin de viviendas.

Luis Herrera Campns, conocidas como el viernes Negro del 18 de


febrero de 1983 como medida apresurada con el fin de frenar el aumento de
ladeuda externa, que de 1980 a 1983 pas de 29.310 millones de dlares a
38.297 millones de dlares, lo que gener un desfalco de ms de 700
millones de dlares de las reservas del Banco Central de Venezuela, que
llev en 1983 a un dficit de 4.246 millones de dlares para completar una
exigencia de 5.940 millones de dlares, lo que resultaba irnico y a la vez
sospechoso en una nacin que no contaba diez aos de haber
nacionalizado la industria petrolera. La disparidad del bolvar con respecto al
dlar

crecera

al

igual

que

la inflacin,

continuando

la economa

venezolana con su carcter dependiente y mono-productor. Ante esta


situacin su gobierno decidi reenfocar sus polticas, aumentando salarios,
controlando precios y divisas, causando tensiones sociales. En los ltimos
aos de gobierno, el gasto pblico era exorbitante, y se trat de crear una
ilusoria estabilidad econmica mediante la Comisin Nacional de Costos,
Precios y Salarios (CONACOPRESA), creada durante por el gobierno con el
objeto de regular los precios, vigilar los costos y fijar los salarios.

Este perodo tambin fue caracterizado por escndalos de moralidad


y abuso de poder. La relacin extra-marital del presidente de la Repblica
con su secretaria privada Blanca Ibez, provoc denuncias en los medios
de comunicacin, como causa de su notable influencia en las decisiones
presidenciales. (Contratos pblicos y ascensos militares).

En cuanto a los escndalos de corrupcin administrativa, protagoniz


la escena el mal manejo del sistema cambiario en la Oficina de Rgimen de
Cambio Diferencial (RECADI) que incluira a partidos polticos, como la
compra de 65 autos rsticos para la campaa electoral de Accin
Democrtica con fondos del Estado, la invencin de miles de empresas del
Estado que nunca existieron con la nica finalidad de solicitar dlares
preferenciales, el abuso de los ms de 50.000 millones de dlares en el pago
de la deuda pblica externa que nunca se solvent (en 1984 era de ms de
27.000 millones de dlares, en su mayora a ser pagados en corto plazo,
ms el anuncio de la suspensin de pagos del 2 de enero de 1989).

Durante su gestin de gobierno se construyeron en Caracas: el Paseo


Vargas, el Complejo Habitacional Juan Pablo II en Montalbn, la Lnea 2
del Metro de Caracas (tramo Zoolgico/Las Adjuntas-La Paz) y el Hospital
Domingo Luciani, en El Llanito. Adems se concluy la segunda fase de la
Central Hidroelctrica de Guri y la Central Hidroelctrica San Agatn, parte
del complejo Uribante-Caparo; se erigi la Represa del Ro Turimiquire, en el

Estado Monagas, se dio inicio a la construccin de la Autopista de Oriente y


se construyeron un total de 331.615 viviendas.

GOBIERNO DE CARLOS ANDRS PREZ: (1989-1994)

Electo presidente popularmente

Contexto de bajos precios del petrleo y escasas reservas


internacionales

En febrero se establecen las coordenadas del nuevo modelo


econmico con el cual se busca revitalizar la economa del pas y dejar atrs
el esquema ISI. Este nuevo modelo se orienta ms hacia el libre mercado, la
privatizacin y la eliminacin de subsidios

El da 27 de febrero sucede el Caracazo, una revuelta popular que se


extiende a otras ciudades del pas. La causa: un aumento del pasaje ilegal
por parte de los transportistas. El 28 se suspenden garantas y las FFAA
restablecen el orden al coste de decenas de muertos y heridos

Se dan las primeras elecciones directas y universales de alcaldes y


gobernadores en diciembre. Antes el ejecutivo los designaba

Para el periodo 1990-1991 hay crecimiento de la economa, aumento


de las reservas internacionales, pago de la deuda externa y descenso en los
ndices de inflacin

Los ajustes econmicos afectan negativamente a los sectores


populares y crece el descontento. Distintos sectores de la sociedad

empiezan una campaa sistemtica de desprestigio a la democracia y al


gobierno.

En febrero de 1992 Hugo Chvez y otros oficiales dan un golpe de


Estado fallido

Seguidamente en noviembre ocurre otro golpe de estado fallido esta


vez realizado por Francisco Visconti Osorio

Las crticas hacia el gobierno aumentan a pesar de un crecimiento


econmico de 10% para finales de ese ao

En marzo de 1993 el fiscal general de la repblica interpone una


acusacin contra CAP por peculado y malversacin de fondos de la partida
secreta.

En Mayo la Corte Suprema de Justicia declar con lugar la solicitud de


un antejuicio de mrito y al da siguiente el Congreso decide la separacin de
CAP de su cargo.

La situacin econmica haba ido empeorando paulatinamente al ir


bajando los precios del petrleo. La moneda se haba devaluado
fuertemente, la inflacin era muy alta y la deuda externa era una pesada
carga para la repblica.

Anunci un plan de austeridad consistente en la liberacin de las


importaciones, eliminacin de los controles de precios, privatizacin de las
empresas no estratgicas en manos del estado [cuyo logro principal fue la
venta de la Compaa Annima Nacional Telfonos de Venezuela (CANTV),
aumento del precio de la gasolina, congelacin de salarios, reduccin del
tamao del Estado as como del gasto pblico. Tambin solicitar prstamos al
FMI.

urgieron una serie de protestas, realizadas por quienes viviendo en las


ciudades dormitorios de Caracas deban trasladarse a diario a trabajar en
esta capital, por el aumento en el precio de los pasajes del transporte
pblico.

Ante esta situacin, y la incapacidad de la polica local para controlar


los saqueos, el gobierno de Prez emple al Ejrcito como medio de
contencin de los hechos violentos ocurridos en toda la ciudad (se activ una
estrategia de control de disturbios conocida como Plan vila). Esta medida
tuvo un alto costo, ya que las Fuerzas Armadas incurrieron en una represin
excesiva que dej segn cifras oficiales 276 muertos y numerosos heridos.

Hubo un aproximado de 2.000 personas desaparecidas durante el 27


y 28 de febrero de 1989.

La madrugada del 4 de febrero de 1992 hubo un intento de golpe de


Estado comandado por varios oficiales medios de las Fuerzas Armadas,
dentro de los cuales se encontraba el Teniente Coronel Hugo Chvez.

Prez tuvo que enfrentar un segundo intento de golpe de estado el 27


de noviembre del mismo ao; durante el cual los golpistas llegaron a
bombardear algunos edificios pblicos, tales como el Palacio de Miraflores,
El Ministerio de Relaciones Exteriores, y el Aeropuerto La Carlota.

En marzo de 1993 el Fiscal General de la Repblica, Ramn Escobar


Salm, introdujo una solicitud de antejuicio de mrito en su contra por el
delito de peculado doloso y malversacin de 250 millones de Bolvares
(17 millones de dlares en esa poca) de la partida secreta por cuyo manejo
era responsable. Durante el proceso se revel que dicho dinero haba sido
utilizado para ayuda internacional a la Presidente Violeta Chamorro en
Nicaragua y la vicepresidente Yesseany Medina Parra.

GOBIERNO DE OCTAVIO LEPAGE: (MAYO 1993- JUNIO 1993)

Congreso designa provisionalmente a Lepage, presidente del Senado,


como presidente de la repblica

El bipartidismo de las ltimas dcadas empieza a desaparecer ante el


progresivo deterioro de los dos partidos tradicionales.

GOBIERNO DE RAMN JOS. VELZQUEZ (JUNIO 1993-FEBRERO


1994)

Congreso lo elige presidente de la repblica para finalizar ese periodo


presidencial

El Congreso le concede una Ley Habilitante y de ese modo en


noviembre se aprueba el IVA

Impuls la descentralizacin creando, entre otras medidas, el


ministerio de Estado para la Descentralizacin

En enero de 1994 el Banco Latino quiebra y es intervenido por el


Estado. Se genera una crisis en el sistema financiero

El sistema de partidos polticos empieza a colapsar. Nuevas fuerzas


polticas empiezan a surgir.

GOBIERNO DE RAFAEL CALDERA: (1994-1999)

Electo popularmente

Entre 1994 y 1995 se agrava la crisis financiera y varios bancos son


intervenidos

Se crea el SENIAT en un contexto de precios del petrleo bajos y


estables

En 1994 Caldera sobresey a los militares insurrectos de 1992,


dejando en libertad, entre otros a Hugo Chvez. (Amnista)

En lo econmico se aplica la llamada Agenda Venezuela, un programa


orientado hacia la apertura petrolera, la atraccin de nuevas inversiones al
pas y control del dficit fiscal, entre otras medidas

La anti poltica y la crtica a los partidos en su apogeo.

En 1994 nombra como presidente de la estatal petrolera PDVSA a


Lus Giusti, quien adelant la poltica conocida como Apertura Petrolera,
dirigida a captar capitales forneos para ser invertidos en el desarrollo de la
explotacin comercial de la Faja Petrolfera del Orinoco.

En el primer ao de su segundo gobierno (1994-1999) tiene que


manejar una fuerte crisis financiera que se inicia con la intervencin
del Banco Latino.

Caldera en el poder nuevamente hubo de manejar una vertiginosa


espiral inflacionaria y un paralelo descenso de las reservas de divisas,
empleadas generosamente para el sostenimiento del bolvar frente al dlar.
El 27 de junio anunci la suspensin con carcter temporal de algunas
garantas constitucionales, fundamentalmente las relacionadas con la

propiedad privada y la libre actividad econmica, que supuso el control


estatal sobre el mercado de cambios, el sistema bancario y los precios.

Aunque Caldera prometi durante su campaa no acudir jams ante el


Fondo Monetario Internacional (FMI), debi hacerlo ante la crisis econmica.

Se devalu el bolvar en un 70%, el control de cambio fue levantado,


los combustibles se encarecieron en un 800%, se liberalizaron los tipos de
inters (el IVA subi a 16,5%), se continu el proceso de privatizacin de los
activos del Estado y se avoc a la disciplina en el gasto pblico, que no
surtieron efectos debido a la crisis econmica mundial en ese momento.

En

1997, una

comisin

tripartita, conformada

por el

sector

empresarial, laboral y Gobierno, asumieron la reforma del rgimen de


prestaciones sociales, tras la revisin profunda de la Ley Orgnica del
Trabajo. La labor de la comisin tripartita qued plasmada en un sistema de
prestaciones sociales que prevea, entre otras cosas, su pago anual y no al
cese del desempeo laboral como se haca anteriormente.

LA EXPLOTACIN PETROLERA: (1958-1998)


La Ley de Hidrocarburos de 1945 fue el primer paso dado para ganar control
sobre la industria petrolera; logr imponer el concepto de una divisin de
mitad y mitad de los beneficios entre el gobierno y la industria del petrleo.
Esta Ley se mantuvo sin cambios hasta la Nacionalizacin de la industria,
salvo por las dos revisiones parciales en los aos 1955 y 1967.
En 1960, Venezuela junto con otros pases funda la Organizacin de Pases
Exportadores de Petrleo (O.P.E.P), cuyas principales acciones buscaban

controlar la oferta de petrleo, garantizando as precios acordes a los


intereses de los pases miembros.
Los conflictos del Golfo Prsico hacen que los precios internacionales del
petrleo aumenten. Entre 1972 y 1974 Venezuela ve cuadruplicar sus
ingresos por concepto de produccin de petrleo. Este contexto impulsa al
gobierno de turno a emprender un proceso de industrializacin para
sustitucin de importaciones y aplicar aranceles y medidas proteccionistas.
En la ley de reversin promulgada en 1971 se afirmaba que todos los
bienes, instalaciones y equipos pertenecientes a las concesionarias dentro o
fuera de las reas de concesin revertira a la nacin sin compensacin a la
expiracin de la concesin. El movimiento hacia el nacionalismo se vivi una
vez ms bajo el decreto 832 donde se establece que toda la exploracin,
produccin, refinacin, y programas de ventas de las compaas petroleras
tenan que ser aprobados previamente por el Ministerio de Minas e
Hidrocarburos. As que para todos los propsitos prcticos, Venezuela ya
estaba en camino a la nacionalizacin en 1972.
No se hizo oficial sin embargo, hasta la presidencia de Carlos Andrs Prez,
cuyo plan econmico, "La Gran Venezuela", pidi la nacionalizacin de la
industria del petrleo y la diversificacin de la economa a travs de la
sustitucin de importaciones. El pas oficialmente nacionaliz la industria
petrolera el 1 de enero de 1976, se cre Petrleos de Venezuela S.A.
(PDVSA) , que es la empresa estatal venezolana de petrleo. Todas las
compaas petroleras extranjeras que una vez hicieron negocios en
Venezuela, fueron reemplazadas por empresas venezolanas filiales de
PDVSA que controla la actividad de explotacin de hidrocarburos en
Venezuela. En 1980, PDVSA compr la empresa estadounidense CITGO, y
actualmente es una de las empresas petroleras ms grande del mundo.

En 1980, los pases miembros de la OPEP violaron las cuotas de produccin,


lo cual gener una sobre oferta de crudo, originando la cada de los precios
del petrleo a niveles crticos.
La eficiencia de PDVSA se puso en duda, desde 1976 a 1992, el monto de
los ingresos de PDVSA, que se destin a gastos de la empresa fue en
promedio del 29% dejando un resto de 71% para el gobierno. De 1993 a
2000, sin embargo, esa distribucin fue casi completamente revertido donde
el 64% de los ingresos de PDVSA fueron mantenidos por PDVSA dejando un
resto de slo el 36% para el gobierno.
El presidente Rafael Caldera amplio el rango de accin a los proyectos de
desarrollo de la Faja Bituminosa del Orinoco, la mayor reserva de
crudo extra-pesado a nivel mundial. En dichos proyectos se estableca la
participacin del Estado venezolano a travs de PDVSA como socio
minoritario. Entre las empresas ms importantes se indican ExxonMobil,
Royal Dutch Shell, ConocoPhillips, Chevron y Total. Es importante destacar
que la explotacin de Orimulsin se haca calificando este producto como
bitumen y no como petrleo. Esta accin era una forma de aumentar la
exportacin sin violar las cuotas OPEP, pero que al final elevaba la oferta de
recursos energticos y la baja de sus precios.

PROCESO DE NACIONALIZACIN DE LAS INDUSTRIAS BSICAS DEL


PAS

El 1 de enero de 1975 el Estado venezolano nacionaliza la Industria


extractiva del Hierro, el Estado asume el manejo de una de las industrias con
mayor potencialidad econmica, utilizable en el cumplimiento del postulado
constitucional de imprimirle a la industria minera el inters colectivo de los
venezolanos. El manejo directo de determinadas industrias, explotaciones o
servicios de inters pblico por razones de conveniencia nacional; es as,
como el 1o de enero de ese ao, la Corporacin Venezolana de Guayana
(CVG), asume el control directo y ejerce el derecho de propiedad plena de la
industria del hierro, as como la libertad completa de decisin y gestin para
su direccin.
Adquirir control pleno sobre la industria extractiva del hierro en 1975. El
Estado asume la propiedad de todas las instalaciones, bienes, equipos,
muebles e inmuebles, tangibles e intangibles necesarios para la eficaz
operacin de la industria.
Aumentar el valor agregado nacional y asegurar la disponibilidad de mineral
para el desarrollo siderrgico nacional.
EL MODELO RENTISTA MONOPRODUCTOR:

A principios del siglo XX, Venezuela era un pas cuya economa giraba
en torno a la produccin agrcola; productos como el caf, cacao, pieles,
entre otros generaban las divisas que necesitaba el pas. Aproximadamente,
desde 1926, el petrleo pasa a tomar el protagonismo econmico y genera
cambios en la sociedad venezolana.
La industria petrolera aporta ms del 80% de las divisas que ingresan
al pas. Sin embargo, la capacidad de generar empleos productivos y ocupar
a sectores populares es muy reducida, ya que es una industria que requiere

de mano de obra muy especializada. Extraer un producto del subsuelo y


comercializarlo no genera un vasto desarrollo industrial. El bienestar que los
ingresos petroleros genera, depende de las fluctuaciones

de los precios

internacionales del barril de petrleo.


Los ingresos provenientes del petrleo se han invertido en intentar
industrializar al pas; sin embargo, los resultados de subsidiar la produccin y
establecer preferencias arancelarias, han creado un sector industrial
venezolano poco competitivo y altamente dependiente del Estado. Las
empresas bsicas han sido mal administradas y su produccin no genera las
suficientes divisas para compensar la cada de los precios petroleros. La
produccin agrcola sigue sin alcanzar niveles que permitan siquiera
disminuir las importaciones, siendo imposible pensar en convertirlo en un
sector exportador en las actuales condiciones. El otro sector que podra
contribuir a diversificar la economa venezolana y generar divisas es el
turismo; sin embargo las condiciones sociales como la seguridad,
infraestructura, entre otras no contribuyen a tal fin.
Venezuela necesita incrementar las exportaciones no tradicionales a
travs del desarrollo de sectores en los que cuenta con indiscutibles
fortalezas; la agricultura, el turismo y la industrializacin de sectores como la
minera no metlica, son oportunidades para diversificar la economa. El
desarrollo de la ciencia, tecnologa e innovacin son esenciales para dar
mayor valor agregado a las materias primas que se producen.
LA SITUACIN SOCIAL Y CULTURAL DE VENEZUELA EN LAS
DCADAS DE 1980-1990
Las caractersticas de la economa venezolana que nos ubican como
pas rentista y mono productor, altamente dependiente de los precios
internacionales del barril de petrleo, fue el detonante de una crisis

econmica en las dcadas de 1980 y 1990. Los ingresos petroleros bajaron a


niveles que ya no podan sostener al Estado y tampoco al altamente sector
productivo del pas. Es necesario aplicar medidas que van desde la
devaluacin de la moneda, con el consecuente aumento de la inflacin,
congelar sueldos y salarios, aumentar impuestos, contratar ms deuda
externa, privatizar industrias del Estado y detener las obras publicas; con lo
cual se genera una disminucin en la calidad de vida del venezolano,
producto del desempleo, el aumento del empleo informal, la falta de
construccin de viviendas, la baja calidad de servicios educativos y de salud
hasta llegar a la escasez de productos.
El anterior panorama llev al descontento social y a los lamentables
hechos del 27 y 28 de febrero de 1989, los cuales tuvieron un impacto en lo
poltico al generar dos intentos de golpe de Estado en 1992 y la salida del
Presidente Carlos Andrs Prez antes de cumplir su mandato, que aunque
se produce por faltas administrativas, fue claro que signific una salida que
buscaba generar un cambio en la opinin pblica que calificaba al gobierno
como corrupto e ineficiente y tratar de mantener la continuidad del
bipartidismo de la poca.
La llegada de Rafael Caldera al poder se presenta como una
oportunidad de enrumbar al pas haca la estabilidad poltica y social; sin
embargo, la cada estrepitosa del precio del barril de petrleo obliga a tomar
medidas para superar el dficit fiscal, que a la larga tambin generan
malestar en la poblacin. Se recurre a la privatizacin de las empresas del
Estado y a implantar un conjunto de medidas contenidas en el programa de
gobierno llamado la Agenda Venezuela. El descontento social llev al pas a
cifrar sus esperanzas en una propuesta presentada por quienes haban
intentado tomar el poder por l va violenta en la dcada anterior.

La industrializacin basada en la

sustitucin de importaciones, no

gener la productividad necesaria para mantenerse cuando no se contara


con los cuantiosos recursos generados por el petrleo; dado el bajo poder
adquisitivo del venezolano la industria entra en crisis. La pobreza crtica
alcanza niveles cercanos al setenta por ciento de la poblacin.
A partir de la devaluacin del viernes negro, Venezuela experiment
un continuo descenso en la calidad de vida en general. La salida de
profesionales del pas que signific la fuga de cerebros en los aos
ochenta, origina que instituciones como el IVIC deban disminuir su oferta
acadmica. La

desesperanza

incertidumbre

social provocan

que

universidades y la industria petrolera vean marcharse a un numeroso grupo


de profesionales de altsimo nivel acadmico en busca de mejores
oportunidades en otros pases.
CRISIS DE LA DEMOCRACIA REPRESENTATIVA Y AUGE DE LA
DEMOCRACIA PARTICIPATIVA:
La crisis de la democracia venezolana en las ltimas dcadas, en
lugar de haber conducido al perfeccionamiento de la misma hacindola ms
representativa y ms participativa, en realidad lo que muestra es el paso de
una democracia centralizada de partidos (AD y COPEI) hacia una
democracia igualmente centralizada, pero plebiscitaria, es decir, donde se
convoca peridicamente a procesos eleccionarios, y el sector ganador
impone un modelo al resto de la poblacin, sin buscar la necesaria
conciliacin y llegando a la polarizacin que actualmente sufre el pas.
En efecto, es bien sabido que durante la segunda mitad del Siglo XX,
particularmente a partir de los sesentas, en Venezuela se desarroll un
sistema poltico democrtico de conciliacin de las lites polticas
representadas por los partidos polticos (AD y COPEI, realizan lo que se

conoce como pacto de Punto Fijo). A ellos y a su liderazgo se debi la


construccin de dicho rgimen poltico democrtico bipartidista y centralista.
Sin embargo, despus de dos dcadas (1960-1980) de ejercicio
democrtico montado sobre el centralismo de Estado y el centralismo
democrtico de los propios partidos, la situacin econmica y social, as
como la crisis tica de los gobierno de turno, genera un desgaste del modelo
hasta ese entonces aplicado. Los partidos polticos que desarrollaron un
monopolio de la representacin poltica (slo a travs de ellos y en sus listas
electorales generalmente cerradas y bloqueadas, es que se poda ser
elegido

para

integrar

los

cuerpos

representativos),

progresivamente

comenzaron a dejar de representar al pas, representndose slo a s


mismos.
Pero a la crisis de representatividad se sum la crisis de participacin
poltica. El centralismo de Estado y el centralismo democrtico de la
organizacin de los partidos, redujo las posibilidades de participacin poltica
la cual solo era posible a travs de los partidos, y adems, mediante la sola
opcin electoral. La participacin poltica se redujo entonces a las
votaciones, las cuales progresivamente comenzaron a experimentar el
incremento de la abstencin. Entran en crisis los partidos polticos, llegando
a su mxima expresin durante el segundo gobierno de Caldera con una
ausencia total de liderazgo partidista.
Surge as una propuesta, comienza el ataque a la democracia
representativa bajo la bandera de una supuesta democracia participativa de
parte

de

quienes

creyeron

encontrar

la

solucin

la

crisis

de

representatividad con la consagracin constitucional de todo tipo de


referendos y asamblea de ciudadanos, como injertos de democracia directa,
y todo en nombre de la participacin democrtica. La verdad es que tales
mecanismos son tiles instrumentos de movilizacin popular, pero nada

tienen que ver con la participacin poltica, habiendo ms bien contribuido a


crear una democracia plebiscitaria en sustitucin de la democracia de
partidos.
En todo caso, el resultado de la crisis de la democracia centralizada
en partidos, en lugar de haber contribuido al perfeccionamiento de la
democracia como rgimen poltico hacindola ms representativa y ms
participativa, a lo que no ha llevado es a agravar la crisis de
representatividad y de participacin democrticas, al haber eliminado el
juego entre partidos, sustituyndolos por la presencia de un solo lder que
pretende tener una relacin directa con el pueblo montada en un populismo
rico que reparte sin control el ingreso petrolero, alimentando la ilusin
participativa.
EL PROCESO CONSTITUYENTE VENEZOLANO DE 1999:
El 25 de abril de 1999 se realiza un referndum por convocatoria del
entonces presidente Hugo Chvez; se plantea la pregunta: Convoca usted
una Asamblea Nacional Constituyente con el propsito de transformar el
Estado

crear

un

nuevo

Ordenamiento

Jurdico

que

permita

el

funcionamiento efectivo de una democracia social y participativa? S o No; el


S obtiene el 88% de los votos. El 25 de julio de 1999 se realiza la votacin
para elegir los miembros que compondran la Asamblea Nacional
Constituyente.
La Asamblea se instala el 3 de agosto. Entre sus objetivos estaba el
de crear un nuevo ordenamiento jurdico nacional. Se conforman 21
comisiones permanentes; el 12 de agosto sus miembros votan para darse el
poder para abolir las instituciones gubernamentales y disolver los Poderes
Pblicos Nacionales. El resultado de sus debates fue la nueva Constitucin

de Venezuela, la cual se aprueba en diciembre de 1999, con cerca de un


80% de los votantes.

LA CONSTITUCIN DE VENEZUELA DE 1999:

Se crea el 17/11/1999 por Asamblea Nacional Constituyente; se ratifica


por el voto popular el 15/12/1999; se promulga 20/12/1999 y publicada en
Gaceta Oficial N 36860 de fecha el 30/12/2009.
El 15 de febrero de 2009, se introduce una enmienda en los artculos
160,162, 174,192, y 230 aprobada va referndum con aproximadamente el
55% de los votos.
Su composicin es de un Prembulo; 350 artculos divididos en 9
Ttulos, Captulos, las 18 Disposiciones Transitorias, una Derogatoria y otra
Final.
En comparacin a la Constitucin de 1961, introduce los siguientes
cambios:
1.- Nombre oficial cambia a Repblica Bolivariana de Venezuela.
2.- Se prolonga el mandato presidencial a seis aos y permite una
reeleccin consecutiva.
3.- Se recupera la figura del vicepresidente.
4.- Aade dos nuevos poderes pblicos: Ciudadano y Electoral.

5.- El Poder Legislativo pasa a ser unicameral.


6.-

El

Estado

pasa

de

ser

Federal

Centralizado

Federal

descentralizado.
7.- Se introducen principios que buscan la igualdad de gnero, los
derechos de los pueblos indgenas y una nueva visin del Territorio nacional
definiendo nuevos espacios de soberana
8.- otros.