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Sobre la importancia de una antropologa del Derecho

Daniel Quionez Or
En otro lugar hemos considerado la necesidad de antropologizar el derecho con la
finalidad de que las instituciones jurdicas puedan ser entendidas en su real dimensin,
rebasando el plano formal y normativo a efectos de analizar las dinmicas y los procesos
que se encuentran inmersos en ella. Lo mencionado anima a superar el anlisis dogmtico
y formalista, postulando una comprensin crtica que tenga en cuenta la actuacin en
realidad de las instituciones jurdicas.
A nuestro juicio, una de las disciplinas que coadyuvan a entender de manera crtica el
Derecho es la antropologa. Esta disciplina constituye una herramienta que nos anima a
cuestionar los postulados normalizantes en el Derecho. Cuando hablamos de postulados
normalizantes, nos referimos a aquellas categoras que con el devenir del tiempo se
consideran hegemnicas y superiores, no existiendo crtica ni cuestionamiento alguno
hacia ellas. As, a modo de ejemplo, podemos considerar la aludida supremaca de la
propiedad privada sobre otras formas distintas de apropiacin,
la pretendida
universalidad de los derechos humanos, el monopolio de la justicia y emisin de normas
jurdicas por parte del Estado, entre otras categoras que forman parte de un consenso en
el anlisis y estudio del Derecho.
Lo sealado anteriormente ha sido denunciado por Paolo Grossi, quien al analizar los
postulados sobre los que se basa el derecho occidental moderno, seala que esta
civilizacin, que tiene la cuidadosa pretensin de proponerse como desacralizadora y
demoledora de mitos, se encuentra por el contrario como gran constructora de los mitos
() Aqu se puede encontrar la ms inteligente, la ms consciente, la ms hbil creacin
de mitos jurdicos jams halladas en la larga historia jurdica occidental; un conjunto de
mitos orgnicamente imaginados y unidos para dar vida a una verdadera y autntica
mitologa jurdica (Grossi: 2003, 40).
La antropologa se erige como una herramienta indispensable para cuestionar y
derrumbar los mitos existentes en el Derecho. A nuestro juicio, la antropologa constituye
una disciplina subversiva y crtica. Compartimos lo sealado por Esteban Krotz (2002: 29),
para quien la antropologa pone en crisis a la sociedad, pues exige que sea justificado
explcitamente el orden vigente, el cual en mayor o menor medida es desenmascarado
como posible de otra forma. De la misma manera resulta relevante lo sealado por Aug
y Colleyn, para quienes la antropologa pone en crisis el decorado de las verdades
establecidas, ya que, durante su estancia sobre el terreno, el investigador est obligado a
Bachiller en Derecho por la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.

Miembro del taller de Derecho Civil Jos Len Barandiarn de la referida casa de estudios. Estudiante de la Maestra en
Antropologa de la Unidad de Post Grado de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional Mayor de San
Marcos.

dejar atrs la proteccin que supone el conformismo con respecto a un orden concreto
del mundo (Aug y Colleyn: 2005).
En base a lo manifestado, podemos afirmar que la antropologa constituye una disciplina
de indudable importancia para el anlisis y entendimiento del Derecho. Lo mencionado,
justifica una perspectiva antropolgica en el estudio del derecho, teniendo en cuenta que
la antropologa implica lo siguiente:
Reconocimiento de la alteridad y pluralidad. El objeto predilecto de estudio de la
antropologa es la cultura (Degregori: 2009, 21). Dado la existencia de distintas formas de
organizacin y entendimiento del mundo (cultura), la antropologa se erige como la
disciplina de la alteridad, esto es, del conocimiento y entendimiento del denominado
otro, a fin de entender como ese otro desarrolla sus actividades y organiza su
entorno.
Alteridad, pluralidad e identidad son los signos distintivos de la antropologa. As, Aug
(1998, 82) seala al respecto : si admitimos que la nocin de pluralidad remite a todas las
diversidades y no tan slo a las que han sido connotadas como exticas o, para decirlo en
lenguaje ms cientfico, como etnogrficas, y si prestamos atencin a la relacin alteridad/
identidad y al hecho de que siempre es una reflexin sobre la alteridad lo que precede y
permite toda definicin de identidad podemos llegar a la conclusin de que toda
antropologa es tripolar (a saber, que tiene la vocacin de concebir juntas la pluralidad, la
alteridad y la identidad) y de que su objeto central y hasta nico es lo que se podra llamar
la doble alteridad, es decir, la concepcin que otros se hacen del otro y de los otros.
Teniendo en cuenta la alteridad y pluralidad existentes en nuestras sociedades, podremos
vislumbrar distintas formas de entender el Derecho, comprendiendo que el orden
establecido es slo una manera ms de entender y organizar las relaciones sociales
existentes. La alteridad al cual hacemos referencia no nos debe conllevar a idealizar ni
mucho menos a exotizar al otro, debiendo entender que existen procesos de indudable
intercambio y comunicacin que lejos de concebir el aislamiento de determinadas culturas
y organizaciones, nos permite entender que las mismas se encuentran en constante
cambio e intercambio. Lo mencionado, tiene sentido, incluso, en sociedades
postcoloniales como la nuestra, en donde la relacin existente entre ciudad-campo y/o
urbano-rural (al margen de las existentes desigualdades y relaciones de dominacin) se ha
ido tejiendo en base a un dilogo constante (Al respecto, Appadurai: 2001).
Lo mencionado anteriormente debe ser tomado en cuenta por los operadores jurdicos,
quienes al adentrarse al estudio antropolgico del Derecho pueden caer en idealizaciones
que les impidan ver las dinmicas sociales existentes y los procesos de cambio que
indudablemente se han dado, por ejemplo, en las comunidades campesinas y nativas en el
Per. Pretender establecer un discurso orientalista conforme lo seala Edward Said
(2008) o andinista tal cual lo denunci Orin Starn (1992) en la antropologa peruana,
lejos de establecer diagnsticos emancipatorios, contribuye a formar trayectorias erradas

que no coadyuvaran a la realizacin de verdaderos cambios a favor de los denominados


subalternos.
Disciplina holstica. La antropologa tiene una ventaja con respecto a las dems ciencias
sociales: tiene carcter holstico. El hecho de que la antropologa tenga en cuenta la
alteridad y pluralidad existente, hace que su inters rebase mbitos estrictamente
culturales, enfocndose tambin en anlisis que se pueden macro-sociales.
El carcter holstico de la antropologa se encuentra comprobado por quienes dentro de
las ciencias sociales han realizado estudios que van desde planos culturales hacia los
estudios y anlisis del poder (A modo de ejemplo, Pierre Bourdieu y en el Per Julio
Cotler). Entender a la antropologa como una disciplina que se aboca a temas
estrictamente culturales es tener una concepcin reducida del estudio antropolgico, el
cual es consciente de la interdisciplinariedad que requiere el anlisis de la realidad social a
efectos de establecer diagnsticos verdaderamente emancipatorios.
Trabajo de campo. El mtodo por antonomasia que identifica a la antropologa es la
observacin participante, consistente en la inmersin del investigador en el campo, en el
cual tratar de descubrir y entender la perspectiva de los actores. Es en el campo en
donde el investigador obtiene la informacin ms relevante, en donde al convivir con los
actores apreciar la racionalidad de sus actos y el porqu de su organizacin y de sus
decisiones.
Para el operador jurdico la experiencia de campo ser gratificante. As, Aug (2005: 92)
seala que para quien la prctica, la experiencia de campo provoca una doble pero
beneficiosa incomodidad. En primer lugar una incomodidad material, que le permite
comprender que no hay una nica definicin previa de lo que sera la vida normal. Y, en
segundo lugar, una incomodidad ms arriesgada, la de verse obligado a rasgar el tejido de
hbitos e ideas preconcebidas que le protega hasta entonces.
El trabajo de campo constituye una herramienta fundamental para escapar del anlisis
dogmtico y formalista existente en el Derecho, puesto que rebasa el plano institucional
sobre el cual tradicionalmente se sustenta su anlisis para dar visibilidad a las prcticas y
dinmicas existentes. El estudio de campo implica la utilizacin de herramientas
cualitativas y cuantitativas, a partir de las cuales podremos construir conocimiento y
contrastar postulados. El trabajo de campo ser una herramienta til a efectos de
proponer una investigacin crtica, la cual tendr como finalidad partir de la realidad social
a efectos de poder cuestionar los postulados que se nos presentan asiduamente como
abstractos y universales.
Entendimiento de trayectorias y prcticas consuetudinarias. La antropologa rebasa el
plano formal e institucional del anlisis de las sociedades. El estudio antropolgico
privilegia la observacin y entendimiento de las prcticas sociales, las cuales muchas veces
no se condicen con los postulados normativos entendidos desde el Estado. La etnografa
se ha consolidado como la herramienta que da cuenta de la existencia de prcticas

consuetudinarias, las cuales escapan del plano formal e institucional sobre el cual se
cimenta el Derecho.
Las caractersticas mencionadas anteriormente son los rasgos distintivos de la
antropologa, las cuales aplicadas al Derecho nos ayudarn a superar sus bases
tradicionales. En base a ello, se hace necesaria una estrecha relacin entre la antropologa
y el Derecho, teniendo la primera una serie de aportes y virtudes que acercarn al
Derecho hacia la realidad y praxis social. As, compartimos lo mencionado por Adonon
(s/a, 1), para quien uno de los mayores aportes de la antropologa jurdica es el de
contextualizar, relativizar y eventualmente cuestionar la pertinencia de algunos de los
principios fundamentales del pensamiento jurdico occidental moderno buscando ampliar
el concepto mismo de derecho y de juridicidad.
En atencin a lo manifestado, proponemos una antropologa crtica del Derecho, la cual
tendr como finalidad develar los postulados abstractos y generales que constituyen las
bases del Derecho occidental moderno. Compartimos plenamente lo manifestado por
Laura Nader (2003, 72), para quien un estudio antropolgico del derecho no conoce
barreras y desconfa de los conceptos preconstituidos sobre la naturaleza autnoma del
derecho, entendido como no alterado por las relaciones sociales y econmicas, por las
fuerzas polticas y por los fenmenos culturales, desenmascarando en este modo la
existencia de mitos ideolgicos.
Hacia la desmitificacin de los mitos ideolgicos que se han construido en el derecho
moderno occidental y capitalista, y en la propuesta de alternativas que tengan en cuenta
las prcticas alternativas existentes planteamos dirigir nuestras acciones.
Bibliografa
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Panorama de la antropologa en el Per: del estudio del Otro a la
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Lima, 25 de octubre de 2013.