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Elementos Principales de una Planta Hidroelctrica

6. La Presa o Azud
Es el primer elemento encontramos en un aprovechamiento hidroelctrico, la cual se encarga de
atajar el ro y remansar las aguas. Las presas, por lo regular cumple la especialidad de embalsar el
agua, y los azudes de desviar el ro. Con estas construcciones se nombra un determinado nivel de
agua antes de la contencin, y otro nivel diferente despus de la misma, ese nivel se aprovecha para
producir energa.
Vaso
Constituye los niveles mnimos normales y mximos del agua en la presa, de manera tal que pueda
operar eficientemente el sistema hidroelctrico. Este volumen almacenado se determina en funcin
de la magnitud de las aportaciones del ro y del tipo de operacin que se asigne a la planta. Estos
niveles de operacin o cotas de operacin estn estrechamente tambin con la altura de la entrada de
la obra de toma.
Tomas de agua
Son construcciones adecuadas que permiten recoger el lquido para llevarlo hasta las mquinas por
medio de canales o caeras. Estas obras son muy variadas, segn los requerimientos y tipos de
presas. En todos los casos de tomas de agua, es preciso colocar rganos de cierre para detener el
paso de la misma cuando es menester, estos rganos son llamados compuertas.
Cortina
Son utilizadas como elementos artificiales diseados o construidos de manera tal de poder represar
un determinado caudal de agua para poder posteriormente poder reiniciar el proceso de la obtencin

de la hidroenerga. Son construidos generalmente de tierra, arcilla, arena, grava u otros materiales
anlogos, tambin es utilizado el concreto.
7. Tnel de Conduccin y Tubera de Presin
Son utilizados para la conduccin o canalizacin del agua desde la toma hasta la turbina
especficamente. Los espesores o dimetros de estos canales o tuberas son calculados a travs de
frmulas en funcin de las diferentes presiones necesarias para proporcionar un golpe positivo a los
arietes de las turbinas para as poder hacer girar el rotor del generador con las revoluciones por
minutos necesarias para poder generar energa elctrica.
Pozo de Oscilacin
Es una conduccin destinada a la limitacin de la presin, que por causa del cierre de la
conduccin, puede tomar valores elevados. Esto es debido a que este tipo de instalacin, con una
larga conduccin de agua al cerrarse las vlvulas de entradas del agua a las turbinas, la masa del
lquido circulante tiene una elevada energa cintica, que es menester desarrollar para evitar
elevados golpes de ariete. El pozo de oscilacin no es ms que un adecuado depsito que permite
elevar el nivel de agua, transformando la energa cintica en energa potencial.
Casa de Mquinas
Es la construccin donde se ubican las mquinas y los elementos de regulacin y comando. Puede
ser exterior o subterrneo y posee generalmente dos niveles que son la planta o piso de generadores
y planta baja o piso de turbina. En el piso de generadores se encuentran estos aparatos con sus
reguladores de velocidad y en la parte superior de este nivel se instala generalmente una gra
viajera que se utiliza durante el montaje y tambin para hacer reparaciones, tanto de los generadores
como de los rodetes. Por esta ltima razn el techo de la casa de mquinas debe ser suficientemente
alto para que la gra pueda transportar libremente los rotores o los rodetes por encima de los que
estn ya colocados.
En el piso de las turbinas se encuentra la aspiral de alimentacin, el distribuidor y el rodete de las
mquinas. Las dimensiones de la casa de las mquinas estn estrechamente relacionadas con el piso
de turbina a utilizar.
Generador
Es una mquina elctrica generadora de corriente alterna que consiste en un dinamo cuyo inducido
es un carrete abierto que gira entre uno o varios pares de polos alternados (norte-sur), o bien,
inversamente, en un electroimn multipolar que gira dentro del inducido. Se encuentra ubicado
dentro de la casa de mquina.
Turbina
Como ya se mencion anteriormente la turbina no es ms que una mquina que aprovecha
directamente la fuerza de un fluido, generalmente agua o vapor, mediante la reaccin que produce
una rueda de paletas helicoidales. Se encuentra acoplada al generador dentro de la casa de
mquinas.
Desfoque
Es llamado tambin tubo de aspiracin, y sirve como conducto de salida del agua, que pasa por el
ariete de la turbina y produce el movimiento de la misma.