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CLAUS SLUTER, EL POZO DE MOISS, CARTUJA DE CHAMPMOL, DIJON, 1395-1405

El llamado Pozo de Moiss, es en realidad el basamento (en forma de brocal o


pretil de pozo) de un Calvario sobre el que habra de colocarse Cristo
crucificado acompaado de la Virgen y de Juan. El calvario ha desaparecido y
slo queda el busto y la cabeza de Cristo; alude simblicamente a la fons vitae
de la que surge la vida, simbolizada aqu en la propia muerte de Cristo.
Unos ngeles soportan el zcalo sobre el que apoyara la cruz, y bajo ellos,
ocupando cada una de las caras del brocal, los profetas precursores de Cristo:
David, Isaas, Daniel, Jeremas, Zacaras y el famoso Moiss. Es ste ltimo el
que sintetiza perfectamente las caractersticas del nuevo lenguaje de Sluter,
porque realmente deslumbra por su fuerza expresiva: su rostro violento de
ojos profundos e iracundos al bajar del Sina; una barba bfida, abundante,
poblada, con airado movimiento de sus enormes guedejas, sus rbitas
oculares hundidas y su boca entreabierta creando el juego de rotundos contrastes
de luz y sombra con los que insistir en un expresionismo de enorme realismo y
fuerza emotiva. Ya no hay nada estereotipado en Sluter que refleja hasta los rasgos
raciales en sus personajes.
Es igualmente fantstico su trabajo de paos, de plegados duros y enrgicos, de
potente textura, rupturistas con todo sentido lrico y armonioso de la composicin;
al contrario, los paos se mueven en enrgicos ritmos compositivos que subrayan
la expresividad. Hasta el tratamiento del mrmol busca la fuerza y la grandiosidad,
llenndose de vida hasta en los ms pequeos detalles, caso de las filacterias, que
se tallan con pormenor, pero a la vez con toda esa acritud y aspereza, que delatan
su vigor expresivo. No falta adems el color, que a su valor naturalista une su
vistosidad, fortaleciendo de esta forma su carga emotiva.

BERNAD DE MONTAGUD, SANTA MARA DEL MAR, BARCELONA, 1328-84


La arquitectura que define el periodo gtico en la Corona de Aragn es
sustancialmente diferente del clsico francs que se est desarrollando en
otras zonas de la pennsula. Es lo que se denomina como Gtico Levantino o
Gtico Cataln cuyas mejores construcciones se encuentran en el principado
de Catalua.
Es una arquitectura caracterizada ahora por su sobriedad y racionalidad
constructiva, con predominio del muro y escasos ventanales, por lo que se
atrofian los elementos areos, como los arbotantes. Otra novedad es la
disposicin en muchos de estos edificios de las denominadas plantas de saln,
(llamadas tambin hallenkirchen por ser de tradicin alemana) es decir,
iglesias de tres naves de la misma altura.
La iglesia de Santa Mara del Mar es un hermoso ejemplo de esta tendencia
arquitectnica. Se construye en el centro del barrio martimo barcelons bajo la
direccin del maestro cataln Berenguer de Montagud. Destaca sin duda por su
armona y la esbeltez de todo su sistema de soportes. Presenta como es
preceptivo en este tipo de construcciones planta de saln de tres naves, sin
crucero, con capillas abiertas entre los contrafuertes y girola. En alzado destaca
la sobriedad y elegancia de los grandes pilares octogonales que separan las
naves y que son los que otorgan toda la monumentalidad y elegancia a la
concepcin interior de este edificio. Adems, los tramos son cuadrados, lo que
permite separar ampliamente los pilares entre s, contribuyendo a aumentar la
sensacin de amplitud y armona.
Las cubiertas son igualmente atrevidas a base de cruceras muy voladas y de gran
tamao en cada tramo. En la girola las cubiertas se componen de tramos
abovedados trapezoidales, por tener doble nmero de lados al interior que al
exterior. En cuanto al exterior destacan las dos torres que flanquean la fachada,
ambas octogonales y que recogen la tradicin de las torres prismticas de los
monasterios cistercienses y tambin de la torre de La Seu Vella de Lrida.

PALACIO DUCAL, VENECIA, SIGLOS XIV-XV


Durante la Alta Edad Media la residencia seorial
conjugaba el papel militar con la residencia nobiliar,
predominando el carcter estratgico y defensivo de la
construccin. Ya en el siglo XIII la difusin de un nuevo
modelo de fortificacin, el modelo Felipe Augusto,
abandona la tradicional estructura de muralla con torre del
Homenaje o Donjon por una construccin que ampla el
nmero de torreones con una clara intencin de multiplicar su funcin residencial. Segn avance el
tiempo y se afiance el predominio econmico de la clase adinerada surgirn paralelamente nuevas
edificaciones que estn estrechamente relacionadas con las nuevas relaciones comerciales y de
poder poltico, as las lonjas, los ayuntamientos, los hospitales o las nuevas residencias seoriales,
que a la vista de su mayor amplitud espacial y acopio ornamental se convierten en autnticos
palacios reales.
Uno de los ms hermosos y representativos de este
nuevo talante constructivo es el Palacio ducal de
Venecia, construido entre los siglos XIV y XV, como
residencia de los duques de Venecia, sede de gobierno
y Tribunal de justicia. Su estructura responde a la
fisonoma-tipo de la vivienda italiana de la poca, con
una planta rectangular y patio interno. Al exterior la fachada se divide en tres
niveles: el inferior que constituye la galera abierta al
exterior, en uno de sus frentes al mar directamente, y en el
otro a la Plaza de San Marcos; el nivel intermedio, con una
galera calada perimtrica, y el superior en el que prevalece el muro liso,
decorado con motivos romboidales blancos y rosceos.
La filigrana ornamental y el concepto arquitectnico
mucho ms ligero y refinado, define ahora la esttica
de la arquitectura civil, estableciendo elementos de referencia para la
irrupcin posterior del Renacimiento.

JAN VAN EYCK, EL MATRIMONIO ARNOLFINI, NATIONAL GALLERY, LONDRES, 1434

El cuadro representa el escenario de una cmara nupcial, donde se retratan


dos esposos: Juan Arnolfini, adinerado de Lucca y Juana de Cenani. Pero no
se trata de un retrato cualquiera, sino de un autntico
testimonio documental de los esponsales de estos novios,
de lo cual da fe como si de un notario se tratara, el propio
pintor, con su cuadro y con su firma, estampada encima
del espejo cncavo del fondo de la habitacin, y en la que
dice significativamente: "Joanes Eyck fuit hic" (Juan de
Eyck estuvo aqu). Es ms, el propio pintor se autorretrata
en el propio espejo, con lo que adems aprovecha para
introducir la figura del autor en su propia obra,
contribuyendo a una mayor valoracin del artista y de la importancia del
arte. La representacin de un interior es muy habitual en la pintura flamenca, por su propio apego
a la vida hogarea, pero adems en este caso adquiere todo el simbolismo que le otorga la
representacin de una alcoba a esta unin matrimonial. Estticamente, la pintura destaca: por el
protagonismo que se otorga a la lnea; la utilizacin de la luz, que gracias al leo produce una
sensacin atmosfrica brillante y luminosa; y por su naturalismo, delicado y de una minuciosidad
exquisita.
La lnea, en efecto, acta como elemento compositivo, y como complemento de la sensacin de
delicadeza que quiere transmitir. Por otro lado, las lneas que convergen hacia el fondo, configuran
un esquema de perspectiva lineal. Perspectiva que en este caso se amplia gracias al efecto singular
del espejo cncavo del fondo y cuyo efecto es ganar profundidad. Este recurso ya haba sido
utilizado con anterioridad por Robert Campin (supuesto Maestro de Flmalle) en su Dptico de Werl
del Museo del Prado, y dada su condicin de maestro de la siguiente generacin de artistas entre

los que estn Van Eyck y Van der Weyden es muy probable que la obra sirviera de referencia
directa al cuadro que nos ocupa.
No obstante, esta configuracin perspectiva se complementa en la pintura flamenca con la accin
de la luz. Esa luz brillante y con veladuras que provoca la tcnica al leo y que crea una atmsfera
en la que parece representado el aire. Hasta tal punto, que pareciera que la luminosidad irradiara
de los propios objetos como si fueran esmaltes. Desde un punto de vista compositivo, la luz
proviene de la ventana izquierda, creando as un eje lateral que dinamiza la escena, por lo dems
muy esttica. La tcnica al leo consigue finalmente unas calidades casi palpables en los objetos, lo
que se advierte especialmente en la minuciosidad y detallismo de los aspectos ms pequeos. Es lo
que se ha dado en llamar realismo sensorial. Pero esta pintura va ms all de la propia valoracin
pictrica. Para que sirviera verdaderamente de testimonio eterno a la unin matrimonial, todo el
cuadro se configura como un repertorio simblico que atestigua y da fe del hecho representado.
Ningn objeto aparece gratuitamente, todo tiene su valor simblico. (Para ver el significado de los
distintos detalles pulsa sobre el cuadro correspondiente de la imagen).