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Teoras lingsticas

Las teoras lingsticas actuales se remontan al siglo XIX, cuando se considera que surgi
el estudio cientfico del lenguaje en Occidente. En esta poca, se pueden destacar dos
grandes corrientes: el historicismo, por un lado, y el comparativismo, por otro. Estas dos
vertientes no se pueden separar, dado que al comparar lenguas antiguas, debi hacerse
desde un punto de vista historicista. Algunas de las caractersticas principales de ambas
corrientes fueron, entre otras: su reaccin contra el clasicismo y el racionalismo anteriores,
la ley de Grimm que demostraba las correspondencias parciales entre sonidos de diferentes
lenguas y el principio de la regularidad del cambio fontico descubierto por los
neogramticos. En suma, el comparativismo y el historicismo se podran considerar las
corrientes lingsticas precursoras del panorama lingstico actual; es decir, el que
comprende el periodo transcurrido desde principios del siglo XX hasta nuestros das.
Lingstica terica
Siguiendo un anlisis diacrnico de las diferentes teoras lingsticas surgidas a lo largo del
siglo XX y principios del XXI, la primera que debemos mencionar es el estructuralismo.
Primer estructuralismo
Se considera que ste aparece a partir de 1916, ao en que los alumnos de F. de Saussure
recopilaron y publicaron las notas de sus clases bajo el ttulo de Cours de Linguistique
gnerale. Entre todas las aportaciones de este lingista, cabe sealar algunas de sus
dicotomas ms clebres tales como sincrona/diacrona, y langue (lengua)/parole
(habla). Por lo que respecta a la primera de stas, Saussure considera que deben existir
una lingstica sincrnica (encargada del estudio del estado de la lengua, es decir, del
aspecto esttico) y una lingstica diacrnica (que estudie las diferentes evoluciones de la
lengua). En cuanto a la segunda dicotoma, lengua (langue) / habla (parole), Saussure
concibe la lengua como un vehculo de comunicacin, algo en estado potencial, cdigo que
el individuo no puede alterar, mientras que el habla, por el contrario, es la codificacin del
mensaje, el uso de la lengua por el individuo y efmera. Desde el punto de vista de
Saussure, el objeto ltimo del lingista est en la lengua o langue de una comunidad, idea
que rechazarn lingistas posteriores.
Aunque Saussure sea considerado el padre del estructuralismo, cabe destacar otros grupos o
lingistas europeos y americanos continuadores de esta corriente. Por lo que respecta al
Estructuralismo Europeo, es preciso sealar en primera instancia el Crculo Lingstico
de Praga, cuyos estudiosos ms destacados fueron N. Trubetzkoy y R. Jakobson, ambos
seguidores de Saussure. El primero de stos, Trubetzkoy, se encarg del estudio fonolgico,
aplicando ste al fonema como unidad mnima de anlisis. De este modo, lleg a la
conclusin de que los sistemas fonolgicos se clasifican de diferentes maneras dependiendo
de los rasgos distintivos de sus fonemas, lo que supuso un gran avance para la teora
fonolgica. Por su parte, Jakobson (figura a caballo ente el estructuralismo europeo y el
americano), aadi que la seleccin de cada lengua de unos rasgos distintivos u otros no es
arbitraria y que entre stos existe una jerarqua que coincide con el orden cronolgico en

que el nio adquiere los sonidos. Trubetzkoy y Jakobson haban participado anteriormente
en el Crculo Lingstico de Mosc dondecoincidieron con S. Karcevski que haba tenido
contacto directo como Saussure.
Adems, el desarrollo de las ideas del Crculo de Praga (donde Trubetzkoy y Jakobson, a
partir del 1926, daran a la luz algunas de sus ms importantes contribuciones a la
lingstica) no se puede poner en cuenta de una continuacin de la obra de Saussure, an
menos de discpulos de aqul lingista genebrino. En Praga se beba de una tradicin
lingstica propia, y muy fuerte, a la cual se agreg la vertiente lingstica rusa,
construyendo juntos un abordaje absolutamente nuevo y particular.
Escuela de Ginebra y Crculo de Copenhague
El siguiente grupo que es preciso sealar es la Escuela de Ginebra, cuyos mximos
representantes son Bally y Sechehaye, ambos tambin alumnos de Saussure. La principal
peculiaridad de esta escuela ser la separacin entre sincrona y diacrona, negando el
estructuralismo diacrnico y, por consiguiente, centrndose nica y exclusivamente en el
estudio sincrnico y en la teora del signo.
Otro de los grupos pertenecientes al estructuralismo europeo que no debemos olvidar es el
Crculo Lingstico de Copenhague, cuya figura ms relevante ser Hjelmslev y su
glosemtica. Este lingista considera que la lengua es forma pura, carente de materia; por
consiguiente, las unidades bsicas de su estudio no sern los fonemas, sino los cenemas
(unidades mnimas de expresin carentes de sustancia). En fin, Hjelmslev se pierde en
reflexiones filosficas sobre la sustancia y la forma.
Adems de los mencionados ms arriba, cabe destacar dentro del Estructuralismo Europeo
a Jespersen, quien ya se plantea las posibilidades de una gramtica universal, o el
estructuralista britnico Firth, cuyo objeto de estudio no es tanto la langue, sino la lengua
realizada en el hablar; es decir, los enunciados. En la lista de estructuralistas europeos, no
debemos olvidar a Benveniste y Martinet, seguidores de la fonologa diacrnica del
Crculo de Praga, y a Alarcos en Espaa.
Estructuralismo americano
Por lo que se refiere al Estructuralismo Americano, conviene sealar que su desarrollo es
simultneo al europeo, puesto que nace en 1925 con la creacin de la Sociedad Americana
de Lingstica y su revista Language. El iniciador de esta corriente ser Boas con su
Hadbook of American languages, pero quien realmente despuntar ser su discpulo Sapir.
Este ltimo, considerado estructuralista implcito, con su obra Languages (1921) adopta
una perspectiva mentalista y le concede gran importancia al estudio del contenido y de los
aspectos culturales del lenguaje.
Por otro lado, cabe destacar a Bloomfield, representante del estructuralismo explcito, con
su obra Languages (1933) crea la base de la nueva lingstica americana. Este lingista
adopta una concepcin antimentalista o behaviorista, por lo que niega el estudio del
significado, puesto que no es un hecho fsicamente observable. Aunque es consciente de

que el significado es un hecho lingstico, su concepcin behaviorista no le permite


aceptarlo como objeto de estudio de la Lingstica, lo que le ser duramente criticado por
autores posteriores.
Generativismo
Una vez analizado el estructuralismo como la primera gran teora lingstica del siglo XX,
pasaremos a analizar la que se considera la segunda gran corriente lingstica, esto es, el
Generativismo. Se considera como fecha clave de su nacimiento 1957 con la publicacin
de Estructuras sintcticas de Chomsky, lingista considerado el fundador del
Generativismo. Con esta obra, Chomsky se opone tajantemente a las hiptesis de
Blommfield. De acuerdo con lo sealado por Tusn, el lingista se opone, en primer lugar,
a que los textos tengan nicamente una dimensin lineal segn propona Bloomfield. En
segundo lugar, considera que Bloomfield adopta una perspectiva demasiado taxonmica o,
lo que es lo mismo, demasiado clasificatoria y se olvida de responder preguntas como
cmo se aprende una lengua?; por tanto, defiende ms bien una teora del lenguaje. En
tercer y ltimo lugar, de acuerdo con Tusn, Chomsky y sus discpulos defienden una tesis
innatista segn la cual los seres humanos poseemos una capacidad de lenguaje propia de
nuestra especie. En relacin directa con esta ltima idea se encontrara el principio de
Gramtica Universal que destaca Chomsky, segn el cual la mente humana tiene una
orientacin lingstica especfica, que sera innata, no aprehendida. El desarrollo de esta
capacidad por cada individuo sera la gramtica particular. Desde el punto de vista de
Chomsky y seguidores, debe operarse sobre datos empricos con el fin ltimo de construir
una teora universal, reflejo del conocimiento implcito de los hablantes.
Segn algunos estudiosos como Marcos Marn, el desarrollo de la gramtica generativa se
produjo en dos fases: la primera se iniciara en 1957 con la publicacin de Estructuras
sintcticas y abarcara hasta 1965, ao en que se publica Aspectos de la teora de la
sintaxis, tambin de Chomsky, con la que se iniciara la segunda etapa. Algunas de las
aportaciones ms importantes en la primera de stas fueron, ente otras: establecimiento de
reglas que manifiestan las relaciones abstractas de la estructura profunda, se define la
gramtica adecuada como aquella que genere todas las secuencias gramaticales y no las
agramaticales y establece tres niveles en la gramtica, representados por las reglas
sintagmticas, las transformacionales y las morfofonolgicas, respectivamente. Durante la
segunda etapa, en cambio, Chomsky acepta el papel auxiliar de la semntica, estableciendo
un inventario lxico o lxicon y unas reglas de proyeccin. En esta fase, la estructura
profunda queda ms definida, entendindose como tipo de descripcin obtenida de una
frase una vez aplicadas las tres reglas anteriores. La estructura superficial, en cambio, se
entender como las relaciones expresadas antes de que intervengan las reglas
transformacionales. Con la inclusin de la semntica a su estudio, nace la conocida como
teora estndar, que ser seguida de la teora estndar ampliada. Con posterioridad a 1965,
cabe sealar una nueva versin de la gramtica generativa con la teora de la reccin y el
ligamiento.

Lingstica del texto y pragmtica


En cuanto a las ltimas corrientes lingsticas, es preciso destacar especialmente la
Lingstica del Texto y la Pragmtica.
Por lo que respecta a la Lingstica del Texto, nos ha servido de gran ayuda lo expuesto
por Casalmiglia y Tusn al respecto. El mximo representante de esta corriente sera Van
Dijk, quien, entre otros, se percat de que era imprescindible estudiar el contexto verbal
para poder entender muchos fenmenos sintcticos tales como la pronominalizacin. La
gramtica textual se encargar de demostrar por qu la significacin del texto es superior a
la suma del significado de sus frases. Para ello, Van Dijk propone las macroestructuras
como unidades superiores de contenido que representan el tema o tpico de un texto. Para
extraer dichas macroestructuras, propone una serie de macrorreglas: de supresin
(consistente en eliminar la informacin secundaria), de integracin (incorporar informacin
de diferentes enunciados en uno), de construccin (construir un enunciado nuevo sin que
exista previamente) y de generalizacin (sustitucin hiperonmica).
En cuanto a la definicin de texto, parece que los diferentes lingistas no se ponen de
acuerdo en definirla. En consonancia con lo propuesto por Casalmiglia y Tusn,
entenderemos texto como unidad comunicativa diferente a la oracional, una unidad
semntico-pragmtica de sentido y una unidad intencional y de interaccin. A diferencia de
estudios anteriores, la Lingstica del Texto se centra en todo tipo de textos, no nicamente
los escritos. Para el estudio del texto como acto comunicativo, es de gran importancia la
aportacin de Beaugrande y Dressler, con sus siete normas de textualidad: cohesin y
coherencia, intencionalidad y aceptabilidad, situacional, intertextualidad e informatividad.
Para la consecucin de la primera de stas, la cohesin, se proponen procedimientos
cohesivos como la sustitucin, la elipsis y la cohesin lxica. Por lo que respecta a la
coherencia, sta depende directamente de la intencin comunicativa del hablante. En cuanto
a la intencionalidad, sta se refiere a las intenciones del productor del texto, mientras que la
aceptabilidad est relacionada con la recepcin del texto y su aceptacin durante el
intercambio comunicativo. Por lo que se refiere a la informatividad, sta evala si el
contenido es ms predecible o menos y la situacionalidad est relacionada con la influencia
de la situacin en el texto. Por ltimo, la intertextualidad valora los patrones, el
vocabulario, las frmulas, etc., que se repiten en diferentes textos de forma que pertenezcan
a un gnero u otro. En suma, la Lingstica del Texto ha sido de gran importancia para el
estudio de los diferentes tipos de texto.
Finalmente, la ltima gran teora lingstica actual que aqu mencionaremos ser la
Pragmtica, cuyo fundador podra ser considerado Charles Morris, quien, en 1938,
introdujo el trmino al considerar que la semitica o ciencia de los signos, deba constar
de tres partes: sintaxis, semntica y pragmtica (entendida como la relacin de los signos
con sus intrpretes). Para el anlisis de esta teora lingstica, nos ha servido de gran ayuda
la Introduccin a la pragmtica de Escandell, de donde hemos extrado lo conceptos
bsicos de dicha corriente. De acuerdo con lo sealado por Escandell, en todo proceso
comunicativo intervienen diferentes elementos. stos pueden ser, por un lado, fsicos, tales
como el emisor/hablante, el destinatario/oyente, el enunciado/mensaje y el entorno. Por otro

lado, pueden ser relacionales o inmateriales, como la informacin pragmtica, la intencin


y la relacin social.
Por lo que respecta al desarrollo de la Pragmtica, se destacan dos fases: una primera,
consistente en pura especulacin filosfica, y una segunda, mucho ms emprica. Los
postulados primarios fueron planteados por dos filsofos del lenguaje Austin y su filosofa
del lenguaje corriente, y Searle la teora de los actos de habla. Por el otro mbito Grice y
su principio de cooperacin, Ascombre y Ducrot y la teora de la argumentacin, Sperber
y Wilson y la teora de la relevancia y el estudio de la cortesa.
En cuanto a Austin y su filosofa del lenguaje, cabe subrayar como aportaciones a la
pragmtica el hecho de revalorizar el lenguaje corriente y, sobre todo, su triconoma de
locutivo/elocutivo/perlocutivo. Denomina acto locutivo el que realizamos por el mero
hecho de decir algo, acto elocutivo el que se realiza al decir algo, acciones como ordenar,
aconsejar y acto perlocutivo el que se realiza por haber dicho algo.
Por lo que se refiere a Searle y su teora de los actos de habla, ste considera que los
enunciados, para ser adecuados, debern cumplir cuatro condiciones: de contenido
proposicional, preparatorias (condiciones que deben darse), de sinceridad (estado
psicolgico del hablante) y esenciales (caracterizan el tipo).
Por otro lado, Grice establece el principio de cooperacin segn el cual los interlocutores
deben respetar cuatro mximas para que la comunicacin llegue a su fin. stas consisten en
dar la informacin necesaria y pertinente, que sea verdadera, que se digan cosas relevantes
y que sea claro.
Ascombre y Ducrot proponen la teora de la argumentacin segn la cual sealan unos
marcadores argumentativos que se clasifican en operadores (si afecta a un nico
enunciado) y en conectores (si afectan a ms de un enunciado). Estos ltimos aparecern
clasificados segn su funcin, su valencia y su orientacin.
Otros autores que cabe destacar de la Pragmtica son Sperber y Wilson y su teora de la
relevancia, cuya mayor aportacin ser el estudio de la comunicacin verbal y la
comunicacin no verbal y la importancia de la inferencia o proceso deductivo a partir de
unas evidencias no verbales. Por ltimo, conviene mencionar el estudio de la cortesa,
cuyos mximos representantes son Brown y Levinson.
En resumen, nos encontramos ante un amplio panorama lingstico en el que ha habido una
gran proliferacin de teoras durante este ltimo siglo. Cabe destacar los inicios de la
lingstica con el comparativismo y el historicismo, continuado por el estructuralismo,
posteriormente el generativismo, la lingstica del texto y la pragmtica.