Está en la página 1de 8

FORMACIONES KRSTICAS

La formacin krstica
La roca caliza experimenta un singular proceso de alteracin qumica por
la accin del agua de lluvia. El cido carbnico formado disuelve la roca
tanto en la superficie como en el subsuelo dando lugar a un paisaje muy
peculiar conocido como paisaje krstico.
Carstificacin
El relieve de estas zonas est condicionado principalmente por la
disolucin de las rocas; es lo que se llama karstificacin. Las
reacciones qumicas responsables de la disolucin de los carbonatos son
las siguientes:
Disolucin del dixido de carbono:
CO2 + H2O H2CO3
Disociacin acuosa del cido carbnico:
H2CO3 + H2O H3O+ + HCO3 Ataque cido de carbonatos ("calcreos"):
H3O+ + CaCO3 Ca2+ + HCO3- + H2O
Ecuacin de balance:
CO2 + H2O + CaCO3 Ca2+ + 2 HCO3Se observa que el contenido de hidrogenocarbonato, un tomo de
carbono proviene de la matriz de calcrea y el otro proviene del dixido
de carbono (principalmente de origen biognico ya que la concentracin
de este ltimo en el suelo es mucho mayor que en la atmsfera). Estas
dos fuentes tambin son diferenciables por sus niveles de istopos de
carbono (segregacin de carbono 13 en los seres vivos).
La disolucin y por lo tanto la formacin del relieve krstico, se ve
favorecida por:
La abundancia de agua
La concentracin de CO2 en el agua (que aumenta con la presin)
La baja temperatura del agua (cuanto ms fra este el agua, ms
cargada estar de CO2)

Los seres vivos (que emiten CO2 en el suelo por la respiracin, lo que
aumenta considerablemente su contenido)
La naturaleza de la roca (fracturaciones, composicin de los
carbonatos, etc.)
El tiempo de contacto agua-roca.
Una regin fra, hmeda y calcrea, por tanto, es ms propensa a
desarrollar un relieve krstico. Sin embargo, se encuentre este relieve en
todo la tierra, tanto en regiones clidas como hmedas.
Proceso de erosin krstica
Un karst se produce por disolucin indirecta del carbonato clcico de las
rocas calizas debido a la accin de aguas ligeramente cidas. El agua se
acidifica cuando se enriquece en dixido de carbono, por ejemplo
cuando atraviesa un suelo, y reacciona con el carbonato, formando
bicarbonato, que es soluble. Hay otro tipo de rocas, las evaporitas, como
por ejemplo el yeso, que se disuelven sin necesidad de aguas cidas.
Las aguas superficiales y subterrneas van disolviendo la roca y creando
galeras y cuevas que, por hundimiento parcial, forman dolinas y, por
hundimiento total, forman caones.
Existen otras muchas formas krsticas, segn si estas formas se
producen en superficie o por el contrario son geomorfolgicas que
aparecen en cavidades subterrneas. En el primer caso se denominan
exokrsticas:
Lapiaces o lenares. Son surcos o cavidades separados por tabiques
ms o menos agudos. Los surcos se forman por las aguas de escorrenta
sobre las vertientes o sobre superficies llanas con fisuras.

Poljis. Son depresiones alargadas de fondo horizontal enmarcadas por


vertientes abruptas. Estn recorridos total o parcialmente por corrientes
de agua, que desaparecen sbitamente por sumideros o pozos y
continan circulando subterrneamente.

Dolinas o torcas. Son grandes depresiones formadas en los lugares


donde el agua se estanca. Pueden tener formas diversas y unirse con
otras vecinas, formando uvalas.

Gargantas. Son valles estrechos y profundos, causados por los ros.

Cuevas. Se forman al infiltrarse el agua. Suelen formarse estalactitas a


partir del agua, rica en carbonato clcico, que gotea del techo, y
estalagmitas a partir del agua depositada en el suelo.

Simas. Son aberturas estrechas que comunican la superficie con las


galeras subterrneas.

Ponors. Son aperturas de tipo de portal donde una corriente superficial


o lago fluye total o parcialmente hacia un sistema de agua subterrnea.

En el segundo caso se llaman endokrsticas: (simas, sumideros, sifones,


foibas, etc.).
Formacin de estalactitas y estalagmitas
Cuando el agua, cargada de gas y piedra caliza disuelta en forma de
bicarbonato clcico, llega a una cavidad ms grande que las fisuras por
las que ha pasado (fisuras y diaclasas causadas por los movimientos
tectnicos o por la crioclastia en superficie, por ejemplo), puede
evaporarse lentamente y las sales disueltas en el agua llegan a
cristalizarse en determinadas circunstancias, por ejemplo, al gotear
desde el techo de una cueva hacia el suelo, formando estalactitas en el
techo, estalagmitas en el suelo, columnas cuando estas dos formas
llegan a unirse o, si se estanca en una cavidad, se pueden formar
geodas.
Zonas del aparato krstico
Zona de absorcin. Zona superficial por donde penetra el agua.
Zona vadosa. El agua circula verticalmente.
Zona fretica. Zona profunda donde circula permanentemente el agua.
Zona epifretica. Situada entre la vadosa y la fretica, sufre
inundaciones peridicas.
Elementos del paisaje krstico de superficie y de subsuelo
En el subsuelo podemos comprobar como el agua al infiltrarse por
pequeas fisuras y simas van profundizando su erosin llegando a crear
una red subterrnea de galeras por donde circula el agua a distintos
niveles y donde se forman las estalactitas y las estalagmitas. El grado de
erosin del agua puede llegar a tal grado que derrumbe la superficie.

Se inicia la disolucin de las calizas

Las hendiduras alcanzan el nivel de las margas

Formaciones actuales
El paisaje krstico en superficie se distingue por los caones tan
profundos y verticales de los ros, los terrenos hundidos de distinto
tamao (poljs, uvalas o dolinas/torcas), por las formas caprichosas de
la erosin del agua creando rocas inestables y los surcos conocidos
como lapiaz.