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ARQUITECTURA

La Madera Laminada:

Una Alternativa Estructural y Ambiental


Jorge Augusto Barrera
Periodista M&M

La esttica y la tecnologa, son dos caracteristicas que califican a la madera laminada como
uno de los materiales con las suficientes propiedades fsicas, mecnicas y sismorresistentes
para ser aprovechado en la construccin de grandes y pequeas luces.

La madera laminada es considerada,


por la industria, como el mejoramiento de la madera maciza, material con
el cual es posible fabricar vigas y estructuras con mayores dimensiones y
del que se resaltan sus propiedades
fsico mecnicas, no slo comparada
con la madera maciza, sino tambin
con materiales tradicionales para la
construccin como el acero y el concreto; frente a ellos, la madera laminada a simple vista est un paso ms
adelante por sus cualidades estticas.
En regiones como Estados Unidos,
Europa, Asia, y algunos pases latinoamericanos como Argentina, Chile
y Brasil, los beneficios de este material han sido bien aprovechados
y ampliamente popularizados tras
grandes cantidades de madera laminada que producen.
En Colombia, por su parte el uso de
este material ha sido, de alguna manera, restringido debido a la falta de
conocimiento que existe sobre sus

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bondades; pese al alto potencial de


materia prima que tiene el pas; as lo
manifest el Ingeniero Fabin Echeverri, Director del Departamento Tcnico
de Ripoll Laminados SAS., durante el
Primer Encuentro de Adelantos Tecnolgicos en Productos Madereros y
sus Derivados, organizado por la Universidad Distrital Francisco Jos de
Caldas, en el mes de octubre del 2010.
Las piezas fabricadas de madera laminada, por lo general, se emplean
para cubrir obras de grandes luces
o longitudes, pues tienen la capacidad de soportar cargas de varias
magnitudes en forma rectilnea y
lograr curvas en ciertas construcciones como: hangares, fbricas, bodegas, coliseos, edificios y casas, entre
otras. En Colombia, la produccin
de este tipo de madera es muy baja
para la construccin de grandes edificaciones; para el Ingeniero Luis Felipe Lpez, Gerente de Instalaciones
de la Empresa Refocosta, la madera
laminada en el pas es usada, principalmente, para fabricar elementos
de ornamentacin como escaleras,
marcos para ventanas, pisos etc.

Foto: www.gacetacartagonova.com

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Segn el Ingeniero Lpez, la madera laminada no es realmente


econmica para cubrir pequeas luces, pero por el contrario,
si resulta econmica para la construccin de grandes luces a
comparacin de materiales como el acero y concreto.

Qu es la Madera
Laminada?
La madera laminada encolada estructural (MLE), se presenta en piezas
de madera seca, maciza en seccin
transversal rectangular, de resistencia incrementada y con un ancho fijo

Foto: Ripoll Laminados SAS.

El detalle y la perfeccin en los acabados de este


material, hace que no solo estructuralmente sino tambin
estticamente sea llamativo para su uso.

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y una altura constante o variable de


eje recto o curvo, constituidas por
lminas o tablas con espesores entre
los 20 y 45 milmetros (mm), libres
de defectos y unidas con un adhesivo
de alta resistencia y presin.
El Ingeniero Lpez afirma que en pases como Estados Unidos, ya se fabrican vigas laminadas hasta de 120
metros de largo, mientras que en Colombia se han alcanzado a construir
slo vigas de mximo 60 metros de
luz, aunque la industria tiene la posibilidad de fabricar elementos estructurales de mayores longitudes.
Referente a esto, el Ingeniero Echeverry explica que el transporte de
este tipo de material es uno de los
mayores impedimentos locales para
la produccin de madera laminada;
pues en comparacin con los pases
industrializados que cuentan con vas
frreas para la movilizacin de este
material, Colombia adolece de ellas.
La primera vez que se utiliz madera
laminada en el mundo fue durante el
siglo XVI, los diseadores de la poca la usaron para fabricar elementos

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desarrollaron nuevas tecnologas para
realizar lminas de mayor luz en arcos,
lo que dio impulso su uso industrial
aunque, denuncia el Ingeniero Lpez,
en nuestro pas, la madera laminada
es un elemento ms ornamental que
estructural, pese a tener propiedades
y funciones iguales o mejores, mayor
resistencia que el acero, el concreto y
el aluminio.

Es comn que el
transporte de madera
laminad en Colombia
se realice en camiones
a comparacin de
otros pases donde
es tan comn su
comercializacin, que
se tienen que fabricar
vagones especiales para el
transporte de madera.
Foto: Ripoll Laminados SAS.

decorativos que pudieran adornar el


Palacio de las Tullerias de Pars. Para
entonces, se utilizaba, para pegar las
uniones, sustancias como colas animales y vegetales o elementos como clavos, pernos, bridas, tarugos o chazos.
Fue hasta poco antes de 1900, cuando
el suizo Otto Hetzer fabric la primera viga laminada curva con adhesivos
industriales, proceso que se conoce
como estructura Hetzer, que adoptaron varios pases industrializados
para construirlas y que se mantiene vigente, actualmente, entre las empresas dedicadas a este tipo de producto.
Particularmente, la historia de la
madera laminada en Colombia en
comparacin con la de otros pases
es muy reciente; segn el Ingeniero
Echeverri en la dcada de los 50s
fueron construidos los primeros edificios en este material como: el laboratorio de Hidrulica de la Universidad Nacional (Bogot), el Hangar de
Avianca en Soledad (Atlntico) y algunos pabellones de Corferas.
A pesar que la industria colombiana conoca de este material, slo

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es hasta la dcada de los 90s y en


ciudades como Medelln y Bogot,
cuando comienza la produccin formal de vigas laminadas de seis y siete
metros.
Durante este tiempo y gracias a las capacitaciones de ingenieros chilenos se

Resistencia de la Madera
Laminada Vs. Otros
Materiales
Durante muchos aos, la madera laminada ha sido comparada con otros
materiales como el acero y el concreto, debido a su alta durabilidad y resistencia a factores como el fuego, la
humedad y las termitas; sin embargo
precisamente por ser considerados
estos factores, los principales enemigos de la madera, su uso industrial en
Colombia se ha visto minado, bajo un
halo claro de desconfianza; en verdad, injustificada.

Foto: Ripoll Laminados SAS.

Interior y exterior de una cpula fabricada de madera


laminada en la ciudad de Facatativa Colombia.

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Segn el Ingeniero Fabin Echeverri, la alta durabilidad y
rendimiento de este material tiene origen en su mantenimiento y tratamiento; de hecho, estas condiciones presentan ndices mejores que los registrados por la madera
comn. A nivel de resistencia mecnica, es el proceso de
encolado al que se someten las piezas, el responsable de
aumentar hasta en un 30 por ciento la eficiencia de esta
variable, en comparacin con una pieza de madera maciza
de igual seccin.
Se ha credo por algunos sectores, que la madera laminada tiene un comportamiento ineficiente frente al fuego;
sin embargo, el bajo coeficiente de conductividad trmica particularmente de este material hace que mantenga invariables sus caractersticas durante mayor tiempo,
comparada con otros materiales como acero y el concreto, en caso de ser afectados por las llamas.
No en vano, por el hecho de ser madera, al momento de
incendio, el material crea capas de carbn externas que
retrasan la difusin del calor hacia su interior, lo que se
transforma en una barrera trmica que acta como aislante y evita que la zona interior de la pieza sufra modificaciones, favoreciendo la conservacin de sus propiedades mecnicas.
Conductividad y Expansin Trmica de la Madera Laminada
Material

Coeficiente de
Expansin trmica

Coeficiente de Conductividad
trmica Kcal/h/mC

Madera

5.1 x 10E -06

0.15

Acero

10.x 10E -06

1.15 1.40

Concreto

20.x 10E -06

35 - 55

Cobre

350.00

La tabla muestra como la conductividad trmica (Kcal/h/


mC) mide la transmisin del calor a travs del material
cuando es sometido a cambios de temperatura. Para el
caso particular, la conductividad de la madera es 0,15,
lo cual quiere decir que en este material, el calor viaja
aproximadamente 20 veces menos que en el concreto
(35-55) y cerca de 300 veces menos que en el cobre.
De otra parte, la expansin trmica que trata sobre la
variacin en dimensiones que puede tener un material
cuando se somete a cambios de temperaturacomparada con otros materiales como el acero y el concreto, se
expande la mitad que en el caso del acero y tres veces
menos que en el concreto.

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Segn el ingeniero Echeverry, estos dos coeficientes no
tienen tanto significado como cuando se combinan en un
incendio. Una pieza de acero sometida a fuego, en cualquier parte de su longitud, rpidamente conduce calor a
sus extremos, lo que provoca una expansin del material
que es la responsable de fallas en las conexiones o uniones de los extremos de las estructuras; adems, el calor
provoca en el acero una prdida de capacidad por fluidez del material, lo que sumado a las fallas en las uniones de los extremos induce a fallas prematuras de las
estructuras.
Adicionalmente, la madera tambin cuenta con una de las
relaciones peso/resistencia ms baja en comparacin con
materiales como el acero y el concreto. En este sentido,
una de las ventajas de la madera y del tipo laminado, especficamente frente al concreto, es que la primera ofrece
mayor resistencia. A pesar que la principal caracterstica
estructural del concreto es resistir bien los esfuerzos de
compresin; su resistencia a la traccin y a la cortante son
relativamente bajas, de all que deba ser reforzado con
barras de acero.
Relacin peso/resistencia de la madera laminada
con otros materiales
Material

Peso Kg/m3

Resistencia Kg/m2

Peso/Resistencia

Madera

500

400

1.25

Acero

7.800

4.200

1.86

Concreto

2.400

300

8.00

Proceso carbonizado de la madera

Procesos de Fabricacin de la Madera Laminada


En Colombia, para la produccin de madera laminada se usan especies como Pino Ptula (Pinus patula), Chingal (Jacaranda copaia),
Teca (Tectonis grandis), Abarco (Cariniana pyriformis) y la Acacia
(Acacia mangium) Segn afirma el ingeniero Fabin Echeverry, las
maderas latifoliadas o frondosas requieren presiones de prensado
e inmunizacin mayores que las conferas y los adhesivos compuestos, usados en ellas, deben reformularse para lograr una buena adherencia.
Luego de la seleccin de las especies para la fabricacin de madera
laminada, las empresas pasan a convertirlas en bloques rectangulares con un ancho que vara entre los 8.0 y 16.0 centmetros, espesores de una a dos pulgadas y largos de 2.5 a 4.0 metros.
La madera, libre de defectos,
se lleva a cmaras climatizadas
con temperaturas controladas
al 12 por ciento de humedad
para su secado, luego se somete a proceso de inmunizacin vaco presin.
Los pasos siguientes son la
seleccin bloques de madera
inmunizada y con ellos, la elaboracin de uniones aplicanMadera libre de defectos
do el mtodo finger Joint,
que consiste en realizar cortes
de dentado y contradentado en
los extremos de las maderas y
que actualmente se trabajan con
medidas entre los 12.0 y 15.0 milmetros.
Luego, con cada bloque rectangular se elaboran las lamelas;
trabajadas, una a una, sometidas
a cepillado y a la aplicacin de
Proceso finger joint
adhesivo por cada lado. En este
punto es importante aclarar
que la industria utiliza adhesivos para uso estructural, siendo
los ms empleados los de urea
formaldehdo, urea resorcinol
y urea melanina; y los descartados por no ofrecer las mnimas normas de resistencia para
usos estructural los adhesivos
vinlicos.

Uso del adhesivo en el


bloque de madera

Foto: Ripoll Laminados SAS.

Proceso de prensado

El ltimo paso para la produccin


de madera laminada es el prensado, fase en la que cada bloque se
coloca manualmente uno sobre
otro, y se prensa a 1500 libras de
presin a fin de compactar el material. El prensado se aplica tanto
para obtener lminas rectas como
curvas.
Fotos: Ripoll Laminados SAS.

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Sus Beneficios
Ambientales
En diferentes pases del mundo existen normas que regulan la fabricacin y uso de la madera laminada;
en Colombia su reconocimiento se
hace presente en la reciente Norma
Sismo Resistente NSR10, que dedica
uno de sus captulos a resear las
regulaciones sobre calidad de la madera laminada, aserrada y la guadua,
as como tambin, la clasificacin de
las especies maderables en el pas
y las normas estructurales para su
aprovechamiento.
Segn el ingeniero Jorge Briceo
estas normas y ventajas, han favorecido la consideracin de la madera laminada como alternativa en la
industria de la construccin; no en
vano, gracias a las propiedades que
la industria ha logrado desarrollar en
la madera laminada, esta se cataloga
hoy, no slo como un material para
construir grandes estructuras de bajo
peso, sino tambin como ideal por su
alto grado de sismo resistencia, superior al de cualquier tipo de construccin en acero y concreto.

Foto: Ripoll Laminados SAS.

Vale sealar que las alternativas de


materiales que tienen los constructores para fabricar grandes obras de

La prueba de sismo resistencia


de este edificio hecho en madera
de 7 pisos y 23 apartamentos fue
sometido desde 6,7 a 7,5 grados de
magnitud en Japn.

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ingeniera en Colombia, se limitan


principalmente al concreto, el acero
y el aluminio. Sin embargo, la situacin ambiental actual comienza a
exigir consideraciones en la cantidad de energa que se requiere para
la produccin de estos materiales, y
desde ese punto de vista la madera
se ubica como la nica opcin, para
construir, totalmente sostenible ambientalmente, ya que requiere hasta 20 veces menos energa para ser
procesada que los materiales comnmente usados.

material que no produce contaminacin y que en cambio, aporta al cuidado y proteccin del medio ambiente; no en vano de un metro cbico de
madera y de una tonelada de xido
de carbono se obtiene un milln de
metros cbicos de aire puro. Segn
el ingeniero Echeverry no existe ningn material para construccin, que
supere desde este punto de vista ambiental a la madera: este material se
convertir, seguramente, en el ms
utilizado para las grandes obras de
ingeniera, en un futuro cercano.

En el mercado existen varios prototipos de vigas fabricadas en distintos


materiales, cuyo proceso de fabricacin produce contaminacin, as, el
proceso de produccin de una viga de
aluminio produce 227 kilos de gas carbnico, el de concreto 101 kilos y el de
acero 74 kilos de gas carbnico; mientras que la madera tan slo produce 6
kilos, para obtener la misma unidad.

El ingeniero Luis Felipe Lpez asegura que el sector maderero tiene que
buscar un apoyo institucional como
el de los Ministerios del Medio Ambiente y Vivienda, los cuales se supondra son los ms interesados en la
construccin de viviendas ambientales sostenibles y pueden recomendar
a la academia que comience a considerar la construccin con madera
para promover el uso del material,
ya que con el tiempo puede ser un
sistema competitivo desde un punto
de vista econmico y ambiental.

En este mismo sentido, la transformacin de material genera un costo


econmico y ambiental medido por
la cantidad de energa requerida para
realizar el proceso; la madera por metro cbico requiere entre 8 a 30 KWH
para su transformacin, mientras que
el mismo volumen en concreto requiere de 150 a 250 KWH, el acero 650
KWH y el aluminio 800 KHW.
A diferencia de otros productos, la madera es el nico material de construccin 100 por ciento renovable, que durante su vida til retiene gas carbnico
(CO2), y lo emana en pequeas cantidades durante su tiempo de servicio;
en comparacin a los procesos industriales del acero, concreto y aluminio
que necesitan una gran cantidad de
energa para su produccin y que genera un gran volumen de gas invernadero cuando se adelantan.
Por las razones anotadas, la madera laminada es considerada hoy, un

Hoy, en el pas, los promotores del


sistema y el material, toman ejemplos de otros como Chile o Argentina para encontrar la va econmica,
ambiental y comercialmente correcta y superar los problemas asociados
a su industrializacin, entre otros,
como la falta de conocimiento y el
desconocimiento en tecnologas y
procesos.
Fuentes

Luis Felipe Lpez. Gerente de Instalaciones


de Refocosta S.A- Miembro del comit de
Madera de la Norma Sismo Resistente colombiana. luisl@refocosta.com

Fabin Echeverri. Director RIPOLL Laminados SAS. fabianecheverri@une.net.co

Jorge Briceo. Arquitectura & Ingeniera.


Ingenieria.avelez@arquitecturaingenieria.
com

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