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Universidad de Antioquia, una historia de dos centurias,

1803-2003
Rodrigo de J. Garca Estrada
Profesor asociado U. de A.
Introduccin a manera de aclaracin
Mucho se ha discutido en torno a la fecha de fundacin del Alma Mater de los antioqueos.
Algunos han sostenido que los orgenes de esta institucin se remontan al antiguo colegio
franciscano fundado en Medelln, para cuya direccin acadmica se trajo al fraile Rafael de la
Serna. Otros, por considerar que todo cuanto sea herencia espaola o legado catlico tiene que
ser necesariamente retrgrado, autoritario, inculto y contrario a los valores republicanos de la
nacin, se niegan a darle todo el crdito a aquellos monjes y prefieren ubicar la feliz fecha en
1812, cuando el colegio fue dirigido por los patriotas antioqueos. Un tercer grupo, apelando a
criterios ms acadmicos que polticos ponen la discusin en otro terreno y piensan que en la
provincia antioquea no puede hablarse de estudios superiores hasta 1822 cuando se autoriza
al colegio a impartir ctedras de derecho constitucional. An queda otro grupo que argumenta
que universidad no es aquella que inculca determinados saberes y sitan la fecha a mediados
del siglo XIX, cuando se otorga el primer ttulo a quien luego sera un reconocido gobernador,
don Marceliano Vlez. Por ltimo, estara un grupo segn el cual la Universidad de Antioquia
empieza a existir en 1871 cuando se reorganiza la institucin, que hasta entonces era un simple
colegio, para convertirse en un centro de educacin superior moderno, con cinco facultades.
La polmica es interesante como ejercicio dialctico, por la diversidad de puntos de vista y
porque evidencia la importancia de esta institucin, tan cara al alma antioquea, pero es
posible asegurar que el acuerdo entre los grupos en cuestin est lejos de lograrse.
Lo ms sorprendente de todo esto es que se lleg al extremo de demandar, ante el Tribunal
Administrativo de Antioquia a la profesora Mara Teresa Uribe de Hincapi y su grupo de
colaboradores por haber mantenido, en un libro de reciente publicacin, que 1803 fue el ao
de la fundacin. El hecho de que alguien haya considerado vulnerados sus derechos
ciudadanos por un asunto de diferencias ideolgicas, polticas y tericas entre acadmicos,
debido a la opinin mantenida en torno a un hito fundacional de la nacin como es el de los
orgenes de la Universidad de Antioquia no deja de ser llamativo. Invita a la reflexin de los
intelectuales en torno a su papel en la formacin de la cultura nacional y de las culturas
regionales, involucra la necesidad de pensar los aspectos ticos de su actividad, al tiempo que
nos plantea los problemas que tenemos para construir una conciencia clara del respeto a la
diversidad y del lento y difcil proceso de elaboracin de verdades en las ciencias y
especficamente en disciplinas que, como la historia, requieren adems pluralismo, dilogo y
comunicacin sincera. Estamos tan acostumbrados a pensar que la ciencia es exacta, objetiva y
verdadera, que olvidamos que las investigaciones de donde resultan los conocimientos
cientficos son producto del esfuerzo intelectual y emocional de seres humanos, limitados en
sus observaciones por su misma subjetividad y sus implicaciones, es decir, intereses, pasiones,
desidia, olvidos y preferencias.
Con respecto a los planteamientos de los historiadores no podemos olvidar que, a pesar de
estar respaldados en rigurosas y dispendiosas pesquisas en fuentes documentales (archivo,
prensa, impresos y manuscritos de diversa ndole) y no documentales (vestigios arqueolgicos,
objetos de museo, fotografas, entrevistas) someten ese material a un proceso de seleccin y

2
crtica en el cual interfieren elementos subjetivos que determinan sus interpretaciones. De ah
que, segn los criterios tenidos en consideracin, los resultados sean muy diferentes de
historiador a historiador. En cierta medida, el papel creador del historiador y el del novelista
tienen sus similitudes, ya que no se trata slo de registrar los hechos, sino de recrearlos e
interpretarlos. Por este motivo no es de extraar las polmicas que se suscitan entre los
historiadores por problemas como las periodizaciones, los gobiernos y los gobernantes, las
revoluciones y los momentos fundacionales, entre otros tantos temas de discusin. Resulta
indudable, eso s, que las periodizaciones y los mitos fundacionales son los temas ms lgidos
de discusin, porque, como dije antes, por ellos pasa la identidad cultural de una nacin y los
intereses polticos e ideolgicos de los ciudadanos. No obstante, los mismos historiadores son
conscientes de la arbitrariedad que significa elegir cualquier fecha para determinar el inicio de
un proceso o darle acta de nacimiento a un pueblo o una institucin. Dicha arbitrariedad,
sinnima de juicio libre, depende de quien acte como juez. En este caso alguien ilustrado y
documentado en los hechos del pasado que tiene los elementos empricos y tericos para
determinar y precisar los hitos de la memoria colectiva de un pueblo. Empero, a pesar de este
respaldo, las versiones en torno a nuestra Independencia o a las mltiples coyunturas histricas
de nuestra nacionalidad, divergen de un historiador a otro. 1 Lo cierto es que la civilizacin
actual se ha fundado en legados polticos, simblicos, y culturales que proceden de pasados
cercanos, mediatos y antiguos, de donde surgen una serie de demandas por saber histrico y la
necesidad de mantener la memoria viva ha conducido al planteamiento de fechas que, a pesar
de su arbitrariedad, son significativas para el auto reconocimiento de los pueblos.
La polmica de los orgenes
Pero los hechos son tozudos. Agregara tambin que son ingenuos, lbiles y manipulables,
como el barro, la arcilla, el bronce, o cualquier otra materia prima. Precisamente por esto
permiten la produccin de historias tan diferentes unas de otras. Lo que s no podemos es
negar su existencia. La historia no se puede hacer de espalda a ellos. A ellos es a los que voy a
referirme, a los hechos positivos, documentados por los historiadores, con base en los cuales
se ha escrito la historia de la Universidad de Antioquia.
En primer lugar debe decirse que una de las primeras alusiones a los antecedentes remotos de
la universidad la recoge el escribano colonial Jos Antonio Bentez "El Cojo", en un trabajo
compilado en 1797. En l se informa que en 1793 el doctor Jos Joaqun Fernndez de la Torre
"conmovi los nimos de los vecinos" para que concurrieran al establecimiento de un
convento de franciscanos. Gracias a esta labor de promocin se recogieron muchas limosnas,
entre otras, una del cura doctor Juan Salvador de Villa, quien compr una casa para dicho
colegio en 1050 castellanos de oro en polvo. Dicho convento, para cuya fundacin se iniciaron
las diligencias el 15 de enero de 1794, habra de tener aula de gramtica.2
La documentacin aportada por dicho escribano, quien no tena la menor idea de que dicho
colegio algn da llegara a convertirse en universidad, aporta, con todo detalle una serie de
elementos de juicio para entender a quienes son partidarios de una fecha inaugural en 1803.
Los datos aportados por "El Cojo" dejan en evidencia varias cosas. En primer lugar, que se
trataba de un anhelo acariciado por los medellinenses con mucha antelacin y que estaban
dispuestos a sacrificar dinero, recursos materiales y espirituales para el logro de su objetivo:
1

Con justa razn hay quienes consideran que la celebracin de nuestra independencia no debe ser el 20 de julio
sino el 7 de agosto
2
Jos Antonio Bentez, "El cojo", Carnero de Medelln, Medelln, Autores Antioqueos, 1988, p.111-112

3
darle educacin a sus hijos en su propio terruo. Dice el escribano que el Cabildo de Medelln
envi al virrey Pedro de Mendinueta una representacin en la que solicita:
" la consecucin del Real Permiso, indispensable a la Fundacin de Convento
del Serfico Padre San Francisco de Ass, que con visible necesidad solicita este
vecindario, hace presente a Vuestra Excelencia que penetrados de los ms vivos
sentimientos que influye el discreto celo, se dedicaron algunos sujetos de honor, a
decorar la Patria con un proyecto que fuese til a la sociedad y moral poltica,
dirigiendo sus miras hacia el Lustre de la Juventud, de que ha carecido esta Villa
por ms de un siglo de ereccin, y a las actuales urgencias espirituales que afligen
a estos habitantes. Con este objeto digno de nuestra atencin, inflamados los
nimos a perpetuar su memoria, dejando un precioso Monumento a la posteridad,
manifestaron con franca mano sus liberalidades segn la particular posibilidad
para fundar escuela de Primeras Letras, Aula de Gramtica y Ctedra de Filosofa,
donde educados los jvenes, hasta ahora indisciplinados, en los primeros
rudimentos y elevados a facultades mayores, lograse con el tiempo esta Repblica
de buenos, y hbiles ciudadanos, que iluminados con las Lumbreras de las
Ciencias conociesen a fondo sus deberes, de amor, lealtad y fidelidad al Soberano,
servicio a la Patria y aumento a la Religin".3
Otros autores, como Julio Csar Garca, han ido mucho ms atrs y han dicho que los
esfuerzos para la fundacin del colegio de franciscanos haban comenzado en 1788 cuando un
eclesistico recogi algunas rentas para dicho fin, la mayor de las cuales fue la del
comerciante Juan Jos Callejas, quien dej en su testamento 4000 castellanos de oro para la
escuela o ctedra de gramtica o filosofa.4 En fechas posteriores otros ciudadanos, como
Diego de Castrilln, aportaron recursos econmicos para la fundacin del colegio de
franciscanos y se continu con las diligencias ante las autoridades coloniales, las cuales
fructificaron en febrero de 1801, cuando Carlos IV expidi la real cdula concediendo permiso
para la fundacin del convento de San Francisco en la Villa de la Candelaria.5
No obstante lo anterior, fue el ex rector Emilio Robledo, notable mdico e historiador de la
Academia Antioquea de Historia a quien se le ocurri la iniciativa de celebrar el primer
centenario de la Universidad, tomando como punto de partida del 9 de octubre de 1822, fecha
en que el general Francisco de Paula Santander expidi el decreto de creacin del Colegio de
Antioquia. La mencin es de inters, no slo porque se celebr un concurso de historia del
cual, curiosamente, result ganador el rector Robledo, sino porque, a pesar de inaugurar la
tradicional fiesta universitaria en la fecha mencionada, el texto, al igual que los hasta aqu
reseados, se remontaban hasta fines del siglo XVIII para recuperar los orgenes remotos de la
institucin.
En el trabajo de Robledo titulado "La universidad de Antioquia, 1822-1922", el autor no slo
resalta la labor cultural y educativa de la Iglesia catlica, sino que narra los primeros esfuerzos
de la sociedad medellinense para establecer los estudios de latinidad y, especficamente, lo
acontecido en torno a la fundacin del colegio y convento de los franciscanos. Menciona las
3

Jos Antonio Bentez, "El cojo", Carnero de Medelln, Medelln, Autores Antioqueos, 1988, p.114-115

Julio Cesar Garca, De nuestra alma universidad. Bocetos biogrficos de los rectores, en:
Centenario de la Universidad de Antioquia, 1822-1922, Medelln, Imprenta Departamental,
1922, p. 222
4

Beatriz Patio Milln, Medelln en el siglo XVIII, en: Historia de Medelln, tomo I, Medelln, Suramericana de
Seguros, p. 142

4
gestiones adelantadas por el Cabildo de Medelln para traer a los frailes Rafael de la Serna,
Juan Cancio Botero y tres compaeros ms [los legos Antonio Surez, Luis Gutirrez y
Nicols Bernal] a los que luego se les uni el fray Manuel Garay, a quien describe como
"religioso ilustrado pero que llen de desconcierto al Superior por su carcter desigual y
levantisco y que acab por ahorcar los hbitos".6 Los frailes haban llegado el 21 de marzo de
1803 y el 20 de junio de dicho ao se abrieron las aulas de latinidad y letras menores.7
Destaca Robledo que a pesar de las diferencias con el Provincial de los Franciscanos, el
Cabildo de Medelln compr a Manuel de Yepes y a Manuel Mara Hernndez el 5 de julio de
1803 el terreno donde por ms de un siglo funcion la Universidad de Antioquia, el Colegio de
San Ignacio y el Templo de San Francisco, incluyendo la Plazuela Jos Flix de Restrepo que
tambin perteneca al Colegio. Por otras fuentes se sabe que la primera piedra del edificio se
coloc el 2 de agosto del mismo ao y que los trabajos avanzaron con regularidad, gracias a
las donaciones de los vecinos de Medelln, Rionegro, Marinilla, Copacabana, Envigado,
Carolina y Guayabal, que les permiti a los religiosos contar con recursos lquidos para
invertir en la construccin. Llegaron los aos de la primera repblica y con ellos vientos de
cambio, por lo cual anota Robledo:
"Ya se haban saboreado los frutos de la instruccin y quedaba en pie un
edificio inconcluso pero que haba de servir no muy tarde para continuar en
l la obra empezada con tantas dificultades y a costa de muchos sacrificios.
La Colonia se despeda dejando en poder de la Repblica naciente una obra
que sta haba de aprovechar en breve en beneficio de los ciudadanos"8
Tambin muestra el autor cmo, los primeros patriotas antioqueos reunidos en torno a la
Junta Suprema de Gobierno instalada en 1810, se preocuparon por fundar las ctedras de
Gramtica y Filosofa en Medelln, cuyo reglamento se encomend al doctor Jos Manuel
Restrepo, aprobado por el Cabildo de Medelln en noviembre de 1812. El plan de estudios
diseado por Restrepo inclua la enseanza de la Gramtica y la Lengua Latina, cindose a lo
ms bsico y elemental del texto de Nebrija, y la ortografa, segn el texto publicado por la
Academia Espaola. La ctedra de filosofa " enseara rudimentos de Lgica y de Crtica,
de Moral y de Metafsica; en el segundo Aritmtica, Geometra, Trigonometra y Algebra; en
el tercero Fsica Experimental, Hidrosttica, Mecnica, Astronoma, Geografa, Cronologa y
Qumica, compendiando y leyendo lo ms importante de dichas materias".9 Como puede verse,
se trataba de materias que para su momento compendiaban los mayores avances de las
ciencias naturales, siguiendo la propuesta de los ilustrados espaoles.
La ctedra de filosofa empez a ser impartida por el bachiller Miguel de Uribe Restrepo,
quien haba realizado estudios en Bogot con los prceres Francisco J. de Caldas y Camilo
Torres. En cosa de meses, Uribe fue sustituido por Liborio Meja y este a su vez por el
ilustrado doctor Jos Flix de Restrepo, quien haba llegado procedente de Popayn y
permaneci al frente de la ctedra entre julio de 1813 y julio de 1815, cuando hubo de retirarse
Emilio Robledo, "Universidad de Antioquia, 1822-1922", en: Centenario de la Universidad de
Antioquia, 1822-1922, Medelln, Imprenta Departamental, 1922, p. 124
6

Beatriz Patio Milln, Medelln en el siglo XVIII, en: Historia de Medelln, tomo I, Medelln, Suramericana de
Seguros, p. 142
8
Emilio Robledo, "Universidad de Antioquia, 1822-1922", en: Centenario de la Universidad de

Antioquia, 1822-1922, Medelln, Imprenta Departamental, 1922, p. 124


9
Emilio Robledo, "Universidad de Antioquia, 1822-1922", en: Centenario de la Universidad de
Antioquia, 1822-1922, Medelln, Imprenta Departamental, 1922, p. 125-126

5
para ocupar un cargo en el cabildo. No obstante, otras versiones aseguran que Restrepo
permaneci al frente de esta ctedra al menos hasta 1818, cuando pas a ocupar el cargo de
Procurador General de la Provincia de Antioquia.10
Segn el historiador Robledo, las lecciones de 1814 y 1815 estuvieron engalanadas por la
presencia de Caldas quien imparti "Lecciones de fortificacin y arquitectura militar". Por su
parte, al frente de la Ctedra de Gramtica estuvo el envigadeo Jos Ignacio Escobar, quien
fue reemplazado en 1816 por el presbtero Francisco Bentez. Todo este esfuerzo por instaurar
las luces del saber en suelo antioqueo se vio manchado de sangre y miedo cuando la
Reconquista espaola llev al cadalso a algunos de sus artfices y los que lograron salvarse de
la muerte debieron auto exiliarse o declararse enajenados mentales.
Y aunque hubo intentos por mantener vivo el proyecto educativo de los antioqueos durante
las guerras de Independencia, al final hubo que esperar a que el temporal amainara para verlo
resurgir. De esta manera se fija un nuevo mojn en esta historia en la que son tantas las pausas
y las discontinuidades que a veces parece tratarse, no de una y la misma institucin, sino de
una serie o hilera de compartimentos separados unos de otros. Un decreto redactado por el
antioqueo Jos Manuel Restrepo -a quien ya mencionamos como artfice del plan de estudios
de 1812-, secretario del general Francisco de Paula Santander, el cual fue sancionado el 9 de
octubre de 1822, se constituye para Emilio Robledo en "la base fundamental de la actual
Universidad de Antioquia"11.
De lo dicho hasta aqu merece recalcarse que, a pesar de haber sido Robledo el padre de las
jornadas universitarias de octubre y declarado enemigo de una fundacin en 1803, se remonta,
al igual que los dems autores, hasta los estertores del perodo colonial, aceptando el hilo
conductor entre el proyecto educativo colonial y el republicano. Tambin debe resaltarse que a
lo largo y ancho de los datos aportados hasta aqu son recurrentes las alusiones al aporte
econmico de los ciudadanos, la participacin activa de los vecinos en todo cuanto tuviera
relacin con el Colegio de la Villa, el inters de los ilustrados antioqueos y el compromiso
del Cabildo patriota en el proyecto educativo. Es porque existe en Antioquia una fuerza social
suficientemente poderosa para darle vida al decreto orgnico de Santander que este produce
efectos y funciona, a pesar de los tropiezos. Ningn decreto, ni de la Corona espaola, ni de un
gobierno central, logra poner a marchar una institucin, si no encuentra un medio social
propicio y dispuesto a inyectarle vida. Y, en la mayora de los casos, aquellos proyectos que
nacen de la sociedad, an sin decreto y sin reconocimiento legal, tienen existencia y efectos
histricos de larga duracin.
Al ritmo de la Repblica (1822-1871)
Esa fuerza social de que hablamos es la misma que volvi a aflorar despus de expedido el
Decreto Orgnico de Santander, cuando al edificio y las rentas concedidas por ste, se
sumaron los aportes voluntarios de los ciudadanos adinerados y del comn. En efecto, el
Colegio de Antioquia, recibi el edificio del convento de los franciscanos y los bienes y rentas
que formaban parte de su haber. Empero, la envergadura del proyecto que se emprenda
requera de dineros frescos y para ello el general Francisco Urdaneta, Gobernador de la
Provincia, convoc a una junta a la que asistieron 59 personas, en su mayora empresarios del
10

Mara Teresa Uribe de H. "El Colegio-universidad y los inteectuales orgnicos de Antioquia", en: Universidad
de Antioquia. Historia y presencia, Medelln, U. de A., 1998, p. 18
11
Emilio Robledo, "Universidad de Antioquia, 1822-1922", en: Centenario de la Universidad de

Antioquia, 1822-1922, Medelln, Imprenta Departamental, 1922, p. 130

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comercio y la minera, quienes se convencieron de la necesidad de apoyar econmicamente al
Colegio, ya que ste careca del apoyo oficial.
Los ms ricos aportaron doscientos pesos, ciento cincuenta o cien. Pero quizs lo ms
significativo fue que personas cuyo nico capital era su fuerza de trabajo, como Jos Ignacio
Madrid aport dos semanas de trabajo; el maestro Gregorio Baena, ocho das de trabajo en su
oficio de carpintero; el maestro Eladio Quirs, dos das de trabajo de carpintera; Jos Mara
Hernndez, cuatro das de trabajo en su oficio de pintor; Rafael Naranjo, ofreci tres das de
trabajo; y Antonio Muoz, dos das.12
De esta manera y por tratarse de un proyecto que surgi como la nacin, es decir con la
tradicin y a contrapelo de esta, en medio de las diferencias polticas, ideolgicas y
fragmentada por los diversos regionalismos, el recin creado Colegio de Antioquia empieza su
marcha en medio de una serie de traumatismos, dificultades financieras y guerras. Por un corto
perodo prevaleci la influencia santanderista (1823-1828) en el que se dictaban una ctedra
de Derecho Pblico siguiendo el texto "Principios de Legislacin Universal" de Jeremas
Bentham; Derecho Pblico Constitucional, con base en las obras de Constant o Lepage, y
Derecho Pblico Internacional por Wattel. Esto sin mencionar las materias bsicas: gramticas
latina y castellana, lgica, aritmtica, lgebra, fsica, geometra, filosofa, trigonometra,
cosmografa y geografa, oratoria, geodesia, astronoma, dialctica, arquitectura civil y militar.
Despus de la Conspiracin Septembrina de 1828, en la que result implicado un grupo de
notables antioqueos, el Libertador Presidente Simn Bolvar persigui a sus adversarios,
conden al exilio al vicepresidente Santander y prohibi la enseanza de la filosofa utilitarista
y sensualista de Bentham y Destut de Tracy, a la que consideraba culpable, en parte, de la
"corrupcin moral" de los jvenes. Durante 1829 y 1830 el colegio retorn a los cnones
morales de la Iglesia, tuvo por rector a un sacerdote bolivariano y se elimin la enseanza de
ctedras de derecho. La rebelin encabezada en Antioquia por el general Jos Mara Crdova,
fuertemente reprimida por los ejrcitos leales a Bolvar ocasion mayores males al colegio, el
cual fue ocupado por los militares, quienes dejaron maltrecho su edificio. Por este motivo y
por la falta de recursos el colegio permaneci cerrado entre 1830 y 1834.
El 19 de octubre del ltimo ao se reabri la institucin con el nombre de Colegio Acadmico
de Medelln, organizado en torno a tres escuelas: Gramtica, Filosofa y Jurisprudencia, cada
una de las cuales tendra sus respectivas lecciones. De nuevo el colegio volvi por el sendero
de las artes liberales, amparado en el nuevo gobierno del general Santander quien luego de
regresar de su exilio fue elegido presidente para el perodo 1833-1837. El proyecto de
educacin superior de los antioqueos tom un nuevo aliento en este perodo ya que, adems
de las ctedras de Derecho, en la institucin se introdujo la ctedra de Qumica y Metalurgia,
patrocinada por el gobierno provincial, interesado en promover la enseanza de una materia
necesaria para el desarrollo del sector ms dinmico de la economa regional: la minera. El
profesor Luciano Brugnelly, contratado en Pars, lleg a la ciudad en 1837, acompaado de un
laboratorio, colecciones de mineraloga y aparatos de fsica. Por dos aos estuvo al frente de la
ctedra, en la cual se inscribi una docena de jvenes, quienes se quejaron de los
conocimientos y mtodo de enseanza del profesor y cuyo descontento se expres adems en
las faltas de asistencia que acabaron con la ctedra por sustraccin de materia.
Manuel Monsalve M. Resea histrica de la Universidad de Antioquia, 1716-1940, en:
Libro de actas del M. Y. Cavdo. y Rexmto de la Villa de Medelln, Tomo II, Medelln, Imprenta
Departamental, p. 152
12

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Luego sobrevino la Guerra de los Supremos, y de nuevo el edificio del Colegio se convirti en
un cuartel militar. Entre 1840 y 1842 que dur la ocupacin militar, algunas ctedras se
mantuvieron abiertas en una casa particular, alquilada para tal efecto. Superados los trastornos
de la contienda militar se reabri la institucin y empez a ventilarse en las esferas del
gobierno provincial la propuesta de encomendar su direccin a los padres jesuitas. En 1844
llegaron los padres Joaqun Freyre, Jos Segundo Lanez, Luis Amors, quienes hubieron de
soportar la resistencia de un grupo de jvenes librepensadores, liderados por un ex alumno y
ex docente del colegio, el diputado Jos Mara Facio Lince; cabeza visible de la Sociedad de
Amigos del Pas, integrada adems por Juan de D. Restrepo (Emiro Kastos), Nicols Florencio
Villa, Pedro A. Restrepo y Toms Uribe, enemigos de la presencia jesuita en la institucin.
Dicha resistencia incluy un estruendoso estallido de petardos al interior del claustro.
Menos de dos aos permanecieron los jesuitas al frente del Colegio, ya que la intensa labor de
disuasin emprendida por Facio Lince en la Cmara Provincial surti sus efectos, logrando, no
slo la salida de los religiosos, sino, que se le otorgara la direccin de aqul. No obstante,
como los tiempos no eran propiamente de estabilidad poltica, al igual que los jesuitas, Facio
Lince dirigi solamente por dos aos los destinos de la institucin, lapso que se cumpli en
abril de 1848, cuando fue notificado de su destitucin, por medio de un decreto expedido por
el gobierno del General Mosquera.
Y, como se haba vuelto ya costumbre, se llam para la rectora a un ex alumno, el sacerdote
Jos Cosme Zuleta. Porque, es preciso llamar la atencin en el sentido de que, a pesar de los
cambios administrativos y los recesos prolongados en la enseanza, en la institucin hubo una
continuidad en profesores y directivos, as como lazos generacionales bastante fuertes. Hubo
profesores que permanecieron largo tiempo al frente de una ctedra, como Jos Mara Escobar,
quien se desempe como catedrtico de gramtica y latn desde 1812 hasta 1853, cuando
asumi la rectora. Fueron muchos los ex alumnos que luego se desempearon como
catedrticos o que ocuparon la rectora de la institucin. Adems de Facio Lince son dignos de
mencin: Jos Mara Uribe Mondragn, Manuel Tiberio Gmez, Rafael Gallo, Joaqun Emilio
Gmez, Pascual Gonzlez, Manuel Mara Escobar, Antonio Mara y Juan N. Jimnez, Lucio y
Nicols Florencio de Villa.
Unos meses despus, Facio Lince volvera a dirigir los destinos del Colegio por renuncia de
Zuleta e introdujo ctedras nuevas como el ingls, la lgica y las matemticas; Economa
Poltica y Derecho de Gentes, Geografa, Cosmografa y Cronologa, Fsica y Mecnica;
adems de reiniciar las gestiones para hacer realidad la frustrada ctedra de qumica. El lder
de los "afilosofados" -como fueron conocidos los librepensadores agrupados en torno a la
Sociedad de Amigos del Pas-, permaneci en la rectora hasta 1851.
De nuevo los acontecimientos polticos del pas repercutieron en la marcha de la institucin,
cuando el 1 de julio de 1851 recibi el rector del Colegio el siguiente despacho:
Necesitndose el edificio de ese Colegio para alojamiento de los negros que bajo mis rdenes
han ocupado esta ciudad, Ud. lo pondr a disposicin del Sr. Juan Crisstomo Uribe. Dios
guarde a Ud., Eusebio Borrero. Como una medida salvadora, que evitara la suspensin total
de las actividades se plante la posibilidad de alquilar una casa en la Plazuela de San Roque,
pero, al fin de cuentas, el plantel permaneci cerrado hasta el 1 de abril de 1852, cuando se
reabri con el nombre de Colegio Provincial de Medelln, con tan slo siete estudiantes.
Aprovechando el rgimen de libertad de enseanza y de profesin (instaurado en 1850), un
ao despus de su reapertura, la institucin otorg el primer ttulo profesional en
jurisprudencia que se entreg en tierras antioqueas, a Marceliano Vlez, quien luego se

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convertira en un influyente gobernante, poltico y militar. De nuevo en 1855 un ex alumno fue
llamado a ejercer el cargo de rector. Se trataba del abogado y empresario Pedro Antonio
Restrepo Escobar, uno de los fundadores del municipio de Andes. El grupo de profesores
estuvo conformado tambin por los ex alumnos Pascual Gonzlez, Flix de Villa y Camilo
Antonio Echeverri (el tuerto), quienes ofrecieron gratuitamente las Ctedras de Derecho Civil,
Economa Poltica y Legislacin Universal, y Matemticas y Qumica, respectivamente.
Y como la regin y los directivos del Colegio no se resignaban al anhelado proyecto de
impartir enseanza superior en reas aplicables a los ramos ms importantes de la economa,
en 1856 se contrat al espaol Francisco de Flrez Domonte para abrir la ctedra de Qumica
y mineraloga. Esta vez los frutos de esta asignatura se reflejaron en los discpulos del profesor
extranjero, ya que todos ellos se destacaron posteriormente como expertos en minera,
metalurgia y ciencias naturales. Entre otros, Andrs Posada Arango, Francisco de P. Muoz,
Liborio Meja Santamara, Mario Escobar, Idelfonso Gutirrez, Pastor Restrepo.
Por algunos aos hubo tranquilidad en el Colegio y el plantel cont con un cuerpo profesoral
de alta calidad. Romn de Hoyos, Guillermo y Manuel A. Restrepo, Estanislao y Fructuoso
Escobar, Pascual Gonzlez, y los extranjeros Charles Saffray (Francs) y Flrez Domonte ya
nombrado. Las ctedras que se abrieron en 1858 expresan las aspiraciones acadmicas de la
poca: Derecho y Procedimiento Criminal, Historia y Geografa, Ingls y Francs, Algebra,
Geometra y Trigonometra, y Ciencia Constitucional.
Otra vez en 1860 el colegio se convirti en cuartel militar y presidio. A pesar de esto los cinco
aos que precedieron aquel cierre fueron muy fructferos, en cuanto al nmero y la calidad de
los egresados, quienes se convirtieron en personalidades de la poltica y el gobierno, la
jurisprudencia, la medicina, la minera y comercio. Los ms destacados quizs fueron: Silverio
Arango P., Francisco de Paula Muoz, Julin Cock Bayer, Abraham Moreno, Lisandro Ochoa,
Fructuoso Escobar, Miguel Jaramillo Ch., Pastor Restrepo U., Juan Pablo Restrepo, Lucio A.
Restrepo U., y Dionisio Meja.
Una universidad al servicio de los intereses regionales (1864-1901)
En 1863 fue reabierto el plantel con el nombre de Colegio del Estado y tuvo entre sus
profesores a Pascual Gonzlez, Ramn Martnez Bentez, Ricardo Villa, Manuel Uribe Angel,
M. Isidoro Lagrange y James Whitefford. Luego de un difcil comienzo de labores, debido al
escaso inters de los jvenes por matricularse en la institucin, al ao siguiente el grupo de
estudiantes haba pasado de 23 a 70, matriculados en: Castellano y Francs, Psicologa, Lgica
y Gramtica, Derecho Civil, Derecho Criminal, Derecho Internacional, Economa Poltica,
Anatoma y Fisiologa
Bajo la rectora del jurisconsulto Romn de Hoyos, abogado del Colegio del Rosario, quien
asumi el cargo a fines de 1864, el nivel acadmico del Colegio adquiri una dinmica
inusitada, para lo cual fue importante, adems, el perodo de tranquilidad poltica que
respirara la provincia por algo ms de diez aos. Este fue el perodo que vio nacer a la
universidad propiamente dicha, es decir, en tanto institucin de educacin superior, organizada
en torno a escuelas y con la potestad de otorgar ttulos profesionales en las diversas reas del
saber. Es preciso hacer hincapi en que no fue un cambio institucional logrado por decreto,
sino que ste fue expedido luego de adquirir la experiencia que garantizara el xito de la
norma. En este sentido es vlido decir que se recogieron los frutos de lo que se vena
sembrando varias dcadas atrs, con el establecimiento de la ctedra de qumica (1836 y 1856)
y con los primeros estudios de medicina inaugurados por el maestro y mdico Manuel Uribe
ngel en 1864.

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Para entender mejor lo ocurrido, es necesario recordar que este proceso formativo coincide
con la creacin del Estado Soberano de Antioquia y con el inicio del gobierno de Pedro Justo
Berro, quien estuvo acompaado durante su mandato por antiguos alumnos del Colegio
Provincial. La importancia concedida por Berro al sector educativo en su plan de gobierno, la
continuidad que le dio a la rectora de Romn de Hoyos y la permanencia de destacados
humanistas y hombres de ciencia al frente de las ctedras, permite comprender ese auge
impresionante de la educacin antioquea, cuyo ncleo institucional estuvo en el Colegio del
Estado.
Un dato que expresa el apogeo del centro educativo es que la matrcula lleg a 180 alumnos en
1868. Ms que el nmero sorprende el lugar destacado que desempearon, posteriormente, los
jvenes que pasaron por sus aulas. Los de mayor renombre fueron: Lucrecio Vlez, Juan de
Dios Uribe, Estanislao Gmez Barrientos, Toms Quevedo R., Emilio Alvarez, Camilo Botero
Guerra, Fernando Vlez, Esteban Alvarez, Rufino Gutirrez, Ramn Restrepo, Zacaras Cock
B., y Marco A. Pelez.
En 1871 los procesos acadmicos y administrativos hasta aqu mencionados cristalizaron en el
Decreto de 14 de diciembre, por el cual qued establecida la Universidad de Antioquia, en el
edificio que serva de Colegio del Estado. Bajo la nuestra estructura administrativa, la
institucin conservara sus funciones como establecimiento de educacin secundaria y
superior pblica, y estara integrada por las siguientes escuelas: Literatura y Filosofa;
Ingeniera; Ciencias Fsicas y Naturales; Medicina; Jurisprudencia y Ciencias Polticas; Artes
y Oficios. Adems bajo su responsabilidad qued el recin fundado Jardn Botnico y la
Biblioteca del Estado.
La marcha de la institucin por aquellos aos se caracteriz por su estabilidad y por su
impacto en el desarrollo regional, a travs de sus egresados, que luego de salir de sus aulas se
desempeaban como abogados, jueces, mdicos, artesanos y maestros en las diferentes
localidades antioqueas. De este periodo merecen una mencin personajes como Tulio Ospina,
Pedro Nel Ospina, Antonio Jos Restrepo, Toms Carrasquilla, Francisco de Paula Rendn,
Fidel Cano, Dionisio Arango, Toms Bernal, Estanislao Zuleta, Carlos Gartner de la Cuesta,
Julio Restrepo Arango, Ramn Arango, Juan Bautista Londoo, Eduardo Zuleta, Ricardo
Restrepo U., Pedro Antonio Estrada, Santiago Ospina, Teodomiro Villa
Los logros de estos jvenes se corresponden con los ttulos y reconocimiento alcanzados por
los maestros que les dieron formacin, entre quienes estuvieron intelectuales de talla nacional
e internacional. Baste con nombrar a Manuel Uribe ngel, Mariano Ospina R., Pedro y Toms
Herrn, Andrs Posada Arango, Juan Pablo Restrepo, Julin Escobar R., Aureliano Posada,
Pedro Justo Berro, Jos Mara Villa, Carlos Martnez Silva, Abraham Garca, Fernando Vlez,
Abraham Moreno, Antonio Mendoza, Pedro Estrada, Jos Ignacio Quevedo, y los extranjeros
Carlos Patin, Christian Siegert, Gustavo Bothe y Eugenio Lutz.
Este perodo de franco avance en cuanto al nmero de alumnos, profesores y ctedras
impartidas, as como por el nmero de graduados, se vio frenado en 1876 con el estallido de
una de las guerras ms desastrosas de cuantas tuvieron lugar en suelo antioqueo. Dos aos
permaneci cerrada la institucin, luego de los cuales reinici labores con 76 alumnos y con
un cuerpo profesoral reducido a su mnima expresin, y la estructura misma sufri cambios
impuestos por el gobierno de ocupacin, encabezado por el general Toms Rengifo. Fue este
el gobierno el autor de la Ley LXXI, de 4 de abril de 1878, que dio a la Universidad el nombre
de Colegio Central de la Universidad y el mismo que clausur la Escuela de Medicina, cuyos
estudios slo volveran a abrirse tres aos despus. En cinco aos se haba dado al traste lo que

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se haba logrado en veinte y la universidad haba vuelto a centrarse en la educacin
secundaria.
A partir de 1881 un ex alumno, el abogado e historiador Alvaro Restrepo Eusse asumi la
rectora del plantel y empez a dictar clases de Historia de Colombia, en forma gratuita. Bajo
su direccin la universidad recuper la senda que haba perdido aos atrs. Para ello cont con
el apoyo de un grupo de ex alumnos que lo acompaaron en los cargos directivos y trajo de
nuevo a profesores de amplia trayectoria en la institucin como: Romn de Hoyos, Fidel Cano,
Manuel Jos Alvarez, Esteban Alvarez, Camilo Botero Guerra, Rafael Uribe Uribe, Eduardo
Antonio Hoyos, Carlos Vlez S., Manuel Uribe Angel, Toms Quevedo, Rodolfo Zea y Julio
Restrepo A.
La matrcula pas de 154 estudiantes en 1882 a 238 en 1883, reflejando la recuperada
confianza de los padres de familia en el plantel educativo. En 1884 se cumpli un nuevo lustro
de provecho en materia de enseanza. Los estudios de medicina avanzaron enormemente,
gracias a las prcticas que realizaban los estudiantes en el Cementerio de San Lorenzo y en el
Hospital San Juan de Dios. Entre los estudiantes que cursaron las diversas ctedras en el
Colegio Central estuvieron: Antonio Jos Uribe, Antonio Mauro Giraldo, Luis de Greiff,
Gabriel Latorre, Wenceslao Villa, Mamerto Patio, Clmaco S. Palau, Miguel V. de la Roche,
Libardo Lpez, Flix de Bedout, Cesar Piedrahita y Germn Uribe Hoyos.
Otra vez el centro educativo estuvo cerrado por dos aos, debido a otra guerra civil y, al
momento de retomar a la normalidad se llam para su direccin a un ex alumno, el mdico
Ricardo Escobar Ramos. En 1886, la Universidad de Antioquia recuper su nombre y puso en
funcionamiento las Facultades de Letras y Filosofa, Jurisprudencia y Medicina, con 18
profesores en conjunto. En total se inscribieron 312 alumnos, incluyendo a los de la Escuela
de Artes y Oficios que volvi a anexrsele. La cifra baj a 275 en 1887, y a 219 en 1888.
Tambin se le anex la Escuela Nacional de Minas, la cual inici labores el 2 de enero de
1888, bajo la direccin de Tulio Ospina.
En la Escuela de Minas se iniciaron labores con materias como Algebra, Geometra Elemental,
Trigonometra y Agrimensura, impartidas por el profesor Luis Mara Tisns. En la de
Jurisprudencia profesores como Romn de Hoyos, Dionisio Arango, Liborio Echavarra Vlez,
Luciano Carvalho y D. Francisco A. Salazar, enseaban Filosofa del Derecho, Derecho
Mercantil Comparado, Derecho Civil Colombiano, Derecho Penal y Pruebas Judiciales,
Derecho Procesal, Civil y Penal, Prctica Forense y Derechos Eclesisticos. Por su parte, en la
Escuela de Medicina se enseaba Botnica y Zoologa Mdicas, Anatoma Especial, Anatoma
Patolgica. Histologa, Medicina Operatoria y Pequea Ciruga. Los profesores fueron los
doctores Ramn Arango y Toms Bernal.
Sin interrupciones de consideracin que lamentar concluy la ltima dcada del siglo XX,
bajo las rectoras de Marceliano Vlez, Luciano Carvalho, Eduardo Zuleta y Toms Herrn,
por lo cual se puede decir que fue el perodo de mayor estabilidad para la universidad. El
grupo de profesores fue enriquecido por Antonio Jos Cadavid, Ricardo Restrepo U. Juan de
Dios Uribe, Fernando Vlez, muchos de ellos egresados o ex alumnos de ella. Adems, segn
diversos registros, entre los estudiantes de la universidad hubo algunos procedentes del Cauca,
Cundinamarca, Boyac, Bolvar, Santander y Tolima.
Muchos de los profesionales egresados de sus aulas llegaran a ser importantes figuras de nivel
regional y nacional, tales como: Alejandro y Libardo Lpez, Clodomiro Ramrez, Eusebio
Robledo, Francisco E. Tobar, Agapito Uribe C., Luis Zea Uribe, Flix A. Salazar J., Juan B.

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Martnez, Pedro P. Betancourt, Miguel M. Calle, Emilio Robledo, Enrique Echavarra, Esteban
Jaramillo A., Toms y Emilio Quevedo A., Cipriano Rodrguez, Rafael Salazar J.
La consolidacin institucional (1902-1957)
Con el nuevo siglo y la crisis de soberana nacional puesta en evidencia con la separacin de
Panam y los desastres econmicos y sociales dejados por la ms larga de las guerras civiles,
se inicia el perodo de consolidacin de la Universidad de Antioquia. Como se ha podido
observar, las guerras afectaban la marcha de la institucin, pero no lograban detener el
proyecto de educacin superior regional. A lo sumo se trataba de un freno en la dinmica
acadmica, la destruccin de laboratorios, aulas y pupitres, pero luego de concluida la
respectiva contienda, se reiniciaban las labores, incluso con mayor fuerza. Hubo, incluso,
algunas guerras que no incidieron en la vida acadmica, aunque significaron un cambio de
espacio. De todas formas, queda claro que la fuerza social y cultural que animaba el proyecto
educativo era mayor que cualquier altercado poltico-militar que ocurriera en suelo
antioqueo. Es igualmente innegable que cada guerra signific un retraso en el avance
acadmico y una falta de continuidad en la vida institucional.
As que un perodo de relativa estabilidad poltica en el pas, como el que prevaleci entre
1903 y 1948 pudo redundar en un ritmo acadmico ms continuo, que facilit la acumulacin
de experiencias. No quiere decir esto que las diferencias polticas entre conservadores y
liberales se hubieran resuelto, ni que la Universidad de Antioquia hubiera dejado de plantear
su misin a partir de los problemas regionales. En cambio, se observa el repunte de una
propuesta republicana y civilista, que propugnaba por la superacin de los sectarismos
partidistas en pos del fortalecimiento de la nacin. Dicha propuesta, cuya cabeza visible fue el
antioqueo Carlos E. Restrepo, se expres en las directrices dadas por ste cuando, en 1901,
ocup la rectora de la Universidad y en el Decreto Nmero 13 de 30 de marzo de dicho ao.
La regin, sigue siendo un referente bsico, pero, incluso el desarrollo regional, es visto como
parte de una meta ms amplia: el progreso nacional.
Y, a pesar de haber sido tan fugaz su vigencia, la rectora de Restrepo sent las bases de la
consolidacin de la universidad, aunque, es de aclarar que todo el perodo estar signado por
el ideal de lo prctico, que buscaba formar profesionales, cuyos conocimientos fueran de
inmediata aplicacin a la industria, el comercio, la salud humana o el desarrollo de las vas y
el transporte. De ah que el citado decreto cre el Liceo Antioqueo, anexo a la Universidad,
dedicado a ensear los tres primeros aos de Literatura y estableci facultades para otorgar
ttulos de Ingeniero Agrnomo, Prctico de Minas y Comerciante Graduado.
En una famosa circular dirigida por Restrepo en 1901 a los profesores del plantel expona la
filosofa que animaba aquella reorganizacin:
"Es queja tradicional contra nuestra raza y costumbres, el predominio que
tiene entre nosotros los estudios tericos sobre los prcticos, las
abstracciones sobre lo concreto, lo ideal sobre lo real. Y no puede negarse
que el sentimentalismo en la ciencia y la imaginacin en las teoras nos han
perturbado las nociones de lo til y el sentido comn de lo indispensable".
La realizacin del proyecto educativo de los republicanos en la Universidad correspondi, por
un breve lapso, al nuevo rector Toms J. Bernal, quien dej el cargo de 1904, cuando fue
reemplazado por Tulio Ospina. Este a su vez fue seguido por los doctores Miguel Mara Calle,
Antonio Mauro Giraldo, Emilio Robledo, Julio Csar Garca y Camilo Botero Guerra, entre

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otros. No obstante hubo algunas diferencias de grado entre uno y otro rector, en la aplicacin
del modelo propuesto. Bajo la direccin de Ospina se llevaron a cabo nuevas reformas en el
plan de estudios que buscaban la formacin rpida de tcnicos en los diversos ramos del sector
productivo. Esto signific la suspensin temporal de actividades en las escuelas de Derecho y
Medicina. Los dems directivos mencionados, en cambio plantearon una posicin ms
moderada y dieron importancia a los estudios especulativos, histricos, literarios y de
jurisprudencia.
Entre 1913 y 1928, la Universidad llev a cabo una remodelacin arquitectnica de su edificio
y emprendi su transformacin acadmica, en busca del ideal civilista de respeto a los
diferentes credos religiosos y polticos, lo que le mereci el veto arzobispal y el rechazo de un
sector de la sociedad. El perodo culmina con la rectora del doctor Clodomiro Ramrez, amigo
personal y escudero de Carlos E. Restrepo, quien logr consolidar la Universidad, e impuls
su proyeccin cultural y educativa en la regin y su vinculacin con el resto del pas.
Ese nfasis en los conocimientos de aplicacin inmediata favoreci, sin duda, la investigacin
de nuestros climas, suelos, vegetacin y enfermedades tropicales, adems de contribuir a
solucionar los problemas de transporte y entrar al anlisis de la legislacin colombiana. Entre
los alumnos del perodo merece destacarse a: Gerardo Molina, Fernando Gonzlez, Diego Luis
Crdoba, Jess Mara Arias A, Juan Zuleta Ferrer, Mario Aramburo R., Adn Arriaga Andrade,
Julin Uribe Cadavid, Eduardo Fernndez Botero y Ramn Obdulio Arcila.
Mencin aparte debe hacerse a quienes supieron combinar lo terico y lo prctico, como:
Alfonso Castro, mdico graduado en 1903, con una tesis que vers sobre antisepsia y asepsia;
Miguel Moreno Jaramillo, Gobernador de Antioquia del 21 de julio al 6 de agosto de 1930,
abogado graduado en 1915 con la tesis Colombia Constitucional, publicada el mismo ao,
con introduccin de Carlos E. Restrepo; Ricardo Uribe Escobar, destacado dirigente liberal,
gobernador entre el 24 de noviembre y el 4 de diciembre de 1933, doctorado en Derecho y
Ciencias Polticas en 1914, con una tesis rotulada Notas Femeninas, que trat abiertamente
el problema de los derechos de la mujer en Colombia, pese a la condena eclesistica; Jos
Roberto Vsquez, abogado que a fines de la segunda dcada se gradu con una tesis sobre la
Legislacin obrera, y quien fuera conocido como defensor de los trabajadores y promotor de
las acciones comunales y cooperativas en Antioquia, adems de haber sido gobernador del 1o.
de julio de 1960 al 14 de enero de 1961.
Fue igualmente significativa la presencia de algunos profesores de la Escuela de Medicina,
como el doctor Dionisio Arango Ferrer, quien, no obstante ser egresado de una universidad
bogotana, se vincul muy pronto a la Universidad de Antioquia, luego de su internado en el
Hospital San Juan de Dios. El doctor Dionisio estuvo dedicado a la sala de clnica interna y de
enfermedades tropicales a su cargo en 1908, y posteriormente permaneci en el lazareto
Agua de Dios haciendo su trabajo de tesis sobre tratamientos quirrgicos de algunas
manifestaciones de la lepra. Adems, prest sus servicios mdicos por ms de veinte aos a la
empresa del Ferrocarril de Antioquia; fue profesor y decano de la Escuela de Medicina,
conferencista y colaborador de rganos cientficos de difusin, as como gobernador
encargado en dos ocasiones, la primera en 1948 y la segunda entre 1952 y 1953.
En cuanto a la labor desempeada por los profesores de la Universidad de Antioquia, es
preciso resaltar algunos nombres ms: Jos Vicente Maldonado, profesor de clnica interna y
de clnica de patologa interna en 1905, y quien durante las tres primeras dcadas del siglo XX

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prest importantes servicios quirrgicos en la sala de ciruga del Hospital San Juan de Dios; el
doctor Juan B. Montoya y Flores, profesor de clnica de patologa externa, de bacteriologa, de
clnica quirrgica y de ginecologa, cirujano de reconocida trayectoria en el Hospital San Juan
de Dios y quien adems introdujo el sistema de anestesia con ter y public una serie de obras
mdicas, entre las que se destacan Historia de la Medicina en Antioquia, El Cncer en
Antioquia, Profilaxis de la lepra y La lepra en Colombia; y por ltimo, Joaqun Antonio
Uribe, profesor de botnica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Antioquia en
1905, ampliamente conocido por sus estudios sobre la flora antioquea, razn por la cual el
Jardn Botnico de la ciudad tom su nombre.
Al tenor de la propuesta de Carlos E. Restrepo, durante la segunda y tercera dcadas del siglo,
en la Universidad se inici el estudio de materias que respondan a las necesidades de la
regin. En 1922, comenz el estudio de clnica tropical, bajo la direccin del mdico Gabriel
Toro Villa, a su vez jefe del laboratorio clnico de la Escuela. Desde entonces llegaron a la
Universidad un gran nmero de personas provenientes de los diferentes municipios
antioqueos y de otros departamentos, con el fin de aprender las tcnicas desarrolladas all
sobre el tratamiento de las enfermedades tropicales ms comunes.
De la cosecha de mdicos de este perodo, se destacan por su dedicacin a las enfermedades
tropicales los siguientes: Efran Gmez Osorio, graduado en 1920, con especializacin en
Pars, mdico de la Colonia Penal de Antado en 1921 y de la Julius Berger Consortion de 1926
a 1928, en Puerto Berro; Jorge Henao Echavarra, egresado en 1933, mdico jefe en el
proyecto de Carreteras Nacionales, en las zonas de Valledupar, Turbo y San Juan, Secretario
de Higiene Municipal de Medelln y Serlogo Departamental; Csar Uribe Piedrahita, mdico,
bacterilogo y escritor, egresado en 1920, especializado en medicina tropical en Boston
(1926), Director del Instituto Nacional de Higiene de Bogot, delegado de Colombia al
Congreso de Medicina Tropical en Egipto en 1938, miembro de la Academia de Ciencias
Fsicas Exactas y Naturales de Colombia, y autor de un interesante trabajo sobre geografa
mdica del ferrocarril de Urab; Emilio Robledo Correa, egresado en 1900, especializado en
Londres en el London School of Tropical Medicine y en la Ecole de Mdicien de Lyon en
1906, mdico del Hospital de Manizales, Senador de la Repblica, Director Departamental de
Higiene, Rector de la Universidad de Antioquia y autor de las siguientes obras: La
Uncinariasis en Colombia, La fiebre recurrente en Colombia, Geografa Mdica y Nosolgica
del Departamento de Caldas, La Medicina en los Departamentos Antioqueos, Bosquejos de
Geografa Mdica y Climatopatolgica de Colombia, Lecciones de Botnica y Los
naturalistas antioqueos.
Los aos comprendidos entre 1930 y 1957 estarn marcadas por un gran dinamismo cultural y
por el resurgimiento de fenmenos de exclusin poltica que crearon escisiones profundas
entre el profesorado. En cuanto al primer aspecto es preciso decir que son los aos de creacin
de la Imprenta (1929), la Emisora Cultural (1933), la Revista Universidad de Antioquia
(1935), el Museo Universitario (1943) y de la reorganizacin y actualizacin de la Biblioteca
(1935), las cuales han trabajado incesantemente por la divulgacin de la cultura en la sociedad
antioquea y en el pas. Es, igualmente el periodo en el que se crean los programas
institucionales Martes del Paraninfo, que contaban con una numerosa y variada asistencia. En
cuanto a lo segundo, el hecho ms destacado fue la fundacin, en 1936, de la Universidad
Pontificia Bolivariana, por parte de un grupo de profesores conservadores de la Facultad de
Derecho.

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Por otra parte, fueron estos los aos dorados del Liceo Antioqueo y de la Facultad de
Medicina; de la creacin y clausura de la Escuela de Filologa; de la apertura de la Facultad de
Educacin, y de nuevos saberes y disciplinas, como la odontologa, la enfermera, la qumica
farmacutica y la economa. Fue tambin el momento de la llegada de las mujeres a la
Universidad.13 El contexto legislativo de estos procesos fue la reforma universitaria de 1932,
liderada por Germn Arciniegas, cuyo principio bsico era la democratizacin de la educacin
superior, a la cual deberan acceder todos los jvenes capaces, sin discriminaciones de clase,
raza, sexo o credo religioso.
La composicin social y racial del estudiantado de la Universidad de Antioquia empez a
cambiar, incluyendo, cada vez ms rostros mulatos y negros, gracias a las becas ofrecidas para
carreras nuevas (educacin y contadura), y otras medidas de apoyo a estudiantes provenientes
de sectores populares de Medelln, hijos de migrantes recin llegados a la ciudad y alumnos
procedentes de zonas apartadas del Departamento o de otras regiones del pas, como Choc,
las sabanas de Sucre y Crdoba; para quienes se fund la Casa del Estudiante, una residencia
para alumnos pobres, en la cual se les daba albergue y se repartan alimentos gratuitamente.
En los aos cincuenta, la Universidad vivi de nuevo conflictos acadmicos y polticos como
los de los aos treinta, que significaron esta vez la salida de un grupo importante de docentes
liberales, quienes consideraban vulnerados sus derechos por la hegemona de los
conservadores que haban recuperado el poder en 1946. El proyecto de recuperacin y
cristianizacin de la Universidad, emprendido por estos produjo una nueva crisis institucional
que condujo a la creacin de la Universidad de Medelln, de corte liberal.
Teniendo claro que durante este perodo es imposible distinguir entre los egresados del Liceo
Antioqueo y las diferentes facultades de la Universidad, vale resaltar los nombres de: los
abogados Hernando Agudelo Villa, Jos de Jess Alviar Restrepo, Jess Mara Arias
Aristizbal, Adn Arriaga Andrade, Alfonso Correa Bernal, Miguel Daz Mendoza, Luis
Guillermo Echeverri Abad, Jaime J. Gil Snchez, Jos Manuel Mora Vsquez, Abel Naranjo
Villegas, Alfonso Restrepo Moreno y Hernn Toro Agudelo; los antroplogos Graciliano
Arcila Vlez y Luis Duque Gmez; los economistas Diego Calle Restrepo, J. Emilio Lpez
Hernndez, lvaro Lpez Toro; los escritores Enrique Livardo Ospina Arias, Edgar Poe
Restrepo; los polticos y gobernantes Mario Aramburo Restrepo, Pedro Mara Botero Pelez y
Eduardo Uribe Botero; los ingenieros Daro Suescn Gmez y Joaqun Vallejo Arbelez; los
mdicos Egon Lichtenberger Salomn, Jaime Bernal Moreno, Alfredo Correa Henao,
Martiniano Echeverri Duque, Alfonso Meja Calad, Alfonso Ocampo Londoo, Rubn Uribe
Arcila, Jess Yepes Cadavid; intelectuales y docentes de la misma universidad: Aquiles
Echeverry M., Marco Aurelio Arango, Abel Garca Valencia, Julio Csar Garca, Alfonso Mora
Naranjo, Antonio Paneso Robledo.
La universidad masificada (1958-2002)
Desde finales de los aos cincuenta la Universidad Antioquia inicia un trnsito de la
universidad tradicional y de elite, a una moderna y de masas. Un suceso de honda
trascendencia para la historia de la universidad colombiana en general y para la de Antioquia
en particular fue la fundacin de la Asociacin Colombiana de Universidades ASCUN13

Las tres odontlogas graduadas en la Universidad de Antioquia en 1935 fueron las seoritas Mariana Arango
Trujillo, Amanda Guendica y Rosa Mara Navarro. Las primeras mujeres que egresaron de la Facultad de
Derecho lo hicieron en 1946, y fueron: Berta Zapata Casas, Haydee Eastman y Yolanda Cock.

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creada el mismo ao en que se puso en prctica el Frente Nacional que intentaba poner fin a la
centenaria lucha bipartidista.
A la Universidad de Antioquia le correspondi un papel protagnico en la fundacin de la
entidad reguladora de la educacin superior del pas, toda vez que el rector de la poca, doctor
Gonzalo Restrepo Jaramillo, fue uno de sus principales gestores, y un ex rector, el doctor
Jaime Sanin Echeverry, el primer director de la asociacin. El pacto universitario propiciado
por ASCUN coincidi con las misiones y propuestas norteamericanas de ayuda para la
modernizacin y masificacin de la educacin superior, para fortalecer el proceso de
desarrollo nacional.
El Estatuto Orgnico de La Educacin Colombiana (Decreto 0136 del 58), instaur a los
consejos superiores como organismos mximos de direccin universitaria, estableciendo una
composicin ms corporativa que poltica, disminuyendo la influencia gubernamental, pero
limitando drsticamente la representacin estudiantil en los rganos de direccin, que vena
operando desde 1936. Esta reforma y los cambios que se venan dando en la Facultad de
Medicina, por iniciativa del profesor y decano Ignacio Vlez Escobar, los cuales
profundizaron la influencia norteamericana en la Universidad prepararon el terreno para el
proceso de masificacin definitiva de este centro educativo.
Desde la Facultad de Medicina el modelo norteamericano de Universidad se propag a
Odontologa y Enfermera, y favorecieron la firma de convenios con fundaciones
norteamericanas, como la Rockefeller, la Kellog y la Ford. Gracias a la financiacin de estas
empresas se dispuso de recursos para crear la Escuela Interamericana de Bibliotecologa, el
departamento de Ingles y para construir la Ciudad Universitaria. Todo ello en el marco de una
aguda agitacin poltica contra el Frente Nacional, el surgimiento de las guerrillas de
inspiracin izquierdista que ejercieron una fuerte influencia en la universidad y el movimiento
cultural de Mayo del 68.
Si algo caracteriza a la Universidad de los aos sesenta y setenta es el incremento acelerado en
el nmero de profesores y estudiantes. Como es apenas comprensible, los cambios
demogrficos y econmicos ocurridos en el Valle de Aburr repercutieron en la universidad.
sta trat de acomodarse a las exigencias sociales creando el bachillerato nocturno,
fomentando la educacin tcnica y ampliando los cupos, mediante la puesta en marcha de
nuevas carreras en el campo de la educacin, la salud, las ciencias sociales, las ciencias de la
informacin y las ingenieras.
Durante el siglo XIX el promedio de alumnos de la Universidad de Antioquia estuvo siempre
cercano a 250, mientras que para la primera mitad del presente siglo oscil entre 500 y 600,
crecimiento en nada desdeable. Sin embargo, como puede observarse, en el ao de 1971 hubo
un incremento del 500% en el nmero de matriculados, momento a partir del cual se inicia un
proceso de crecimiento ms gradual, hasta llegar a una cifra cercana a los 19.000 en 1996.
Los cambios que se dieron con este proceso de masificacin incluan no slo un incremento en
el nmero de estudiantes y profesores, sino la diversificacin en calidad y cantidad de las
opciones de formacin profesional. As que a las tradicionales carreras, y a las de creacin
reciente (Salud Pblica, Periodismo, Bibliotecologa, Idiomas y Medicina Veterinaria y
Zootecnia), se sum en aos posteriores una gran cantidad de carreras como: Bacteriologa y
Laboratorio Clnico, Artes, Biologa, Fsica, Matemticas, Educacin Fsica, Trabajo Social,
Psicologa, Sociologa, Antropologa, Filosofa, Lingstica y Literatura, Historia y Estudios
Bblicos, entre otros.

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Las ltimas tres dcadas del siglo XX estuvieron signadas por una serie de acontecimientos
trgicos relacionados con los movimientos estudiantiles y con la presencia de grupos
insurgentes y contrainsurgentes al anterior del claustro. Estudiantes, egresados y profesores
han dejado su cuota de sangre en sus luchas por la democracia, los derechos humanos y la
justicia. Por la Universidad de Antioquia han desfilado los grandes problemas nacionales que
aquejan al pas. En ella han buscado refugio los desplazados, los desempleados y los
subempleados; sus aulas fueron convertidas en trincheras y en campo de batalla de las diversas
ideologas, partidos, religiones, grupos de opinin, etc. En su interior han sido asesinados
estudiantes y profesores de amplia trayectoria.
No obstante, ms temprano que tarde, la Universidad ha retomado su rumbo, el de la docencia,
la investigacin y la extensin, recuperando su presencia en la sociedad antioquea y en el
escenario nacional. En la ltima dcada del siglo XX y comienzos del XXI se ha hecho
evidente ante la opinin pblica la fortaleza cientfica e investigativa de este centro de
educacin. Seleccionar un grupo de egresados destacados del perodo resulta arriesgado, ya
que estamos ante una universidad de masas que incide en forma determinante en los ms
variados frentes de la sociedad, la economa, la poltica, las ciencias y las artes.

Medelln, 24 de Febrero de 2003