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JOSE VALENZUELA FEIJOO.

PRODUCTO, EXCEDENTE Y CRECIMIENTO


EL

SISTEMA DE FUERZAS PRODUCTIVAS

DEPARTAMENTO DE ECONOMIA.
UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA - IZTAPALAPA.

Para Elizabeth, Jorge, Orlando.

PROLOGO.
Las ciencias contemporneas han alcanzado un gran nivel de desarrollo y una
complejidad muy elevada. Lo cual, ha dado lugar a una situacin bastante peculiar: a la vez
que expanden su capacidad prctica, se convierten en disciplinas de cada vez ms difcil
acceso. Aqul viejo dicho: no hay rutas simples y fciles para acceder al saber parece hoy ms
vlido que nunca. Esta situacin es muy clara en las llamadas ciencias naturales. Lo es menos
en las disciplinas sociales, las que a veces operan con cierto retraso en la construccin de su
entramado cientfico. En ocasiones se resienten por falta de un orden sistemtico, en otras por
falta del imprescindible rigor lgico interno; tambin, muchas veces, por la debilidad de sus
contenidos empricos. La excepcin se encuentra en la economa, que no en balde se ha
calificado como reina de las ciencias sociales. Aqu, tenemos una situacin que en muchos (no
en todos) respectos recuerda a la de las ciencias naturales. Sus paradigmas suelen ser
rigurosos, sistemticos, y con un contenido emprico importante. Por lo mismo, tampoco es fcil
acceder a un dominio adecuado de la disciplina.
En estos casos, la complejidad del proceso de enseanza-aprendizaje se torna tambin
muy alta. Hay que aprender y dominar el conocimiento ya existente, que es amplio, sistemtico
y complejo. Pero sobremanera, hay que aprender a criticar y modificar este conocimiento, es
decir, hay que aprender a desarrollarlo, profundizarlo y extenderlo. Y por supuesto, hay que
tambin aprender a aplicarlo. El saber que no se traduce en capacidades prcticas suele ser un
saber de contenido dudoso. Satisfacer estas exigencias no es fcil. Pero resolverlas es el gran
desafo que debe abordar la universidad.
Si el problema no es fcil de resolver en los pases ms desarrollados, en los del tercer
mundo se torna an ms complicado. Hay patrones culturales que afectan los modos del
pensar, los modos del discurso, los modos del trabajo. Y no precisamente en un sentido
favorable. Tambin hay factores socioeconmicos que inciden negativamente: pobreza de
recursos, de infraestructura; desmedrada condicin econmica de los estudiantes. Estos son
datos objetivos que debemos reconocer. No para abdicar de la misin universitaria sino para
delimitar correctamente el terreno en el cual debemos operar, lo cual es condicin sine qua
none para un esfuerzo fructfero.
En este contexto, la importacin indiscriminada de modelos universitarios externos
resulta muy peligrosa. Amn de que sus resultados prcticos suelen ser decepcionantes, nos
tornan tambin dependientes en el plano educativo y nos llevan a pagar royalties que drenan
nuestros ya escasos recursos. Por supuesto, podemos y debemos conocer las experiencias
ajenas. Pero nadie nos puede sustituir en conocer lo nuestro y saber hacer bien las cosas en
nuestro propio terreno, en nuestro propio pas. En suma, lo primero y primordial es recuperar
nuestras especficas realidades y aprender a usar nuestro cerebro (y no el de extraos) frente a
los problemas que de esta realidad emergen.
La tarea no es sencilla y exige manejar bien un conjunto muy complejo de variables:
cmo crear la atmsfera intelectual capaz de impulsar el trabajo cientfico y escolar? Cmo
incorporar a los estudiantes a este medio, y cmo tornarlos a la larga- capaces de desarrollar
y superar el actual estado del saber? En breve, cmo hacer de la ciencia una actividad
socialmente atractiva?
Los factores involucrados son mltiples. Y no hay varitas mgicas que se puedan
utilizar. Como sea, es claro que uno de los factores ms importantes apunta a la calidad de la
enseanza, al rigor con que se la imparte. En lo bsico: se trata que el paquete curricular y su
desarrolle refleje los rasgos medulares de los sistemas cientficos: : i) su rigor lgico o ausencia
de incoherencias formales; ii) su precisin conceptual; iii) su ordenamiento sistemtico en un
todo de gran alcance y de estricta concatenacin interna. Unido a esto y como su condicin, la
presencia de un principio matriz unificador; iv) un desarrollo categorial-conceptual que avance
desde los niveles ms abstratos y generales a los ms concretos y particulares; v) que
sobremanera en estos planos ms concretos, la teora ms general se traduzca en hiptesis
susceptibles de verificacin emprica. Lo cual, por lo comn supone operacionalizacin y
medicin de las variables en juego; vi) que los resultados de estas contrastaciones empricas,
sean tomadas en serio y den lugar, segn lo que ellas indiquen, a los ajustes y modificaciones
del caso en el corpus terico que se maneja.

En el proceso de enseanza, estas distintas exigencias y fases de la actividad cientfica


se reflejan con un peso diferente segn el nivel de estudios alcanzado. En los primeros cursos,
lo que domina es la presentacin del corpus terico, a nivel de fundamentos, en trminos
rigurosos y sistemticos. En los ltimos, se pasa a acentuar el peso del momento verificacional.
Si a ste no se arriba, la teora puede convertirse en una escolstica estril. A la vez, si no se
domina y hace bien el primer momento, podemos caer en un empirismo vacuo y falto de
contenido cognitivo. Es decir, en la llamada medicin sin teora.
De lo anterior podemos deducir: los cursos primeros o introductorios no se deben
entender como cursos livianitos, de esos en que se da una visin superficial y de corte
periodstico vulgar sobre el contenido de la disciplina. Esto, es perder el tiempo. Y slo
contribuye a crear hbitos terriblemente disfuncionales al trabajo cientfico. Por ello, debemos
recalcar: los cursos primeros se deben entender como aquellos donde se empiezan a exponer y
estudiar los primeros principios, es decir, los fundamentos del edificio terico del paradigma
cientfico- a asimilar. Lo cual, o se hace con rigor o no se hace.
Para ello, es necesario contar entre otras exigencias- con textos de estudio adecuados.
Textos que unan la claridad con el rigor expositivo. A la vez, que impliquen un desarrollo
sistemtico de los conceptos y categoras en juego. A veces, estos textos ya estn disponibles.
En otras, no lo estn y es nuestra obligacin proceder a elaborarlos.
En este sentido, el texto del profesor Valenzuela que se presenta, representa un valioso
aporte a estas tareas. Ya en su ttulo, nos advierte sobre la importancia fundamental de los
temas: la produccin, la generacin de un excedente econmico, los usos posibles de ese
excedente: acumulacin y/o gastos improductivos y su impacto en trminos del crecimiento de
la economa. La perspectiva manejada se inscribe en la mejor tradicin de la economa poltica,
clsica y marxista. Se trata de un texto que debe resultar clave para abordar adecuadamente,
con rigor y orden, en una primera fase, los principios o fundamentos del paradigma citado.
Con este texto, nuestro Departamento de Economa inicia una serie de publicaciones
que esperamos contribuya a mejorar el quehacer universitario.
Ral Molina
Director, Departamento de Economa.
UAM- I.

CAPITULO I : FUERZAS PRODUCTIVAS, MODO DE PRODUCCIN Y FORMACIN


ECONOMICO - SOCIAL.

I.- Propsitos del captulo .


En este captulo, esencialmente introductorio, buscamos desarrollar una inicial y muy
genrica aproximacin al tema que nos preocupa.
En prime r lugar, trataremos de proporcionar una primera idea o nocin sobre el
fenmeno de las fuerzas productivas. Es decir, se trata de saber a qu tipo de realidades
(elementos y procesos) nos estamos refiriendo, cuando empleamos la expresin de marras. En
segundo lugar, trataremos de situar el fenmeno en el plano o espacio ms general de la
formacin econmico-social. Por decirlo de alguna manera, haremos una especie de indagacin
topolgica. O, si se quiere, se trata de averiguar las coordenadas que definen la posicin del
fenmeno en el mapa ms global. En tercer lugar, nos plantearemos el problema de la
interaccin que se establece entre el sistema de fuerzas productivas y el resto de la formacin
social. Es decir, cul sera el tipo de articulacin bsica que tiene lugar entre las diversas
partes o esferas de la realidad societal.
Para mejor abordar los problemas que hemos mencionado, conviene recordar algunos
conceptos y categoras fundamentales. En especial, se trata de recordar el modelo global bsico
que manejamos.
No olvidemos que nuestra pretensin, en este captulo, se limitar a una primera y
muy elemental aproximacin al tema. El examen ms detallado y sistemtico de la materia se
efectuar ms adelante. Por ahora, nos bastar esbozar la visin ms gruesa y por ello
preliminar para as identificar y a la vez situar (o posicionar) el fenmeno.

II.- El hombre y sus actividades.


El hombre, a semejanza de todos los seres vivos, interacta con su entorno natural y,
en este contexto, despliega conductas que le permiten preservar su vida y reproducirse como
individuo y como especie. De hecho, se puede decir que la verdad del ser humano debe
buscarse y encontrarse en el tipo de actividades que despliega a lo largo de su vida. Es en el
comportamiento o conducta efectiva donde se revela la autntica naturaleza de la especie.
Las actividades humanas, a primera vista, resultan abigarradas, mltiples, dismiles,
muy variables y muy complejas. No obstante, una observacin cuidadosa nos comenzara a
revelar la presencia de ciertos rasgos comunes, presentes en cualesquier tipo de actividad y
que, por lo mismo, nos estaran sealando la existencia de una estructura subyacente a todas
ellas. En trminos generales y muy gruesos, se podra sostener que esas actividades: i) tratan
de obtener ciertos resultados o efectos y, para ello, proceden a transformar por lo menos
algunos elementos del entorno o contexto en que transcurre la vida. En breve, se trata de
actividades transformadoras; ii) esas actividades, como regla, son actividades concientes.
Esto, en el sentido de que el fin o resultado de la actividad est presente a ttulo ideal en la
cabeza del sujeto actuante, antes de que se haya materializado como producto de la
correspondiente actividad. Dicho de otro modo: antes de que el vestido est listo, la costurera
ya lo tena diseado e imaginado en su cabeza.
Uno de los autores que ms y mejor se ha preocupado del tema que nos viene
preocupando es Adolfo Snchez Vzquez, quien diferencia las categoras de actividad en
actividad humana y praxis. En sus palabras, por actividad, en general, entendemos el acto o
conjunto de actos en virtud de los cuales un sujeto activo (agente) modifica una materia prima

dada.1 En el fenmeno, nuestro autor distingue: i) el tipo de agente: fsico, biolgico o humano;
ii) la naturaleza de la materia prima sobre la cual se acta: cuerpo fsico, ser vivo, vivencia
psquica, grupo, relacin social; iii) los actos que conducen a la transformacin: fsicos,
psquicos, sociales; iv) el resultado de la actividad o producto: nueva partcula, un concepto, un
valor de uso, una obra artstica, un nuevo sistema social. En cuanto a la segunda categora, la
de actividad humana, segn nuestro autor slo se da cuando los actos dirigidos a un objeto
para transformarlo se inician con un resultado ideal, o fin, y terminan con un resultado o
producto efectivos, reales.2 En este caso, la actividad entraa la intervencin de la conciencia,
gracias a la cual el resultado existe dos veces y en tiempos distintos: como resultado ideal y
como producto real (...). Por esta anticipacin del resultado real que se pretende obtener, la
actividad propiamente humana tiene un carcter consciente. 3 Por cierto, en este caso los
sujetos o agentes se limitan a los seres humanos. Finalmente, tenemos la tercera categora de
Snchez Vzquez que nos interesa recoger: la praxis. Para nuestro autor, cuando la actividad
humana tiene como finalidad inmediata lograr una transformacin del entorno natural o del
entorno societal (i. e. , del sistema social), asume la forma de praxis. Otro autor, el francs
Althusser, desarrolla un enfoque bastante parecido, aunque emplea una terminologa
levemente diferente. Para el profesor galo, por ejemplo, lo que Snchez Vzquez denomina
actividad humana se corresponde muy cercanamente con lo que l denomina prctica, en
general. sta es definida como un proceso de transformacin de una materia prima dada y
determinada en un producto determinado, transformacin que se lleva a cabo por un trabajo
humano determinado, utilizando medios (de produccin) determinados.4 De lo expuesto, es
fcil colegir que en la actividad (prctica o praxis) humana, genricamente considerada,
podemos identificar los siguientes elementos constitutivos: i) el sujeto o agente de la accin: o
sea, los grupos humanos; ii) los medios o recursos con que esos sujetos se ayudan, para poder
lograr los resultados buscados; iii) el objeto sobre el cual recae esta actividad o prctica
transformadora; iv) la actividad propiamente tal (o conducta concreta) que despliega el agente o
sujeto de la accin, conducta que es consciente y racional; v) los resultados que se obtienen.
Segn ya hemos indicado, las actividades o prcticas que despliega el hombre, a lo
largo de su vida, son mltiples y diferenciadas. Todas ellas responden a una estructura bsica,
como la que acabamos de esbozar. Y en cuanto a sus diferencias, podemos distinguir tres
modalidades o tipos bsicos: a) la prctica productiva, que es aquella que busca transformar el
entorno natural con el fin de conseguir objetos o productos tiles; b)) la prctica poltica, que es
aqulla que busca lograr transformaciones en el sistema social; c) la prctica ideolgico-cultural,
que es aquella orientada a provocar transformaciones en el sistema de formas de la conciencia
social.
Por supuesto, estas diversas actividades no funcionan como compartimientos
estancos, separadas e independientes entre s. Muy por el contrario, su interdependencia es
notable y, de hecho, no pueden funcionar por s solas, al margen de las otras actividades. Por
ejemplo, cmo pensar una actividad poltica ajena a tales o cuales formas de la ideologa? O
una prctica productiva vaca de ideas sobre la realidad de los procesos naturales? La
dependencia e influencia son claras. No obstante, no todas las prcticas operan con la misma
importancia o significacin. Es decir, el impacto o importancia que tiene cada una de esas
prcticas, en la vida humana y, de modo ms general, en la trayectoria y funcionamiento de las
sociedades, es un impacto diferencial. Hay, por lo tanto, prcticas que son ms importantes
que otras. En este sentido, manejaremos aqu una hiptesis fundamental: de todas las
prcticas o actividades humanas que hemos previamente distinguido, postulamos que la ms
decisiva o importante, es la prctica productiva. Segn se ha escrito, los individuos son tal y
como manifiestan su vida. Lo que son coincide, por consiguiente, con su produccin, tanto con
lo que producen, como con el modo de cmo producen. Lo que los individuos son depende, por
tanto, de las condiciones materiales de su produccin. 5
La prctica (praxis o actividad) productiva coincide con lo que se conoce como trabajo
y, por ello, en el prximo apartado nos detendremos a examinar la realidad de este peculiar y
decisivo fenmeno.

1

A. Snchez Vzquez, Filosofa de la Praxis, pg. 245. Edit. Grijalbo, Mxico, 1980.
Ibid, pg. 246.
3
Ibid, pg. 247.
4
L. Althousser, La revolucin terica de Marx, pg. 136, Siglo XXI, Mxico, 1974.
5
C. Marx y F. Engels, Obras escogidas,Tomo I, pg. 16. Edit. Progreso, Mosc, 1973.
2

III.- El trabajo y sus rasgos esenciales.


En muchas ocasiones, se utiliza el vocablo trabajo como sinnimo de actividad
humana. Por ejemplo, se habla del trabajo poltico, del trabajo de un polica, del trabajo de
un sacerdote, del trabajo de un poeta o novelista y as, sucesivamente. En otras, el vocablo
trabajo se emplea con una connotacin ms restringida, entendindolo como sinnimo de
actividad humana que se despliega en el mbito de la produccin. Es decir, como equivalente a
nuestra nocin de prctica productiva. Al menos por ahora, manejaremos la acepcin ms
restringida que se le puede adscribir al vocablo: el trabajo, lo entenderemos como sinnimo de
trabajo productivo.
Del trabajo, en primera instancia, podemos decir que opera como el rasgo constitutivo
o ms esencial del ser humano. Como escribiera Engels, el trabajo es la fundamental y primera
condicin de toda la existencia humana, y ello en tal medida que, en cierto sentido, debemos
decir que el trabajo cre al hombre.6 En breve, el hombre es lo que es en virtud del trabajo.
Este es el rasgo que lo singulariza y especifica en cuanto tal, lo que lo hace igual a s mismo y
diferente a las otras especies vivas.
En el fenmeno que nos preocupa, podemos distinguir sus aspectos ms genricos y
los ms especficos. Los primeros, son aquellos que comparte el hombre con todos los seres
vivos; los segundos, aqullos que solamente son propios del ser humano.
En lo que se refiere a la primera dimensin, se pueden destacar los siguientes
aspectos: i) tiene lugar una interaccin entre la sociedad (el Hombre) y la naturaleza; ii) con
cargo a esta relacin y proceso, el hombre media, regula y controla su metabolismo con la
naturaleza. 7 En breve, este proceso posibilita la preservacin y reproduccin de la vida
humana; iii) esta interaccin provoca la consiguiente modificacin de la naturaleza o entorno
exterior. Esto, en el sentido de darle una forma til, capaz de satisfacer las necesidades
humanas; iv) junto con lo anterior, tiene lugar una modificacin de la misma naturaleza
humana.
En cuanto al aspecto ms especfico, podemos distinguir tres momentos o
dimensiones: los rasgos que tipifican al agente del proceso, los que tipifican a la actividad
propiamente tal, y las caractersticas que asumen los resultados que se obtienen.
En cuanto al agente o sujeto del trabajo, los puntos a relevar seran: i) el sujeto efectivo
no son los individuos sino los grupos o colectivos de trabajo. O sea, el proceso de trabajo
siempre funciona, en mayor o menor grado, como un proceso cooperativo, en el cual los
individuos no son sino partes o elementos de un todo superior y ms complejo; ii) los individuos
o elementos que integran el grupo operan sobre la base de ciertas capacidades condicionadas
por su organizacin biolgica y desarrolladas y determinadas por su organizacin social.
De estas capacidades especficas, exclusivas del homo sapiens, tal vez la ms
decisiva sea el reflejo consciente. Estamos aqu en presencia de un reflejo de lo real, que: 1) se
materializa en signos (el lenguaje), los que pueden separarse de lo reflejado y funcionar con
independencia de lo significado; 2) refleja, de modo abstracto, la realidad que recoge. Por sus
caractersticas intrnsecas, este reflejo consciente posibilita: i) la comunicacin sobre tal o cual
suceso o cosa; en ausencia de esos sucesos o cosas: podemos hablar de un terremoto y, como
oyente, llegar a entender su significado, sin que debamos sufrirlo de modo directo; ii) por lo
mismo, se posibilita la transmisin y acumulacin de las adquisiciones culturales de la
humanidad. Como bien se ha dicho, el repertorio de conductas eficaces (o sea, de conductas
que resuelven problemas vitales) que maneja el hombre, constituye una herencia que no
funciona (como en la mayora de los animales) por la va de la transcripcin de los
correspondientes cdigos genticos, sino que por la va histrico-cultural (del lenguaje abstracto
o seal de seales); iii) la conciencia, como propiedad exclusiva del hombre, tambin posibilita
la denominada conducta consciente. O sea, desarrollar un comportamiento orientado a un fin,
rasgo al cual ya hemos aludido.
Examinemos ahora el segundo momento, el referido a la actividad propiamente tal que
se despliega a lo largo del proceso de trabajo. Para el caso, podemos hablar de una actividad
mediatizada y racional. Expliquemos este punto.

6
7

F. Engels, Dialctica de la Naturaleza, pg. 138, edit. Cartago, Bs. Aires, 1975.
C. Marx, El Capital, Tomo I, Vol. I, pg. 215. Siglo XXI, Mxico, 1976.

Primero, tenemos que se trata de una conducta mediatizada por otros hombres. Si el
sujeto del proceso es el colectivo de trabajo, no podran ser las cosas de otra manera. Ahora, lo
que nos interesa subrayar es que lo sealado supone la presencia de una determinada
organizacin social del proceso de trabajo. sta funciona como una red o entramado al cual
deben insertarse o incorporarse los individuos, ocupando las posiciones del caso para poder
participar en el proceso de trabajo. Conviene subrayar esto: la transformacin humana de la
naturaleza slo puede funcionar por intermedio de ese complejo de relaciones sociales que nos
conectan con los otros y no a ttulo individual, al estilo de los Rbinson Crusoe, argumento
que tanto gustan esgrimir los economistas de la escuela neoclsica.
Segundo, tenemos que el trabajo implica un comportamiento mediatizado por los
medios o instrumentos de trabajo. En la definicin de Marx, el medio de trabajo es una cosa o
conjunto de cosas que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo y que le sirve como
vehculo de su accin sobre dicho objeto. El trabajador se vale de las propiedades mecnicas,
fsicas y qumicas de las cosas para hacerlas operar, conforme al objetivo que se ha fijado, como
medios de accin sobre otras cosas. 8 Como regla, estos instrumentos de trabajo son
inventados y fabricados por el hombre: el uso y la creacin de medios de trabajo, aunque en
germen se presenten en ciertas especies animales, caracterizan el proceso especficamente
humano de trabajo, y de ah que Franklin define al hombre como a tool-making animal, un
animal que fabrica herramientas.9
En tercer lugar, tenemos que el trabajo es una actividad racional. Es decir, la
combinacin de actos, que es el trabajo, asume: i) ciertas caractersticas concretas muy
precisas; ii) se disponen en cierta secuencia temporal, tambin muy precisa. Todo ello, para
lograr el efecto o resultado buscado.
Finalmente tenemos nuestro tercer momento, el cual alude a las caractersticas que
asumen los resultados del proceso de trabajo. Para el caso, y siendo muy taquigrficos, podemos
sealar las siguientes caractersticas fundamentales: i) los resultados o productos suelen ser
buscados de manera consciente (son intencionales) y, a la vez, suelen ser novedosos. Es decir, el
hombre despliega su imaginacin creadora y, con cargo a ella, puede generar una produccin
altamente diversificada; ii) el anterior rasgo, que es privativo de los humanos, supone un
conocimiento cada vez mayor de las leyes objetivas que operan en la naturaleza; iii) los
resultados o productos, suelen convertirse en premisas de los nuevos ciclos productivos; de
modo directo, como en el caso de vg. las mquinas que se fabrican, o de modo indirecto, en el
caso de los bienes de consumo personal. En s mismos, stos no son requisitos de la
produccin. Pero los trabajadores, que s lo son, sin ellos no podran vivir ni reproducirse; iv) en
el proceso de trabajo, se objetivan o materializan las capacidades subjetivas del hombre. A la
vez, por medio de l los individuos se apropian de las facultades humanas acumuladas a lo
largo de la historia.
Como vemos, el trabajo es un proceso complejo, que contiene numerosas aristas. De
momento, slo quisiramos subrayar los siguientes dos aspectos: a) el trabajo es una actividad
que busca transformar la naturaleza, dndole una forma til, capaz de satisfacer las
necesidades humanas. En la clebre definicin de Marx, se trata de una actividad racional
encaminada a la produccin de valores de uso10; b) esta actividad se ejecuta por un grupo o
colectivo de individuos, socialmente organizados. Es decir, se trata de una actividad
socialmente determinada, que se realiza a travs de (y en el marco de) una determinada
estructura social o sistema de relaciones sociales. El primer aspecto nos indica el contenido del
proceso de trabajo; el segundo, la forma que ste asume. Sobre esto volveremos ms adelante.

IV.- Prcticas e instituciones sociales.

C. Marx, El Capital, Tomo I, Vol. l, pg. 217. Edic. de Siglo XXI, op. cit. Otro autor, como John. Stuart Mill, tambin subraya
y con gran fuerza, este rasgo: esta operacin de poner las cosas en los sitios apropiados para que puedan actuar sobre ellas sus
propias fuerzas internas, o las que residen en otros objetos naturales, es todo lo que puede hacer el hombre con la materia (...) el
trabajo se emplea siempre y de manera exclusiva para poner objetos en movimiento; las propiedades de la materia, hacen el resto.
La habilidad y el ingenio de los seres humanos se ejercitan para descubrir movimientos, posibles para sus fuerzas, y capaces de
producir los efectos deseados. Cf. Principios de Economa Poltica, pg. 49. FCE, Mxico, 1978.
9
C. Marx, El Capital, Tomo I, Vol 1, pg. 218. Edic. Siglo XXI, op. cit.
10
Ibid, pg. 223.

En el apartado anterior, hemos examinado la prctica productiva. Junto a ella, sin


embargo, como ya se advirti en el apartado II, coexisten las prcticas polticas e ideolgicas.
Estas prcticas o actividades humanas, se diferencian entre s en funcin del tipo de
transformaciones que pretenden obtener. Es decir, se aplican a objetos que son diferentes.
Correlativamente, podemos hablar de interacciones diferentes. En todas ellas, uno de los polos
de la relacin es la sociedad humana (el Hombre), cambiando el otro polo de acuerdo al tipo de
prctica. En resumen, tenemos interaccin del sujeto social con: i) la naturaleza (prctica
productiva); ii) el sistema social (prctica poltica); iii) y con el sistema de formas de la
conciencia social (prctica ideolgica-cultural).
Tales actividades son complejas y suponen comportamientos colectivos que responden
a determinadas pautas sociales. Es decir, nos encontramos frente al entramado de relaciones
sociales que organizan las correspondientes actividades. Ahora bien, ese conjunto complejo de
relaciones sociales (de status y roles, por ende) que giran en torno a una determinada prctica
social, nos define las instituciones sociales bsicas. Por lo tanto, tendramos: i) instituciones
econmicas; ii) instituciones polticas; iii) instituciones culturales.
Como sinnimo de instituciones, emplearemos tambin la denominacin sistema
econmico, sistema poltico o sistema ideolgico-cultural, segn el caso. Lo que interesa
obviamente no es tanto la denominacin, sino, ms bien, no olvidar que nos estamos
refiriendo a un conjunto articulado de relaciones sociales que giran en torno a las funciones de
transformacin, ya mencionadas. El total de esas relaciones sociales sujetas a pauta equivale a
la suma de los sistemas econmico, poltico y cultural y nos define lo que se conoce como
sistema social. El vocablo suma lo ponemos entrecomillado para advertir que no estamos en
presencia de una suma literal. Entre las diferentes instituciones fundamentales (econmicas,
polticas y culturales) se establecen nexos muy estrechos y una constante interaccin. Ms
precisamente, el sistema social global debe entenderse como una totalidad compleja, la cual
responde a cierto principio de unificacin interno al sistema y que, como regla, emerge de la
instancia econmica. Al interior del sistema econmico se pueden distinguir cuatro
subsistemas: produccin, distribucin, cambio y consumo. El primero (relaciones sociales de
produccin) es el ms decisivo y, al interior de ste, se localizan las relaciones de propiedad.
Estas, operan como base o matriz de todo el sistema social. O sea, es a partir de la forma de
propiedad como se suele configurar y unificar el conjunto del sistema social.
Lo expuesto se intenta resumir en el diagrama que sigue.
DIAGRAMA I : Actividades o prcticas que desarrolla el ser humano.
PRACTICAS
PRODUCTIVA
POLITICA
IDEOLOGICO-CULTURAL

FORMAS DE ORGANIZACION SOCIAL.


SISTEMA
ECONOMICO
SISTEMA
POLITICO
SISTEMA
CULTURAL

OBJETO DE
TRANSFORMACION.
NATURALEZA
SISTEMA SOCIAL
FORMAS DE LA
CONCIENCIA SOCIAL

Conviene agregar: cuando hablamos de sistema econmico, inclumos en el concepto


algo ms que la organizacin social del proceso de produccin per se. De la produccin se
derivan directamente los procesos de distribucin, cambio y consumo de los productos. Todo ello
nos define el sistema econmico, concepto que, segn se puede apreciar, resulta ms extenso
que el de sistema social de produccin.

V.- Modo de produccin y formacin econmico-social.

10

En lo que sigue, recordaremos dos categoras fundamentales: 1) modo de produccin; y


2) formacin econmico -social.
Por la primera, entendemos la unidad del sistema de fuerzas productivas y del sistema
econmico.11 Se trata de una totalidad o conjunto complejo que responde, en consecuencia, no a
una agrupacin puramente nominal sino que, muy por el contrario, funciona como una unidad
o conjunto real.
Qu entendemos por sistema de fuerzas productivas?
Con esta categora, designamos al proceso o interaccin que se establece entre la
sociedad y la naturaleza. Es decir, viene a ser equivalente a la recin examinada categora de
trabajo. De acuerdo a Marx, en su sentido ms genrico o abstracto el proceso de trabajo: es la
actividad racional encaminada a la produccin de valores de uso, la asimilacin de las materias
naturales al servicio de las necesidades humanas, la condicin general del intercambio de
materias entre la naturaleza y el hombre, la condicin natural eterna de la vida humana, y por
tanto, independiente de las formas y modalidades de esta vida y comn a todas las formas
sociales por igual. Por eso, para exponerla, no hemos tenido necesidad de presentar al
trabajador en relacin con otros. Nos bastaba con presentar al hombre y su trabajo, de una
parte, y de otra la naturaleza y sus materias.12 Asimismo, nuestro autor seala que el trabajo
es, en primer trmino, un proceso entre la naturaleza y el hombre. 13 Agreguemos: esta
identificacin, entre la categora trabajo y la categora sistema de fuerzas productivas, no es
algo que compartan todos los autores. En muchos casos se maneja un concepto de fuerzas
productivas bastante ms restringido del que ahora hemos propuesto, 14 como simple
equivalente de la nocin de patrimonio productivo; es decir, como una parte o elemento
componente del proceso de trabajo. Ahora bien, cuando se est hablando de un modo de
produccin, se est manejando un doble referente: por un lado, se est aludiendo al proceso
de transformacin (o de interaccin) de la naturaleza y, por el otro lado, tambin se est
aludiendo a la forma social que asume el proceso. Por ello, pensamos que es conveniente
manejar una nocin del sistema de fuerzas productivas que sea ms amplia y que, por ello,
nos d cuenta de esa interaccin clave que se establece entre el Hombre y la Naturaleza. Esta
interaccin es un aspecto; el otro se refiere a la forma social que asume el proceso. Al decir de
Marx, en la produccin, los hombres no actan solamente sobre la naturaleza, sino que
actan tambin los unos sobre los otros. No pueden producir sin asociarse de un cierto modo,
para actuar en comn y establecer un intercambio de actividades. Para producir, los hombres
contraen determinados vnculos y relaciones sociales, y slo a travs de ellos es como se
relacionan con la naturaleza y cmo se efecta la produccin.15
En suma, el modo de produccin implica una doble interaccin: la del hombre con la
naturaleza y la de los hombres entre s. Todo ello, en el marco del proceso de trabajo. Al primer
aspecto (o primera interaccin) se alude con la categora sistema de fuerzas productivas y, al
segundo aspecto (o segunda interaccin), con la categora sistema econmico (tambin se
utiliza la expresin relaciones sociales de produccin). Tendramos, entonces:

Sistema de Fuerzas
Productivas.
+

Modo de
=
Produccin.

Sistema
Econmico.


11

Se puede manejar una versin ms restrictiva del concepto si, en vez de sistema econmico, hablamos de sistema de
produccin.
12
C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 136; FCE, Mxico, 1973.
13
Ibid, pg. 130.
14
En el prximo captulo, se discute en detalle este problema.
15
C. Marx, Trabajo Asalariado y Capital; en Marx-Engels, Obras escogidas, pg. 163. Editorial progreso, Mosc, 1973.

10

11

Consideremos ahora la categora formacin econmica-social.


A primera vista, quiz se podra pensar que cuando hablamos de sistema social
agotamos todo lo que podemos encontrar en una sociedad dada. Esto es cierto en lo que se
refiere a las relaciones sociales. Pero hay algo ms en la realidad de la vida social y ello es lo
que denominamos sistema de formas de la conciencia social (= SFCS).
Qu entendemos por SFCS? En breve, por ella entendemos el conjunto de contenidos
que integran la conciencia social, en un momento histrico dado. Ello implica: i) los modos de
representacin (ilusorios o verdaderos) de lo real. O sea, las ideas e imgenes que el hombre
tiene del hombre, de la sociedad y de la naturaleza; ii) las normas o criterios que regulan sus
preferencias. O sea, los valores morales (lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto), los valores
estticos (lo bello y lo feo), etc. Por cierto, una sociedad no puede funcionar sin estos elementos.
Y su influencia es muy clara tanto a nivel del comportamiento econmico, como del poltico y
del cultural. Por ejemplo, si el hombre no afina sus nociones sobre el universo material,
difcilmente podr elevar sustancialmente los niveles de la productividad del trabajo. Si no se
difunden determinadas nociones sobre lo justo y lo bueno, difcilmente tendr lugar un
proceso poltico capaz de modificar seriamente a las estructura social vigente. En suma, el
hombre siempre se mueve con un determinado cargamento de ideas y valores.
En ocasiones, al conjunto que integran el sistema poltico, el sistema cultural y el
SFCS, se los denomina superestructura. sta, combinada con el modo de produccin, nos
proporciona la formacin econmico-social. Tambin podramos decir que el conjunto
compuesto por el sistema social, el sistema de fuerzas productivas y el sistema de formas de la
conciencia social, nos determina la formacin social.
En suma, se tiene:

MODO DE PRODUCCION
+
SISTEMA POLITICO
+

FORMACION

SISTEMA CULTURAL

ECONOMICA-

SOCIAL

SISTEMA DE FORMAS
DE LA CONCIENCIA SOCIAL

La categora pretende abarcar el conjunto de la realidad social. O sea, es la ms global


de las que hemos venido manejando. Por cierto, cada una de las categoras manejadas se
puede, a su vez, manejar a diversos niveles de abstraccin; por ahora, nos situamos al ms
alto posible.

VI.- Interacciones.Al interior de la formacin social, entre sus diferentes partes y al interior de cada una
de ellas, se establecen mltiples y complejas relaciones de determinacin, de mutua influencia.
Todo ello plantea problemas tericos muy complejos y polmicos, muy difciles de dilucidar.
Pero, aqu, no entraremos en esa discusin y nos limitaremos a una presentacin ultra sencilla
y simplificada. Asimismo, haremos referencia slo a dos tipos de interacciones: i) las que tienen
lugar al interior del modo de produccin; y ii) las que tienen lugar entre el modo de produccin
(la base) y el resto de la formacin social (la superestructura). Pero antes de examinar estos
puntos, conviene efectuar una muy breve indicacin de carcter general.

11

12

Las interacciones que tienen lugar al interior de la formacin social, entre cada una de
sus partes o elementos constitutivos, responden a una pauta comn: se trata de una
interaccin dialctica.
Qu entendemos por interaccin dialctica? Para el caso que nos interesa, ello implica:
a) existe una determinacin (o incidencia) mutua o recproca entre las partes. Es decir, las
lneas de determinacin (o de causalidad) son de ida y vuelta; b) la interaccin opera sobre la
base de un poder de determinacin desigual o asimtrico. Por ello, se distinguen dos lneas de
determinacin o de causalidad: i) los vnculos principales o de dominacin; ii) los vnculos
secundarios o de subordinacin. Consecutivamente, y de acuerdo a cmo operan las lneas de
causalidad dominantes (o sea, segn cul sea su direccin), distinguimos partes o aspectos
dominantes y partes o aspectos subordinados, al interior de la formacin social; iii) en
determinadas y muy singulares circunstancias, una parte usualmente subordinada puede
pasar a funcionar en calidad de parte dominante. Y vice-versa, la parte subordinada deviene
aspecto dominante de la relacin.
Veamos ahora qu pasa al interior del modo de produccin. La interaccin se establece
entre el Sistema de Fuerzas Productivas (= SFP) y el Sistema Econmico (= SE). Para el caso,
prcticamente ningn autor niega la existencia de un relacionamiento dialctico. Pero surge
una gran polmica en torno a cules son la lneas de determinacin dominantes. Autores como
Plejanov, Lange, Bujarin y el grueso de los autores soviticos, se pronuncian en favor del SFP
como aspecto dominante de la relacin. He aqu una muestra de esta corriente de pensamiento:
la produccin social se halla siempre sujeta a un proceso de movimiento y desarrollo, que
comienza siempre por los cambios que se operan en el estado de las fuerzas productivas y, ante
todo, en los instrumentos de produccin. El desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad
es la base, el fundamento de la historia de la humanidad. Las relaciones de produccin, es
decir, la forma que reviste el desarrollo de las fuerzas productivas, se modifica en consonancia
con los cambios operados en el contenido. La historia de la humanidad se nos presenta como
una sucesiva sustitucin de las formas sociales determinada por el desarrollo del contenido, o
lo que es lo mismo, de las fuerzas productivas.16 Tendramos, entonces, una situacin como la
que se intenta describir:
Sistema de
Fuerzas Productivas
Causalidad dominante
=
Causalidad subordinada =

---------------------

Sistema
Econmico

- - - - - - - - - - - - - -

Una articulacin como la recin descrita, no suscita el consenso. Muchos autores se


pronuncian por un relacionamiento del todo contrario, entre el SFP y el SE. Bettelheim, por
ejemplo, sostiene que en la combinacin: fuerzas productivas-relaciones de produccin, stas
ltimas juegan el papel dominante, imponiendo a las fuerzas productivas las condiciones de su
reproduccin. A la inversa, el desarrollo de las fuerzas productivas nunca determina
directamente la transformacin de las relaciones de produccin; esta transformacin pasa
siempre por la intervencin de las clases existentes, es decir, por la lucha de clases.17 En otro
texto, el gran economista galo escribe que la lucha de clases es el motor de la historia (...). Las
luchas de clases as como las mismas clases tienen por base material las formas y modos de
produccin en los que estn insertos los productores y los no productores. Transforman las
condiciones de produccin, engendran nuevas fuerzas productivas, rompen las antiguas
relaciones de produccin y dan a luz nuevas relaciones.18 Asimismo, nos dice que el proceso
histrico est determinado, en ltima instancia, por las contradicciones de clases. stas, cuya
base material no es un simple cambio en los instrumentos de produccin sino las
contradicciones de la base econmica (unidad contradictoria de las relaciones de produccin y
de las fuerzas productivas), se desarrollan a travs de las formas ideolgicas que esas mismas

16

M. Rosental y G. M. Straks, Categoras del materialismo dialctico, pgs. 203-204. Edit. Grijalbo, Mxico, 1960.
Ch. Bettelheim, Revolucin cultural y organizacin industrial en China, pgs. 109-llO. Siglo XXI edits. , B. Aires, 1974.
18
Ch. Bettelheim, Las luchas de clases en la URSS, Segundo Perodo, 1923-1930; pg. 456. Siglo XXI edits., Mxico, 1979.
17

12

13

contradicciones engendran.19 Como vemos, no slo se invierte la relacin de determinacin


dominante. De hecho, se apunta a una articulacin bastante ms compleja, en la cual
intervienen, como momentos esenciales, aspectos que no pertenecen al modo de produccin.
Entrar a un examen cuidadoso de las posturas en juego, es algo que excede
ampliamente los alcances de este captulo. Por ello, nos limitaremos a sealar los siguientes
puntos fundamentales: i) el modo de produccin debe verse como una unidad de contrarios,
es decir, como una combinacin de aspectos que son indispensables el uno para el otro y, a la
vez, conflictivos; ii) entre ambos aspectos del modo de produccin, se establece una relacin
dialctica; esto, en el sentido antes descrito; iii) en cuanto a las lneas de determinacin que, en
un sentido estructural, sean las dominantes (y, por exclusin, las subordinadas), se trata de un
problema que, al menos de momento, conviene dejar como una interrogante abierta. Es decir,
como a simple vista no queda absolutamente claro lo que podra ser una respuesta correcta, en
este momento de la exposicin es mejor postergar esa respuesta.
Qu sucede con las interacciones al interior de la formacin econmico -social?
ste era el segundo problema que desebamos abordar y, para precisarlo, debemos
reducirlo a uno ms especfico: el tipo de articulacin que se establece entre la base o modo de
produccin y lo que usualmente se denomina superestructura. En el siglo pasado y parte del
actual, se suscitaron agrias discusiones sobre el tipo de vnculos dominantes. Pero, en la
actualidad, tiende a darse cierto consenso relativo, en todo caso sobre el problema. Se habla
de una interaccin dialctica (incluyendo aqu la dimensin contradictoria) y, a la vez, de una
lnea de determinacin dominante, que va desde el modo de produccin hacia la
superestructura. En resumen, tendramos:

Modo de
Produccin.

--------------------

SuperEstructura.

Como antes, la lnea continua indica la causalidad dominante. La lnea discontinua, la


causalidad subordinada.
Para terminar, conviene volver a advertir : nuestro examen ha sido muy introductorio
y, por lo mismo, muchos y complejos problemas que giran en torno a estos puntos aqu no han
sido discutidos y ni siquiera mencionados. Nos basta por el propsito de estas notas- con
sealar que entre las diversas partes o espacios de la formacin social la interaccin existe,
que es desigual ( o asimtrica) y que tambin, segn el perodo histrico, la lnea de causalidad
fundamental suele alterarse. Es muy probable que exista una lnea de causalidad que sea
dominante en un sentido estructural y de largo plazo. Pero en ausencia de un anlisis
cuidadoso y detallado - algo que aqu no podemos efectuar- no es conveniente emitir un juicio
demasiado taxativo al respecto. Por ello, nos limitamos slo a mencionar las hiptesis ms
gruesas que al respecto se han debatido.

VII.- La dinmica ms global : un vistazo.


Cmo se mueve, transforma y desarrolla el modo de produccin y, en trminos ms
generales, la formacin econmico-social?
No es del caso, en este momento, ensayar una respuesta sistemtica y exhaustiva. Nos
limitamos a un primer vistazo, necesariamente esquemtico y preliminar.
Para nuestros propsitos, podemos empezar recordando dos juegos de consideraciones
bsicas.
Primero, las que tienen que ver con la dinmica interna de la formacin econmicosocial, de cada uno de sus componentes. Los aspectos a recoger son : a) los diversos espacios
(partes o esferas) de la FES no son entidades estticas. Se mueven y cambian, siendo la
transformacin a veces muy lenta y gradual y, en otras, rpida y sustantiva; b) las diversas

19
Ibid., pg. 462.

13

14

partes cambian y se transforman con una velocidad o ritmo dispares. Algunas tienden a ser
ms estables o conservadoras; otras, ms dinmicas y cambiantes. En suma, al interior de la
FES el desarrollo es desigual.
Segundo, las consideraciones que tienen que ver con la adecuacin que se establece
entre los diversos sectores o espacios de la formacin social. En este contexto, los puntos a
subrayar seran: a) no se puede combinar cualesquier elemento con cualesquier otro. Existe
una coherencia o adecuacin interna mnimas para que la formacin social pueda funcionar.
Por ejemplo, el sistema moderno de fuerzas productivas ( tal como se visualiza al finalizar el
siglo en los pases ms avanzados, como Japn, Alemania y EEUU) no podra combinarse con
un rgimen social de tipo esclavista. Por su condicin social, el esclavo tiende a maltratar a los
medios de produccin. Por ello, no puede asociarse a una tecnologa muy sofisticada y/o
instrumentos de manejo muy delicado; b) entre los diversos espacios nunca existe una
adecuacin o armona perfectas. Es decir, siempre existe algn grado de desajuste; c) la
inadecuacin o desajuste tienen un lmite superior. Si ste es superado, tal o cual parte o
esfera de la FES deber reestructurarse para lograr el acomodo o adecuacin necesarias que
exige la FES. Si se nos permite el smil, entre un pantaln y el cuerpo de tal o cual joven,
pudiera no existir un ajuste perfecto. Pudiera ser muy largo o muy corto, muy estrecho o muy
holgado. Pero un pantaln de 12 centmetros de largo es absolutamente incompatible con un
joven de 18 aos que mida un metro ochenta centmetros.
De lo expuesto es fcil deducir que al interior de la FES se tienden a desarrollar
desajustes internos que superan el lmite permisible. Como las partes se van transformando y
lo hacen a un ritmo desigual, el desajuste se debe ampliar hasta tornarse inadmisible. En este
caso, decimos que: a) surge una crisis interna en la FES que debe calificarse como estructural;
b) dada la crisis, surge la necesidad de un reacomodo u reordenamiento estructural. La
reestructuracin debe operar en el sentido de recuperar la coherencia (o adecuacin) interna
perdida; c) el reacomodo debe darse a favor de los sectores que: i) juegan un papel dominante
en el seno de la FES; ii) han desarrollado, en su proceso evolutivo, formas progresivas. Es
decir, ms avanzadas.
Lo sealado nos muestra lo que podemos denominar dimensin estructural objetiva
del cambio. Pero es insuficiente.
En el cambio social tambin interviene una dimensin subjetiva. Es decir, el cambio
supone agentes o sujetos sociales que impulsan las transformaciones del caso. O sea, las
presiones que emergen de la estructura ( y que son, en lo bsico las antes mencionadas) dene
provocar un comportamiento social que sea capaz de precipitar los cambios sociales necesarios.
Las presiones de la estructura deben ser percibidas y recogidas por los grupos o
agentes sociales. Es decir, deben transformarse en un hecho de conciencia. Lo objetivo material
debe subjetivizarse. Luego, a partir de este hecho ( que debe verse como un proceso de
desarrollo, con diversos grados de profundidad), debe desplegarse la actividad poltica capaz de
lograr los cambios sociales que exige la crisis estructural. En suma, de la estructura a la
conciencia social, de sta a la actividad poltica y de la poltica a los cambios en la estructura.
Tal es la lnea secuencial ms gruesa.
El proceso, como regla, supone el despliegue de un fuerte conflicto social. Segn se
sabe, los grupos y personas se ubican en diversas posiciones o lugares de la estructura social.
Si la estructura es suficientemente homognea y no engendra el fenmeno de la explotacin y
de las clases sociales contrapuestas, podemos suponer que el cambio social tendr lugar ( con
mayor o menor premura) sin grandes conmociones. Pero no es sta la situacin ms frecuente.
Las estructuras suelen ser muy heterogneas y generar grupos sociales con intereses sociales
contrapuestos : lo bueno para unos es malo para los otros. Por ello, esos grupos, en funcin del
lugar que ocupan, pueden tener inters sea en modificar o en preservar el dato estructural
vigente. Es decir, los grupos sociales pueden aceptar o rechazar las presiones de la estructura a
favor de las modificaciones citadas.
Dado ese perfil, se delinean grupos sociales que, por sus intereses objetivos, deben
estar a favor (grupos progresivos) o en contra (grupos conservadores) del cambio.
Luego, para que el cambio social estructural pueda tener lugar, se necesita que los
grupos sociales progresivos: i) tomen conciencia de las presiones de la estructura y de que sus
intereses objetivos coinciden con esas presiones. Es decir, que desarrollen una conciencia
social verdadera o adecuada, que operen como clase o grupo para s; ii) que a partir de ese
proceso se organicen polticamente, como fuerza social capaz de provocar las transformaciones
sociales necesarias; iii) que en ese contexto y proceso, desarrollen la fuerza necesaria para

14

15

imponer el cambio. O sea, deben conseguir la fuerza poltica que les permita vencer a las
fuerzas del bloque conservador, opuesto a los cambios.
Conviene advertir: ningunos de los pasos o momentos mencionados tiene lugar en
forma automtica o fatal. Se pueden dilatar, entorpecer o fallar en distintos grados y tiempos.
Por ejemplo, la toma de conciencia de los grupos progresivos puede ser muy incompleta y muy
lenta. O que el bloque progresista sea derrotado por el conservador en tal o cual enfrentamiento
decisivo. Es decir, la crisis estructural pudiera no resolverse porque la dimensin subjetiva del
proceso no opera en los trminos necesarios. Si as son las cosas, se abre un perodo que se
denomina pantano histrico: las presiones objetivas por el cambio no alcanzan el correlato
subjetivo adecuado. A la larga-larga, el cambio termina por imponerse, pero en el intern puede
transcurrir un muy largo perodo de tiempo.20


20

Por ejemplo, en la Alemania de Lutero, parecan estar dadas las condiciones para avanzar desde el feudalismo al capitalismo.
No obstante, las fuerzas progresivas fueron derrotadas (el mismo Lutero, con sus vacilaciones y odios a las huestes de Thomas
Munzer, contribuy a dividir el bloque popular y, por ende, a la derrota ) y el capitalismo alemn recin resurgi con fuerza dos
siglos ms tarde, a partir de Bismarck.

15

16

CAPITULO II: EL CONCEPTO DE FUERZAS PRODUCTIVAS.

I.- Introduccin.
Pensamos que los conceptos desarrollados en el captulo anterior pueden ser tiles a la
comprensin de la categora que buscamos analizar a lo largo de estas notas. Toda categora
pretende ser un reflejo de la realidad. Como regla, no de toda la realidad, sino que slo de
alguna de sus partes. Por consiguiente, hay dos consideraciones que, no por elementales,
deben dejarse pasar sin mayores advertencias: a) no confundir la realidad material, con su
reflejo terico-ideal; b) tratar de identificar aquella parte de la realidad material a la cual nos
referimos, con el empleo de una determinada categora.
Pues bien, como la parte no se entiende sino a la luz del todo, resulta evidente que la
localizacin de la parte slo puede hacerse por medio de una referencia explcita a la totalidad
dentro de la cual est inserta. Todo esto, es lo que henos intentado efectuar en el anterior
captulo. Con ello, hemos avanzado a detectar el espacio real y terico ocupado por la
categora sistema de fuerzas productivas. Por supuesto, la delimitacin de los contornos slo
puede y debe entenderse como un primer y muy preliminar paso, en el estudio de un fenmeno dado. Una vez cumplido, necesariamente debe avanzarse hacia el anlisis del contenido que
recubre el espacio as delimitado. sta es la tarea que iniciamos ya, en este captulo.
En primer lugar, nos concentraremos en el anlisis del concepto o idea general
involucrado en el apelativo sistema de fuerzas productivas. Es lo que hacemos en el presente
captulo.
En segundo lugar captulo siguiente, procederemos identificar los diversos elementos
que integran la categora. Esto, en funcin de las dos variantes posibles que distinguiremos en
el uso de la categora.
El anlisis de los elementos componentes de la categora nos llevar a concentrarnos,
de modo especial, en las categoras patrimonio productivo, trabajo productivo y producto. Esto
nos permitir ensayar un esquema analtico-contable de ordenacin de datos econmicos, que
nos parece de particular relevancia. Los captulos V y VI se destinan a abordar tales problemas.
En base a los desarrollos obtenidos, avanzamos luego a lo que podemos denominar
caracterizacin del sistema de fuerzas productivas. Lo hacemos, en trminos del nivel, la
dinmica y el carcter (o calidad) con que opera tal sistema. Los captulos VII, VIII, IX, X y XI se
destinan a tales propsitos.
Finalmente se agrega un ltimo captulo, en donde se plantean algunas leyes generales
que describiran el comportamiento de las fuerzas productivas.

II.- La idea de sistema.Al referirnos al tema que nos preocupa, hemos hablado de sistema de fuerzas
productivas. El apelativo sistema lo recalcamos y, dada su importancia, es til que le
dediquemos dos o tres lneas.
Las fuerzas productivas estn integradas por mltiples elementos y relaciones. Ahora
bien, no se trata de una simple suma de elementos y de relaciones. stos deben estar organizados es decir, estructurados de un modo determinado. Cuando hablamos de sistema de
fuerzas productivas, queremos hacer referencia explcita al citado ordenamiento de elementos
y de relaciones. Para ver esto a travs de un ejemplo, podemos sostener que un nivel dado de
desarrollo de las fuerzas productivas (el cual es medido por medio del ndice de la productividad
del trabajo) no se puede combinar con cualquier tipo de medios de produccin. Verbigracia, el
arado de palo ser incompatible con un nivel muy alto de productividad. Del mismo modo, un

16

17

sistema de mquinas automatizadas no puede conjugarse con bajos niveles de productividad


y/o con productores directos que sean analfabetos.
Tenemos, en consecuencia, que cuando hablamos de sistema nos referimos a: i) un
conjunto complejo de elementos y relaciones; ii) elementos y relaciones que interactan entre
s, de tal modo que su comportamiento slo puede ser comprendido a la luz de tal interaccin.
(O sea, la suma de las partes no es igual al todo); iii) tal conjunto complejo de elementos y
relaciones que interactan, estn sometidos a un principio unificador o de homogeneizacin.
Vale decir, el conjunto no puede ser constitudo por cualquier tipo de elementos y de relaciones.
Estos deben guardar ciertas relaciones mnimas, de correspondencia entre s.
La idea de sistema es inherente a la lgica dialctica. Contemporneamente, con el
desarrollo de la ciencia y de la tecnologa moderna, la misma idea ha resurgido con especial
fuerza a travs de la denominada teora general de sistemas. El principal exponente de sta,
Ludwig von Bertalanffy, ha escrito que un sistema puede ser definido como un complejo de elementos interactuantes. Interaccin significa que elementos, p, estn en relaciones, R, de suerte
que el comportamiento de un elemento p, en R, es diferente de su comportamiento en otra
relacin R. Si los comportamientos en R y R no difieren, no hay interaccin y los elementos se
comportan independientemente, con respecto a las relaciones R y R.21 En el mismo sentido,
Bertalanffy distingue las caractersticas sumativas y las constitutivas. Las primeras, son
aquellas que son las mismas, dentro y fuera del complejo; se obtienen, pues, por suma de
caractersticas y comportamiento de elementos, tal como son conocidos aislados. Las
caractersticas constitutivas son las que dependen de las relaciones especficas que se dan
dentro del complejo; para entender tales caractersticas tenemos, por tanto, que conocer no slo
las partes sino tambin las relaciones.22 De igual modo, el citado autor distingue sistemas que
poseen un elemento que juega el rol de parte conductora, o sea, sistemas que estn
centrados. Esto se corresponde a lo que hemos denominado: principio unificador de un
sistema.
Finalmente, debemos agregar una ltima idea. El sistema de fuerzas productivas es
una totalidad, que a la vez es parte. La totalidad inmediatamente superior, a la cual est
integrado, es el modo de produccin. Este es un sistema, al interior del cual podemos decir que
se integran como partes dos sub-sistemas. Por un lado, el sistema de fuerzas productivas;
por el otro, el sistema de relaciones sociales de produccin. Para seguir con Bertalaffy,
recordemos que ste escribe que los sistemas estn frecuentemente estructurados de modo
que sus miembros son, a su vez, sistemas del nivel inmediato inferior23.
Lo anotado el carcter relativo de cada totalidad sistemtica nos permite pasar al
apartado siguiente.

III.- La abstraccin supuesta .


Hay dos grandes supuestos o abstracciones que efectuamos a lo largo de estas notas y
sobre los cuales conviene detenerse.
Al finalizar el apartado anterior, hemos anotado que el sistema de fuerzas productivas
es una totalidad relativa. Es decir, constituye slo una parte de una totalidad mayor o ms
compleja. Si tomamos en serio lo que hemos dicho, respecto a las caractersticas intrnsecas a
cualquier todo sistemtico, la conclusin debe ser obvia: la comprensin cabal del sistema de
fuerzas productivas se puede lograr solamente a la luz de su interaccin con los otros
componentes de la formacin econmico-social. Al interior de sta de modo simplificado
podemos distinguir, junto al sistema de fuerzas productivas: el sistema de relaciones de
produccin (o sistema de relaciones econmicas); el sistema de relaciones sociales
super-estructurales; y el sistema de formas de la conciencia social. Respecto a la formacin
econmica social, podramos hablar de elementos o sub-sistemas. Y como entre ellos existe
interaccin, sus caractersticas sern constitutivas. O sea, lo que sea el sistema de fuerzas
productivas debemos saberlo analizando no solamente la estructuracin de sus componentes
internos, sino que tambin el tipo de nexos que se establece entre el sistema de fuerzas
productivas y los otros componentes de la formacin econmico social.

21

L. von Bertalanffy, Teora General de los Sistemas, pg. 56, F.C.E. Madrid, 1976.
Ibid, pg. 55.
23
Ibid, pg. 76.
22

17

18

A lo largo de estas notas, no nos preocuparemos casi para nada del mencionado tipo
de nexos. Es decir, haremos abstraccin del resto de la formacin econmico-social. El
supuesto es lcito si se lo toma en calidad de provisorio o temporal. Es decir, para fines como
los que aqu perseguimos, en una primera etapa, resulta cmodo e incluso imprescindible. La
condicin para que sea til y no malconducente es, justamente, que no se olvide el carcter del
supuesto, el peligro que involucra y su necesaria provisionalidad.
Una segunda gran abstraccin o supuesto bsico a explicitar se refiere a lo
siguiente. Un sistema de fuerzas productivas, siempre responde a caractersticas concretas y
especficas. Ello, en funcin del carcter del modo de produccin (y, de modo ms amplio, del
carcter de la formacin econmico-social) al cual est integrado, en calidad de parte. Por
ejemplo, el sistema de fuerzas productivas propio del capitalismo poseer rasgos especficos que
lo diferenciarn, notablemente, del sistema de fuerzas productivas que caracterizar al
feudalismo. Y as sucesivamente. En la realidad concreta, por definicin, siempre nos
encontraremos con sistemas especificados; es decir, dotados de particularidades y de rasgos
propios. Sin embargo, lo que en este trabajo nos preocupa no son los rasgos particulares, sino
aquellos comunes a cualquier sistema de fuerzas productivas. Es decir, nos situamos al ms
alto nivel de abstraccin posible. No hablaremos del sistema de fuerzas productivas con que
hoy opera vg. el capitalismo brasileo, o bien, el capitalismo en general. Tampoco nos
referiremos al sistema de fuerzas productivas con que pudo haber operado el feudalismo ruso
del siglo XVIII , o bien, el feudalismo en general. Se trata, ms bien, de hablar del sistema de
fuerzas productivas en general y no de ste o de otro sistema en particular.
La restriccin anotada es importante y no debe ser olvidada. Las preguntas de la
ciencia social, como regla, son preguntas que se refieren a realidades concretas. Por
consiguiente, exigen respuestas igualmente concretas. Para ello, el conocimiento de lo general
es imprescindible; pero, al mismo tiempo, es absolutamente insuficiente. Lo concreto, siempre
es una unidad de lo general y de lo particular. En este trabajo, nos concentramos en los
aspectos ms generales del fenmeno fuerzas productivas. Por ende, si los desarrollos a
efectuar son correctos cabe esperar que, en toda respuesta concreta, los elementos y
consideraciones a exponer estn presentes. Sin embargo, una respuesta concreta que se
redujera a contestar por los elementos generales, no sera una respuesta concreta. A lo general,
siempre deber unirse el anlisis de lo particular. Por ejemplo, si la pregunta es por Pedro, una
respuesta del tipo Pedro es un hombre, sera del todo insuficiente. Pedro, junto con ser
hombre, lo es de un modo particular. Y es esto lo que debemos averiguar: el ser de cierto modo.
La ciencia siempre debe avanzar desde lo abstracto a lo concreto. Si se queda en el
primer peldao lo abstracto, quedar trunca. Pero, para avanzar al segundo, naturalmente
debe reconocer previamente el primero. Es lo que pretendemos efectuar aqu: reconocer el
primer peldao. Al mismo tiempo, recordar que se trata slo de un primer y parcial primer
paso.

IV.- Dos usos posibles de la categora fuerzas productivas.


En relacin a las ciencias naturales, las ciencias sociales presentan una imagen de
cierto subdesarrollo. Las razones son mltiples y, entre otras, se pueden aducir la mayor
complejidad de los fenmenos sociales, la interferencia que provoca la lucha de clases en la
investigacin de tales fenmenos, la misma juventud de la ciencia social, el carcter mercantil
(no-regulado) de las sociedades predominantes en las ltimas dos centurias, etc.
Lo anotado se traduce en una notoria heterogeneidad terminolgica. Es decir, el mismo
fenmeno se denota con vocablos diferentes; o bien, el mismo vocablo se utiliza para designar
realidades diferentes. Esta situacin, que no siempre traduce discusiones tericas sustantivas,
como es obvio, entorpece considerablemente cualquier esfuerzo de avance terico.
La categora sistema de fuerzas productivas no escapa a la situacin descrita.
Si quisiramos describir las diferentes acepciones en que se usa el vocablo, probablemente
emprenderamos una misin imposible. Por ello, para acortar el camino y tambin partiendo
de la base que, como regla, la discusin sobre palabras es una necedad, elegiremos la opcin
ms cmoda: presentar nuestra propia versin. Aclaremos: no se trata de novedades tericas.
Se trata de evitar la discusin filolgica y de explicitar los rtulos lingusticos con que nos
manejaremos en el presente trabajo.

18

19

Revisando la literatura sobre el tema, en trazos muy generales es posible distinguir dos
lneas gruesas de acepcin de la categora. Para evitar lo que pensamos es una discusin
bizantinal y ociosa, utilizaremos las dos; es decir, la exclusin de una u otra la decidiremos en
funcin de los problemas concretos a analizar. De este modo, distinguiremos: a) fuerzas
productivas como sinnimo de patrimonio productivo (versin restringida de la categora); y b)
fuerzas productivas como sinnimo de proceso de trabajo (versin amplia de la categora).
A continuacin, pasamos a analizar las dos formas de utilizacin de la categora que
hemos distinguido.

V.- La categora, como patrimonio productivo.


Hemos anotado que la categora fuerzas productivas es susceptible de utilizarse en un
doble sentido. En primer lugar, distinguiremos lo que podemos calificar de acepcin restringida
de la categora.
Cuando nos referimos a las fuerzas productivas utilizando tal acepcin restringida, su
significado es prcticamente literal. Se refiere a las capacidades de produccin de que dispone
una sociedad dada.
Si la pregunta inicial es: qu tiene la sociedad para poder llevar adelante el proceso de
produccin?; o bien de qu dispone la sociedad para poder producir? , la respuesta ser
dispone de esto y de lo otro. Este esto y lo otro sern las fuerzas productivas, entendidas en
su sentido ms restringido. O sea, en este caso, podemos asimilar la categora al concepto de
patrimonio productivo.
Al hablar de patrimonio productivo, normalmente estamos pensando en un stock
de capacidades productivas disponibles. Por lo mismo, cuando empleamos la categora fuerzas
productivas como sinnimo de patrimonio productivo, podemos sostener que usamos no slo
una acepcin restringida (o estrecha), sino que, tambin, empleamos la categora en un sentido
ms bien esttico.
Esta acepcin, restringida y ms bien esttica de la categora fuerzas productivas, nos
remite como resulta evidente a una especie de contabilizacin de las capacidades productivas
disponibles. Asimismo, focaliza la atencin del investigador en lo que podemos denominar
premisas o condiciones iniciales del proceso productivo. En otras palabras, se centra en lo que
usualmente se denomina patrimonio productivo de la sociedad.
Observar el lector que, de ser ste el caso, lo que venimos denominando sistema de
fuerzas productivas apuntara a un fenmeno ms bien restringido. Por eso nos parece que
esta acepcin, aunque til para ciertos anlisis, es ms bien pobre y debe dar lugar a otra ms
rica y completa, de la cual la anotada no es sino parte integrante.

VI.- La categora, como proceso de trabajo.


Cuando usamos la categora en su segunda acepcin o sea, como equivalente al
proceso de trabajo la expresin sistema de fuerzas productivas resulta considerablemente
ms apropiada de lo que es, en el caso anterior. Es decir, nos encontramos con un conjunto
ms complejo, ms rico y multilateral.
En esta segunda alternativa de interpretacin, apuntamos directamente a un proceso.
ste se refiere al movimiento que une al hombre (o, para ser ms precisos y utilizar una terminologa menos sospechosa, a la sociedad) con la naturaleza. El contenido de este proceso
segn ya hemos tenido ocasin de anotar reside en la apropiacin de la naturaleza por parte
de la sociedad. Esta apropiacin implica un proceso de transformacin cuya finalidad es
provocar cambios en la materia tales, que la hagan susceptible en su nueva forma de
satisfacer las necesidades humanas. En palabras de Marx, se trata de la asimilacin de las
materias naturales al servicio de las necesidades humanas.24
Puede verse que, en este caso, usamos la categora dndole una significacin
estrictamente similar a lo que Marx designa como proceso de trabajo, en sentido amplio.25Si

24
C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 136
25
Sobre este punto, consultar a Marx: El Capital, Tomo I, captulo V.

19

20

bien se piensa, cuando utilizamos la categora sistema de fuerzas productivas en su segunda


acepcin, apuntamos a una relacin (o proceso) que tiene lugar entre dos elementos
constitutivos de la naturaleza. Segn escribe Marx, en este proceso, el hombre se enfrenta
como un poder natural con la materia de la naturaleza.26 Pues bien, si ahora como es lcito
quisiramos distinguir la naturaleza-hombre del resto de la naturaleza (o naturaleza-cosa),
tendramos el siguiente esquema relacional:

SOCIEDAD
( hombre )

NATURALEZA
( cosa )

Esta relacin no es algo esttico. Est sujeta a cierta dinmica; o sea, a un tipo
particular de movimiento. Hay, por consiguiente, que interpretarla en cuanto proceso dinmico.
Si esto es verdad, debemos deducir que estamos en presencia de cierta contradiccin (sin la
cual, no existira el citado movimiento). Toda contradiccin, segn sabemos, es una unidad de
opuestos. En este caso, los opuestos constitutivos son los citados mas arriba. De modo anlogo,
podemos agregar que el desarrollo de la contradiccin viene descrito por los cambios que
experimenta la relacin sociedad-naturaleza. Este desarrollo presenta una direccin bastante
definida: la sociedad, desde una situacin de bastante orfandad o debilidad, va avanzando
progresivamente hacia una situacin de dominio y control cada vez mayor sobre la naturaleza. ste es el sentido de la expresin desarrollo histrico creciente de las fuerzas productivas.
Finalmente, debemos agregar una ltima acotacin. Si con la expresin sistema de
fuerzas productivas nos estamos refiriendo a la relacin que se establece entre la sociedad y la
naturaleza, por medio del proceso de trabajo, resulta evidente que no estamos en presencia
directa de relaciones sociales. Sin embargo, debemos constatar: a) las relaciones con las cosas,
en lo fundamental, se definen a partir de las relaciones sociales; b) el sistema de relaciones
sociales se ve infludo, en muy alto grado, por el sistema imperante de fuerzas productivas.













26

C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 131.

20

21



CAPITULO III : CONTENIDO O COMPONENTES DE LA CATEGORA FUERZAS
PRODUCTIVAS.

I.- Introduccin.
En el captulo anterior, hemos distinguido dos usos posibles de la categora fuerzas
productivas. Por un lado, una acepcin estrecha o restringida, que tambin hemos calificado de
esttica; en este caso, visualizamos la categora como sinnimo del patrimonio productivo
disponible por la sociedad. Por otro lado, hemos asimilado la categora al concepto de proceso
de trabajo, versin que podemos calificar como amplia y dinmica; en este caso, con la
categora apuntamos al proceso de transformacin de la naturaleza, por parte de la sociedad.
Ahora nos corresponde analizar los diferentes elementos que integran el fenmeno de
las fuerzas productivas. O sea, se trata de desglosar, descomponer la categora en sus diversas
partes. Naturalmente, el anlisis debe ser referido a cada una de las acepciones que hemos
distinguido.

II.- Componentes del patrimonio productivo.


Cuando la categora fuerzas productivas se utiliza en el sentido de patrimonio
productivo, se acostumbra distinguir en ella dos grandes componentes: a) el conjunto de
productores directos, o componente personal y subjetivo de las fuerzas productivas; y b) el
conjunto de los medios de produccin, o componente material y objetivo de las fuerzas
productivas.
Veamos primero el caso de los productores directos.
Entendemos por productores directos, al conjunto de los trabajadores que se
desempean en actividades de la produccin. Sin su presencia, la produccin es impensable.
Por lo mismo, este componente del patrimonio productivo puede catalogarse como el nervio
mismo del proceso de trabajo.
La fuente de aprovisionamiento del componente productores directos, reside en la
poblacin total. A sta, debemos restarle la poblacin no activa (por muy joven, por muy vieja, o
simplemente por ociosa) y, de esta manera, llegar a lo que se conoce como poblacin activa.
Luego debemos restarle, a la poblacin activa, el conjunto de personas que desempean
actividades que estn al margen de la produccin. O sea, restar los trabajadores de la esfera
improductiva. El residuo nos proporciona el total de trabajadores que se desempean en
actividades productivas (o trabajadores productivos). Este total equivale al total de productores
directos. Esta ltima cifra la podemos multiplicar por la jornada de trabajo, con lo cual
arribamos a una expresin numrica que nos indicar la masa total de trabajo social
productivo disponible por la sociedad. Se trata agreguemos de un total de horas de trabajo a
gastar. O sea, trabajo an no cristalizado en productos. De aqu en adelante salvo advertencia
contraria, emplearemos la expresin trabajo vivo productivo o, simplemente, trabajo vivo,
para referirnos a esta masa de trabajo disponible para fines de produccin.
Lo anterior puede formalizarse del modo que sigue:
(l)

( Tvd) = ( N ). ( Na / N ) . ( Nap / Na ) . ( JT )

en que:
Tvd = masa (en horas) de trabajo vivo productivo disponible.
N = poblacin total.

21

22

Na = poblacin activa u ocupada.


Nap = poblacin activa productiva.
JT = jornada de trabajo.

Los valores de todas las variables deben ser especificadas para un perodo de tiempo
dado. Por ejemplo, el perodo que cubre un ciclo productivo o un conjunto de ellos. Lo usual es
tomar un perodo calendario (un ao, un quinquenio, un semestre, etc.).
En la expresin (l), nos hemos manejado en trminos de coeficientes. Al cuociente
entre la poblacin activa y la poblacin total, lo denominamos coeficiente de activos. Y al
cuociente entre trabajadores productivos y poblacin activa, lo denominamos coeficiente de
productivos.
En las estadsticas oficiales se suele utilizar una desagregacin mayor. Luego de la
Poblacin Total, se maneja la categora Poblacin en edad de trabajar (= Net), integrada por la
poblacin cuya edad se sita entre los 15 y los 65 aos. Luego, la Poblacin Econmicamente
Activa (=Nea), que es la parte de la Net que est trabajando o buscando trabajo. A la Nea se le
restan los desocupados y se arriba a la poblacin ocupada (=Na). A esta se le restan los
coupados en funciones improductivas y se llega a la Poblacin Ocupada Productiva (=Nap).
Esta se multiplica por la jornada de trabajo (=JT) y llegamos al total de trabajo vivo productivo
disponible27. La informacin pertinente para Mxico y EEUU se muestra en el cuadro que sigue.

Cuadro I : Trabajo Vivo Productivo disponible,Mxico y EEUU, 1995.


Indicadores (miles de personas)
Mxico
Estados Unidos
1. Poblacin Total
91164
262688
2. Poblacin en edad de trabajar
57573
198351
3. Poblacin econmicamente activa
34325
132300
4. Poblacin ocupada
32673
124676
5. Poblacin ocupada productiva
14788
52796
6. Jornada de trabajo anual (Horas)
1950
1650
7. pet = 2 / 1
0.632
0.755
8. Tasa de participacin= 3 / 2
0.596
0.667
9. Tasa de ocupacin = 4 / 3
0.952
0.942
10. Coeficiente de productivos = 5 / 4
0.453
0.423
11. Trabajo Vivo Disponible = ( 5 ) . ( 6 )
28836600 (*)
87113400 (*)
(*) Miles de horas.
Fuentes: Filas 1 a la 4, ACLAN, Los mercados de trabajo en Amrica del Norte, un anlisis
comparativo, Dallas, 1997. Filas 5 y 6, estimaciones del autor.

Conviene resaltar algunos aspectos de la informacin presentada. Primero, podemos


ver que el coeficiente (pet) es bastante menor en Mxico. Ello, por el notorio mayor porcentaje
de jvenes que hay en Mxico. O sea, la poblacin estadounidense es ms vieja que la
mexicana. Segundo, tenemos una tasa de participacin bastante ms baja en Mxico. La clave
reside en el hecho de que buena parte de la poblacin femenina mexicana no se integra al
mercado de trabajo formal y permanece encerrada en sus casas, en tareas del hogar. La tasa
de ocupacin parece levemente ms alta en Mxico pero debe advertirse que las cifras oficiales
sobre ocupacin son muy poco confiables en Mxico. Es decir, con toda seguridad la
desocupacin efectiva es mucho mayor que la indicada por el gobierno. En cuanto al coeficiente
de productivos es relativamente similar pero la estimacin debe tomarse con muchas
precauciones. En cuanto a la jornada de trabajo, se puede ver que es notoriamente ms elevada
en Mxico. Como resultado tenemos que el Tvd mexicano equivale a un 33 % del Tvd

27 O sea, tendramos la siguiente relacin:

Tvd = N ( Net / N ) ( Nea / Net ) ( Na / Nea ) ( Nap / Na ) ( JTa) = Nap . JTa

22

23

estadounidense. El porciento es parecido a la relacin entre las poblaciones: la mexicana


equivale a un 35 % de la de EEUU. O sea, la discrepancia entre los diversos coeficientes
termina por compensarse.
Los productores directos (o alternativamente, la masa de trabajo vivo productivo)
pueden ser clasificados en funcin de diversos criterios. Estos, dependern del tipo de problema
y de la informacin que reclame su solucin. Por ejemplo, existen clasificaciones muy
utilizadas, del tipo: a) estructura de edades de la poblacin trabajadora productiva; b) nivel y
tipo de calificacin del trabajo productivo; c) localizacin sectorial (por ramas de la produccin)
de la poblacin productiva; d) etc; etc.
En el caso a), podramos tener un cuadro del siguiente tipo:
Nap = Nap,1 + Nap,2 + Nap,3
En donde el sub-ndice l podra indicar al conjunto de trabajadores jvenes (vg., entre
15 y 29 aos), el sub-ndice 2 a los maduros (vg., entre 30 y 45 aos) y el sub-ndice 3 a
trabajadores viejos. Lo mismo podra expresarse en trminos porcentuales y permitira cotejar
la variacin, en el tiempo, del peso de los diferentes grupos.
En el caso c), podramos escribir:
Tv = Tv,1 + Tv,2 + ........ + Tv,n
En que el sub-ndice 1 podra vg. representar la agricultura, el sub-ndice 2 la
minera, el 3 la industria de transformacin y as sucesivamente. O sea, nos encontraramos
con un cuadro de la distribucin, por ramas econmicas, del trabajo vivo productivo. En este
caso, la evolucin del cuociente Tvi / Tv nos indicara el cambio que, lo largo del tiempo, ira
experimentando la estructura ocupacional de la poblacin productiva. Como se sabe, el proceso
de desarrollo econmico va aparejado a desplazamientos de la ocupacin por ramas. En lneas
generales, va disminuyendo el peso del trabajo vivo productivo asignado al sector primario
(agricultura y minera) y aumentando el peso del asignado a los sectores secundarios (industria
de transformacin, construccin) y terciarios (servicios bsicos, como transporte,
comunicaciones, agua, luz; y servicios personales). O sea, el cuadro de la distribucin, por
ramas de actividad econmica del trabajo vivo productivo, puede servirnos como indicador del
grado de desarrollo econmico que ha alcanzado el pas o la sociedad en cuestin.
Las clasificaciones repitamos pueden ser mltiples. Y se deben efectuar en funcin
del tipo de informacin que reclame el problema a resolver.
Veamos ahora un ltimo punto, referido a los productores directos. La masa de trabajo
vivo, a travs de la cual llegamos a cuantificar el componente personal o subjetivo de las
fuerzas productivas, la medimos tomando como unidad de cuenta la hora-trabajo. Ahora bien,
para que tal unidad de cuenta sea eficaz, debe representar una hora de trabajo homognea. En
lo fundamental, la homogeneidad de la hora de trabajo vivo supone dos condiciones: i)
calificacin semejante; ii) intensidad de trabajo semejante.
En cuanto a la calificacin, lo normal es que vare ampliamente de un grupo a otro de
trabajadores productivos. Por ello, debe comenzarse por definir el concepto de trabajo simple.
ste ser el trabajo desempeado a partir de una calificacin promedio. Y en cuanto a la hora
de trabajo a utilizar, como unidad de cuenta, debe ser la hora de trabajo ejecutada sobre la
base de tal calificacin bsica o de nivel promedio. Qu pasa, entonces, con el trabajo de
mayor calificacin? Conceptualmente, la respuesta es sencilla: la hora de trabajo altamente
calificada (por lo menos, de calificacin superior a la promedia) contar como un mltiplo de la
hora de trabajo simple. O sea, equivaldr a (1 + x) veces la hora de trabajo simple. Ahora bien,
en cuanto a cmo calcular el coeficiente de conversin x, estamos frente a un problema
tcnico-estadstico del cual no nos ocuparemos aqu. En todo caso, un procedimiento rpido
puede consistir en comparar los aos de educacin formal de tal o cual grupo de trabajadores
con el promedio nacional de aos de educacin formal .
En lo que se refiere a la intensidad, el razonamiento es relativamente anlogo. Tambin
nos encontramos aqu con que la intensidad con que opera la hora-trabajo, a nivel de los
distintos grupos de trabajadores, puede variar; incluso, ampliamente. Esto obliga a considerar

23

24

la hora-trabajo que utilizamos, como unidad de cuenta para medir la masa de trabajo vivo
productivo disponible, como una hora de trabajo que funciona con la intensidad media vigente,
a nivel de la economa en su conjunto. Por consiguiente, y segn cul sea el caso, deberemos
proceder a efectuar determinadas correcciones en funcin de la mayor o menor intensidad del
trabajo con que operen los diversos grupos de trabajadores productivos.
En resumen, para que la unidad de cuenta sea homognea, la hora-trabajo la
contabilizamos en trminos de la calificacin simple y de su intensidad media.
Pasemos ahora al anlisis del segundo componente de las fuerzas productivas: los
medios de produccin.
Entendemos, por medios de produccin, al conjunto de los recursos materiales que se
utilizan durante el proceso de produccin. Inicialmente, se pueden descomponer en dos
grandes rubros: a) los objetos de trabajo; b) los medios de trabajo.
El objeto de trabajo, es aquello sobre lo cual se aplica el trabajo humano para efectos
de transformar el objeto. La fuente y depositaria original de los objetos de trabajo es claro
est la naturaleza.
En lneas generales, se pueden distinguir: objetos de trabajo filtrados por el trabajo
humano (o sea, sujetos a un proceso de transformacin previo) y objetos no filtrados.
Mientras mayor sea el desarrollo econmico societal, ms y ms aplastante ser el peso de los
objetos de trabajo filtrados. Slo en el caso de sociedades muy primitivas, los objetos de
trabajo no-filtrado podrn llegar a tener una cierta relevancia. Convencionalmente, tambin
se podran clasificar los objetos de trabajo en materias primas y bienes intermedios, reservando
el calificativo de materia prima para objetos de trabajo que presenten un bajo grado de
transformacin (es decir, aquellos que han sido sometidos en un grado menor al trabajo
humano) y, el calificativo de bienes intermedios, para aquellos objetos de trabajo que han
experimentado un mayor grado de transformacin (o sea, se les ha aplicado una dosis mayor de
trabajo humano productivo).
En cuanto al medio de trabajo, es aquel objeto o conjunto de objetos que el obrero
interpone entre l y el objeto que trabaja y que le sirve para encauzar su actividad sobre este
objeto.28 En muchos casos, como sinnimo de la expresin medio de trabajo, se utiliza la
expresin instrumentos de trabajo. Tambin, aunque con menor frecuencia, se habla aqu de
fondos productivos bsicos.
Los medios o instrumentos de trabajo se pueden dividir en: i) medios de trabajo
activos; ii) medios le trabajo pasivos. Los activos, estn constituidos por aquellos instrumentos
que actan de modo directo en el proceso de transformacin de los objetos de trabajo. Marx
habla de instrumentos mecnicos, cuyo conjunto forma lo que podramos llamar el sistema
seo y muscular de la produccin.29 En cuanto a los medios de trabajo pasivos, son los que
configuran las condiciones ms bien externas del proceso productivo, tales como canastos,
barriles, bodegas, galpones, edificios, etc.
En su conjunto, los medios de produccin (salvo excepciones cada vez ms
insignificantes) pueden considerarse como representativos de trabajos efectuados en perodos
anteriores. Estos trabajos pasados han cristalizado en ciertos bienes, que se han conservado (o
sea, se han mantenido como tales hasta el presente) hasta hoy bajo la forma de medios de
produccin. Si lo anotado es correcto, implica que los medios de produccin pueden ser reducidos a cierta cantidad de trabajo. Naturalmente que la cantidad depender de la masa de
medios de produccin existentes y de la cantidad de trabajo que se haya incorporado en cada
uno de ellos Este paso es muy importante, pues nos permite reducir a una sola unidad de
cuenta y, por ende cuantificar, al conjunto del patrimonio productivo.
La diferencia residira en que, en el caso de los medios de produccin, estaramos en
presencia de horas de trabajo ya cristalizadas en precisamente esos bienes. Y, en el caso de los
productores directos, tendramos horas de trabajo por gastar, an no cristalizadas en tales o
cuales productos. 30 Para remarcar esta diferencia, en el caso del trabajo incorporado en los
medios de produccin disponibles hablaremos de trabajo pasado. O sea, se trata de trabajo
efectuado en perodos anteriores, que se ha conservado hasta el presente bajo la forma
cristalizada de medios de produccin. En muchos casos, a este trabajo tambin se le denomina

28
29

C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 131


Ibid, pg. 132

30 En realidad, en los productores directos tambin hay un trabajo materializado. Las personas se producen

consumiendo y, en este sentido, el trabajo materializado en los correspondientes bienes de consumo, ser
equivalente al costo de produccin de esa fuerza de trabajo.

24

25

trabajo muerto, trabajo congelado o trabajo pretrito. Conviene, en todo caso, evitar una
posible confusin: si hablamos de trabajo pasado por haber sido ya gastado, ello no significa
que esos medios de produccin ya no aporten al proceso productivo. Eso, sera perfectamente
absurdo. S aportan y, en este sentido, ese trabajo pasado contribuye a los resultados de la
produccin actual. O sea, se gasta y por ello, forma parte del costo global de la produccin
generada. Para mejor remarcar el elemento de conservacin, podemos hablar de acervo de
medios de produccin o de medios de produccin avanzados. Por lo mismo, de trabajo pasado
avanzado. Luego, en tanto esos medios de produccin son usados y por ende gastados,
hablamos de consumo de medios de produccin o su equivalente: el trabajo pasado gastado.
Para los medios de produccin, de modo general podramos escribir:
(2)

Tpa (MP) = Tpa (OT) + Tpa (MT )

O sea, el trabajo pasado avanzado total (= Tpa) , encarnado en el total de los medios de
produccin, se descompondra en el encarnado en los objetos de trabajo y, en el cristalizado en
los medios de trabajo.
En un pas como Mxico, el trabajo pasado avanzado, en trminos muy gruesos debe
ser entre dos y media a tres veces mayor que el trabajo vivo disponible. O sea, podra girar en
torno a los 84 mil millones de horas de trabajo.
Los medios de produccin, al igual que los productores directos, pueden ser
clasificados de mltiples maneras. Estas maneras tambin dependern de los fines que busque
la investigacin. Por ejemplo, se puede analizar la distribucin de los medios de produccin
entre las diferentes ramas de la actividad econmica. En este caso, tendramos:
Tp = Tp,1 + Tp,2

+ ........ + Tp,n

En que los sub-ndices 1, 2, ..., n, nos indicaran las diversas ramas


econmico-productivas. Tambin aqu nos encontramos con que el proceso de desarrollo da
lugar a ciertos patrones definidos de cambio, en la distribucin del trabajo total. O sea, el valor
que asuma la relacin ( Tpi /Tp ) puede considerarse como un indicador del grado de desarrollo
que ha alcanzado un pas o una sociedad dada. Para bajos niveles de desarrollo, el grueso de
los medios de produccin se localizar en los sectores primarios, agricultura en especial. En la
medida que el pas se va desarrollando, aumentar el peso de los sectores secundarios, en
especial el de la industria de transformacin,
A modo de conclusin de este apartado, podemos resumir lo expuesto diciendo que el
conjunto de las fuerzas productivas (en su acepcin de patrimonio productivo) pueden
reducirse a trabajo. Este trabajo total disponible como patrimonio productivo, debe ser
desglosado en dos grandes tems: a) trabajo vivo (productores directos); y b) trabajo pasado
avanzado ( acervo de medios de produccin). O sea:
(3)

Ttd

Tvd

Tpa

Ttd = trabajo total disponible.


Tvd = trabajo vivo que pueden desplegar los trabajadores productivos.
Tpa = trabajo pasado avanzado (i.e. , incorporado en el acervo de medios de produccin).
Para el caso mexicano, el trabajo vivo disponible girara en torno a los 29 mil millones
de horas, el trabajo pasado avanzado en torno a los 84 mil millones. Por lo tanto, una
estimacin gruesa nos indicara un patrimonio que en trminos de trabajo total disponible
girara en torno a los 103 mil millones de horas. De ellos, casi un 26% funcionara como
trabajo vivo y el 64% restante como trabajo pasado avanzado.
Tal sera el resumen del patrimonio productivo total, disponible por la sociedad para
fines de produccin. Por consiguiente, para poder consumir, vivir y subsistir.

25

26

III.- Componentes del proceso de trabajo.


Nos corresponde ahora analizar los componentes de la categora fuerzas productivas,
cuando la utilizamos como sinnimo de proceso de trabajo. Hemos dicho que, en este caso, es
ms plenamente aplicable la idea de sistema. Asimismo, que nos encontramos de pleno al
interior de un proceso.
Tratndose de un proceso, el anlisis de sus componentes puede hacerse de manera
ms til y rigurosa, en trmino de las fases o momentos que lo integran.
El proceso de trabajo, segn ya sabemos, es el proceso mediante el cual la sociedad
procede a la transformacin de la naturaleza, con el objetivo de darle formas capaces de satisfacer las necesidades sociales. Por consiguiente, de lo que aqu se trata es de poner en
movimiento el patrimonio productivo de la sociedad; o sea, de hacer funcionar este patrimonio.
Es esta dinmica lo que da lugar al proceso de trabajo.
Al interior del mencionado proceso, distinguiremos tres momentos fundamentales.
Primero, el momento o premisa inicial del proceso, constituido por el conjunto de
recursos que integran el patrimonio productivo (o sea, productores directos y medios de
produccin). Como es evidente de no existir el patrimonio productivo, mal podra tener lugar el
proceso de trabajo. O sea, nos encontramos con que la acepcin restringida de las fuerzas
productivas, se transforma en un elemento componente del sistema de fuerzas productivas
cuando la categora se utiliza en su sentido ms amplio. Ya hemos analizado el contenido del
patrimonio productivo y no vamos a volver sobre el asunto. Podemos, entonces, avanzar al
segundo momento.
El segundo momento corresponde a la fase intermedia. Su contenido es el trabajo
productivo, o sea, el despliegue o utilizacin de la capacidad de trabajo de los productores directos, en el sentido de actividad adecuada a un fin.31 Se trata, por ende, del conjunto de
operaciones concretas que realizan los productores, con la finalidad de transformar los objetos
de trabajo en bienes capaces de satisfacer las necesidades sociales. En muchos casos, el
vocablo trabajo se reserva para este momento, el cual como es evidente encierra el contenido
esencial de todo el proceso que estamos analizando.
El tercero y ltimo de los momentos se refiere al resultado del proceso. El resultado del
proceso de trabajo lo denominamos producto. Por ahora, bstenos decir que el producto puede
asumir la forma de medios de produccin o la forma de bienes de consumo personal. Los
medios de produccin, como es obvio, se transforman de inmediato en premisas de un nuevo
ciclo productivo. Y en cuanto a los bienes de consumo personal, su funcin econmica bsica
es la de posibilitar la renovacin de la fuerza de trabajo, de los productores directos. Esta
capacidad, al ser utilizada, sufre una merma. Por consiguiente, para poder renovar el proceso
de produccin, tal capacidad de trabajo debe ser repuesta. Y para esto, de modo primordial, es
que sirven los bienes de consumo personal. Por consiguiente, primero se producen bienes de
consumo personal; luego, al ser estos consumidos, se producen los productores directos. En
palabras de Marx, el producto del consumo individual, es, por tanto, el consumidor mismo.32
Por consiguiente podemos sostener que, ya sea en forma directa (los medios de produccin) o
en forma indirecta (los medios de consumo personal), los resultados del proceso de produccin
basan a convertirse en premisas o condiciones del mismo proceso.
Podemos resumir, entonces, el cuadro de elementos constitutivos del proceso de
trabajo: el primer momento, representara las condiciones; el segundo elemento o momento,
representara el proceso propiamente tal; y finalmente, el tercer momento nos representara el
resultado. Al primer elemento ya lo hemos estudiado. Por consiguiente, la novedad recae en los
elementos segundo y tercero. La importancia de estos componentes amerita que abramos un
parntesis amplio destinado a analizarlos con cierto detalle. Los captulos que siguen se
destinan a este objetivo.
IV.- El gasto o consumo del patrimonio productivo.

31
32

C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 131


Ibid, pg. 136

26

27

Segn se ha visto, toda sociedad debe disponer de cierta masa de recursos


productivos. O sea, de cierto patrimonio productivo. Si ste no existe, no habr proceso de
trabajo y, peor an, ni siquiera podr existir la misma sociedad.
Al desplegarse el proceso de trabajo per-se (o sea, el trabajo productivo), esos recursos
se gastan. El punto es claro: al ponerse a funcionar, el patrimonio productivo se va gastando o
agotando. Para el caso, tambin se suele hablar de consumo productivo de los medios de
produccin y de la fuerza de trabajo. El gasto o consumo de los medios de produccin supone
que se gasta el trabajo pasado avanzado, el que en ellos fue cristalizado. O sea, surge un
trabajo pasado gastado . Por cierto, este trabajo as gastado, aparece ahora materializado en el
nuevo producto que la economa est generando. En cuanto al gasto o uso de la fuerza de
trabajo, l da lugar a un trabajo vivo gastado. El cual tambin se materializa en el nuevo
producto, como parte de sus costo social de produccin. La suma de estos dos tems, nos
determina el trabajo total gastado. Esto, para un determinado perodo de tiempo, como vg.
pudiera ser el ao. En smbolos:
(4)

Tt

Tp

Tv

Tt = Ttg = trabajo total gastado.


Tp = Tpg = trabajo pasado gastado.
Tv = Tvg = trabajo vivo gastado.
Para simplificar la notacin, de ahora en adelante no usaremos el subndice g. O sea,
salvo mencin expresa en sentido contrario, se subentiende que los smbolos Tt, Tp y Tv
indicarn trabajo gastado.
Como regla, el trabajo vivo disponible siempre coincide con el trabajo vivo gastado. O
sea, Tvd = Tvg = Tv. Tambin como regla, el trabajo pasado avanzado ( o disponible) resulta
superior al trabajo pasado gastado . O sea, Tp = Tpg < Tpa. Por qu? La razn es sencilla:
normalmente los medios de produccin se pueden utilizar a los largo de varios perodos. Por lo
tanto, se gastan o consumen por partes. Un martillo, por ejemplo, puede durar dos aos. En
un ao, se gasta slo la mitad. Es decir, si en el martillo hay 300 horas de trabajo incorporado,
en un ao su uso significar slo 150 horas de trabajo pasado gastado. Si esto es as tambin
podemos ver que, como norma, el trabajo total disponible ser superior al trabajo total
gastado.O sea, Ttd > Tt = Ttg.
Lo expuesto, se sintetiza en el diagrama que sigue.
Diagrama 1 : El patrimonio productivo: disponibilidad y gasto.
Patrimonio Productivo
( Ti po de recursos )

Patrimonio Productivo
( Tipo de trabajo )

Medios de Produccin

Trabajo Pasado Avanzado


( = Tpa )

Fuerza de trabajo.

Trabajo Vivo Disponible


( = Tvd )

Patrimonio Productivo
Total.

Trabajo Total Disponible.


( = Ttd = Tpa + Tvd )

Patrimonio Gastado
( Recursos gastados )
Medios de Produccin conSumidos = Trabajo Pasado
Consumido.
( = Tp )
Fuerza de Trabajo consumiDa = Trabajo Vivo gastado.
( = Tv )
Trabajo Total Gastado.
( = Tt = Tp + Tv )

27

CAPITULO IV :

28

SOBRE LA CATEGORA TRABAJO PRODUCTIVO.-

I.- Consideraciones previas.


En el captulo anterior, al analizar los diversos componentes en que se puede desglosar
el proceso de trabajo, nos hemos encontrado con dos categoras todava desconocidas. Ellas
eran el trabajo productivo y el producto. Ello nos obliga a abrir un pequeo parntesis para
definir el contenido y significado de estas categoras. El presente captulo lo destinaremos al
anlisis de la categora trabajo productivo.
El anlisis, tal como lo hemos hecho y lo seguiremos haciendo a lo largo de
prcticamente todo este trabajo, lo planteamos al ms alto nivel de abstraccin posible. Es
decir, no nos referiremos para nada a las caractersticas que puede asumir el trabajo
productivo por ejemplo en el capitalismo, en el feudalismo, en el socialismo, etc. Esto
significa que trabajaremos la categora en su sentido absoluto; vale decir, se trata de identificar
los rasgos comunes a cualquier tipo de trabajo productivo, cualquiera sea el tipo de
organizacin socioproductiva en que se encuentre inserto. Si nuestra identificacin del
contenido absoluto de la categora resulta correcto, esto implicar que todo trabajo productivo
debe cumplir, necesariamente, con las caractersticas a anotar. Y esto, en forma independiente
de la organizacin social del proceso de trabajo que pueda estar vigente. Asimismo, esto implica
que si la pregunta es por los rasgos del trabajo productivo al interior de un modo de produccin
determinado, los rasgos ms abstractos de la categora (es decir, aquellos que derivan de
considerarla en su sentido absoluto) nos proporcionarn slo parte de la respuesta buscada.
Ms precisamente, el elemento absoluto nos proporcionar el contenido genrico del trabajo
productivo. Por consiguiente, a este componente habr que aadirle la diferencia especfica, la
cual como es obvio depender de los rasgos propios del modo de produccin que se est
considerando. Por ejemplo, la pregunta puede ser por los rasgos del trabajo productivo en el
capitalismo. En este caso, la respuesta debe contemplar dos elementos. En primer lugar, nos
dir que tal trabajo productivo debe poseer todos los rasgos que caracterizan en general a la
categora; vg., los rasgos a, b, c,..., etctera. Pero, junto con ello, nos deber responder por un
segundo juego de elementos z, x, y,..., etctera, que nos indicarn los rasgos particulares del
fenmeno, para el caso del capitalismo.
Todo fenmeno constituye una totalidad concreta dada. Y como tal, se puede
considerar en tanto unidad orgnica de lo particular y de lo general. Por supuesto, esto tambin
es vlido para el fenmeno del trabajo productivo. Por ello, conviene recalcar y no olvidar que
lo que aqu haremos es, simplemente, el anlisis del aspecto genrico de la categora.

II.- El trabajo productivo y sus rasgos genricos.


El trabajo productivo, genricamente considerado, debe poseer dos ingredientes
bsicos: a) ser una actividad humana que d como resultado un producto; y b) ser una actividad
humana racional.
Analicemos brevemente el sentido de estos dos ingrediente bsicos.
Si el trabajo productivo es una actividad humana cuyos resultados son los productos,
podemos sostener que se trata de actividades localizadas en la esfera de la produccin directa.
De donde, tendramos que la produccin directa es la esfera donde se organizan las actividades
cuya finalidad es la generacin de productos; o bien, el producto es el resultado de las
actividades que tienen lugar a nivel de la esfera de produccin directa. Obviamente, las

28

29

expresiones anteriores reflejan un crculo vicioso marcadamente tautolgico, que debemos


romper en algn lado.
Lo rompemos por el lado de la categora producto.
Nosotros sabemos por evidencias directas e inmediatas que toda actividad humana
da lugar a resultados determinados. Pero como no toda actividad humana es una actividad
productiva, es evidente que no cualquier resultado puede ser un producto. Nosotros,
entenderemos por producto un resultado de tipo especial. En este caso, la especificidad residir
en que el resultado sea capaz de servir nuevamente en el proceso productivo, ya directamente
(como medio de produccin), o bien indirectamente (como medio de consumo personal de los
productores directos). Segn escribiera Marx, los productos existentes no son solamente
resultados del proceso de trabajo, sino tambin condiciones de existencia de ste.33 Si por valor
de uso entendemos un resultado capaz de satisfacer necesidades humanas, de cualquier clase
que ellas sean,34 nos encontraremos con que no todo resultado ser un valor de uso. Hay
resultados no buscados, como vg. una explosin no buscada al interior de un centro de
investigaciones qumicas, que no satisfacen ninguna necesidad.
De manera similar, podemos apuntar que si bien todo producto siempre ser un valor
de uso, el caso inverso no es correcto. Es decir, no todo valor de uso ser siempre un producto.
O sea, el producto ser un valor de uso capaz de satisfacer necesidades especficas. En corto,
podemos decir que el valor de uso de un producto reside en su capacidad para renovar las
fuerzas productivas (entendiendo a stas en el sentido de patrimonio productivo). Por lo tanto,
para saber qu es un producto tenemos que saber qu son las fuerzas productivas y cmo se
reproducen a lo largo del tiempo.
El patrimonio productivo se compone de productores directos y de medios de
produccin. En cada ciclo productivo, este patrimonio se desgasta y por ende debe ser
renovado. Ahora bien, como el desgaste de los medios de produccin se repone con nuevos
medios de produccin y el desgaste de la capacidad de trabajo de los productores directos se
compensa con cargo a bienes de consumo personal, nos encontramos con que los productos
debe ser medios de produccin o medios de consumo personal.
Una ultima observacin se refiere a lo siguiente. Lo que interesa en el caso de los
productos es su capacidad para renovar el patrimonio productivo. Que se usen o no, para tales
efectos, es algo que no los afecta en su calidad de productos.
Analicemos ahora el segundo ingrediente del trabajo productivo: su carcter racional.
Las actividades humanas que integran el trabajo productivo, deben ser racionales en
un doble sentido: cualitativo y cuantitativo. Expliquemos.
Primero, deben ser racionales en un sentido cualitativo. Esto, en el sentido de actividad
adecuada a un fin.35 O sea, el conjunto de movimientos o procedimientos concretos que se
siguen para obtener el producto, debe ser adecuado e internamente coherente entre s. Por
ejemplo, si lo que se desea es obtener una mesa, sera irracional proceder a transformar la
madera, que juega el rol de objeto de trabajo, en puro aserrn. De igual modo, si a partir de un
huevo en estado natural pretendo el bien de consumo personal que llamamos huevo frito (o
estrellado), sera absurdo confundir el sartn y el aceite caliente con la cabeza y la risa de un
poltico.
Segundo, las actividades que integran el trabajo productivo deben ser racionales en un
sentido cuantitativo. O sea, la racionalidad cualitativa puede ser una condicin necesaria, pero
no es suficiente. Para que el trabajo sea productivo, tambin debe ser racional desde el ngulo
cuantitativo. Esto significa que la cantidad de productos obtenida (midiendo la cantidad en
horas de trabajo) debe ser por lo menos igual a la cantidad de productos (tambin medidos en
horas de trabajo) que se ha gastado en el proceso productivo. O sea, el producto que se aporta
debe ser mayor al producto que se gasta para poder efectuar la produccin.
Lo anterior se puede expresar de otro modo: la condicin para la racionalidad
cuantitativa es que el ciclo productivo permita, por lo menos, la reproduccin simple. O sea, que
opere dando lugar a un Producto Excedente que sea igual o mayor que cero.
Como es obvio, lo anterior implica que el trabajo productivo exige un nivel mnimo de
productividad del trabajo; o sea, un grado mnimo en el nivel de desarrollo con que operan las
fuerzas productivas.

33

C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 135


Ibid, pg. 3.
35
C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 131.
34

29

30

En trminos formales, podramos decir que la condicin para que se cumpla el


requisito de la racionalidad cuantitativa sera:
(1)

PT

Pr

Pn

o bien, lo que es equivalente:


(2)
PT
Pr
PA
Pr
PA
Pp
Pn

PA
= Producto Total.
= Producto de Reposicin.
= PT - Pp
= Pp + Pn
= Producto Agregado
= Producto Pasado
= Producto Necesario

Consideremos la expresin (2). La categora Producto Agregado nos refleja el producto


nuevo; o sea, el producto efectivamente agregado durante el ciclo productivo. Asimismo, la
categora Producto Necesario (Pn) nos indica la cantidad de bienes de consumo personal que
requieren los productores directos para reponer el desgaste que su capacidad de trabajo ha
experimentado durante el ciclo productivo.36 Ahora bien, si la expresin (2) la dividimos por el
total de horas de trabajo vivo que se han empleado en el ciclo productivo (que simbolizamos con
Tv), obtendramos:
(3)

PA / Tv

Pn / Tv

El primer trmino , por definicin, es igual a uno. El segundo, equivale al concepto de


consumo personal de reposicin por hora trabajada. O sea, la condicin para la racionalidad
cuantitativa es que el consumo personal de reposicin por hora trabajada sea menor que uno.
Este consumo, a su vez, depende del volmen o quantum del consumo obrero y de la
productividad del trabajo. La condicin, si nos fijamos en estos factores, ser que la
productividad sea mayor al quantum del consumo por hora trabajada. O sea, hay que producir
ms de lo que se consume.

III.- El trabajo improductivo.


La categora trabajo improductivo es la opuesta a la de trabajo productivo, pero va
indisolublemente ligada a este ltimo.
En general, podemos definir al trabajo improductivo como el conjunto de actividades
que dan como resultado cosas o efectos que, por su naturaleza misma, no estn en condiciones
de servir como elementos tiles al proceso de renovacin (simple o ampliada), del patrimonio
productivo con que funciona una sociedad dada.
Por consiguiente, sern parte del total de trabajo improductivo con que funciona una
sociedad:
a) aquellas actividades humanas que, localizadas en la esfera de la produccin directa,
no cumplen con los requisitos de la racionalidad, tanto cualitativa como cuantitativa;
b) aquellas actividades que estn localizadas en esferas econmicas diferentes a la de
produccin directa. O sea, a nivel de la distribucin, del cambio y del consumo;

36

Todas estas categoras sern analizadas en detalle con el prximo captulo. En el caso de la productividad del trabajo, ver el
captulo VII.

30

31

c) aquellas actividades localizadas en el nivel super-estructural de la sociedad


(actividades no econmicas) y que no responden a las exigencias del proceso de trabajo, en
cuanto tal. Cabe aqu una calificacin o advertencia. Si en la esfera super-estructural
comprendemos a todas las instituciones polticas e ideolgicas, lo anterior es correcto. Las
instituciones ideolgicas son aquellas que organizan la actividad humana destinada a
transformar (o preservar) el sistema de formas de la conciencia social imperante. Ahora bien, el
proceso de produccin directa (o sea, el proceso de trabajo) plantea determinadas exigencias de
conciencia37a los productores directos. Si stos, que son los elementos activos en el proceso de
trabajo, desconocen los procesos propios de la materia naturaleza, no estarn en condiciones
de efectuar un proceso productivo. Por ejemplo, para producir energa en plantas atmicas
result absolutamente necesario que, en forma previa, se produjeran conocimientos sobre el
tomo y su estructura dinmica. Por consiguiente, estas actividades de investigacin (que
usualmente se catalogan como super-estructurales) vienen motivadas y determinadas
(socialmente hablando) por las exigencias internas al mismo proceso de trabajo. En tanto tales,
bien se podran calificar como actividades que tienen lugar a nivel de la esfera de la produccin
directa y no al nivel super-estructural. Si ste fuera el caso, bastara decir que todas las
actividades super-estructurales gastan trabajo improductivo.
Finalmente, agreguemos una pequea consideracin. Sostener el calificativo de
improductivo para calificar a determinadas actividades humanas, no implica sostener que stas
sean socialmente innecesarias. Por ejemplo, si hablamos del modo de produccin capitalista
tendremos que, tanto las actividades de los empleados de comercio, como las desempeadas
por las fuerzas policiaco-militares, sern calificadas como improductivas. Lo que, por supuesto,
no evita que para el capitalismo estas actividades sean absolutamente necesarias.

IV.- Algunos problemas de identificacin emprica.


No es nuestra intencin, en estas notas, abordar el problema de la identificacin
emprica de las categoras. No obstante, creemos til advertir sobre algunos problemas que
comnmente surgen en los ensayos que pretenden cuantificar el peso de los sectores
productivos e improductivos.
Hemos anotado que el trabajo productivo debe desembocar en productos de dos tipos:
o medios de produccin; o bienes de consumo personal. Esto, en cuanto la actividad productiva
es auto-generadora de las condiciones de su propia reproduccin. O sea, lo que en ella es
premisa, tambin es resultado.
En cuanto a los medios de produccin, no se presentan especiales problemas de
identificacin. Por ejemplo, est en la naturaleza misma de una ametralladora o de un tanque
el que no puedan ser utilizados como componentes materiales de un nuevo proceso productivo.
Por ende, el trabajo comprometido en la produccin de tales artefactos militares ser un trabajo
improductivo. En cuanto a las lminas de acero que se hubieran gastado en la construccin de
tales artefactos guerreros, resulta igualmente claro que, por su naturaleza intrnseca, perfectamente podran haberse empleado como condicin o premisa para desarrollar un nuevo ciclo de
produccin. Y es que su empleo en actividades improductivas no les es consustancial. O sea,
representa un simple desvo, en el proceso de utilizacin normal de los productos. Una forma
de despilfarrarlos. Pero el trabajo comprometido en la produccin de las lminas cualquiera
sea la utilizacin posterior que se les d a aqullas es un trabajo productivo.
En cuanto a los bienes de consumo personal, es decir, aquellos bienes cuya funcin es
reproducir la fuerza de trabajo de los productores directos, los problemas son mayores. Por
ejemplo, un productor directo consume licores, tabaco, leche, servicios religiosos, servicios jurdicos, servicios mdicos, etc. Pero, todos aquellos resultados pueden catalogarse como
productos, o sea, como resultado de actividades productivas? A primera vista y en cuanto todos
ellos son consumidos por los productores directos, la respuesta debera, al parecer, resultar
positiva. Sin embargo, no debemos olvidar un hecho esencial. Los bienes de consumo personal,
son los que requiere el productor directo para renovar su capacidad de trabajo en tanto tal
productor directo. Los servicios religiosos y/o jurdicos, no son necesidades que el proceso de
trabajo (en cuanto tal) le imponga a los productores directos. Tales resultados responden a
necesidades que brotan del carcter social especfico del proceso de produccin. O sea, no en

37
Por conciencia, entendemos la forma (propia al ser humano) de "reflejo" de lo material.

31

32

cuanto lo visualizamos como simple proceso de apropiacin de la naturaleza, sino en cuanto lo


enfocamos en tanto forma especfica de organizacin social de tal proceso. El robo, por ejemplo,
slo puede existir si hay propiedad privada. Por lo mismo, la polica anti-robos y los juristas
que racionalizan el orden legal, slo surgen sobre la base de la propiedad privada.
Consecutivamente, nos encontramos con que las necesidades de proteccin policial y de
servicios jurdicos brotan slo a partir de una determinada forma de organizacin social, entre
tantas otras que pueda llegar a asumir el proceso de trabajo. Pero, se trata de necesidades que
no vienen impuestas por el proceso de trabajo, en cuanto tal. O sea, todas aquellas actividades
cuya finalidad es la preservacin (o transformacin) del orden social, en cuanto tal, son
actividades improductivas. Sus resultados, por ende, no constituyen productos. Y esto,
completamente al margen de que tales resultados sean o no consumidos por el productor
directo.
De los seis tipos de resultados mencionados, lo expuesto nos permite eliminar de la
categora producto a los servicios jurdicos y eclesisticos. No as a los servicios mdicos pues
stos responden, simplemente, a la necesidad de reparar aquella mquina de trabajo que es el
cuerpo bio-fsico de los productores directos. O sea, se trata de necesidades impuestas por el
mismo proceso de trabajo.
Pasa lo mismo en el caso de los licores? Como desde un punto de vista estrictamente
mdico el licor, como regla, ms bien perjudica la capacidad de trabajo de los productores
directos (y lo mismo sucede con el tabaco), no pocos autores se han visto estimulados a
considerar tales valores de uso tabaco y licor como no-productos. Obviamente, la aceptacin
de tal criterio equivaldra a definir las actividades productivas (y, por ende, la categora
producto) a partir de bases mdico-biolgicas , o tico-morales, etc. O sea, en base a criterios
extraeconmicos. Esto no nos parece correcto, pues llevara a toda clase de incongruencias en
el anlisis. Por consiguiente, el criterio operativo que postulamos, debe ser: i) primero, sustraer
del consumo de los productores directos todos aquellos valores de uso que sirven para
satisfacer necesidades impuestas por el tipo de orden social vigente; ii) segundo, todo lo dems
debe ser considerado en calidad de producto, esto es, de valor de uso-producto que funciona
como bien de consumo personal.
En general slo podemos agregar que, como siempre sucede en el trabajo emprico,
existirn zonas fronterizas entre lo productivo e improductivo (por ejemplo, la actividad
educativa) cuya identificacin precisa ser sumamente difcil. Una vez ms, en este caso slo la
claridad conceptual permitir acercarnos a una mejor respuesta concreta.
Finalmente, agreguemos una distincin til. Los productos pueden ser divididos en
productos-cosas y productos-servicios. Si el consumo (productivo o personal) del producto
est separado en el tiempo del acto de su produccin, hablaremos de productos-cosas. Si, al
revs, la produccin y el consumo del producto coinciden en el tiempo (como por ejemplo, en el
caso de los transportes o en el de la atencin mdica), hablaremos de productos-servicios. Para
muchos autores (como vg. un Adam Smith) , el trabajo productivo se limita a aquel cuyo
resultado es la generacin de lo que hemos denominado productos-cosas. En algunos casos, y
para efectos de una primera y tosca aproximacin emprica, este criterio restringido puede
llegar a ser de cierta utilidad. En trminos generales, tendramos el siguiente cuadro
clasificatorio de los resultados de la actividad humana:
Diagrama I : La actividad humana y sus resultados.

32

33




No valores de uso.


Resultados

Productos
Valores de uso.

No productos.

Cosas
Servicios.

Por lo tanto, el trabajo productivo sera el que da lugar a: i) un resultado; ii) un


resultado que posee valor de uso; iii) que posee un valor de uso especfico: capacidad para
renovar el patrimonio productivo; iv) todo lo anterior, bajo la salvedad de cumplir otro requisito:
que opere con un nivel de productividad (eficiencia) que d lugar a la aparicin de un
excedente positivo (o, a lo menos, no negativo). Este juego de caractersticas, como ya lo hemos
advertido, son las propias del trabajo productivo en general. Para cada modo de produccin
especfico, habr que encontrar los consiguientes rasgos especficos de la categora.

V.- Sobre el trabajo productivo en el capitalismo.


A ttulo de simple ilustracin y para terminar este captulo, digamos dos o tres frases
sobre las caractersticas que asume el trabajo productivo en el caso del modo de produccin
capitalista.
Antes hemos anotado que el trabajo productivo, cualquiera sea la forma social
productiva imperante, no tiene ms remedio que cumplir con los rasgos antes mencionados y
que son los que determinan el contenido absoluto o genrico de la categora. Por lo tanto, el
trabajo productivo, en el capitalismo, antes que nada debe caracterizarse por todos los rasgos
antes mencionados.
Sin embargo, si nos reducimos en nuestra respuesta a tales aspectos, daramos una
solucin parcial y, por lo tanto, insuficiente al problema. O sea, de los rasgos absolutos del
trabajo productivo, debemos avanzar a aquellos que le otorgan una connotacin particular: la
de ser trabajo productivo en un contexto capitalista. Esto equivale a recordar los rasgos bsicos
que definen a las relaciones de produccin de tipo capitalista. Por consiguiente, como rasgos
propios del trabajo productivo en el capitalismo, deberamos anotar los que se indican.
a) Ser una actividad humana que d lugar a un resultado que, con sus
caractersticas, podamos catalogar de producto.
b) Que tal actividad productiva se realice con un nivel de productividad que d lugar
a la aparicin de un producto excedente.
c) Que tal trabajo asuma la forma de trabajo asalariado. O sea, el productor directo
debe operar como dueo de su capacidad o fuerza de trabajo y vender sta por una cierta suma
de dinero o salario. Obviamente, para que esto pueda tener lugar, se necesita de una
determinada forma de distribucin social del patrimonio productivo;
d) Que el dinero con cargo al cual se compra la fuerza de trabajo de los productores
directos, sea un dinero (una suma de valor) destinado a funcionar como capital. O sea, que se
invierta en calidad de valor destinado a engendrar un mayor valor (o plusvalor).
Los rasgos a) y b) constituyen el aspecto genrico del trabajo productivo en el
capitalismo. O sea, se trata de rasgos que tambin encontraremos en el trabajo productivo que
opera en sistemas econmicos no capitalistas, como vg. el feudal o el esclavista. Por el
contrario, los rasgos c) y d) constituyen su particularidad o diferencia especfica. La unidad
de ambos juegos de rasgos es lo que nos define la categora trabajo productivo en el seno del
capitalismo. En la muy precisa sntesis de Marx, el trabajo productivo, en su significado para la
produccin capitalista, es trabajo asalariado que, cambiado por la parte variable del capital (la

33

34

parte del capital que se destina a salarios), reproduce no slo dicha porcin del capital ( o el
valor de su propia fuerza de trabajo), sino que adems produce plusvala para el capitalista38 .
No est dems apuntar que, para el caso del capitalismo, el trabajo productivo gastado
asume la forma de valor, el producto la forma de mercanca y, el producto excedente, la forma
de plusvala.

CAPITULO V : SOBRE LA CATEGORA PRODUCTO.

I.- Introduccin.
Al analizar el proceso de trabajo, hemos visto que desemboca en un resultado que
denominamos producto. En el captulo anterior ya hemos tenido ocasin de averiguar el
contenido cualitativo de la categora producto.
Segn hemos anotado, por producto debe entenderse un valor de uso resultado de una
actividad humana racional, cuya utilidad reside en su capacidad para funcionar como
premisa de un nuevo ciclo productivo. O sea, los productos son aquellos valores de uso que
estn en condiciones de reponer (en forma simple o ampliada) el patrimonio productivo con que
opera la sociedad. Por lo mismo, se tiene que los productos pueden asumir una doble
modalidad: ser medios de produccino (con lo cual reponen e los medios de produccin
avanzados) o ser bienes de consumo personal, con lo cual pueden reponer a la fuerza de
trabajo.
En el presente captulo, nuestra atencin se concentrar en el estudio de la categora
y, muy en especial, en los diferentes indicadores de resultados que se pueden utilizar , sus
componentes y relaciones, etc. En cierto sentido, se tratar de sentar las bases ms
elementales de una contabilidad social que es un tanto diferente a la convencional pues est
construda a partir de la perspectiva terica clsica y marxista. Aparte de advertir sobre lo
preliminar del intento, tambin debemos recordar una vez ms el alto nivel de abstraccin
con que trabajamos. Por lo tanto, cualquier caso concreto exigir un conjunto de eslabones
intermedios que son los que precisamente permiten avanzar desde lo ms abstracto a lo ms
concreto.
Los productos en los cuales desemboca el ciclo productivo, pueden ser de tres tipos: a)
objetos de trabajo ; b) medios o instrumentos de trabajo; c) bienes de consumo personal. El
contenido de cada tipo ya lo conocemos. Baste agregar que los objetos de trabajo pueden ser
catalogados como bienes intermedios (sujetos a un proceso de elaboracin ulterior) y que los
dos ltimos tipos (bienes de consumo y medios de trabajo) pueden calificarse como bienes
finales; es decir, bienes no sujetos a transformaciones ulteriores.
Pasemos ahora a analizar nuestro tema.
Comenzaremos con un primer y muy simplificado modelo, el que nos permitir algunas
deducciones de inters. Y a continuacin, levantaremos algunos de los supuestos ms fuertes
del primer modelo.

II.- Primer modelo: producto total y producto agregado.



38 C. Marx, Teoras sobre la Plusvala, Tomo I, pg. 129. Edit. Cartago, Buenos Aires, 1974.

34

35

Empezaremos trabajando con un modelo extraordinariamente simplificado. Los


principales supuestos son los que pasamos a mencionar: a) suponemos que toda la economa
est integrada exclusivamente por tres sectores productivos: (A), (B) y (C), los que se
especializan en la produccin de objetos de trabajo, instrumentos de trabajo y bienes de
consumo personal, respectivamente; b) cada una de las ramas productivas dispone, al
comienzo del ciclo productivo, de todos los recursos productivos que utilizar a lo largo del
ciclo; c) el ciclo productivo dura exactamente un ao, en cada sector. Al finalizar el ciclo, los
productores directos consumen y, con ello, pueden trabajar todo el ao; d) los medios de
trabajo se desgastan por completo, al cabo de un ciclo; e) no hay sectores improductivos (entre
ellos, el Estado) ni relaciones con el resto del mundo; f) la relacin entre Producto Excedente y
Producto Necesario es igual a 1; g) Los bienes fsicos los medimos de acuerdo a las horas de
trabajo (vivo y pasado) que ha demandado su produccin.
En base a lo anterior, suponemos que cada rama opera con las combinaciones
productivas y los resultados que indica el cuadro que sigue.
Cuadro I : Recursos productivos gastados y resultados de la produccin.
Sectores
A
B
C
Totales

Recursos Gastados
Resultados
OT ) + 10 ( MT ) + 15 ( Tv )
35 ( OT )
OT ) + 20 ( MT ) + 20 ( Tv )
50 ( MT )
OT ) + 10 ( MT ) + 15 ( Tv )
35 ( BCP )
OT ) + 40 ( MT ) + 50 ( Tv )
120 ( PT )
70 ( Tp ) + 50 ( Tv )
120 ( Tt )
OT = objetos de trabajo; MT =medios de trabajo; BCP =bienes de consumo personal;
Tp = trabajo pasado gastado; Tv = trabajo vivo gastado; Tt = trabajo total gastado:
PT = producto Total.
10
10
10
30

(
(
(
(

Del ejemplo numrico expuesto, resulta evidente que para llevar adelante el proceso de
produccin se necesitan: a) la existencia previa de objetos de trabajo por el equivalente a 30
horas, repartidos en partes iguales en cada una de las ramas productoras; b) la existencia
previa de 40 horas encarnadas en medios de trabajo, de las cuales 10 necesita (A), 20 son para
(B) y 10 para (C); c) asimismo, nos encontramos con que el proceso de produccin exige la presencia de trabajadores capaces de proporcionar 50 horas de trabajo anual. stos se reparten en
15 para (A) y (C) y 20 para la rama (B). En resumen, dados los planes de produccin decididos
para el ao y dadas las combinaciones productivas que exige cada rama, las premisas del ciclo
productivo se desglosan en 70 unidades-hora de medios de produccin (en las cuales ha
cristalizado trabajo gastado en ciclos anteriores; o sea, trabajo pasado) y en cierta cantidad de
productores directos, capaces de rendir 50 horas de trabajo vivo. Este patrimonio productivo, al
combinarse y ponerse en funciones, finalmente se traduce en determinadas cantidades de
resultados productos: objetos de trabajo, medios de trabajo y bienes de consumo personal.
En los productos obtenidos al finalizar el ciclo, obviamente se cristaliza tanto el trabajo
gastado en ciclos anteriores y que se ha preservado bajo la forma de medios de produccin
(trabajo pasado), como el trabajo gastado en el ciclo presente (o trabajo vivo). El resultado as
obtenido lo definimos como Producto Total (= PT). O sea:
120 (PT) = 35 (OT) + 50 (MT) + 35 (BCP)
120 (Tt)

= 70 (Tp)

+ 50 (Tv)

Resulta evidente que el indicador Producto Total no refleja de modo estricto el esfuerzo
productivo efectivamente realizado durante el perodo. Por su misma configuracin, el Producto
Total tambin refleja el esfuerzo productivo ejecutado en perodos anteriores, el cual se ha
traducido en las premisas materiales requeridas por el ciclo presente. E1 esfuerzo productivo

35

36

pasado, en tanto se ha materializado en los medios de produccin que hoy se utilizan en el


proceso productivo y que, por lo mismo, contribuye a la generacin de sus resultados, en
nuestro ejemplo numrico equivale a:
70 (Tp) = 30 (OT) + 40 (MT)
Para identificar el monto de la produccin que efectivamente se corresponde con el
esfuerzo productivo presente, podemos utilizar un mtodo muy simple: cotejar la cantidad de
productos con que se contaba al iniciar el ciclo y la cantidad de bienes con que se cuenta al
momento que el ciclo ha finalizado. Si suponemos que al comenzar el ciclo productivo no
haban reservas de bienes de consumo personal, nos encontraramos con la situacin siguiente:

Cuadro II : La conformacin del producto Agregado.


Bienes
disponibles

Objetos de
Trabajo ( 0T )

Inicios del ciclo


Finales del ciclo
Saldo

30
35
5

Medios de
Trabajo ( MT )
40
50
10

Bienes
de
Consumo
Personal ( BCP )
0
35
35

Totales
70
120
50

A este saldo, que s nos refleja el autntico esfuerzo productivo anual, lo llamamos
Producto Agregado (= PA) . Usamos el ndice cero para designar el inicio del ciclo y el ndice uno
para designar el momento final. Tendramos que:
PA1 = ( OT1 - OT0 ) + ( MT1 - MT0 ) + ( BCP1 - E [BCP]0 )
./. = ( PT1 ) - ( OT0 + MT0 + E [BCP]0 )
./. = Tt - Tp = Tv
E(BCP)0 = reservas de bienes de consumo personal existentes al comenzar un ciclo productivo.
El producto sea agregado o total representa una masa determinada de bienes
heterogneos. Los homogeneizamos, en trminos de la cantidad de trabajo (pasado y vivo)
incorporada en cada uno de ellos. De este modo, decir que detrs del Producto Total est el
trabajo total y que detrs del Producto Agregado est el trabajo vivo, resulta una conclusin
prcticamente tautolgica. Sin embargo, a nivel de una rama (o sea, el conjunto de entidades
productivas que elaboran un mismo producto), puede resultar til la relacin siguiente:
Qa = Qt ( Tv / Tt )
Q = produccin fsica .

36

37

t = total.
a = agregada.
Supongamos que se trata de una rama o empresa que est dedicada a la produccin
de bicicletas. Que a lo largo de un ao, ha generado una produccin de 8500 biciclestas. En
este caso, el Producto Total de la empresa, medido en bicicletas, ser igual a esas 8500
bicicletas. Esto es de suyo evidente. Pero, cuntas de esas bicicletas representan el Producto
Agregado? Si en la empresa se han gastado diez millones de horas de trabajo total, de las
cuales 6 millones fueron de trabajo vivo, tendramos que la relacin Tv/Tt sera igual a 0.6; en
consecuencia, si aplicamos la anterior frmula tendramos (8,500) . ( 0.6) = 5,100 bicicletas
como representativas del Producto Agregado.

III.- Producto de reposicin y producto excedente.


Hasta el momento, hemos considerado el ciclo productivo en su sentido ms estrecho:
el patrimonio productivo que funciona en calidad de premisa o condicin inicial y, el resultado
en el cual desemboca una vez que se ha finiquitado el proceso de trabajo.
El movimiento, sin embargo, no puede cesar a nivel del producto que se ha generado.
El ciclo productivo encuentra su sentido slo en el contexto ms amplio del ciclo econmico.
Vale decir, una vez que se ha finiquitado un proceso de produccin, el producto debe
abandonar 1a esfera de la produccin directa y desplazarse a las otras esferas econmicas:
distribucin, cambio y consumo. Podemos considerar a la distribucin y al cambio como
estaciones intermedias y, al consumo, como punto de llegada o meta final del ciclo econmico.
Como escribiera Marx: sin produccin no hay consumo; pero sin consumo tampoco hay
produccin, pues la produccin carecera entonces de objeto (...) el consumo crea el mvil de la
produccin.39
El consumo es el consumo personal y es por medio de ste que tiene lugar una
produccin especial: la de los productores directos, la del sujeto humano del proceso. Pero
para que exista produccin de bienes de consumo y, por lo tanto, de productores, se necesitan
tambin medios de produccin. Los productores se producen con cargo a los bienes de
consumo. Pero como para producir los bienes de consumo no bastan los productores, junto a
ellos es indispensable la presencia de medios de produccin. Por consiguiente, la renovacin de
la vida social exige la produccin y re-produccin (o produccin renovada) de bienes de
consumo personal y de medios de produccin.
Lo anterior nos plantea el problema de las formas de utilizacin del Producto Total.
Para llevar adelante el proceso de produccin se requiere segn sabemos de medios
de produccin y de productores. A lo largo del proceso, con el uso se desgastan los medios de
produccin y los productores gastan su capacidad laboral. Este desgaste representa el costo de
generar un producto. Al finalizar el ciclo productivo, los medios de produccin disponibles se
han reducido. Asimismo, los productores poseern una capacidad de trabajo menor (cuando no
nula). O sea, el patrimonio productivo se ha reducido. Si se quisiera comenzar otro ciclo con tal
nivel patrimonial, el nivel de la produccin que le correspondera sera obviamente menor
(suponiendo una productividad constante del trabajo).
De lo anterior, resulta evidente que si se desea mantener constante el nivel de
produccin al pasar de un ciclo productivo a otro (y suponiendo que la productividad no se
altera), deber destinarse parte de la produccin a la reposicin de las fuerzas productivas
consumidas durante el ciclo. Una parte que obviamente deber asumir la forma natural de
objetos de trabajo y de medios de trabajo deber destinarse a reponer el desgaste de los
medios de produccin. A esta parte la denominamos Producto Pasado (= Pp). Otra parte se deber destinar a reponer la capacidad de trabajo de los productores, la cual, necesariamente,
deber asumir la forma natural de bienes de consumo personal. A esta parte, la denominamos
Producto Necesario (Pn). Tendremos, entonces:
(1)
Pp = MPc = (d) . (MPa)

39

C. Marx, Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica, pg. 202. B.Aires, 1973

37

38

donde:
Pp
MPc
(d)
(MPa)

= Producto Pasado
= medios de produccin consumidos durante el ciclo; o sea, a reponer.
= coeficiente de desgaste de los medios productivos.
= medios de produccin avanzados (acervos) a inicios del ciclo.

En nuestro ejemplo numrico, hemos supuesto que tanto los objetos de trabajo como
los medios de trabajo se consumen completamente a lo largo del ciclo. O sea, el coeficiente de
desgaste es igual a 1. Por lo tanto, dados los valores numricos del ejemplo, el Producto Pasado
ser igual a 70 horas de trabajo. Los medios de produccin avanzados, se corresponden con el
componente material u objetivo que exige el ciclo productivo. Como regla, el avance es superior
al monto de los medios de produccin consumidos: los medios de trabajo usualmente se
utilizan durante varios ciclos. Sin embargo, para simplificar, inicialmente hemos supuesto la
igualdad entre patrimonio material avanzado y consumido. O sea, un coeficiente de desgaste
(=d) igual a 1. Este supuesto ser levantado en el siguiente apartado.
En cuanto al Producto Necesario, la expresin sera:
(2)

Pn = (cprh ) Tv

Pn = Producto Necesario.
(cprh ) = consumo personal de reposicin, por hora trabajada.
Tv = trabajo vivo (horas).
Qu debemos entender por consumo personal de reposicin por hora trabajada? El
concepto nos seala lo que consume ( en promedio por hora de trabajo) el trabajador y su
familia, medido ese consumo segn las horas de trabajo que cost su produccin. Supongamos
que el consumo familiar total a lo largo de un mes equivale a cierto quantum de bienes cuya
produccin supuso un gasto de 80 horas de trabajo total. El trabajador, a lo largo del mes,
trabaj 160 horas. Por lo tanto, su consumo por hora trabajada fue igual a 0.50 horas ( =
80/160). El consumo a considerar es el del trabajador individual: con ello reproduce su fuerza
de trabajo. Tambin se considera el consumo de sus dependientes, bsicamente los hijos. Ello,
pues eso determina la posibilidad de una reproduccin generacional de la fuerza de trabajo.
Como nadie es inmortal, los sistemas econmicos tambin deben preocuparse por la
preservacin de los trabajadores productivos en el largo plazo.
El consumo obrero lo podemos describir en trminos de lo que se suele denominar
canasta del consumo obrero. Esta canasta nos describe los diversos valores de uso que entran
en el consumo obrero y las cantidades que de cada uno de ellos se consumen. O sea,
tendramos ciertas cantidades de leche, pan, pantalones, zapatos, techo, etc. La leche, el pan,
la camisa , el techo, etc., los homogeneizamos en trminos de las horas de trabajo necesarias a
su produccin. De este modo, la canasta se representa en trminos de su costo de
produccin. Costo que viene dado por el total de trabajo que se gast en su produccin. Para
referirnos a la canasta fsica as homogeneizada hablamos de costo social de la canasta o
bien, de costo social del consumo obrero. Por obrero, entendemos a cualesquier trabajador
productivo. Por cierto, el consumo debe ser referido a cierta unidad de tiempo: no es lo mismo
el consumo familiar en una semana, en un mes o en un ao. Podemos elegir, lo que es ms
usual: el ao. Luego, para arribar al concepto que nos interesa, dividimos el costo social del
consumo obrero anual por el total de horas que el obrero trabaj a lo largo de un ao 40. De este
modo, arribamos al consumo personal de reposicin por hora trabajada. O sea, el coeficiente

40 Si en la familia cuyo consumo anual estamos considerando trabaja ms de una persona ( por ejemplo trabaja la mujer y algn
hijo), se debe considerar como trabajo anual la suma de lo que cada miembro activo trabaja a lo largo del ao. Para la familia
tpica o representativa podemos escribir: cprh = qi CSUi / JTaf , en que JTaf es la jornada anual de trabajo de toda la
familia, CSUi el costo unitario de cada uno de los bienes que integran la canasta y qi nos indica el tipo y cantidad de bienes que
integran esa canasta.

38

39

(cprh) lo medimos en horas-trabajo. La norma, es que tal coeficiente sea menor que 1; o sea, la
produccin de los productores directos ser como regla superior a su consumo necesario. Y
segn hemos visto en el captulo anterior, sta es la condicin para que pueda tener lugar el
Producto Excedente.
Si sumamos el Producto Pasado y el Producto Necesario, obtenemos lo que vamos a
llamar Producto de Reposicin (= Pr). Por lo tanto, podemos definir al Producto de Reposicin
como aquella parte del Producto Total que se debe destinar a cubrir el desgaste que los medios
de produccin y la fuerza de trabajo de los productores directos sufren durante el ciclo. De
modo equivalente, podramos decir que el Producto de Reposicin es la parte del Producto Total
que debe asegurar la reproduccin simple del sistema. Tendramos, entonces:

(3)

Pr = Pp + Pn = (d) . (MPa)

( cprh) . Tv

Si recordamos el supuesto f), del apartado anterior, es fcil deducir que el coeficiente
(cprh) asume un valor de 0.5 en nuestro ejemplo numrico. Por lo tanto, el Producto Necesario
equivaldr a 25 horas-trabajo. Para cada uno de los rubros que integran el Producto de
Reposicin, tendremos entonces::
95 (Pr)

70 (Pp)

25 (Pn)

Finalmente, tenemos que abordar la categora Producto Excedente (= Pe). En principio,


definimos a la categora como un simple residual; sea en trminos de lo que resta del Producto
Total, una vez que se le ha restado el Producto de Reposicin, o bien, sea en trminos de lo que
resta del Producto Agregado, una vez que le ha restado el Producto Necesario. O sea:
(4)

Pe

PT

Pr

Pe

PA

Pn

o bien:
(4a)

De las expresiones anteriores podemos deducir algunas formas de desglose del


Producto Total y del Producto Agregado. Para el Producto Total, tendramos:
(5)

PT = Pp + Pn + Pe = PA + Pp

(5a)

PT

Pr

Pe

Y para el Producto Agregado se tendra:


(6)

PA

Pn

Pe

(6a)

PA

PT

Pp

En nuestro ejemplo numrico, el Producto Excedente asume una magnitud equivalente


a 25 horas-trabajo.

39

40

Finalmente, digamos que la relacin entre el Producto Excedente y el Producto


Necesario, para el caso de las sociedades clasistas, nos proporciona lo que usualmente se
denomina grado de explotacin. O sea:
(7)

ge

= Pe / Pn

ge = grado de explotacin
Al comenzar este apartado, hemos dicho que detrs del Producto Total est el Trabajo
Total y que detrs del Producto Agregado est el Trabajo Vivo. De modo similar, podemos decir
que detrs del Producto Pasado est el Trabajo Pasado; detrs del Producto Necesario el
Trabajo Vivo Necesario y detrs del Producto Excedente el Trabajo Vivo Excedente. O sea:
(5b)

Tt

Tp

Tvn

Tve

PT

Pp

Pn

Pe

Tp = trabajo pasado.
Tvn = trabajo vivo necesario.
Tve = trabajo vivo excedente.
La primera lnea representara el flujo de trabajo (tambin susceptible de expresarse
como tiempo de trabajo). La segunda lnea, por su parte, la cristalizacin de tales flujos.
Intentemos precisar lo anterior. Cuando hablamos de trabajo (total, pasado, vivo, etc.),
nos referimos a la cantidad o masa de trabajo desplegada en cierto perodo. Si suponemos que
el gasto de trabajo por unidad de tiempo es constante, la misma magnitud la podemos reflejar
en trminos de tiempo de trabajo. El smil, en este caso, podra ser la llave de agua que
alimenta el estanque. Si la presin del agua es constante, el tiempo que tengamos abierta la
llave de paso nos indicara la cantidad de agua cada en el estanque. O viceversa, la cantidad de
agua depositada en el estanque, nos permitir saber el tiempo que ha estado abierta la llave de
paso. La relacin entre tiempo de trabajo y trabajo gastado, obviamente, es de la misma naturaleza. Si quisiramos seguir con el smil podramos suponer, con algunas licencias, que el
agua del estanque se transmuta en flores. En este caso, las flores representaran los elementos
ms prosaicos que integran el producto total.

IV.- Avance y consumo de medios de produccin.


Los medios de produccin se descomponen en objetos de trabajo e instrumentos (o
medios) de trabajo. Hasta ahora, hemos venido suponiendo que los dos tipos de componentes
se gastan por completo, a lo largo de un ciclo productivo. Tal apreciacin es correcta para el
caso de los objetos de trabajo, pero para el caso de los instrumentos de trabajo no lo es. Un
objeto de trabajo, como por ejemplo la madera, a lo largo del ciclo productivo va siendo
transformada hasta asumir la forma de una mesa. Para construr otra mesa, o sea, para
renovar el ciclo productivo, necesitamos madera nueva. De la antigua no nos queda (en tanto
madera) absolutamente nada, pues se ha transmutado por completo a la forma mesa. En otras
palabras, el coeficiente de desgaste de los objetos de trabajo es igual a 1. En el caso del
serrucho o del cepillo (medios de trabajo que aplicamos sobre el objeto madera, a efectos de
producir una mesa), la situacin es diferente. La regla es que puedan ser usados durante varios
ciclos productivos. Serrucho y cepillo, al ser usados, se van desgastando, pero su capacidad
productiva no se agota a lo largo de un solo ciclo. Nos sirven (o sea, pueden funcionar
eficazmente) para construr una cantidad considerable de mesas; por consiguiente, su
coeficiente de desgaste ser inferior a uno. Si estn en condiciones de funcionar durante dos

40

41

ciclos productivos, su coeficiente de desgaste ser igual a 0.50 ; si pueden funcionar durante
20 ciclos, su coeficiente de desgaste ser igual a 0.05; y as sucesivamente. En el primer caso,
dos mesas absorbern el total del trabajo cristalizado en el serrucho y en el cepillo, mientras
que en el segundo caso, sern veinte las mesas que absorbern tal trabajo total. Para decirlo de
otra manera, tendremos que en el primer caso una mesa absorber la mitad del trabajo
cristalizado en el serrucho y en el cepillo y, en el segundo, una mesa absorber slo la
veinteava parte del trabajo incorporado en dichos instrumentos de trabajo. Por cierto, tambin
podemos ver que el coeficiente de desgaste es exactamente igual al inverso del perodo de vida
til del activo (medido en nmero de ciclos productivos). Si el medio de trabajo se puede usar
durante cuatro ciclos productivos, su coeficiente de desgaste (por ciclo productivo) ser igual a
0.25.
Lo anterior como es evidente no significa que para construr una mesa se requiera
tan slo la mitad o la veinteava parte de un serrucho. Obviamente, no necesitamos un pedacito
sino todo el serrucho.
Desde el ngulo de los requisitos tcnicos del proceso productivo, se necesita el medio
de trabajo completo; no fragmentos de l. Esta necesidad la reflejamos por medio de la
categora: medios de produccin avanzados.
Si el problema, por el contrario, lo abordamos desde el ngulo del costo de los bienes
producidos, lo que interesa ser el desgaste que el instrumento de trabajo sufre en la
elaboracin del producto unitario. O sea, la parte del trabajo cristalizado en el medio de trabajo
que absorbe el producto unitario en cuestin (la mesa, en nuestro ejemplo). Este fenmeno lo
reflejamos a travs de la categora: medios de produccin consumidos.
Tendramos, entonces:
(1a)

MPc

( d1 ) ( OTa)

( d2 ) ( MTa )

= Otc + MTc

Como (d1) = 1 y como (d2) < 1, se tiene que normalmente a nivel de los objetos de
trabajo coinciden el consumo y el avance ( OTc = Ota ) y que a nivel de los medios de trabajo el
acervo a avance es superior al consumo ( MTc < MTa ). Esto, para cada ciclo productivo.
Retomemos el ejemplo numrico del apartado II.
All hemos supuesto que el
coeficiente de desgaste (= d) de todos los medios de produccin utilizados, es igual a 1.
Supongamos que esto sigue siendo cierto, pero slo para los objetos de trabajo. Y que en la
rama (A) el coeficiente (d2 ) es igual a 0.20; en la rama (B) es igual a 0.10 y en la rama (C) es
igual a 0.05. Bajo estas nuevas condiciones, el cuadro de la produccin efectuada en el perodo
quedara como sigue:
Cuadro III : Recursos gastados y resultados de la produccin: segunda versin.
Sectores
A
B
C
Totales

10
10
10
30

(
(
(
(

Recursos Gastados
OT ) + 2 ( MT ) + 15 ( Tv )
OT ) + 2 ( MT ) + 20 ( Tv )
OT ) + 0.5 ( MT ) + 15 ( Tv )
OT ) + 4.5 ( MT ) + 50 ( Tv )

Resultados
27 ( OT )
32 ( MT )
25.5 ( BCP )
84.5 ( PT )

Este cuadro no olvidemos nos representara el consumo de recursos productivos que


demanda el ciclo productivo. Sin embargo, dado que consumo y avances ya no coinciden, este
ltimo aspecto, el de los avances o acervos, quedara oculto, desconocido.

V.- Segundo modelo: reproduccion simple con sectores improductivos.


Desde un punto de vista estrictamente lgico, el ciclo productivo debe comenzar con la
obtencin de los recursos productivos que exige su puesta en marcha. Esto supone la
existencia de ciertas decisiones de producir (quin o quines la toman, depender de la

41

42

estructura de relaciones de propiedad imperantes), las que afectarn tanto al nivel como a la
composicin de los recursos demandados. Como es obvio, en el momento en que el ciclo
comienza, tales recursos medios de produccin y productores directos deben estar
disponibles. O sea, el inicio de un ciclo productivo supone la existencia de una oferta productiva
compatible (en nivel y composicin), con la demanda de recursos (en nivel y composicin) que
generan las nuevas decisiones de produccin.
Lo anotado, implica que el inicio de un ciclo productivo (que tambin es comienzo del
ciclo econmico) coincide con el final del ciclo econmico anterior.
Podemos suponer que una sociedad cualquiera intentar, mnimamente, asegurar las
condiciones de su reproduccin econmica simple. O sea, procurar a lo menos mantener los
niveles de produccin, al pasar de un ciclo al otro. Esto implica decisiones de produccin que
no slo afectarn los rasgos del nuevo ciclo, sino que tambin determinarn la forma de
utilizacin del Producto Total generado en el ciclo anterior. Segn hemos visto, la reproduccin
simple exige que una parte del Producto Total se destine a reponer los medios de produccin
desgastados; y que otra, se destine a reponer el desgaste sufrido por la fuerza de trabajo de los
productores directos. La suma de estos dos tems constituye el Producto de Reposicin. Esta
categora supone no slo una afectacin cuantitativa del Producto Total; tambin exige que el
nivel de ste, que equivale al Producto de Reposicin, guarde una composicin determinada.
Los productores directos reponen su fuerza de trabajo con alimentos y no con mquinas; las
mquinas se reponen con mquinas y no con vestuario. O sea, para que el ciclo se renueve sin
problemas mayores, el Producto Total generado en el ciclo anterior debe poseer una estructura
natural, precisa y determinada.
En el ejemplo numrico del apartado II, las decisiones de produccin desembocaban en
un Producto Total de 120, desglosable en 35 (OT) + 50(MT) + 35(BCP). Para que esto pueda
haber tenido lugar se necesit que, al comenzar tal ciclo, existiera una oferta o disponibilidad
de bienes equivalente a 30(OT) + 40(MT) + 25(BCP). Esta oferta, en nivel y composicin, tuvo
que ser generada en el ciclo precedente. Pasemos ahora al caso del ciclo subsecuente. Las
decisiones productivas implican que el sistema desea mantener los niveles de produccin. Si no
hay progreso tcnico y los medios de produccin operan con un coeficiente de desgaste igual a
1, del Producto Total igual a 120, habr que asignar 95 en calidad de Producto de Reposicin.
O sea, tendremos:
95 (Pr)

30 (OTr)

40 (MTr)

25 (BCPr)

Y como el Producto Excedente es lo que sobra del PT, una vez que a ste se le ha
restado el Pr, tendremos:
Pe

120 (PT)

95 (Pr)

25 ( Pe )

Surge entonces la pregunta: cmo se puede utilizar el Producto Excedente?


Para entender la dinmica de cualquier sistema econmico, la pregunta anterior es
crucial. Por ahora, nos remitimos a una respuesta simplemente contable y gruesa. 41
Distinguiremos tres grandes formas a travs de las cuales la sociedad puede utilizar el Producto
Excedente: a) Acumulacin: usar los productos que integran el Pe, para incrementar el
patrimonio productivo con que opera el sistema econmico; b) Utilizacin improductiva: destinar
los productos que integran el excedente a la mantencin de sectores ajenos a las actividades
propias de la produccin directa, lo que implica desviar los productos del ciclo productivo; o
sea, evitar que se reintegren a l en calidad de premisas de un nuevo ciclo; c) Variacin de
existencias: aumentos de las reservas de bienes con que opera el sistema. Estos aumentos
pueden o no ser planeados y, en lneas generales, pueden concebirse como un seguro frente a
eventualidades. Se forman de acuerdo a la relacin siguiente:
(8)
E =

41
Para ms detalles, ver el captulo 10.

(PT)1 -

( Pr1 + Ak1 + UI1 )

42

43

En la expresin (8) podemos ver que al Producto Total le restamos los usos que se han
efectuado de ese producto: en reponer el desgaste del patrimonio productivo (=Pr), en
acumulacin (=Ak) y en usos improductivos (=UI). Si algo sobra, se suma a las existencias del
perodo previo. Para las existencias finales podemos escribir:
(9)

E1

(PT)1

( Pr + Ak + UI )1 + E0

Ak = Acumulacin.
UI = Utilizaciones improductivas del PT.
E0 = Existencias al comienzo del ciclo.
E1 = Existencias al final del ciclo.
La expresin (9) tambin la podemos interpretar as: la economa funciona con cierta
disponibilidad de bienes, la cual se integra con la produccin total generada en el perodo ms
las existencias que se tenan al comenzar ese perodo. A esta oferta se le sustraen los usos y si
algo sobra tenemos las existencias al finalizar el perodo.
Como hemos supuesto que las decisiones productivas implican reproduccin
econmica simple, tendremos que la acumulacin ser nula. Pero, s supondremos la existencia
de un sector improductivo (por ejemplo, un ejrcito) que, para poder funcionar, exige una cierta
dosis de productos igual a:
16 (UI)

3 (OT)i

3 (MT)i

10 (BCP)i

El subndice i indica la utilizacin improductiva del producto. En este caso se nos


dice que el sector improductivo necesita 16 unidades de producto. De ellas, tres bajo la forma
de objetos de trabajo, tres bajo la forma de medios de trabajo y diez bajo la forma de bienes de
consumo personal. Bajo estas condiciones, tendramos el siguiente cuadro de utilizacin del
Producto Total:
Cuadro IV : Tabla de utilizacin del producto total.

Resultados
/Utilizacin
A.- Pr
1.- Pp = MPr
a) Otr
b) MTr
2.- Pn = BCPr
C.- UI
a) Oti
b) Mti
c) BCPi
D.- E
Totales (A+C+D)

35 (OT)
30
30
30
3
3
2
35

50 (MT)
40
40
40
3
3
7
50

35 (BCP)
25
25
10
10
0
35

TOTALES
120 (PT)
95 (Pr)
70 (MPr)
30 (OTr)
40 (MTr)
25 (BCPr)
16 (UI)
3 (OTi)
3 (MTi)
10 (BCPi)
9 (E)
120 (PT)

43

44

Si leemos el cuadro anterior a lo largo de sus columnas, veremos cul es la utilizacin


econmica que se le da a los diversos tipos de productos que genera la economa. Por ejemplo,
en la columna de los medios de trabajo podemos ver que su produccin alcanz a 50. Que de
esa cantidad, se usaron 40 para reponer los medios de produccin que se han consumido, 3 en
actividades improductivas y el sobrante de 7 ha ido a incrementar las existencias que maneja la
economa. Estos bienes, por definicin no se usan para sustentar el consumo personal :la gente
no se alimenta con mquinas; por ello, la lnea del caso aparece vaca.
Si el cuadro lo leemos a lo largo de sus lneas tendremos qu tipo de bienes (i.e. qu
tipo de valores de uso) son necesarios para satisfacer las diversas grandes funciones
econmicas que hemos distinguido. Por ejemplo, se nos dice que el sector improductivo utiliza 3
objetos de trabajo, 3 medios de trabajo y 10 bienes de consumo personal. Tambin se nos dice
que en la funcin econmica variacin de existencias, se utilizan 2 objetos de trabajo, 7
medios de trabajo y ningn bien de consumo personal.
El cuadro numrico anterior se puede generalizar del modo que sigue.

Cuadro V: Produccin Total , usos y resultados.


Tipo de bien producido
Objetos de trabajo ( OT ) =
Medios de trabajo ( MT ) =
Bienes de Consumo Personal
(BCP)
=
Producto Total (PT)

Usos econmicos de los bienes producidos.


( OT )r

( OT )i

E (OT )

( MT )r

( MT ) i

E ( MT )

( BCP )r +

( BCP )i

E ( BCP )

( Pr )

Pr = Pp + Pn;
Pp = (OT)r + (MT)r ;
UI = (OT)i + (MT)i + (BCP)i
E (PT) = E (OT) + E (MT) + E (BCP)
Pe = UI + E (PT)

( UI )

E ( PT )

Pn = (BCP)r

En el cuadro resumen de ms arriba, el primer miembro de las ecuaciones descrita nos


muestra el producto por el lado de su generacin. Es decir, la oferta o disponibilidad de
bienes.42 Los segundos miembros, por su lado, nos muestran el cuadro de la utilizacin del
Producto Total. O sea, nos describen la demanda de recursos que genera el sistema en virtud
de las decisiones (productivas e improductivas) con que opera la economa al comenzar el ciclo
siguiente.

II.- El tercer modelo: reproduccin ampliada y gastos improductivos.


En el apartado anterior, supusimos que el sistema operaba bajo condiciones de
reproduccin simple y, por lo tanto, que no exista acumulacin productiva. Levantar este

42

Hemos supuesto que las existencias disponibles, al comenzar el ciclo de produccin (t), son nulas. En caso de ser positivas,
debern ser sumadas a la produccin en el perodo (t). Con ello, el primer miembro de cada ecuacin reflejara la suma de los
bienes disponibles en el perodo. La expresin general sera: ( BD)t = (PT)t + (E)t-1 , donde (BD) = bienes disponibles y (E)t-1 =
existencias al comienzo del ciclo (t).

44

45

supuesto restrictivo resulta bastante fcil y es lo que haremos a continuacin. Para no complicar las expresiones numricas, seguiremos suponiendo que el coeficiente de desgaste de cada
uno de los medios de produccin utilizados es igual a 1.
La acumulacin implica que de los resultados de un ciclo productivo, se procede a
apartar cierta cantidad de bienes con el objeto de que el prximo ciclo pueda comenzar a operar
con un nivel patrimonial superior al del ciclo reciente. O sea, la acumulacin se expresa en el
incremento de los medios de produccin con que opera un ciclo, respecto al anterior y/o, en el
incremento de la masa de trabajo vivo con que operar el prximo ciclo. Este incremento en la
masa de trabajo vivo si la jornada de trabajo permanece constante implicar la elevacin del
numero de trabajadores que opera en la esfera de la produccin directa. Por consiguiente,
utilizar parte de los bienes de consumo personal producidos en exceso del Consumo Personal
de Reposicin, para satisfacer las necesidades de los nuevos trabajadores productivos.
Segn ya sabemos, el patrimonio productivo se puede descomponer en trabajo pasado
y trabajo vivo. La acumulacin, por lo tanto, implica incrementos en el trabajo vivo y en el
pasado. Ahora bien, en trminos de su expresin material (en productos), tenemos que el
incremento en la masa de trabajo pasado exige acumular medios de produccin. A su vez, el
incremento en la masa de trabajo vivo exige acumularbienes de consumo personal. eS decir,
destinar una cantidad adicional de bienes de consumo para alimentar a una cantidad adicional
de trabajadores productivos. O sea,
Tv = ( BCP ) ak / cprh

Tp = ( MP ) ak

En donde el sufijo (ak) indica que el bien se utiliza como acumulacin.


Si el consumo personal de reposicin por hora trabajada (= cprh) es inferior a la
unidad (lo que siempre suceder si el sistema es capaz de generar un producto excedente)
tendremos que el poder de disposicin sobre una cierta cantidad de bienes de consumo en los
cuales se ha cristalizado una cantidad (x) de horas de trabajo, permitir acceder a una cantidad
superior , digamos (x+z), de horas de trabajo vivo. Es decir, cierta cantidad de trabajo pasado es
capaz de movilizar una cantidad superior de trabajo vivo. A veces frente a este fenmeno
tambin se dice que, a igualdad de otras circunstancias, la frugalidad de los trabajadores
productivos posibilita una mayor acumulacin y, por ende, una dinmica productiva superior.
Por ahora, bstenos advertir sobre este punto de importancia vital, punto que luego
retomaremos y examinaremos en el captulo X.
Volviendo a nuestro ejemplo, supongamos que la Utilizacin Improductiva y la
Acumulacin asumen los valores y la composicin siguiente:
8 (UI)

2 (OT)i

13 (Ak)

2 (OT)ak

l (MT)i
+

7(MT)ak

5 (BCP)i
+

4 (BCP)ak

i = usos improductivos;
ak = usos para acumulacin.
Bajo estas nuevas condiciones y manteniendo todos los dems datos, el cuadro de
utilizacin del Producto Total experimenta determinadas variaciones. Ellas se reflejan en el
cuadro que sigue.
Cuadro VI: Tabla de utilizacin del producto total. Segunda aproximacin.
Resultados
Utilizacin
A.- Pr

Objetos de Trabajo Medios de Trabajo


35 ( OT )
50 ( MT )
30
40

Consumo Personal
35 ( BCP )
25

Totales
120 ( PT )
95 ( Pr )

45

46

1.- Pp= MPr


a) OTr
b) MTr
2.- Pn= BCPr
B.- Ak
a) OTak
b) MTak
c) BCPak
C.- UI
a) OTi
b) MTi
c) BCPi
D.- E
Totales
(A+B+C+D)

30
30
2
2
2
2
1

40
40
7
7
1
1
2

35

25
4
4
5
5
1

50

35

70
30
40
25
13
2
7
4
8
2
1
5
4

( MPr )
( Otr )
(MTr )
(BCP)r
( Ak )
(Otak)
(Mtak)
(BCPak)
(UI)
(OT)i
(MT)i
(BCP)i
(E )

120 ( PT )

Consecutivamente, podemos generalizar y llegar a las siguientes expresiones:


(5 c)

(PT)t =

(Pr)t +

(A)t +

(UI)t +

Et

Para el caso de los bienes disponibles (=BD), tendramos:


(9)

(BD)t = (PT)t + (E)t-1 = (Pr)t + (A)t + (UI)t + (E)t

Tal sera el resumen de las formas de utilizacin del producto total y/o de los bienes
disponibles. Nos restara slo el caso del Producto Agregado (= PA), cuya expresin es sencilla:
(6 b)

(PA)t = (Pn)t + (A)t + (UI)t

+ (E)t

VII.- Las relaciones econmicas con el resto del mundo.


Estas relaciones implican el cambio de productos con el resto del mundo. Cuando los
productos vienen, hablaremos de importacin; cuando los productos van, hablaremos de
exportacin. Si el pas o sociedad en cuestin acta como propietaria de sus recursos y lo
mismo sucede con el resto del mundo, el cambio de productos asumir la forma de
circulacin. O sea, cambio de productos a travs del mecanismo de la compra y la venta. Dicho
de otro modo, los productos se cambiarn y, al mismo tiempo, se efectuar un traspaso de los
derechos de propiedad sobre el producto respectivo. O sea, el pas vende al exportar y compra
al importar.
Los productos que se exportan, obviamente no pueden ser utilizados internamente, al
revs de lo que ocurre con los productos importados, que s se utilizan internamente. Por
consiguiente, las modificaciones sern simples:
(5 d)

(PT)t = (Pr)t + (Ak)t + (UI)t + (E)t + (SE)t

(9 b)

(BD)t = (PT)t + (E)t-1 (SE)t

(6c)

(PA)t = (Pn)t + (Ak)t + (UI)t + (E)t + (SE)t

(10)

(SE)t =

(X)t

(M)t

46

47

X = productos exportados.
M = productos importados.
(SE) = saldo externo.
Segn se observa, en el caso de los bienes disponibles, las importaciones se suman y
las exportaciones se restan. Es decir, cotejamos la oferta global con la demanda global. Y para
el producto, tanto total como agregado, se suman las exportaciones y se restan las
importaciones.
Si trabajamos en trminos de bienes finales, la oferta global resulta igual a la suma del
producto agregado y las importaciones. La demanda global, igual al consumo asalariado
productivo, ms la acumulacin (incluyendo variacin de inventarios), ms los usos
improductivos y ms las exportaciones. O sea:
(11)

OGt = PAt + Mt

(12)

DGt = CWpt +

Akt + Et + UIt + Xt

CWpt = Pnt = consumo de asalariados productivos.

El cuociente entre importaciones y oferta global se conoce como componente


importado de la oferta global. Tambin se suele manejar como indicador del nivel que alcanza
la sustitucin de importaciones. Si se reduce se habla de un avance en el proceso de
sustitucin de importaciones y si se eleva se habla de una reduccin en el nivel de la
sustitucin de importaciones. Es decir, de un proceso de des-sustitucin de importaciones.
El cuociente entre las exportaciones y la demanda global nos indica el peso relativo de
la demanda externa.
Otros tres conceptos muy utilizados son: i) el coeficiente medio de exportaciones:
cuociente entre exportaciones y producto agregado (= x = X / PA ); ii) el coeficiente medio de
importaciones: cuociente entre importaciones y producto agregado ( = m = M / PA ); iii) el
coeficiente de apertura externa (= ae = x + m ). En la actualidad, por ejemplo, se suele hablar
de procesos de apertura externa o aperturismo. Por ello se suele entender un proceso que
asume dos caractersticas bsicas: uno, se eleva el mencionado coeficiente de apertura externa.
Dos, a la vez se da un proceso de desregulacin de los flujos econmicos (mercancas y
capitales) con el exterior. O sea, se reducen o suprimen aranceles, cuotas, prohibiciones,
subsidios y otras formas en que el Gobierno intenta influr en el relacionamiento econmico
externo del pas. El rasgo 2 es lo propio de los modelos neoliberales. Por el contrario, en
experiencias como la del sudeste asitico (Corea del Sur, Indonesia,etc.) tiene lugar el rasgo 1)
incluso con bastante mayor fuerza que en los modelos neoliberales, pero en un contexto de
fuerte regulacin estatal sobre el comercio exterior y los movimientos de capital.

47

48

CAPITULO VI : LAS CUENTAS NACIONALES. CORRESPONDENCIA ENTRE CATEGORAS


BASICAS.

I.- Introduccin.
En el ltimo medio siglo se puede observar un creciente inters en la recopilacin
sistemtica de estadsticas econmicas: se crean oficinas gubernamentales especializadas en
las tareas del caso y la informacin se pasa a publicar peridica y regularmente. El denominado
Sistema de Cuentas Nacionales ( = S.C.N.) constituye el esquema ms usual de organizacin y
presentacin de la informacin econmica bsica. Al decir de un conocido especialista en el
tema, en un sentido amplio, la contabilidad nacional es un registro sistemtico de los hechos
econmicos que realizan las entidades de un pas; en su acepcin ms restringida y prctica, es
el conjunto de las diversas estadsticas del producto, del ingreso y de otros conceptos
macroeconmicos, presentadas en cuadros o en cuentas, segn normas de registro que las
integran en un sistema coherente.43
El registro y ordenamiento de la informacin se cien a un criterio que responde a un
determinado cuerpo terico y a los conceptos y categoras que lo integran. Es decir, la
informacin no es asptica ni tericamente neutral. Muy por el contrario, va estrechamente
asociada al sistema terico que la informa y le da sentido. Esa vinculacin resulta inevitable y
mal se podra criticar. No obstante, de ella se derivan algunos problemas que conviene
mencionar. Por ejemplo, si se maneja un sistema terico diferente al que est en la base del
S.C.N., la posibilidad de un manejo cuantitativo de las categoras encontrar serias
dificultades. Lo mismo suceder con los intentos de contrastar empricamente las hiptesis que
se manejen al interior del correspondiente sistema terico.

43

Manuel Balboa, Nociones tericas generales sobre elementos de contabilidad econmica; en Cuentas Nacionales, Tomo I:
Antecedentes y bases tericas del Sistema de Naciones Unidas; Serie de Lecturas IV, SPP, Mxico, 1984.

48

49

En nuestro caso, hemos venido desarrollando un conjunto de categoras que no se


corresponden, de manera estricta y rigurosa, con las categoras y conceptos que usualmente se
manejan en los sistemas de cuentas nacionales. Es decir, operamos con una matriz terica
diferente.A primera vista, esto pareciera generar una situacin bastante incmoda: la
informacin econmica usual no permitira cuantificar nuestras categoras y, por lo mismo,
dificultara enormemente el trabajo de verificacin que toda teora exige. Proceder a una
recopilacin de informacin congruente con este sistema terico, implicara un costo que, al
menos de momento, no es posible enfrentar. Aunque felizmente no es necesario entrar a
indagar en las fuentes primarias de la estadstica econmica. Si procedemos a una
comparacin rigurosa de los conceptos involucrados, podemos deducir ciertas
correspondencias o equivalencias. Es decir, podemos arribar a un procedimiento de clculo que
permita transformar una categora en otra. Es decir, partiendo de la estimacin conocida de
una categora perteneciente al S.C.N., arribar al clculo de otra categora, ajena a ese sistema
conceptual.
El propsito central de este captulo es identificar esas correspondencias.
Lo haremos en un sentido muy elemental e introductorio. Es decir, evitaremos entrar a
discutir algunos problemas de detalle y haremos abstraccin de algunas complejidades
encerradas en el problema. El anlisis ms detallado, riguroso y sistemtico nos llevara
demasiado lejos, amn de que exigira un nivel de conocimiento que aun no hemos alcanzado,
tanto al nivel de S.C.N. como del cuerpo terico que se maneja en estas notas. Se trata, en
consecuencia, de una primera aproximacin.
Nos concentraremos en las siguientes categoras bsicas: Producto Total (= PT);
Producto Agregado (= PA); Producto Pasado (= Pp); Producto Necesario (= Pn) y Producto
Excedente (= Pe). Para estas categoras, buscaremos cul podra ser su equivalente en trminos
de los conceptos que encontramos en el Sistema de Cuentas Nacionales.
II.- La unidad de contabilizacin.
Los bienes que a lo largo de cierto perodo genera tal o cual espacio econmico (una
regin; un pas; un continente; etc.), son mltiples y variados. Por lo mismo, si deseamos
efectuar una estimacin cuantitativa del total de la produccin generada, debemos resolver
previamente el problema de cmo homogenizar esas entidades tan diversas. De lo contrario, la
medicin sera imposible. Como lo sealara hace mucho el gran filsofo Spinoza, no
concebimos las cosas numricamente, sino despus que han sido reducidas a un gnero
comn. El que, por ejemplo, tenga en la mano un sestercio y un tlero, no pensar en el
nmero dos, hasta que que no pueda llamar al sestercio y al tlero con un solo y mismo
nombre, a saber, el de moneda o el de dinero; pues entonces, podr afirmar que tiene dos
dineros o dos monedas, pues con el nombre de dinero o de moneda designa no slo al sestercio
sino tambin al tlero. De aqu, pues, resulta claro, que ninguna cosa se puede llamar una o
nica, sino despus de concebir otra que (como se ha dicho) coincida con aqulla.44
Contemporneamente, en las contabilizaciones ms usuales se utiliza el dinero como
unidad de cuenta. Se supone que todos los bienes poseen un precio, es decir, se expresan como
iguales o equivalentes a una determinada cantidad de unidades monetarias y, a partir de este
hecho, se procede a homogeneizarlos. Por ejemplo, si se trata de medir el total de la produccin
generada en cierto perodo, se van sumando los diferentes bienes producidos, de acuerdo a sus
respectivos precios. La operacin y su resultante la podramos simbolizar como sigue:
PT (SCN) = q1 . p1

q2 . p2 + ........

+ qn . pn

PT(SCN) = produccin total, medida segn Sistema de Cuentas Nacionales. O sea, utilizando el
dinero (unidad monetaria) como unidad de contabilizacin.
qi = cantidad producida del bien i.
(i = 1, 2, 3, . . . , n)
pi = precio unitario del bien i.
(i = 1, 2, 3, . . . , n)


44

Baruch de Spinoza, Epistolario, pg. 156 (carta a Jarig Jelles, 2/6/1674). Mila edit., B. Aires, 1988.

49

50

En nuestro caso, hemos venido manejando otra unidad de cuenta: la hora de trabajo
gastada en la produccin de los correspondientes bienes. Por ello, en vez del precio de un bien,
hablamos de su costo social unitario. Por lo tanto, para el producto total podramos escribir:
PT (EP) = q1 . CSU1

q2 . CSU2

+ ......... + qn . CSUn

PT(EP) = produccin total, medida segn el criterio ms abstracto de la Economa Poltica. O


sea, utilizando la hora de trabajo gastada como unidad de cuenta.
CSUi = costo social unitario ( en trabajo).
(i = 1, 2, 3, . . . , n).
Las ventajas (y desventajas) que se logran al manejar una u otra unidad de cuenta, es
algo que aqu no discutiremos. Por ahora, nos basta sealar la diferencia que existe, en lo que
se refiere a la unidad de cuenta manejada, entre el Sistema de Cuentas Nacionales y el sistema
conceptual que hemos venido manejando.
Por ahora, lo que nos preocupa es ver si se pueden o no comparar esas unidades de
cuenta trabajo y dinero y el modo, de ser posible, en que se podra llegar a establecer alguna
relacin de correspondencia entre ellas.
Supongamos que la produccin total, medida en dinero, asciende a $400. Y que
medida en horas de trabajo, asciende a 100 horas. As las cosas, tendramos :
1 ( Tt )

= 400 / 100

$4

El cuociente, lo podemos denominar expresin monetaria del trabajo. O sea, nos indica
el valor monetario con el cual se corresponde una hora de trabajo total gastada en la
produccin. En el ejemplo, tenemos que una hora de trabajo se manifiesta como igual a cuatro
pesos o unidades monetarias.
Tambin podemos estimar la expresin inversa, obteniendo:
1 $

100 / 400

0.25 ( Tt )

El cuociente nos seala el valor del dinero, medido en horas de trabajo. Tambin
podemos hablar de valor- trabajo. O sea, en el ejemplo, tendramos que cada unidad monetaria sera equivalente a una cuarta parte de la hora de trabajo. A primera vista, si conocemos
el valor- trabajo del dinero, podemos rpidamente pasar de la contabilidad en precios, a la
contabilidad en horas de trabajo. Tendramos, de hecho, una relacin definida entre las
unidades monetarias y las unidades de trabajo. Por lo mismo, la relacin que se establecera
entre el costo social unitario y el precio unitario sera igual a:
(CSU)i

(1)

( td )

( td ) . pi

(i = 1,2,......,n)

PT ( EP ) / PT ( SCN )

Por cierto, (td) nos seala a cuantas unidades de trabajo se corresponde una unidad
monetaria. O sea, es el valor-trabajo del dinero. Siendo su inverso, la expresin monetaria del
trabajo. Desgraciadamente, el anterior coeficiente no alcanza a resolver completamente el
problema. Por un conjunto de circunstancias que aqu no nos corresponde analizar, la relacin
entre los precios particulares y el costo social unitario particular del caso, no se corresponde
sensu-stricto con el coeficiente (td). Es decir, como regla, la situacin que prevalece es del tipo:

50

51

(CSU)i

>

( td ) . pi

(i = 1,2,.......,n)

Conviene agregar, de inmediato: primero, las desviaciones no suelen ser extremas;


segundo, a medida que pasamos de la consideracin de productos especficos a conjuntos de
productos, la desviacin tiende a ser menor. Es decir, mientras mayor sea el agregado
econmico que se maneja, mayor ser la aproximacin lograda, al emplear el coeficiente (td)
como factor de conversin. A nivel de la Produccin Total, la aproximacin ser casi exacta. Y a
nivel de los otros grandes agregados que hemos venido manejando, podemos suponer que el
error no ser extremo si utilizamos un procedimiento como el propuesto; tercero, a nivel de
productos particulares se puede desarrollar un mtodo de conversin bastante preciso, pero
aqu no podemos entrar a exponerlo. Nos conformaremos, por lo tanto, con una aproximacin
como la sealada.

III.- Indicadores de resultados en el Sistema de Cuentas Nacionales.


Para los propsitos que perseguimos en este captulo, nos interesa recordar dos
conceptos bsicos: i) Valor Bruto de la Produccin (= VBP ); ii) Valor Agregado (= VA). Al
primero a veces tambin se le denomina Produccin Bruta y al segundo, en trminos muy genricos, tambin se le conoce como Ingreso Nacional o Producto Interno (o Nacional).
En trminos aproximados, esos conceptos se corresponden con los de Producto Total y
de Producto Agregado. Existen diferencias, por supuesto, pero ellas sern examinadas ms
adelante. De momento, baste sealar la correspondencia ms gruesa.
En cuanto al Valor Bruto de la Produccin y al Valor Agregado, ellos se pueden definir
como sigue:

(2)

VBP = S E

(3)

VAB = VBP CI = W + B + KFc

(4)
(4a)

VA =
VA

+ B

CI + KFc + W + B

VAB

KFc

[ S E ] [ CI + KFc ]

VBP = Valor Bruto de la Produccin.


S = Ventas totales.
E = Variacin de existencias.
CI = Consumo intermedio.
KFc = Capital fijo consumido (depreciacin).
W = Sueldos y salarios.
B = Beneficios.
VAB = Valor Agregado Bruto.
VA = Valor Agregado.
Las diversas partidas en que se han desagregado el VBP y el VA, son las usuales que
maneja el S.C.N. Por lo mismo, las suponemos conocidas.

51

52

IV.- Transacciones intermedias: la doble contabilizacin.


De los dos indicadores de resultados del S.C.N. que hemos recordado (el VA y el VBP),
en el ltimo surge un problema, el de la doble contabilizacin, que conviene no olvidar. La
dificultad se deriva de la forma en que se calcula el indicador de marras. A nivel de la unidad
econmica, no surgen mayores problemas: el VBP es igual a las ventas totales ajustadas por la
variacin de inventarios. O bien, igual al valor agregado (pagos a factores o insumos-primarios),
ms compras a otras empresas (o compras intermedias). El problema de la doble
contabilizacin surge a nivel agregado y lo podemos ver manejando un muy sencillo ejemplo.
Supongamos una empresa que produce bicicletas y que se encarga, ella misma, de
elaborar buena parte de los componentes que exige la produccin. Por ejemplo, podramos
tener la siguiente situacin:
i) Materias primas compradas (= CI)................................400
ii) Depreciacin del capital fijo (= KFC)............................. 100
iii) Valor Agregado (pagos a factores) (= VA)....................... 1000
iv) Valor Bruto de la Produccin (= VBP)............................ 1500
Supongamos ahora que la empresa se divide en dos partes exactamente iguales. Nada
se altera, salvo la propiedad. Para la empresa 1 (izquierda) y para la empresa 2 (derecha),
tendramos:
CI1
KFc1
VA1
VBP1

= 200
= 50
= 500
= 750

CI2
= 950 45
KFc2 =
50
VA2 = 500
VBP2 = 1500

Podemos ver que el VBP total ser igual a 2250. Es decir, el VBP experimenta un
crecimiento que es puramente ficticio y que se explica no por un crecimiento de la produccin
efectiva, sino por la fragmentacin de la propiedad y el tipo o procedimiento de clculo que se
sigue. Es decir, la produccin de la empresa (1) se registra primero en su fuente y luego, se
vuelve a registrar como compra de la empresa (2). Adems, si la empresa original se hubiera
dividido en cuatro empresas similares, el nuevo VBP total sera an ms elevado, ascendiendo a
3750 unidades. Y as sucesivamente; mientras mayor fuera la fragmentacin, mayor sera el
nivel calculado del VBP, en virtud de la mencionada duplicacin: lo que es venta de una
empresa aparece tambin como compra de otra y, por ello, se produce la inflacin de las cifras.
Para la categora PT que hemos venido manejando, el problema se reproduce; por lo
menos, si utilizamos una metodologa de clculo ms o menos anloga. Y conviene puntualizar:
si esta dificultad no apareci en el captulo anterior, ello se debe al tipo de supuestos
simplificatorios que all manejamos. Pero en tanto existan transacciones intermedias al interior
del perodo, siempre surgir el espejismo que hemos mencionado.

V.- Las correspondencias bsicas: primera aproximacin.


Sentado lo anterior, podemos ahora preguntarnos por las correspondencias bsicas a
manejar.
Si, para simplificar, suponemos ahora que no existen actividades improductivas y que
entre las dos unidades de cuenta precios y trabajo no existen incongruencias, tendramos:
(2a)

PTt

(4b)

PAt

VBPt
=

VAt

= St
=

St

Et

CIt +

Et-1

Et

St
-

Et

KFCt


45

Estas compras intermedias se descomponen en: 200 de materias primas y 750 que la empresa (2) le compra a la empresa (1).

52

(5)
(6)

53

Ppt
Pnt

CIt

CWp

KFc
=

Wp

CWp = consumo de asalariados productivos.


Wp = salarios de trabajadores productivos.
En la expresin (6), al asimilar el consumo de los asalariados productivos al monto de
los salarios recibidos estamos manejando el tradicional supuesto kaleckiano: los trabajadores
gastan lo que ganan. Por cierto, si conocemos el valor agregado y el producto necesario,
podemos conocer el producto excedente. O sea:
(7)

Pet

= VAt

CWp

Los suprandices indican el perodo.


Tales seran las relaciones bsicas a manejar. En la tabla que sigue (ver prxima
pgina) se resumen esas equivalencias. En la tabla tambin se agregan las categoras de
resultados que son propias (en valor) de la economa capitalista. Aunque esas categoras aqu
no han sido presentadas ni discutidas, puede ser til introducirlas a nuestro esquema de
equivalencias macroeconmicas.

Cuadro I : Indicadores de resultados de la produccin. Equivalencias bsicas.


Trabajo gastado.

Resultados


1.- Trabajo Pasado
( = Tp )


1.- Producto Pasado.
( = Pp )


2.- Trabajo Vivo
( = Tv = Tvn + Tve )
2.1. Necesario
( = Tvn )
2.2. Excedente
( = Tve )


2.- Producto Agregado.
( = PA )
2.1. Producto Nece-
sario. (= PN )
2.2. Producto
Excedente.
( = Pe )


2.- Valor Agregado.
( = VA = V + P )
2.1. Capital Variable
Gastado.
( = V )
2.2. Plusvala.
( = P )


3.- Trabajo Total
( = Tt = Tp + Tv )


3.- Producto Total.
(= PT = Pp + PA )


3.- Valor Total.
( = W = C+V+P )

Resultados en valores
Capitalistas.

1.- Capital Constante
Gastado.
( = C )

Resultados segn
S. C. N.

1.- Produccin Interme-
dia = Consumo Inter-
medio + Depreciacin del
Capital Fijo.
( = CI + KFc )


2.- Ingreso Nacional o
Valor Agregado( Pro-
Ducto Interno Neto a
Costo de factores ).
( YN = PIN = W + G )
2.1. Salarios de pro-
ductivos. (=W)
2.2. Ganancias capita-
listas. (= G)


3.- Valor Bruto de la
Produccin.

53

Gast
duc

1.- C
dias
del c

( = C


2.- G
ingr
(YN
2.1.
riad

2.2.
exce
Acu
Sald
Gast
(=G

3.- V
Prod

54

(=VBP= CI+KFc + PIN)



(*) Gastos improductivos = Consumo de asalariados improductivos(=CWi) + Consumo de capitalistas (=Ck) +
Consumo del Gobierno (=Cg). O sea: GI = CWi + Ck + Cg

54

(=V
+ GR

55

VI.- Ramas productivas y ramas improductivas.


Los conceptos de trabajo productivo e improductivo, ya han sido examinados. Por lo
tanto, nos limitamos ahora a sealar que, por ramas productivas, entendemos aquellas donde
se localizan las actividades productivas. Es decir, donde se elaboran productos.
Consecutivamente, ramas improductivas son aquellas donde se despliegan actividades que dan
lugar a resultados que no son productos. Cabe advertir: al interior de las ramas productivas se
suelen tambin desplegar actividades improductivas. Por ejemplo: las funciones de un abogado
o de un vigilante, al interior de una fbrica productora de alimentos o muebles. Aunque muyl
poco frecuente, en las ramas improductivas tambin se pueden hallar ejemplos de funciones
productivas. En resumen, deberamos hablar de ramas primordialmente productivas o
improductivas.
Una distincin como la mencionada no es incorporada al Sistema de Cuentas
Nacionales. Y ello, en virtud del tipo de teora que est en la base del S.C.N., la cual rechaza esa
distincin, propia de la escuela clsica y de la marxista. Entretanto, en el enfoque neoclsico,
toda actividad que redunde en un efecto til, cualquiera sea la naturaleza de esa actividad, ser
productiva. De acuerdo a Marshall, por ejemplo, si tuviramos que empezar de nuevo, sera
mejor considerar todo trabajo como productivo, excepto aqul que deje de promover el fin hacia
el cual va dirigido y, por tanto, no produzca utilidad alguna.46 Adems, el criterio de utilidad
viene dado por la capacidad del bien para ser vendido: los bienes incluidos en el producto final
deben ser vendidos en el mercado y ser valorados a los precios del mercado.47 Segn se puede
observar, nuestra concepcin de lo que es un producto est completamente ausente en la visin
neoclsica, para la cual el trabajo de un carpintero es equivalente a la actividad de un
comerciante, un militar o un banquero.
La concepcin neoclsica repercute en la configuracin de las Cuentas Nacionales. Por
lo mismo, los indicadores de produccin que en ella se manejan, resultan considerablemente
ms inclusivos que los indicadores por nosotros manejados. Por lo mismo, para pasar desde el
S.C.N. hacia nuestras categoras, deben efectuarse algunos ajustes. Uno de ellos se refiere a la
necesidad de distinguir ramas productivas e improductivas. Al hacerlo, deben resolverse
cuando menos tres grandes problemas: a) el de la identificacin de las ramas y funciones
improductivas. El tema es bastante polmico y ha provocado muy largas discusiones pero aqu
no podemos entrar a exponer esas controversias. Por ello, nos limitaremos a sealar la
hiptesis que se manejar; b) el del impacto que tiene la presencia de un sector improductivo
en la contabilidad del ingreso nacional. Para muchos autores, la no consideracin de las ramas
improductivas da lugar a una exageracin del efectivo nivel que alcanza el ingreso nacional.
Para otros, no hay ms que una simple redistribucin del producto agregado. O sea, se afectan
las cuentas sectoriales pero el nivel ms agregado no se alterara; c) el tercer problema se
refiere al modo segn el cual las diversas ramas improductivas pueden apropiarse del ingresoo
generado en las productivas.
En lo que sigue se esbozar una muy preliminar hiptesis sobre los problemas recin
mencionados. En realidad, el tema -tanto por su complejidad como por la alta controversia que
suele generar- ameritara una exposicin muy detallada y cuidadosa. Pero como ello excedera
largamente los propsitos de estas notas nos limitaremos a algo as como una insinuacin
sobre la posible ruta a seguir.
Teniendo claro el aspecto terico o sea, los conceptos de lo productivo y lo
improductivo- , se debera proceder a un anlisis muy minucioso, altamente desagregado, de
las caractersticas de cada actividad econmica. Por cierto, esa tarea corresponde a una
investigacin particular y aqu no la podemos abordar. Por ahora, nos puede bastar una
primera y muy elemental distincin. Para ello, tomamos las ms grandes categoras de
actividad econmica que distingue el S.C.N. y nos preguntamos si son primordialmente
productivas o primordialmente improductivas.
Para el caso, podemos postular las siguientes hiptesis:


46
47

Alfred Marshall, Principios de Economa, pgs. 56-7. Edit. Aguilar, Madrid, 1963.
Idem, idem.

55

56
Cuadro II : Hiptesis sobre el coeficiente de productivos por ramas de actividad.

Ramas
pop
Ramas
Agricultura
1.0
Comercio
Minera
1.0
Transporte y comunicaciones
Manufacturas
1.0
Finanzas
Construccin
1.0
Servicios
Electricidad,gas,agua.
1.0
Gobierno
pop = porcentaje de actividades (trabajo) productivas.

pop
0.0
1.0
0.0
0.0
0.0

No olvidemos que el valor de los coeficientes se da como una primera y muy gruesa
hiptesis. Por ejemplo, en el caso de servicios, una parte de ellos deben entenderse como
productivos, algo que nuestra hiptesis no contempla.
VII.- Las equivalencias bsicas : un posible ajuste adicional.
Nuestro objetivo bsico recordemos es el examen de las equivalencias entre las
categoras que maneja el S.C.N. y aquellas categoras de la Economa Poltica como Producto
Total , Producto Agregado, Producto Pasado, Producto Necesario y Producto Excedente. En el
apartado V hemos indicado cules seran las conversiones posibles. No obstante, la
consideracin expresa de los sectores improductivos puede ameritar un ajuste que pasamos a
comentar.
Distinguiremos: i) las magnitudes convencionales, que son las manejadas por el S.C.N.;
ii) las magnitudes efectivas, que son las corregidas de acuerdo a los criterios de la Economa
Poltica, aunque todava manejando al dinero como unidad de cuenta.
Ulteriormente, para pasar de las magnitudes monetarias a las magnitudes en trabajo,
aplicaremos el factor de conversin td, de acuerdo a la definicin antes vista. Slo cabe agregar:
se podra utilizar, en caso de dificultades para recabar la informacin necesaria, una segunda
versin del coeficiente td, que sera igual a:
(8)

td =

PA / Vae

PA = Tv = trabajo vivo.
VAe = Valor Agregado efectivo (unidades monetarias).
Para mejor plantear y entender los ajustes a aplicar, resulta til buscar apoyo en las
tablas de insumo-producto.48 En stas recordemos se pueden distinguir diversas secciones.
En el cuadro o matriz de transacciones intersectoriales, se muestran las utilizaciones
intermedias: compras en las columnas y ventas en las filas. Tambin se nos informa de las
ventas finales (consumo, inversin, exportaciones) y sobre los valores agregados sectoriales
(insumos primarios).
Para nuestros propsitos, podemos aplicar una presentacin bastante simplificada.
Primero, suponemos que slo existen dos sectores, el productivo (= 1) y el improductivo (= 2).
Para ello, agregamos todas las ramas que consideramos productivas y algo similar hacemos
para las improductivas. Segundo, dejamos de lado la presencia del sector gobierno, slo para
efectos de mantener el anlisis en un nivel simplificado y comparable con los conceptos
desarrollados en el captulo anterior. Tercero, agregamos toda la demanda final y, por ello, no
analizamos el rol que juega cada uno de sus componentes. Cuarto, hacemos abstraccin del
sector externo y, por ende, no consideramos exportaciones ni importaciones.
Bajo estos supuestos, arribaramos a una tabla como la que sigue:


48

Para una presentacin del modelo, ver Pedro Vuskovic, ..... (OJO: Falta texto de la cita)

56

57

Cuadro III : Matriz intersectorial. Sectores productivo e improductivo.


Ramas
1
2
Total
W
B
VA
KFc
VAB
VBP

Total

X
W
B
VA
KFc
VAB
VBP

Dem. Final

VBP

VBP

Donde se establecen las siguientes igualdades fundamentales:


(9)

VBP =

VAB

(10)

VAB =

VA

KFC

(11)

VA

X
=

Y
Y

KFc

Si leemos las filas, de izquierda hacia la derecha, encontramos el registro de las ventas
de cada rama. Primero, el de las ventas intermedias (X1j , X2j). Luego, las ventas finales (para
consumo personal y para acumulacin de capital) que se simbolizan (Y1,Y2). La suma de las
ventas intermedias y de uso final, nos proporciona el Valor Bruto de la Produccin.
Si leemos las columnas, de arriba hacia abajo, podemos visualizar el registro de las
compras que efecta la rama del caso. Primero, tenemos las compras de bienes intermedios
(Xi1, Xi2). Luego, lo que a veces se denomina compra de insumos primarios o de factores
productivos (Wj, Bj), cuya suma equivale al Valor Agregado. Finalmente, en la ltima fila,
tenemos el consumo del capital fijo. La suma total, nos proporciona tambin el monto del Valor
Bruto de la Produccin.
Con lo expuesto, que no pretende ms que recordar algunas naciones muy bsicas,
podemos ya pasar a establecer las equivalencias que nos interesan. En un primer momento,
seguiremos manejando a la moneda como unidad de cuenta. La conversin a horas-trabajo se
efecta de acuerdo al procedimiento antes descrito y, por ello, no insistiremos ahora en hacerlo;
iremos categora por categora, exponiendo las equivalencias del caso.
a) Producto Agregado (Valor Agregado). Podemos, para estas categoras, escribir como definicin:
(12)

VAc

VA1

VA2

(13)

VAe

VA1

X21

El subndice c nos indica que se est manejando la definicin convencional manejada


por el S.C.N. y el subndice e nos seala que se est manejando una definicin corregida de la
categora, de acuerdo a la conceptualizacin propia de la Economa Poltica. Aunque, claro est,
todava utilizando la contabilizacin monetaria.
La pregunta que aqu puede surgir es sobre por qu X21 debera ser parte del valor
agregado efectivo. La respuesta es sencilla: cuando el sector (1) le compra al sector (2), est
entregando valores (es decir, dinero) sin que, como contrapartida, obtenga productos. Son otras
las cosas que de ese modo obtiene el sector (1). Por ello, en trminos de produccin, decimos
que hay una transferencia que va desde (1) hacia (2). Y esta magnitud transferida tiene, como
fuente ltima, el valor agregado creado en el sector productivo. La transferencia se disimula o
encubre, apareciendo como una compra intermedia del sector productivo. E1 segundo

57

58

interrogante se refiere a la desaparicin, en nuestra contabilidad, del valor agregado por el


sector improductivo. La respuesta es muy obvia: por definicin, en este sector no se generan
productos y, por ello, mal haramos contabilizando esa magnitud como parte del Producto
Agregado.
b)Producto Total (Valor Bruto de la Produccin). En este caso, nos manejamos con las siguientes
definiciones:
(14)
(15)

VBPc

VBP1 +

VBP2

VBPe =

VBP1 =

VBPc

VBP2

Tambin podemos escribir:


(15a)

VBPe

(15b)

VBPe =

VABe

VAB1 +

X11
X21 +

X11 =

VBP1

Hechas las aclaraciones para el caso del Valor Agregado, no parecen surgir mayores
interrogantes para el VBPe, aunque s es pertinente sealar: las ventas intermedias (segn el
S.C.N.) que el sector productivo efecta al sector improductivo, deben considerarse ventas
finales, desde la ptica de la Economa Poltica.
c) Producto Pasado. En el S.C.N. no hay un concepto anlogo o ad-hoc para esta categora de la
Economa Poltica. Por ello, nos basta definir:
(16)

Pp = VBPe

Vae

X11 +

KFc1

Quiz no est dems advertir: para contabilizar el Producto Pasado, no se suma todo el
consumo intermedio convencional a la depreciacin del capital fijo. Ello, pues parte de ese
consumo intermedio (las compras del sector productivo al improductivo), por las razones
expuestas al discutir la categora Producto Agregado, de hecho no son consumo intermedio sino
parte del valor agregado.
d) Producto Necesario. Suponemos aqu que los asalariados del sector productivo no ahorran (o
sea, gastan lo que ganan) y no gastan en la compra de bienes improductivos. Por ejemplo, no
pagan vigilantes, no pagan el dinero del culto, no compran armamentos, etc. Dado este
supuesto, podemos definir:
(17)

Pn =

W1 =

Vae

B1

X21

Es decir, definimos el Producto Necesario como igual al total de salarios percibidos por
los trabajadores productivos.
e) Producto Excedente. Para esta categora, manejamos la siguiente definicin:
(18)

Pe

B1 + X21

Vae -

W1

Podemos arribar a una expresin alternativa, si recordamos la igualdad entre el VBP


medido por el lado de las ventas y el VBP medido por el lado de los costos. Es decir:

58

59

X21 + X22

+ Y2

X12

X22 +

VAB2

X21

X12 + VAB2 Y2

Por lo tanto:
(18a)

Pe

B1 + X12 + VAB2 Y2

O bien:
(18b)

Pe

= B1 + B2 + W2 + X12 + KFC2 Y2

f) El Producto Total y su desagregacin. Segn ya sabemos:


PT = Pp + Pn + Pe
Reemplazando, de acuerdo a las expresiones antes manejadas, podemos escribir:
(15)

VBPe

= X11 + KFc1 + W1 + B1 + X21


= VAB1 +

X11

X21

= VBP1
Como se puede ver, arribamos a la expresin (15), que era nuestro punto de partida.
Y ahora, para terminar, permtasenos hacer una breve referencia a un problema que
podramos denominar el financiamiento del sector improductivo. Es decir, se trata de
averiguar cmo este sector obtiene el poder de compra que le permita acceder a los bienes que
genera el sector productivo. Para ello, podemos empezar recordando una expresin que ya
hemos manejado ms arriba:
X21 + Y2

X12

VAB2

Cmo leer esta expresin? En el lado izquierdo, tenemos las ventas intermedias del
sector improductivo al productivo, ms las ventas de demanda final que realiza el sector; y en el
lado derecho, las compras intermedias que efecta al sector productivo, ms el valor agregado
bruto. O sea, reposicin del capital fijo (que son compras al sector productivo), ms pagos de
salarios y beneficios. Es decir, con cargo a las ventas que refleja el lado izquierdo, se
financiaran los pagos que aparecen en el lado derecho. Para mejor aclarar el punto, podemos
descomponer las ventas de demanda final como sigue:
Y1
Y2

Y11

Y12

Y21

Y22

59

60

O sea, las ventas finales del sector (1) se descomponen en ventas al sector (1) (= Y11) y
ventas al sector (2) (= Y12). Asimismo, las ventas finales del sector (2) se desagregan en ventas al
sector (1) (= Y21) y ventas al propio sector (= Y22). As las cosas, podemos escribir:
X21

Y21

Y22

Y12

X12

VAB2

Pero:
VAB2

KFc2

Y22

Por lo tanto:
X21

Y21

X12

KFc2

Y12

O sea, las ventas intermedias de (2) a (l), ms las ventas de demanda final de (2) a (l),
financian las compras que el sector improductivo realiza frente al productivo. Compras que son
de bienes intermedios (= X12), de capital de reposicin (= KFc2) y de demanda final (= Y12).

VIII.- Un ejercicio numrico.


Para mejor entender los desarrollos anteriores, puede ser til ensayar un ejercicio
numrico. Para ello, construmos una tabla de insumo-producto con magnitudes imaginarias,
aunque se aproximan a las conocidas para la economa mexicana en el ao de 1970. Por lo
menos, hemos tratado de preservar las relaciones de proporcionalidad ms gruesas.
Ventas
Insumos
1
2
CI
W
B
VA
KFc
VAB
VBP

Rama 1

Rama 2

58
47
105
75
100
175
33
208
313

12
46
58
71
150
221
14
235
293

Vtas. Interme- Demanda Fidias ( VI )


Nal ( DF )
70
243
93
200
163
443
146
250
396
49
443
606

Produccin
Bruta ( VBP)
313
293
606

CI = compras intermedias; VI = ventas intermedias.


Procedamos a calcular el valor que asumen las categoras bsicas. Primero, nos
preocupamos del Producto Agregado. De acuerdo a la expresin (2), tenemos:
PA

VAe

222

175 ( VA1 )

47 ( X

21

Para el clculo del Producto Total, utilizamos la expresin (4):

60

61

PT =

VBPe

313 (VBP1 )

= 313
Y para el Producto Pasado, aplicamos la expresin (5). Por lo tanto :
Pp

313 (VBPe)

91

222 (VAe)

Para el caso del Producto Necesario, recordamos la expresin (6) y escribimos:


Pn

=
=

75 (W1)
75

Finalmente, para el Producto Excedente tomamos en cuenta la expresin (7). Por lo


tanto:
Pe

l00 (B1)

47 (X21 )

= 147
En resumen, tenemos la siguiente situacin:
313 ( PT )

91 ( Pp)

75 ( Pn )

147 ( Pe )

61

62

CAPITULO VII : EL NIVEL DE DESARROLLO DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS Y LA


PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO.

I.- Significacin de la categora.


Nos corresponde ahora pasar a la caracterizacin de las fuerzas productivas. Segn
advertamos al comenzar el captulo III, la caracterizacin la efectuaremos en trminos del nivel,
la dinmica y el carcter. Este captulo lo destinamos al anlisis del nivel que pueden alcanzar
las fuerzas productivas.
En los captulos anteriores especialmente en el IV hemos tenido ocasin de describir
y analizar los recursos que la sociedad est en condiciones de comprometer en las actividades
de produccin. Asimismo y a esto se ha dedicado en especial el anterior capitulo, hemos
analizado las caractersticas que asumen los resultados del proceso productivo. Ahora bien, si
cotejamos los recursos comprometidos con los resultados obtenidos, se torna evidente que
podemos deducir un ndice del rendimiento con que funcionan tales recursos. O sea, si la
pregunta es cul es la eficacia con que se utilizan los recursos productivos disponibles por la
sociedad, la respuesta la debemos dar en trminos de la productividad que caracteriza a tales
recursos.
La productividad del trabajo representa el indicador ms fiel y preciso del nivel de
desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas. El nivel de desarrollo de las fuerzas
productivas, a la vez, nos indica el grado de dominio y control que la sociedad ha llegado a
poseer sobre la naturaleza. Segn ya hemos tenido ocasin de anotar, la relacin
sociedad-naturaleza es un nexo indisoluble y a la vez contradictorio. Por lo mismo, se trata de
una relacin variable, sujeta a alteraciones y cambios. Las variaciones, vienen representadas
por las variaciones en el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. O sea, por las
variaciones en el nivel de la productividad del trabajo.
Si analizamos la historia social en su conjunto y en trminos del largo plazo histrico,
estas variaciones tienen lugar de acuerdo a una direccin bastante definida: el aumento en los
niveles de la productividad. Este aumento, es el significado sinttico de la expresin desarrollo
de las fuerzas productivas. Por consiguiente, este proceso de desarrollo no es sino el reflejo del
desarrollo de la contradiccin bsica y definitoria que se establece entre la sociedad y la
naturaleza 49. Esto, desde un ngulo formal. En un plano sustantivo, lo anterior se traduce en
lo siguiente: el proceso de desarrollo de las fuerzas productivas (o sea, de la productividad del
trabajo), no es sino el proceso de avance en el grado de control y dominio que ejerce la sociedad
sobre la naturaleza. La conocida expresin el hombre, dueo y soberano del universo, por
consiguiente, tiende a hacerse cada vez ms verdadera.
Los avances en el grado de dominio y control que el hombre ejerce sobre la naturaleza,
representan sin duda un progreso. Y es en este sentido preciso que hblamos de progreso
histrico de la sociedad. Asimismo, es a partir de este criterio que podemos evaluar de modo

49 Toda contradiccin es una unidad de opuestos. Por lo tanto,en cualesquier contradiccin siempre encontraremos: a) los
opuestos, que son dos; b) la relacin entre esos dos opuestos o, lo que en la prctica viene a ser lo mismo, la posicin que en la
relacin ocupan esos opuestos. Las posiciones polares o estructurales que encontramos en cada contradiccin determinan: 1)el
aspecto principal o dominante de la contradiccin; 2) el aspecto secundario o subordinado de la contradiccin. O sea, hay
posiciones dominantes y subordinadas. Las contradicciones se desarrollan, estn sujetas a cierta dinmica la que se expresa en su
modo ms esencial como desplazamiento de la posicin que ocupan los opuestos. En lo grueso, tenemos: i) el aspecto dominante
se transforma en subordinado; ii) correlativamente,el aspecto subordinado deviene dominante. En este proceso o movimiento se
pueden distinguir diversos momentos o fases: 1) de gnesis de la contradiccin; 2) de predominio absoluto del opuesto A; 3) de
predominio relativo de A; 4) de relativo equilibrio entre el opuesto A y el opuesto B; 5) de relativo predominio del opuesto B; 6)
de predominio absoluto de B ; 7) de disolucin de la contradiccin. En el caso que nos preocupa la aparicin de la especie humana
equivale a la fase 1. Los orgenes del capitalismo giran en torno al final de la fase 3 y en su avance, el sistema arriba a la fase 5.
Se puede esperar que un socialismo desarrollado nos lleve a la fase 6. Obviamente, la fase 7 implica la desaparicin de la especie
humana.

62

63

estrictamente objetivo el carcter ms o menos progresista de las diversas formas de


organizacin social que nos muestra la historia societal. O sea, podemos decir que una forma
social es superior a la otra si ha sido capaz de posibilitar un mayor desarrollo de las fuerzas
productivas. Esto es, si ha sido capaz de lograr un ms elevado nivel de productividad del
trabajo. Este es un criterio no solamente objetivo (objetivo en el sentido de que va ms all y es
independiente de cualquier tipo de preferencias personales subjetivas), sino tambin
susceptible de una cuantificacin estricta. O sea, incluso de manejo relativamente fcil.
El desarrollo histrico de la sociedad, confirma prcticamente, mejor que cualquier
disquisicin, la importancia objetiva del nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. Una
forma social dada de organizacin de la produccin, est en condiciones de desplazar a otra si
es capaz de superarla en trminos de los niveles de productividad del trabajo que llega a
posibilitar. Del mismo modo, una forma social dada estar condenada a perecer si, a la larga,
no es capaz de elevar la productividad del trabajo. La racionalidad de la historia y, por ende, la
necesidad histrica de los diferentes modos sociales de producir que podemos encontrar a lo
largo de la historia, al final de cuentas, viene dada por la capacidad de tales modos para lograr
determinados niveles de productividad. O sea, para hacer avanzar el grado de control que ejerce
la sociedad sobre la naturaleza. Un modo de produccin, respecto a otro, se torna
histricamente necesario si es capaz de lograr niveles de productividad superiores. Del mismo
modo, tal forma productiva pasar a ser histricamente superflua, al verse enfrentada a otra
forma productiva capaz de lograr niveles an mayores de desarrollo de las fuerzas productivas.
Refirindose a la triunfal expansin que a escala mundial experiment el capitalismo,
Engels y Marx escribieron que merced al rpido perfeccionamiento de los instrumentos de
produccin y al constante progreso de los medios de comunicacin, la burguesa arrastra a la
corriente de la civilizacin a todas las naciones, hasta a las ms brbaras. Los bajos precios de
sus mercancas constituye la artillera pesada que derrumba todas las murallas de China y
hace capitular a los brbaros ms fanticamente hostiles a los extranjeros. Obliga a todas las
naciones, si no quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus de produccin, las constrie a
introducir la llamada civilizacin, es decir, a hacerse burgueses. En una palabra: se forja un
mundo a su imagen y semejanza.50 O sea, la tremenda vitalidad histrica del capitalismo se
basa en su capacidad de desarrollar las fuerzas productivas, la productividad del trabajo. Al
comenzar el segundo tercio del pasado siglo, el conjunto de pases hoy capitalistas dispona de
un ingreso per-cpita promedio bastante por debajo de los 150 dlares anuales. Hoy, el ingreso
per-cpita promedio del mundo capitalista ya supera los 800 dlares anuales. Como se dice en
el ya citado Manifiesto, la burguesa, a lo largo de su dominio de clase, que cuenta apenas con
un siglo de existencia, ha creado fuerzas productivas ms abundantes y ms grandiosas que
todas las generaciones pasadas juntas.51
Ahora bien, el capitalismo pasa a lo largo de diferentes etapas de desarrollo. Una de las
iniciales es el llamado perodo manufacturero. Este se caracteriza ya por un nivel superior de
productividad. Pero se trata de una superioridad que todava no permite desplazar por completo
a las viejas formas pre-capitalistas de produccin. Al respecto, Marx escriba que slo la
destruccin de la industria domstica rural puede dar al mercado interior de un pas las
proporciones y firmeza que necesita el rgimen capitalista de produccin. Sin embargo, el
verdadero perodo manufacturero no aporta, en realidad, ninguna transformacin radical.
Recurdese que la manufactura solo invade la produccin nacional de un modo fragmentario y
siempre sobre el vasto panorama del artesanado urbano y de la industria secundaria
domstico-rural (...) slo la gran industria aporta, con la maquinaria, la base constante de la
agricultura capitalista, expropiando radicalmente a la inmensa mayora de la poblacin del campo
y rematando el divorcio entre la agricultura y la industria domstico-rural, cuyas races la
industria de hilados y tejidos arranca. Slo ella conquista, por tanto, el capital industrial que
necesita el mercado interior ntegro.52
O sea, el capitalismo, slo cuando accede al perodo de la gran industria maquinizada,
se consolida definitivamente en el plano econmico. Esto, en virtud de la notable superioridad
productiva que logra alcanzar en tal fase de su desarrollo.
Lenin, por su parte, refirindose a las posibilidades de un desplazamiento del
capitalismo por el comunismo, emplea criterios semejantes. Es as como escribe que la

50

C. Marx y F. Engels, El Manifiesto Comunista. Citamos de Marx-Engels, Obras Escogidas, en tres tomos. Tomo I, pg. 115,
Mosc, 1973.
51
Ibid, pg. 115
52
C. Marx, El Capital, Tomo I, pgs. 636-637, subrayados en el original.

63

64

productividad del trabajo es, en ltima instancia, lo ms importante, lo decisivo para el triunfo
del nuevo rgimen social. El capitalismo consigui una productividad del trabajo desconocida
bajo el feudalismo. Y el capitalismo podr ser y ser definitivamente derrotado porque el
socialismo logra una nueva productividad del trabajo, muchsimo ms alta y a continuacin
agrega que el comunismo representa una productividad del trabajo ms alta que la del
capitalismo, una productividad obtenida voluntariamente por obreros conscientes y unidos que
tienen a su servicio una tcnica moderna.53

II.- Indicadores de la productividad del trabajo.


Hemos dicho que la productividad nos indica el rendimiento de los recursos utilizados
en el proceso productivo. En lneas generales, y para efectos de una medicin concreta, la
productividad se expresa en trminos de un cuociente, en donde el numerador representa la
produccin generada y el denominador la masa de recursos comprometidos en dicha
produccin.
Para una mayor precisin, conviene distinguir cuatro variantes del concepto. Ellas se
derivan de los conceptos de produccin y recursos que se desee utilizar.
Por el lado de la produccin, podemos manejar bsicamente dos alternativas: a) la
produccin fsica agregada o neta; b) la produccin fsica total o bruta. Por el lado de los
recursos empleados, tambin podemos distinguir dos alternativas: a) la utilizacin del trabajo
total (vivo ms pasado) comprometido en la produccin; b) considerar solamente el trabajo
vivo.
En funcin de lo expuesto, podemos deducir cuatro indicadores de la productividad.
Ellos seran:
1)
2)
3)
4)

Fav = PAq / Tv = productividad del trabajo vivo respecto al producto agregado.


Ftv = PTq / Tv = productividad del trabajo vivo respecto al producto total.
Fat = PAq / Tt = productividad del trabajo total respecto al producto agregado.
Ftt = PTq / Tt = productividad del trabajo total respecto al producto total.

El subndice q nos indica que la categora viene manejada en trminos de su volmen


o
quantum. Cuando se trata de un producto homogneo (zapatos, tornos, automviles, cobre,
etc.) la medicin no presenta mayores problemas. Si se trata de un agregado de productos
heterogneos, se debe construr un ndice y ello acarrea algunos problemas que analizaremos
en el captulo siguiente.
Cual de los mencionados indicadores debe utilizarse? En general, ello depender del
tipo de problema que interese analizar. No obstante, es muy claro que por razones de lgica
econmica y de relevancia, sern las variantes 1) y 4) las que se deben privilegiar.
En economa, una de las preguntas ms usuales e importantes es la que se refiere al
costo de produccin unitario de un bien. Para saberlo, debemos comparar el total de recursos
utilizados, con la produccin fsica total obtenida. O sea, el costo social unitario puede definirse
del modo que sigue:
(1)

CSU

( Tv + Tp ) / PTq

De donde, resulta evidente que el costo social unitario es igual al inverso de la


productividad del trabajo total, respecto a la produccin fsica total. O sea:
(2)

Ftt = ( 1 / CSU )


53

V.I.Lenin, Una gran iniciativa. Citamos de Lenin, Obras Escogidas en tres tomos, Tomo 3, pg. 233. Editorial Progreso,
Mosc. s/fecha.

64

65

El punto es muy claro: si la productividad del trabajo se eleva, el costo de producir un


bien se reduce. Si designamos con f a la tasa de variacin de la productividad del trabajo, con
csu a la tasa de variacin en el costo social unitario, podemos escribir:
(3)
(3a)
(4)

CSUt+1 = CSUt / ( 1 + f )
CSUt+1 / CSUt = 1 + csu =
csu

1 /(1 + f)

{ 1/(1+f)} - 1

Supongamos que la productividad se elev en un 25%. O sea, f=0.25. En este caso, si


sustituimos en la expresin (4) tendramos:
csu

1 / 1.25

0.8 - 1 = - 0.2

Como vemos, el costo social unitario se reducira en un 20%. Luego, si el costo unitario
en el perodo inicial hubiera sido de 20 horas de trabajo total, aplicando (3) o (3a), tendramos
que ahora ese costo sera de 16 horas ( = 20 / 1.25).
Otra consideracin de inters se refiere a la existencia de una relacin definicional del
tipo siguiente:
(5)

Qa / Qt = Tv / Tt
A partir de esta relacin definicional del producto agregado, es fcil deducir otra. Ella

sera:
Qa / Tv = Qt / Tt

Ftt = Fav


O sea, la productividad del trabajo total respecto a la produccin fsica total, es igual a
la productividad del trabajo vivo respecto a la produccin fsica agregada. Esta igualdad es de
suma importancia prctica, pues usualmente las estadsticas disponibles se prestan ms para
trabajar en trminos de la productividad del trabajo vivo respecto a la produccin agregada
fsica. Dada esta igualdad, de ahora en adelante al hablar de productividad del trabajo nos
olvidaremos de los subndices y hablaremos de productividad a secas (=F).

III.- Composicin de valor del capital, composicin tcnica de la produccin y densidad


de capital.
Antes de entrar a analizar los determinantes de la productividad, conviene introducir
algunas categoras que son tanto expresin del nivel de la productividad como factores que la
determinan. Elegiremos tres categoras que son de especial inters en relacin al tema que nos
preocupa. Ellas sern: a) la composicin de valor del capital; b) la composicin tcnica de la
produccin; c) la densidad de capital o composicin tcnico-fsica de la produccin.
a) La composicin de valor del capital.
Cuando Marx analiza en el contexto de una economa capitalista- una categora tan
decisiva como lo es la tasa de ganancia, seala que ella depende de dos factores fundamentales:

65

66

la tasa de plusvala y la composicin de valor del capital. El primer factor es expresin de las
relaciones sociales de produccin subyacentes. El segundo, sera la expresin del sistema de
fuerzas productivas. Ms precisamente, del nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. O
sea, del nivel que alcanza la productividad del trabajo. En suma, la tasa de ganancia viene a ser
la sntesis del modo de produccin, de la interaccin dialctica que se da entre sus dos
aspectos o componentes.
En este contexto, nos interesa lo que Marx denomina composicin de valor del capital,
la que podemos definir como el cuociente entre el capital constante avanzado y el capital
variable avanzado. Esta categora, junto con ser una determinante bsica de la tasa de
ganancia 54, para Marx es una expresin del nivel que alcanza la productividad del trabajo. En
sus palabras, es una ley de la produccin capitalista el que, conforme va desarrollndose,
decrezca en trminos relativos el capital variable con respecto al constante y, por consiguiente,
en proporcin a todo el capital puesto en movimiento55 Asimismo, Marx nos dice que este
descenso relativo creciente del capital variable en proporcin al constante (...) no es (...) ms
que otro modo distinto de expresar el desarrollo progresivo de la fuerza social productiva del
trabajo56 . Como vemos, en relacin a la composicin de valor Marx maneja dos muy ntidas
hiptesis: uno, la composicin de valor tiene una tendencia secular ascendente; dos, esa
conducta no es sino la manfestacin del incremento en la productividad del trabajo. En otros
textos no es menos claro: el descenso relativo del capital variable y el relativo aumento del
capital constante, aunque ambas partes crezcan en trminos absolutos, slo es, como queda
dicho, una manera distinta de designar la mayor productividad del trabajo57. O bien: a
medida que disminuye relativamente el capital variable, es decir, a medida que se desarrolla la
fuerza productiva social del trabajo58. Por cierto, si se llega casi a identificar el movimiento de
la productividad con el de la composicin de valor, el impacto desfavorable sobre la tasa de
ganancia ser casi imposible de evitar. Algo de esto se ha dado en el curso del desarrollo
capitalista pero como luego veremos, el proceso no ha sido para nada tan claro o sencillo como
se lo imaginaba Marx. Como sea, el punto que aqu nos interesa subrayar sera el que hay un
factor que es clave en la determinacin de la tasa de ganancia y que es la composicin de valor
del capital. Y que sta, no tan directamente como lo supuso Marx pero s en algn grado,
expresa el crecimiento de la productividad del trabajo.
c)La composicin tcnica de la produccin.
Si la composicin de valor es una categora especfica del capitalismo, la composicin
tcnica tiene un alcance mayor. Adems, est a la base de la composicin de valor y por ello
nos puede ayudar a entender su evolucin.
Para Marx, la composicin tcnica del capital constituye la verdadera base de su
composicin orgnica59. Conviene precisar esto. Marx entiende por composicin orgnica a la
composicin de valor cuando se supone: i) una tasa de plusvala constante; ii) una velocidad de
rotacin del capital circulante igualmente constante. En este caso, tambin tenemos que la
composicin de valor es proporcional a la relacin trabajo pasado a trabajo vivo y su
comportamiento, por lo mismo, es similar. Marx, cuando habla de composicin tcnica est
pensando en la relacin trabajo pasado avanzado sobre trabajo vivo: a una determinada
cantidad de trabajo ya materializado en los medios de prouduccin corresponde una
determinada cantidad de trabajo vivo60. Esta es la relacin que denominamos composicin
tcnica de la produccin (=Ot= Tpa/Tv). En relacin a la composicin de valor tenemos que el
numerador es semejante: el capital constante avanzado coincide con el trabajo pasado
avanzado. El denominador difiere: el capital variable avanzado ya no coincide con el trabajo vivo

54 La tasa de ganancia (=g) se define como el cuociente entre la masa anual de plusvala (=P) y el capital total avanzado (=K).
Este se descompone en capital constante avanzado (=Ca) y capital variable avanzado (=Va). O sea:
g = P / ( Ca + Va )
Dividiendo numerador y denominador por Va (y sabiendo que Vc= nv . Va , en que Vc es variable consumido y nv la velocidad
de rotacin del capital variable) obtenemos:
g = ( P/ Va) / { Ca/Va + 1 } = p . nv / 1 + Ov
En que, P/Va = p . nv y Ov = Ca/Va. O sea, la tasa de ganancia depende de tres variables: la tasa de plusvala, la velocidad de
rotacin del capital variable y la composicin de valor del capital (= Ov). Luego, si sta se eleva, la tasa de ganancia cae.
55 C. Marx, El Capital, Tomo III, pg. 214. FCE, Mxico, 1973.
56 Ibd., pg. 214.
57 Ibd., pg. 217.
58 Ibd., pg. 223.
59 Ibd., pg. 153.
60 Ibd.,pg. 153.

66

67

desplegado. La diferencia se explica por dos razones: i) el capital variable representa el trabajo
vivo necesario y pagado. El trabajo vivo total tambin incluye el trabajo vivo excedente y no
pagado; ii) si la velocidad de rotacin del capital variable no es igual a uno, tambin surgen
diferencias.
En trminos formales podemos escribir:
(6)

Ov = Ca / Va

(7)

Ot = Tpa / Tv = Ca / { Va . nv ( 1 + p ) } = Ov { 1 / nv ( 1 + p ) }

(6a)

Ov = Ot . nv ( 1 + p )

Ov = composicin de valor del capital.


Ot = composicin tcnica de la produccin.
Ca = capital constante avanzado.
Va = capital variable avanzado.
Tpa = trabajo pasado avanzado.
Tv = trabajo vivo gastado.
nv = velocidad de rotacin del capital variable.
p = tasa de plusvala.
Como se puede observar en (6a), si nv = 1 y p=0, entonces Ov=Ot. Y si nv y p
permanecen inalterados, entonces Ov y Ot se mueven a la par.
Segn Marx, la composicin tcnica de la produccin tiende a elevarse: la masa de
trabajo vivo empleada disminuye constantemente en proporcin a la masa de trabajo
materializado (en) medios de produccin 61 . Asimismo, supone -esta vez slo por afanes
simplificatorios- que la velocidad de rotacin es igual a uno. Por lo mismo, la relacin entre la
composicin tcnica y la composicin de valor pasa a depender del comportamiento de la tasa
de plusvala. Si sta permanece fija, el movimiento de las dos categoras resulta similar: si la
composicin tcnica se eleva en un 20%, tambin subir un 20% la composicin de valor. Y si
aceptamos, con Marx, que existe una tendencia ascendente en la tasa de plusvala, tendremos
que la elevacin de la composicin tcnica dar lugar a una elevacin ms que proporcional en
la composicin de valor.
Conviene recordar: para Marx el aumento en la composicin tcnica no slo opera
como causa de la mayor productividad. Tambin es su consecuencia. El trabajo pasado
avanzado (y el capital constante avanzado) se cristaliza en medios de trabajo (mquinas,
equipos, instalaciones y edificios) y objetos de trabajo (materias primas, bienes intermedios). La
mayor dotacin de medios de trabajo por hora de trabajo es una causa del aumento de la
productividad. Entretanto, cuando aumenta la productividad el operario es capaz de elaborar
una mayor cantidad de materias primas por hora trabajada. En este caso tambin aumenta la
masa de trabajo pasado por unidad de trabajo vivo, pero ahora como consecuencia de la mayor
productividad.
La tendencia secular al aumento de la tasa de plusvala, de acuerdo a la experiencia de
los pases ms desarrollados, es una hiptesis que resulta plenamente confirmada. Pero no
resulta igualmente indiscutible el aumento de la composicin tcnica. Para mejor evaluar este
punto conviene introducir la tercera de las categoras anunciadas: la densidad de capital.
c) La densidad de capital o composicin tcnico-fsica de la produccin.
Cuando se analiza el comportamiento de largo plazo de la productividad, se puede
observar una muy alta correlacin entre ella y la evolucin de la denominada densidad de
capital. Por sta, que tambin podemos denominar composicin tcnico-fsica de la

61 Ibd., pg. 215.

67

68

produccin, deberamos entender el cuociente entre el volmen del acervo de medios de


trabajo y la poblacin ocupada productiva. Decimos deberamos porque se es la variable que
pensamos incide en el nivel que alcanza la productividad del trabajo: la dotacin de mquinas y
equipos por hombre ocupado es la clave de la productividad. No obstante, por razones de corte
estadstico introduciremos algunas modificaciones. En el denominador en vez de la poblacin
ocupada productiva manejaremos las horas de trabajo vivo desplegadas a lo largo del ao. Se
pasa a horas de trabajo para eliminar el impacto de las variaciones en la jornada de trabajo.
Como la jornada anual ha venido descendiendo a largo plazo y en un grado importante, el
producto por ocupado refleja no slo el movimiento de la productividad: tambin el de la
jornada de trabajo. Como es obvio, si el operario trabaja menos horas, su produccin se reduce
pro-tanto. Pero ello no implica una menor productividad. El otro ajuste, es que consideraremos
el total de horas de trabajo vivo, productivo y no productivo. Ello, simplemente por las
dificultades que implica la separacin. Para tal o cual pas, por la organizacin de las
estadsticas econmicas, la separacin exige una investigacin ad-hoc y que aqu no podemos
hacer. En cuanto al numerador, conviene sealar dos comentarios: primero se trata slo de los
activos fijos. O sea, slo de los medios de trabajo. No incluimos los activos circulantes que se
aplican a la compra de materias primas y similares. La razn es la ya explicada: los objetos de
trabajo por hora de trabajo vivo son una consecuencia y no una causa de la mayor
productividad del trabajo. As las cosas, tenemos que respecto a las categoras antes
manejadas de trabajo pasado avanzado total y de capital constante avanzado total- nuestra
categora se estrecha y slo incluye el capital fijo ( = activos fijos = medios de trabajo). Segundo
comentario: hablamos de volumen o quantum de medios de trabajo. O sea, cantidad de bienes
y ya no su costo social de produccin. Esto, supone resolver algunos problemas de corte
estadstico y que se refieren a los nmeros ndices, sus posibilidades y limitaciones. Ms
adelante se tocar este problema. De momento, valga la advertencia.
Tenemos entonces que con la categora composicin tcnico-fsica de la produccin
se pretende reflejar el quantum o volumen de medios de trabajo utilizados por hora de trabajo
vivo (o por hombre ocupado). Con la categora composicin tcnica de la produccin, ese
volumen de medios de trabajo se reduce a horas de trabajo pasado. En principio, pudiera
pensarse que entre uno y otro indicador no se dan diferencias sustantivas. No obstante,
pinsese en la siguiente posibilidad, la que es muy frecuente: en un determinado proceso
productivo (vg. en la produccin de vestuario) no tiene lugar ninguna alteracin tecnolgica y,
por ende, se puede sostener que la composicin tcnico-fsica de la produccin ( o densidad
de capital) no se modifica. A la vez, en las ramas que producen los medios de produccin que
se utilizan en el sector estudiado (vg. en la produccin de mquinas de coser) se da un gran
salto tecnolgico que posibilita un gran salto en la productividad del trabajo. Como
consecuencia, el costo social unitario de esos recursos (i.e., de las mquinas de coser) se reduce
vg. a la mitad. Por lo tanto, tenemos que en la rama que se estudia (la del vestuario), el
volumen o quantum de medios de trabajo por hora de trabajo vivo (o por hombre ocupado)
permanece constante. No obstante, si aplicamos la categora composicin tcnica de la
produccin, la masa de trabajo pasado a calcular se ver reducida a la mitad, con el
consiguiente fuerte descenso del cuociente Ot (=Tpa/Tv). Es decir, las variaciones de la
productividad del trabajo en el sector que produce medios de produccin dan lugar a una
disociacin en el comportamiento del quantum vis a vis el trabajo pasado en l comprometido.
Por lo mismo, el comportamiento de la densidad de capital tambin se disocia del
comportamiento de Ot.
Las relaciones entre las categoras que hemos venido discutiendo se pueden formalizar
como sigue. Para la composicin tcnico-fsica de la produccin ( o densidad de capital = Z),
podemos escribir su definicin:
(8)

Z = KF / Tv

Para ver la relacin entre la densidad de capital y la composicin tcnica de la


produccin, inicialmente suponemos slo para simplificar- que no hay capital circulante
material. Por lo tanto, escribimos:
(7a)

Ot = Tpa / Tv = ( KF / Tv ) ( 1 / F1 ) = Z / F1

68

69

Si introducimos el capital circulante, podemos escribir:


(7b)

Ot = KF ( 1 + ) / Tv . F1 = Z ( 1 + ) / F1

KF = acervos de capital fijo (volmen).


KCC = capital constante circulante (invertido en materias primas y bienes intermedios).
= KCC / KF
F1 = Productividad en el departamento productor de medios de trabajo (capital fijo).
KF ( 1 + ) = Tpa . F1
Como se observa en la expresin (7a), la composicin tcnica se eleva si la densidad
de capital sube ms rpido que la productividad en las ramas que producen esos bienes de
capital. No se altera si ambas variables se mueven a la par y cae si la productividad en la
seccin 1 crece ms rpido que la densidad de capital.
Para la composicin de valor del capital las relaciones son:
(6b)

Ov = Ca / Va = Ot . nv ( 1 + p ) = { Z / F1 } { n v . ( 1 + p ) }

(6c)

Ov = { Z / F1 } { ( 1 + ) ( 1 + p ) ( nv ) }

La expresin (6b) no considera el capital constante circulante. La expresin (6c) s lo


considera.
Si para simplificar suponemos que = 0 y que nv = 1, tendramos:


( 6d)
Ov = ( Z / F1 ) ( 1 + p )
O sea, la composicin de valor se reduce si se eleva la productividad del trabajo en el
Departamento 1 de la economa (el productor de medios de produccin). Se eleva (el caso
considerado por Marx) si: i) aumenta la densidad de capital; ii) aumenta la tasa de plusvala.
En sus trabajos, Marx supona que la densidad de capital se elevaba bastante ms
rpido que la productividad del trabajo en la Seccin 1 ( o sea, Z crece ms rpido que F1 ). Y
como postulaba una tendencia creciente de la tasa de plusvala, le pareca irrefutable la
tendencia al aumento de la composicin de valor.
Antes de pasar a discutir esas hiptesis conviene remarcar los aspectos centrales del
tema que nos preocupa. Uno, el factor que de manera estricta incide en la productividad del
trabajo es el aumento en la densidad de capital. Dos: entre ese factor y el movimiento de la
composicin de valor del capital (que es la variable que incide de modo directo en la tasa de
ganancia del capital ), operan otros varios factores segn lo muestra la expresin (6c) de ms
arriba. En suma, a menos que se utilicen supuestos extremos, no podemos identificar el
crecimiento de la productividad con el crecimiento de la composicin de valor del capital.
Tampoco, con el crecimiento de la composicin tcnica.
d) El crecimiento de la densidad de capital: la evidencia emprica.
El aumento de la densidad de capital es un fenmeno irredarguible. Adems, su
relacin con el aumento de la productividad del trabajo es muy alta. De hecho, parece ser de
lejos el factor ms importante.
En los cuadros que siguen se recoge la experiencia que al respecto se puede observar
en los casos de Estados Unidos y de Inglaterra ( ms bien del Reino Unido). Se trata de los dos

69

70

pases considerados ms ejemplares del desarrollo capitalista, amn de que para ellos se
dispone de informacin relativamente confiable y con una amplia cobertura temporal.
CUADRO I : La densidad de capital y su tendencia de largo plazo.
Ao

Estados Unidos
KF
Tv
Z
KF
1870
100.0
100.0
100.0
100.0
1913
739.1
247.2
299.0
197.9
1950
1420.5
281.1
505.3
280.8
1984
4238.5
429.4
987.1
806.1
1870-1913*
4.8
2.1
2.6
1.6
1913-1950
1.8
0.3
1.4
1.0
1950-1984
3.3
1.3
2.0
3.2
1870-1984
3.34
1.29
2.03
1.85
* De esta fila hacia abajo, tasas medias anuales de variacin.
Fuente: Estimaciones a partir de A. Maddison,

Reino Unido
Tv
100.0
132.9
119.6
99.3
0.7
- 0.3
- 0.5
0.0

Z
100.0
148.9
234.8
811.8
0.9
1.2
3.7
1.85

Como se puede ver, en uno y otro pas, la composicin tcnico fsica se eleva a altos
ritmos. En el perodo largo que va de 1870 a 1984, en EEUU se multiplica por 9.9 y en el Reino
Unido se multiplica por 8.1. Si medimos la acumulacin por el crecimiento de los acervos de
capital fijo tambin podemos ver que es considerablemenete ms dinmica en los Estados
Unidos. Aqu se multiplica por ms de 42 veces en tanto que en el Reino Unido slo por 8.1
veces. De modo anlogo tenemos que la masa de trabajo vivo se multiplica por 4.3 veces en los
EEUU y en el Reino Unido, sorprendentemente, prcticamente no se mueve entre los aos
extremos. Por cierto, en el perodo, EEUU ha tenido un comportamiento mucho ms dinmico.
No obstante, se puede ver que las diferencias en torno al comportamiento de Z no son tan
significativas. Ello parece indicar un fenmeno de inters: aunque Inglaterra haya funcionado
como una economa semi-estancada, ha seguido incorporando la tecnologa de punta a sus
sectores productivos :produce (vis a vis EEUU) menos que antes, pero lo hace con niveles
tecnolgicos relativamente elevados.
La relacin entre el comportamiento de la composicin tcnico-fsica de la produccin
( o densidad de capital) y la productividad del trabajo se muestra en el cuadro II.
CUADRO II: Densidad de Capital y Productividad del Trabajo.
Ao

Estados Unidos
Z
F
1870
100.0
100.0
1984
987.1
1109.9
1870-1984 (*)
2.03
2.13
(*) Tasa media anual de crecimiento.
Fuente: estimado a partir de Maddison, ob. cit.

Reino Unido
Z
F
100.0
100.0
811.8
806.5
1.85
1.85

Segn se observa, en el largo plazo la correlacin entre la evolucin de la densidad de


capital y la productividad del trabajo es impresionantemente alta. La una y la otra, tanto en
Estados Unidos como en el Reino Unido, avanzan prcticamente a la par.
Ahora bien, si recordamos la expresin ( 7a ) y suponemos que el comportamiento de la
productividad media (=F) no es diferente al de la productividad en la seccin productora de
bienes de capital (=F1 ) , tendramos que conclur que la composicin tcnica de la produccin
tiende a permanecer ms o menos constante en el largo plazo. Aunque es posible que la
productividad media se eleve algo ms rpido que la productividad en bienes de capital. En
todo caso, el eventual diferencial no sera muy alto y, por lo mismo, de no subsistir la

70

71

constancia, cuando mucho tendramos un crecimiento muy tenue de la composicin tcnica.


En cuanto a la composicin de valor, como en ella incide tambin la tasa de plusvala la que
crece muy claramente en el largo plazo su tendencia sera ascendente.
IV.- Determinantes de la productividad del trabajo : primera aproximacin.
De la definicin de productividad del trabajo, podemos avanzar a una expresin en que
la productividad resulta igual al resultado de multiplicar dos indicadores claves: la densidad de
capital y el inverso de la intensidad de capital o relacin producto a capital fijo. En trminos
formales podemos escribir:

PAq
PAq . KF
F = =
Tv
Tv . KF

PAq
KF
= . = ( ) . ( Z )
KF
Tv

= PAq / KF = relacin producto a capital ( inversa de la intensidad de capital).


Z = KF / PAq = densidad de capital.
La densidad de capital es una categora que ya conocemos. La intensidad de capital (=
KF / PAq ) nos indica la cantidad de capital fijo que se maneja por unidad de producto
agregado. Su valor inverso o coeficiente alfa, nos seala la cantidad de producto que se genera
por unidad de capital fijo. Conviene sealar que alfa y Z no son independientes entre s, que la
expresin de ms arriba es puramente definicional aunque, como suele suceder, nos ayuda a
ordenar la discusin sobre los determinantes de la productividad. En lo que sigue, pasamos a
discutir los factores que inciden en y en Z.
A.- Determinantes de la relacin producto a capital.
Sealaremos cinco factores: a) la composicin funcional del capital fijo; b) la escala de
produccin; c) la edad del capital fijo; d) perodos de maduracin y de aprendizaje; e)la tasa de
operacin; f) el nivel de desarrollo econmico y la consiguiente composicin sectorial del
producto.
a)La composicin funcional del capital fijo. Por composicin funcional entendemos la
divisin del capital fijo total en capital fijo activo y capital fijo pasivo. La parte activa incluye las
mquinas y equipos que participan en el proceso. La parte pasiva, se refiere a los edificios e
instalaciones. En trminos formales tendramos:
KF = KFa + KFp
1 = KFa / KF

KFp / KF

KFa = capital fijo activo.


KFp = capital fijo pasivo.
Si se eleva el peso del primer trmino ( o sea, se eleva KFa/KF y se va acercando a la
unidad) , el coeficiente alfa se empieza a elevar. Y viceversa: si aumenta el peso relativo de la
parte pasiva del capital, el coeficiente alfa empieza a disminur. La razn es clara: las mquinas
y equipos tienen un impacto directo en los niveles de produccin en tanto factores como los
edificios y galpones tienen un efecto bastante ms diludo e indirecto.
b ) Escalas de produccin. La idea a manejar es muy sencilla: la produccin a gran
escala, como regla, es ms eficiente y permite reducir los costos unitarios. O sea, a mayor

71

72

escala de produccin, la productividad del trabajo suele resultar ms elevada. Asimismo, esto
va asociado a una mayor relacin producto a capital fijo. Es decir, una escala mayor permite
ahorrar capital fijo por unidad de producto. Esto es muy claro sobretodo con la parte pasiva del
capital fijo. Por ejemplo, como regla una duplicacin de la produccin no exige duplicar los
edificios e instalaciones la fbrica. Lo mismo vale, en ejemplo clsico, con vg. los recipientes o
estanques que suelen emplearse en los procesos productivos : aqu, el cubicaje o capacidad de
almacenamiento, siempre crece en una proporcin superior al mayor gasto en los materiales
que exijen esos recipientes.
c) Edad o antigedad del capital fijo. El capital fijo est integrado por un sinnmero de
elementos: edificios, galpones, maquinarias complejas, instrumentos simples (martillos,
serruchos,etc.) cuya duracin temporal es muy dispar. Por ello, la edad debe ser medida en
trminos relativos. O sea, comparando los aos de uso con el perodo (aos) de vida til de los
equipos. Para ello, podemos utilizar como indicador el cuociente entre los activos netos y los
activos brutos. La diferencia viene dada por la depreciacin acumulada que es igual a la
depreciacin anual multiplicada por los aos de uso que tiene el activo. La depreciacin,
suponiendo que es lineal, es igual al cuociente entre los activos brutos y el perodo de vida ltil
que se le estima a los activos. En trminos formales podemos escribir:

AN
AB - D. PUA
AB
D . PUA
AB
PUA
= = - = 1 - - .
AB
AB
AB
AB
PVU
AB

AN
=
AB

1 -

PUA

PVU

AN = activos netos.
AB = activos brutos.
D = depreciacin anual.
PUA = perodo de uso de los activos (aos de uso).
PVU = perodo de vida til de los activos (aos que se pueden usar).

Si las mquinas y equipos son muy viejos, el cuociente PUA/PVU se acerca a uno y,
por lo mismo, la relacin AN/AB tiende a cero. Si los elementos del capital fijo son muy nuevos
sucede lo inverso y el coeficiente AN/AB tiende a uno.
Por supuesto, la eficiencia de los equipos nuevos es superior a los que ya estn por
agotar su vida til. En los ms viejos, surgen deterioros o fallas de diverso orden. Amn de que
la tecnologa incorporada en las mquinas y equipos ms nuevos suele ser ms eficaz. Por ello,
podemos sostener que, a igualdad de otras circunstancias, mientras menor sea la edad del
capital fijo, mayor ser la relacin producto a capital. En breve, si AN/AB se eleva, tambin se
eleva.
d)Perodo de maduracin de las inversiones y perodo de aprendizaje. Las inversiones
son gastos que amplan las capacidades productivas del pas: acrecientan el acervo de
mquinas, equipos e instalaciones productivas. Pero entre este gasto y el flujo de produccin
que con l se genera, suele interponerse cierto intervalo temporal. La construccin de ciertas
fbricas, por ejemplo, a veces se alarga por varios aos. En este perodo el flujo del gasto de
inversin va transcurriendo pero de l no se sigue ningn flujo de productos. El perodo que va
desde el gasto de inversin inicial hasta el momento en que las nuevas capacidades productivas
ya pueden comenzar a funcionar (i.e., a producir) se denomina perodo de maduracin de la
inversin. Por definicin, en este perodo el producto no se eleva pero s lo hace el acervo de

72

73

capital. Por ello, el coeficiente alfa decrece. Por cierto, en la fase inmediatamenete siguiente
sucede lo contrario y alfa se eleva pues comienza el flujo de productos sin que se mueva el
acervo. Como vemos, se trata de un factor el perodo de maduracin de la inversin- que tiene
un impacto de corto plazo.
Conviene agregar: hay inversiones con un muy corto perodo de maduracin como, vg.,
podra ser el caso de la industria del pan (en general, de las industrias livianas); y hay
inversiones, como las que se efectan vg. en la petroqumica, con un largo perodo de
maduracin. Por lo tanto, segn cual sea la composicin de la inversin, el efecto ser mayor o
menor en el coeficiente alfa.
El perodo de aprendizaje, es el perodo que sigue al de maduracin. Transcurre
desde que la fbrica comienza a funcionar hasta que lo hace en condiciones normales. El punto
es claro: en un primer momento, el personal (trabajadores, tcnicos y gerentes) no estn bien
familiarizados con la tecnologa a aplicar y los correspondientes procesos productivos. Tienen,
por lo tanto, que aprender haciendo hasta que el conjunto de trabajos concretos que exige el
proceso se desplieguen ya sin mayores problemas. Esta fase de entrenamiento o de experiencia
inicial es lo que se denomina perodo de aprendizaje y puede ser ms largo o ms corto. Para
nuestros propsitos, el punto a subrayar es lo que provoca esta situacin: el nivel de
produccin potencial de las nuevas capacidades no es alcanzado y, por lo mismo, se da un
impacto negativo sobre la relacin producto a capital.
e) La tasa de operacin. Se trata del grado en que se utilizan las capacidades
productivas. Se puede definir como un cuociente entre el nivel de produccin efectivo y el nivel
potencial. O bien, como la relacin entre el capital fijo utilizado y el instalado. Por ello, el
mximo nivel de la tasa de operacin es uno, aunque, como regla, siempre se sita por debajo
de la unidad. Cuando la economa sufre de problemas por una demanda global insuficiente, la
tasa de operacin desciende. Por lo mismo, el coeficiente alfa disminuye.
En ocasiones se distingue entre un alfa potencial o tcnico y un alfa efectivo. El
primero es igual al cuociente entre el producto potencial (que supone plena utilizacin de las
capacidades productivas) y el capital fijo. El segundo, es el cuociente entre el producto efectivo
y el capital fijo. Por lo tanto:

= ( to ) (

to =tasa de operacin.
e = relacin producto a capital estadstica.
t = relacin producto a capital tcnica.
Como se dijo, un descenso en la tasa de operacin provoca un descenso en el
coeficiente alfa. Y viceversa. Slo cabe agregar que este factor, al igual que el precedente, se
puede calificar como un determinante de corto plazo.
f) La composicin del PIB y el nivel de desarrollo subyacente. Al hablar de composicin
del PIB nos estamos refiriendo a su composicin sectorial. O sea, al peso relativo que alcanzan
las distintas ramas en el PIB global. Este peso depende del nivel de desarrollo de las fuerzas
productivas o nivel de desarrollo econmico. Por ejemplo, en los pases muy subdesarrollados
se encuentra que la agricultura explica la mayor parte del producto. Y en la medida que una
economa se va desarrollando, se reduce el aporte porcentual de la agricultura y se va elevando
la parte del PIB que se genera en la industria de transformacin. Al interior de sta, tambin se
observan diferencias: en los pases ms subdesarrollados, el grueso de la industria (cuando
existe) es la liviana o productora de bienes de consumo no durables. Y en los pases ms
desarrollados se eleva notablemente el aporte de las industrias que producen medios de trabajo
( o bienes de capital).
Las diversas ramas econmicas funcionan con una intensidad de capital ( el inverso de
alfa) que suele ser mayor o menor. Las industrias de bienes intermedios sofisticados y de bienes
de capital suelen manejarse con una alta intensidad de capital: usan mucho capital fijo por
unidad de producto y, por ende, su coeficiente alfa es ms bien bajo. Al revs, las industrias
productoras de bienes de consumo no duradero (alimentos, textiles, vestuario, etc.), son menos
intensivas en capital . O sea, operan con un alfa ms elevado. Al respecto, valga citar el
conocido trabajo de Walter Hoffman sobre el desarrollo industrial. En sus palabras, en las

73

74

industrias de bienes de capital, tanto el monto de capital por unidad de produccin como el
perodo de maduracin son mayores que en las industrias de bienes de consumo. El tamao y
el capital mnimo por planta son, generalmente, mucho mayores en las industrias de bienes de
capital que en las de bienes de consumo62. Tambin nos dice que en el transcurso de la
evolucin industrial, las industrias de bienes de consumo tienden a perder su predominio
cuando crece la produccin de bienes intermedios 63 y que el modelo tpico de
industrializacin se ha caracterizado por un firme aumento de la proporcin en que el producto
de las industrias en bienes de capital interviene en el producto total del conjunto de la
industria64
De lo expuesto, valga subrayar: i) si la inversin se concentra en las ramas ms
intensivas, el coeficiente alfa promedio tiende a disminuir; ii) en trminos gruesos, pareciera
que el proceso de desarrollo econmico le va concediendo un mayor peso a las ramas ms
intensivas en capital. O sea, al diversificarse la produccin, las nuevas ramas que van
apareciendo suelen funcionar con un alfa menor al promedio: son ms intensivas en capital. Y
como esas ramas crecen a un ritmo superior al promedio, en ellas se va concentrando la
inversin y, por lo mismo, se eleva el peso que el capital fijo de la rama tiene en el capital total.
Por esta va, se genera una tendencia de largo plazo a favor de una reduccin de la relacin
producto a capital fijo.
Conviene agregar: las grandes mutaciones tecnolgicas parecen ir asociadas a una
elevacin en la intensidad de capital que caracteriza a los procesos productivos: por ende, cae
alfa. Pero si el piso tecnolgico (o base tecnolgica) no sufre grandes transformaciones, las
mejoras secundarias que brotan en este contexto, tienden a elevar el coeficiente alfa. Tambin
es til recordar, en este contexto, dos categoras de uso frecuente: profundizacin y
ensanchamiento del capital. Por profundizacin del capital se entiende un proceso de
crecimiento en que cae alfa: o sea, se eleva la intensidad capitalista de los procesos
productivos. Por ensanchamiento del capital se entiende el crecimiento que se da con un alfa
relativamente constante. En palabras de Hansen, el crecimiento de la inversin real toma una
de estas dos formas: una profundizacin del capital o un ensanchamiento del mismo. El
proceso de profundizacin indica que se emplea una cantidad mayor de capital por unidad de
produccin total, mientras que el proceso de ensanchamiento indica que la formacin de capital
crece pari passu con el incremento de la produccin de mercancas acabadas65
En trminos formales, podemos escribir una expresin en que el alfa medio se hace
depender de los alfas sectoriales:

1 ( KF1 /KF) + 2 (KF2/KF) + ... ... ... + n (KFn /KF)

Como vemos, el alfa medio depende del nivel que alcanzan los alfa sectoriales y
tambin del peso relativo (en trminos de capital fijo) de cada una de las ramas. Supongamos
que los alfa sectoriales no se alteran. Ello, no necesariamente implica que el alfa medio tambin
permanezca constante. Si aumenta el peso del capital fijo en los sectores con un alfa superior al
medio, el alfa medio se eleva. Y viceversa : si aumenta la inversin en los sectores con un alfa
menor, se modifica el factor de ponderacin KFi/KF, elevndose en los sectores respectivos y,
por esta ruta, provocando el descenso en la relacin producto a capital media. En suma, un
desplazamiento sectorial de la inversin afecta al alfa medio.
De momento, nos limitamos a los factores enunciados. En el siguiente numeral
volveremos sobre el tema.
B.- Determinantes de la densidad de capital.
En las economas capitalistas los medios de trabajo asumen la forma de capital fijo.
Por ello, se habla de densidad de capital. A veces, se maneja como capital fijo por hombre
ocupado. En nuestro caso, privilegiamos el indicador capital fijo por hora de trabajo vivo.

62 Walter G. Hoffman, Historia del desarrollo industrial, pg. 39, edic. Del Atlntico, Buenos Aires, 1961.
63
Ibdem, pg. 41.
64
Ibdem, pg. 175.
65
Alvin H. Hansen, Poltica fiscal y ciclo econmico, pg. 392. FCE, Mxico, 1945.

74

75

La densidad de capital (o composicin tcnico-fsica de la produccin) es una expresin


del tipo de tecnologa que se usa en los procesos productivos. O sea, el nivel de Z viene
determinado por la tecnologa en boga. Este nivel cambia en funcin de la emergencia de: i)
nuevos productos; ii) nuevas formas de fabricar un producto ya conocido. Ejemplos del primer
tipo son vg. la aparicin del ferrocarril, la radio, los automviles, los aviones, las computadoras,
etc. Ejemplos del segundo tipo podran ser el paso de las radios a bulbo a las de transistores,
de las locomotoras a vapor a las elctricas, del avin a hlice al de propulsin, etc. En general,
tanto uno como otro tipo de innovacin van asociados a una mayor densidad de capital. Y si se
trata de mutaciones significativas, el salto suele ser mayor.
Dada esta relacin entre progreso tecnolgico y densidad de capital, podemos deducir
que la incorporacin de las nuevas tecnologas a los procesos productivos exige un
correspondiente esfuerzo de acumulacin. Es decir, para un horizonte tecnolgico dado, la
densidad de capital se mueve en funcin de la dinmica del proceso de acumulacin [ Z= f(Ak)] .
Por qu el progreso tecnolgico implica un aumento en la densidad de capital?
Al respecto, podramos distinguir dos aspectos bsicos. Primero, en el plano ms
general, por el simple hecho de que el hombre para poder aumentar sus capacidades
productivas inventa herramientas e instrumentos con cargo a las cuales logra esa mayor
capacidad y, a la vez, sustituye trabajo vivo por trabajo pasado y acumulado en esos
instrumentos. En este sentido, el aumento de Z parece algo que es consustancial a la misma
raza humana. Claro est, dndose diferencias en la velocidad del proceso, lo que depende del
tipo de modo de produccin vigente. En las formas pre-capitalistas, ese progreso tecnolgico fue
bastante lento (aunque se dan mutaciones mayores como la que marc la revolucin del
neoltico). Entretanto, con el advenimiento del capitalismo, se observa una notoria aceleracin
en el crecimiento de la densidad de capital. El efecto de competencia que es propio de las
economas de mercado plenamente desarrolladas, es el factor que impulsa esta aceleracin. El
segundo factor a subrayar tambin est asociado al carcter capitalista del rgimen de
produccin. El punto (que aqu no podemos entrar a examinar en detalle) se podra plantear
como sigue. La relacin capital-trabajo, que es bsica al sistema, al estar sustentada en la
explotacin del trabajo ajeno, es una relacin contradictoria y conflictiva. En este sentido,
cuando el capitalista reemplaza trabajo vivo por pasado (i.e. incorpora mquinas que ahorran
trabajo vivo), est tambin reemplazando por artefactos mudos, a seres de carne y hueso que
protestan, realizan huelgas y se le oponen de uno u otro modo. Amn de que recreando al
ejrcito de desocupados tambin pasa a disciplinar (a favor del capital), a los obreros que las
mquinas no expulsan. Es decir, en el capitalismo tambin tiene lugar una motivacin sociopoltica por acelerar ese tipo de progreso tcnico ahorrador de trabajo vivo.
Qu factores inciden en la densidad de capital?
a) Tasa de acumulacin. Como ya se dijo, el factor ms inmediato es la tasa de
acumulacin. O sea, el ritmo con que crecen los acervos de capital de la economa. Esta tasa de
acumulacin interesa en tanto es la ruta que siguen los adelantos cientficos y tecnolgicos
para incorporarse a los procesos de produccin. Por cierto, el ritmo de acumulacin viene
determinado, en lo bsico, por la tasa de ganancia que esperan los agentes inversores.
b) Oferta tecnolgica. Dada la tasa de acumulacin, el segundo factor a sealar viene
dado por la oferta o disponibilidad de tecnologas que existe en el momento o perodo del caso.
Si en esta oferta se incluyen innovaciones tecnolgicas mayores, cabe esperar saltos
significativos en la densidad de capital. Amn de que si las innovaciones posibles ofrecen una
rentabilidad atractiva, operan tambin incentivando a la inversin.
c) Gastos en I&D. Por detrs de la oferta (nivel y extensin) tecnolgica, funcionando
como su determinante, podemos considerar a los gastos en investigacin y desarrollo. Aunque la
relacin no sea mecnica, es claro que el surgimiento de adelantos cientficos y tecnolgicos
supone la existencia de una masa crtica mnima de recursos (humanos y materiales) dedicados
a ese fin. Asimismo, es tambin muy claro que el crecimiento de esa masa posibilita una oferta
ms diversificada y profunda de innovaciones posibles.
d) Presiones competitivas. Un cuarto factor viene dado por las presiones competitivas.
Si stas son suficientemente fuertes, la tasa de acumulacin y de innovaciones tecnolgicas, se
eleva. Y vice-versa, esos sistemas se suavizan cuando las presiones competitivas se debilitan.
Si, por ejemplo, dominan las estructuras oligoplicas, las empresas suelen aplazar su
renovacin tecnolgica hasta que los viejos equipos estn suficientemente amortizados, algo
que no ocurre en un contexto de libre competencia. Asimismo, se debe considerar el nivel de
salarios. Si stos tienden a subir, emerge una mayor presin por incorporar tecnologas que
ahorren fuerza de trabajo.

75

76

Conviene tambin sealar: la relacin producto a capital no es independiente del nivel


que alcanza la densidad de capital. El impacto es multilateral, a veces en el sentido de elevarla
y en otras, a favor de su descenso. Este punto lo analizaremos en el siguiente numeral.
Para terminar last but not least- digamos que en trminos de la evidencia emprica
de largo plazo, la correlacin entre las variaciones de la densidad de capital y las variaciones de
la productividad del trabajo es impresionantemente alta (ver, como ejemplo, el cuadro II,
supra).

V.- Determinantes de la productividad: segundas consideraciones.


A.- Interaccin entre la densidad de capital y la intensidad de capital.
Retomemos el problema de los determinantes de la productividad del trabajo. Conviene
ensayar ahora una aproximacin de corte ms cualitativo que la expuesta en el numeral
anterior. Con ello, slo complementamos lo ya expuesto amn de que podremos examinar la
interaccin que se da entre la densidad de capital y la intensidad de capital. En este caso,
seguimos de cerca la postura de los grandes clsicos (Smith, Malthus, Ricardo, etc.) y de Marx.
Este, por ejemplo, escribe que la capacidad productiva del trabajo depende una serie de
factores, entre los cuales se cuentan el grado medio de destreza del obrero, el nivel de progreso
de la ciencia y sus aplicaciones, la organizacin social el proceso de produccin, el volumen y la
eficacia de los medios de produccin y las condiciones naturales.66
Los factores a enumerar seran:
a) La densidad de capital.
b) La organizacin social de la produccin. Distinguiendo aqu:
b1) El dato estructural ms general o formas de propiedad.
b2) El estilo gerencial (u organizacin del proceso productivo).
c) La calidad de los recursos productivos.
c1) Medios de produccin.
c2) Fuerza de trabajo.
d) La intensidad del trabajo.
El factor a) es nuestra ya conocida densidad de capital o capital fijo por hora de trabajo
vivo. Luego, tenemos los factores b), c) y d), los que intervienen a travs del coeficiente alfa.
Como vemos, no se modifica el esquema analtico ordenador presentado en el numeral anterior.
Conviene, en todo caso, referirse a la interaccin entre esos factores genricos Z y .
Comenzamos asumiendo a la densidad de capital, como el dato tecnolgico que es
clave y regulador. Este coeficiente, que tambin hemos denominado composicin tcnico fsica de la produccin, determina el monto mnimo de capital fijo a utilizar y, por ende,
determina tambin la escala de produccin. A mayor densidad, mayor sera la escala de
produccin. O sea:
Q =f(Z)

f ( Z ) > 0

Q = escala de produccin.
Tal es el primer nexo funcional a subrayar. De ella se desprenden algunas relaciones
de gran inters.
Primero, la escala de produccin determina, en lo bsico, el estilo gerencial. Si la
produccin se hace a gran escala, tenemos una empresa de gran tamao en que podemos
esperar que impere la denominada administracin cientfica (Taylor, Fayol y los modos ms
modernos) y una organizacin burocrtico-racional en el sentido de Weber. Y si esto es as,
tambin tenemos que una elevacin de zeta, tiende a elevar alfa.
Segundo, la escala de produccin incide fuertemente en la calidad de los medios de
produccin. O sea, cabe esperar que las grandes empresas tengan acceso a las mejores
mquinas e instalaciones, las que suelen ser ms caras y no quedar al alcance de las empresas

66

C. Marx, El Capital, Tomo I, pg. 7, FCE, Mxico, 1973.

76

77

ms pequeas. En cuanto a las materias primas, tambin cabe esperar que por su poder de
compra mayor, las empresas mayores estn en condiciones de obtener una materia prima de
mejor calidad. Tambin aqu, es zeta el que empuja a alfa.
Tercero, se suele dar una fuerte asociacin entre el tamao de la empresa y la
calificacin de su personal. No slo en el momento de la contratacin: las empresas ms
grandes contratan a los mejores. Tambin porque los trabajadores de las grandes empresas
suelen tener un mejor y ms rpido acceso a programas de adiestramiento y superacin. Y una
vez ms: se da, por esta va, un mayor alfa que es impulsado por un mayor zeta.
Cuarto: tambin es muy probable que la intensidad del trabajo sea mayor en las
empresas ms grandes. Como estas funcionan con mtodos de gestin rigurosos, se dan las
condiciones para una mayor intensidad: ms velocidad de movimientos y menor intervalo de
tiempo al pasar de una operacin concreta a otra. En suma, la mayor densidad provoca una
menor intensidad.
Conviene subrayar: en los cuatro casos mencionados la mayor densidad del capital
impulsa una disminucin en la intensidad de capital (i.e., eleva alfa). Pero esto no debe
extrapolarse para pasar a sostener que siempre la mayor densidad empuja hacia una menor
intensidad. Si as fueran las cosas, el coeficiente alfa nunca caera y ni siquiera se mantendra
constante. Y la evidencia emprica nos muestra que, salvo muy contados perodos, el coeficiente
alfa se reduce o permanece ms o menos estable.
B.- Exmen de los factores determinantes.
a) La densidad de capital. Este factor ya fue considerado en el numeral anterior.
b) Organizacin social de la produccin: la forma de propiedad (el dato estructural).Se
trata aqu de examinar la relacin de propiedad dominante, el rgimen de produccin que as se
configura y el impacto que esto tiene en la productividad del trabajo.67 Por decirlo de alguna
manera, nos encontramos aqu con el clima que rige los procesos de trabajo, la posicin social
que ocupan los productores directos y su acceso a los resultados del proceso productivo. Por
ejemplo, con una fuerza de trabajo esclava, la motivacin de los trabajadores es prcticamente
nula y slo se puede operar con medios de produccin muy toscos y primitivos, capaces de
resistir el mal trato. Al revs, podemos suponer que una propiedad colectiva libre, al suprimir la
explotacin e impulsar la libertad y bienestar material de los trabajadores, debera ser muy
eficaz en trminos de productividad.
c) Organizacin social de la produccin: el estilo gerencial. En este contexto, por estilo
gerencial entendemos el modo segn el cual se organizan, dirigen, administran y controlan los
procesos de produccin y conexos. En el caso del capitalismo, a partir sobretodo de la
revolucin industrial y del consiguiente surgimiento de las grandes empresas, estas funciones
han pasado a ser desempeadas por un vasto y profesional grupo social: los administradores
o , para usar la expresin de Galbraith, la tecno- burocracia empresarial. Junto a este grupo
de especialistas en la gestin empresarial se han desarrollado las tcnicas y normas del caso,
dando lugar a una verdadera disciplina profesional. De este modo se analizan con cuidado y
objetividad las diversas operaciones y movimientos involucrados en el proceso de trabajo,
buscando las correcciones que permitan reducir los tiempos y elevar la eficacia. O sea,
racionalizar los procesos productivos.
Al analizar el impacto de los estilos gerenciales conviene distinguir dos propsitos: i)
mejorar la eficacia del trabajo. O sea, mejorar los procedimientos (movimientos y operaciones
concretas) y, de este modo, con el mismo gasto de trabajo obtener mayores resultados; ii)
elevar la intensidad del trabajo. Esto significa por lo menos dos cosas: 1) aumentar la rapidez
con que se efecta cada una de las operaciones concretas que exige el proceso de trabajo; 2)
disminuir el tiempo muerto. O sea, lo que demora el trabajador al pasar de una tarea concreta
a otra. Con cargo a uno u otro mecanismo se gasta ms trabajo por unidad de tiempo y, por lo
mismo, se eleva la produccin.
Esos mecanismos deben situarse en un contexto ms general al que ya hemos aludido:
el de las estructuras sociales que moldean el proceso de trabajo. Si el sistema supone la
explotacin de la fuerza de trabajo (como vg. sucede en el capitalismo), la introduccin de
innovaciones en el espacio que nos preocupa, como regla se originar en la cpula empresarial
y provocar resistencias en el medio obrero. Si el sistema se asienta en una forma de propiedad
que le otorga a los trabajadores el control del proceso de trabajo y de sus resultados, se puede

67 Para un examen detallado de la categora propiedad, ver Jos Valenzuela Feijo, Qu es la propiedad?, edic.
UAM - I, Mxico, 1999.

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esperar una muy diferente ruta: las innovaciones sern propuestas por el colectivo de
trabajadores y, por lo mismo, no sern obstaculizadas por ese colectivo. Al revs, sern
apoyadas. El factor motivacional es obviamente decisivo. En el capitalismo, por sus
caractersticas intrnsecas, el estilo y el modo de trabajo le son impuestos al trabajador. Por lo
mismo, el sistema siempre opera con un fuerte dficit motivacional entre los de abajo. La
contrapartida es el desarrollo de un verdadero ejrcito de supervisores y vigilantes de la
disciplina obrera. O sea, el carcter antagnico que asume el proceso de produccin obliga a un
fuerte despilfarro (i.e. un uso improductivo) de una importante porcin de la fuerza de trabajo.
Lo sealado no obsta para que el sistema, en determinados casos, busque involucrar a
los trabajadores en los afanes de la empresa. Los japoneses, por ejemplo, en la postguerra
desarrollaron un estilo gerencial (a veces denominado toyotismo) que alcanz bastante xito
en esos propsitos. En este caso y dentro de los lmites que impone el dato estructural, la
gerencia capitalista busca: i) tomar en cuenta el sentimiento (i.e., el aspecto emocional) de los
trabajadores; ii) considerar parte de sus intereses como, vg., la de tener un trabajo estable; iii)
otorgarles una mayor iniciativa e incluso algunos poderes decisionales. Es interesante subrayar
que este mtodo, que se asienta en muy alto grado en entregarle ms responsabilidades al
trabajador, ha tenido un fuerte y positivo impacto en los niveles de la productividad del trabajo.
Y explica una buena parte de lo que se ha dado en llamar el milagro econmico japons.
d) La calidad o eficacia de los medios de produccin. Al considerar la categora densidad
de capital nos fijamos en el volumen o masa de medios de trabajo. Pero es muy claro que una
masa semejante puede ir asociada a tecnologas muy diversas. Una mquina de cortar metales,
por ejemplo, puede ser ms rpida o ms lenta, ms precisa o ms tosca, puede sufrir ms o
menos averas, etc. Por ello, amn del volumen hay que considerar la eficacia de esos
instrumentos. Lo cual, al impactar en los niveles de produccin (para una masa de capital fijo
equivalente), se debe traducir en un mayor coeficiente alfa.
e) La calidad o eficacia de los objetos de trabajo. El problema es similar al de los medios
de trabajo. Por ejemplo, en un taller de costura, las telas que se manejan como materia prima
de la ropa a confeccionar, pueden ser ms o menos resistentes. Si se rasgan con cierta
facilidad, el gasto de recursos se extiende y el nmero de trajes que se confecciona por unidad
de tiempo se reduce. En suma, la productividad se ve afectada en funcin de la calidad de las
materias primas utilizadas.
f) La calificacin de la fuerza de trabajo. Se trata de uno de los factores ms decisivos y
que permite aprovechar (o desaprovechar) todo el potencial de las tecnologas en juego. La
calificacin depende de: i) los aos de educacin formal (general y especfica) que ha tenido el
operario; ii) los aos de experiencia en el trabajo; iii) el clima cultural general en que se
desenvuelve el trabajador. Esto, en el sentido de que esa atmsfera contribuye a moldear sus
hbitos mentales y de vida.
Conviene aadir: como regla, la educacin funciona como una variable que responde a
las exigencias de la estructura ocupacional. O sea, su funcin es adecuar la fuerza de trabajo a
las necesidades que plantea el proceso productivo. En este sentido, valga puntualizar: i) la
educacin no es capaz de funcionar como fuerza impulsora autnoma del crecimiento; ii) si se
puede atrasar respecto a las exigencias que provienen de la estructura productiva y, por esta
va, transformarse en un obstculo al crecimiento.
Sentado lo anterior, podemos entender por qu algunos autores hablan de la edad y
del sexo como determinantes de la productividad del trabajo. La edad puede delimitar los
posibles aos de experiencia. El sexo ( o gnero), pues en nuestras sociedades la mujer suele
operar con menores aos de educacin formal (respecto a los varones) y, en general, se ve
recluida en una atmsfera cultural ms atrasada y, por ello, menos congruente con las
exigencias de las ms modernas tecnologas. Por ello, se dice que: i) el aumento del porcentaje
de las mujeres en la poblacin ocupada provoca un impacto negativo en la productividad; ii) si
se reduce la edad promedio de los ocupados o sea, aumento el porcentaje de los ms jvenes, la productividad se ve perjudicada. Por cierto, en el caso de las mujeres no se trata de una
fatalidad congnita. Ello, no es ms que la resultante de una largusima historia de opresin
socio-cultural, factor que en los tiempos actuales, en los pases ms desarrollados, ya se
comienza a desmoronar.

VI.- La intensidad del trabajo.

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79

El factor intensidad del trabajo plantea un problema muy especial y, por ello, conviene
examinarlo por separado.
La intensidad, nos indica el gasto de trabajo por unidad de tiempo. De aqu que se diga
que el trabajo gastado puede variar sea porque se efecta a lo largo de un perodo de tiempo
ms largo o bien, porque se eleva la intensidad sin que se modifique el tiempo de trabajo. El
smil podra ser el agua que cae en un recipiente. La cantidad de agua que recibe el recipiente
depender de dos factores: el tiempo durante el cual est abierta la llave de paso y la presin
con que fluye el agua a lo largo de la caera. En que la presin con que sale el agua, sera el
correspondiente de la intensidad de trabajo.
La intensidad suele ser diferente entre uno y otro centro de trabajo. Asimismo, cambia
a lo largo del tiempo. Pero siempre, se puede hablar, a nivel de la economa en su conjunto, de
cierta intensidad media, en torno a la cual, por encima o por debajo, fluctan las intensidades
particulares.
Supongamos que la extensin de la jornada de trabajo no se modifica. Que s lo hace la
intensidad y que todo lo dems permanece constante. En este caso tendremos que el nivel de la
produccin se eleva y si este nuevo monto lo dividimos por el total de horas trabajadas,
obtendremos un nivel incrementado de la productividad del trabajo.
Pero si bien pensamos, esa mayor productividad es un puro espejismo pues junto con
la mayor produccin tambin ha existido un mayor gasto de trabajo. Este no se contabiliza si
slo nos fijamos en la extensin de la jornada de trabajo que es lo que comnmente se hace en
estas mediciones. Pero que algo no se haga no significa que sea correcto el no hacerlo. Si se
contabilizara este aspecto, quedara muy claro que el aumento de la intensidad no implica una
mayor productividad.
El problema radica en las muy serias dificultades que encuentra la medicin de la
intensidad. A nivel de operaciones o trabajos muy concretos se puede medir, pero obtener un
indicador agregado preciso de la intensidad del trabajo es, de momento, simplemente imposible.
Por cierto, se suelen manejar indicadores parciales y/o indirectos y con cargo a ello plantear
tales o cuales inferencias. Por ejemplo, nadie pone en duda que la tendencia secular de la
intensidad es hacia su aumento. Pero no es menos cierto que nadie est en condiciones de
decir que el aumento fue de tal o cual equis porciento. Esta insuficiencia estadstica ha dado
lugar a que en las mediciones de la productividad el denominador que es donde se considera el
trabajo gastado- slo considera el tiempo de trabajo y no explicita la intensidad. O sea, de hecho
se termina por subvaluar la cantidad de trabajo que efectivamente se gasta. De donde, aparece
un nivel de productividad (en el plano estadstico) que es superior al nivel efectivo de la
productividad. O sea, la productividad convencional o estadstica, tiende a ser superior a la
productividad efectiva.
El problema no es puramente estadstico. Para los trabajadores, por ejemplo, no les es
en absoluto indiferente que la intensidad sea mayor o menor. Pudieran vg. seguir trabajando 10
horas diarias, pero si la intensidad se eleva en un 50% o se reduce en un 25%, saldrn de la
fbrica con un rostro muy diferente. Como es obvio, la mayor intensidad provoca un mayor
cansancio fsico y mental y viceversa. Pero como las estadsticas oficiales no toman en cuenta el
factor intensidad, parecer que el trabajo gastado al no moverse el tiempo de trabajo- seguir
siendo el mismo. La prensa eventualmente hablar de un aumento en la productividad del
trabajo, pero los trabajadores sabrn, por experimentarlo en carne propia, que no hay tal
mayor productividad y s un gasto mayor de trabajo.

79

80

CAPITULO VIII : LOS DETERMINANTES DEL NIVEL DEL PRODUCTO.

I.- Introduccin.
En los captulos anteriores, hemos analizado el proceso de trabajo desde el punto de
vista de sus premisas, de su movimiento y de sus resultados. Esto nos ha llevado a definir
diversos indicadores del resultado de la actividad econmica. Asimismo, comparando el
resultado con el patrimonio empleado en su consecucin, hemos analizado diversos indicadores
de rendimiento de los recursos empleados.
Con todo lo expuesto, ya estamos en condiciones de dar un paso adicional, fcil y
simple: identificar los factores que inciden en el nivel de resultados que alcanza el ciclo
productivo.

II.- Los determinantes ms inmediatos.


Al analizar los resultados del ciclo productivo, hemos escogido dos indicadores
fundamentales: a) lo que hemos denominado Producto Total (= PT); y b) lo que denominamos
Producto Agregado (= PA).
Segn veamos en el captulo VI, la categora Producto Agregado presenta algunas
ventajas respecto a la categora Producto Total. La ventaja bsica es que representa un
indicador fiel del esfuerzo productivo realizado efectivamente durante el ciclo productivo
presente. El Producto Total, al incluir como componente suyo lo que denominamos Producto
Pasado, tambin nos muestra el resultado de los esfuerzos productivos cumplidos en ciclos
anteriores. De esto, no debe deducirse que el Producto Agregado es completamente
independiente de los ciclos productivos precedentes. Segn ya hemos visto, la productividad
con que opera el trabajo en un ciclo, viene en alto grado condicionada por el stock acumulado
de medios de produccin. Y esta acumulacin, slo la podemos explicar en funcin de los
resultados productivos obtenidos en ciclos anteriores
junto a la utilizacin de dichos
resultados que ha decidido la sociedad. Este punto de la utilizacin de los resultados de la
actividad productiva es extraordinariamente importante, pero por ahora slo podemos anotarlo.
Lo veremos en detalle en el captulo subsiguiente. Aqu, baste advertir sobre el punto. De este
modo, podemos concentrarnos sin problemas en los determinantes de la actividad econmica.
Veamos primero el caso del Producto Agregado.
La categora Trabajo Vivo ya la conocemos y sabemos que representa el total de horas
de trabajo susceptible de aplicar ( o ya aplicadas) a actividades productivas, a lo largo de un
ciclo productivo. Tambin conocemos ya el indicador productividad del trabajo vivo, respecto a
la produccin fsica agregada. Hasta ahora hemos usado siempre este indicador en relacin a
una rama dada. Es decir, respecto al conjunto de unidades productivas que se especializan en
la produccin del mismo valor de uso. Supondremos que un indicador anlogo es posible de
deducir para el conjunto de las ramas que operan en el sistema econmico. El problema de
agregacin implcito en este ndice de productividad para la produccin en su conjunto, lo
veremos ms adelante. Por ahora, supondremos que no existen mayores problemas en su
utilizacin y construccin. De este modo, usando la letra q minscula para advertir que
usamos la expresin del indicador en trminos de quantum (volumen), podemos escribir:

80

81

(1)

PAq =

( Tv ) . ( F

O sea, el Producto Agregado (expresado en volumen, como quantum), depende de la


masa de trabajo vivo aplicado en la produccin y de la productividad del trabajo.
En cuanto al Producto Total, tenemos la relacin siguiente:
(2)

PTq

= ( Tt ) . ( Ft )

Como vemos, el Producto Total depende de: i) el trabajo total (pasado y vivo) aplicado
a fines productivos ; ii) la productividad correspondiente.
Tambin sabemos que:
Tt = Tv ( 1 + Ot )
y que:

Fa

Fv

Por consiguiente, podemos reescribir las anteriores expresiones del modo que sigue:
(2a)

PTq = Tv ( 1 + Ot ) . Fv

(2b)

PTq =

PAq ( 1 + Ot )

La ltima expresin nos relaciona el Producto Agregado con el Total. La expresin (2a)
describe el Producto Total a partir del trabajo vivo gastado.

III.- Breve desglose adicional.


Las expresiones anteriores se pueden descomponer con bastante facilidad. Para ello,
basta recordar los factores que, a la vez, determinan el nivel del trabajo vivo aplicable a fines
productivos y aquellos que determinan el nivel de la productividad del trabajo.
Para el trabajo vivo productivo, tenemos:
(3)

Tv = N . ( Na / N ) . ( Nap / Na ) . ( JTa )

N
= poblacin total.
Na = poblacin activa total.
Nap = poblacin activa productiva total.
JTa = jornada de trabajo anual.
Aplicamos la jornada anual de trabajo, si deseamos medir el total de horas de trabajo
vivo disponible durante el ao. Si la medicin se hace para el largo del ciclo productivo,
deberemos aplicar el perodo de tiempo cronolgico que dure el ciclo; y as sucesivamente. O

81

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sea, debe explicitarse la unidad de tiempo para el cual se efectua la medicin. Por supuesto, lo
mismo vale para todas las dems variables.
En cuanto al ndice de productividad del trabajo que venimos aplicando, la expresin
es:
(4)

Fv

( Ot ) . ( )

Ot = composicin tcnica de la produccin.


= relacin producto a trabajo pasado.
Dadas las expresiones anteriores, es fcil reescribir, de una manera ms desglosada,
los determinantes del Producto Agregado. Tendramos, de este modo, la siguiente formulacin :

(1a)

PAq = ( N ) ( N / Na ) ( Nap / Na ) ( JTa) ( Ot ) ( )

O sea, el nivel de los resultados de la actividad econmica considerado el resultado


por medio del indicador del Producto Agregado en volumen va a depender de: i) la poblacin
total; ii) la parte de la poblacin total que es activa; iii) la distribucin de la poblacin activa
entre actividades productivas e improductivas; iv) la extensin de la jornada anual de trabajo; v)
el volumen de medios de produccin con que funciona cada trabajador productivo (lo que
medimos va la composicin tcnica de produccin); vi) la eficiencia de los medios de
produccin utilizados (lo que medimos va el coeficiente Alfa).
En cuanto a la Jornada Anual de Trabajo, puede ser til anotar que depender
bsicamente de dos factores: a) la extensin de la jornada diaria de trabajo; y b) el nmero de
das trabajados durante el ao.
Finalmente, recordemos otro indicador que es muy utilizado: el nivel del Producto por
persona (o Producto Agregado per-cpita). De (1a), es fcil deducir:
(5)

PAqh = PA / N = (Na/N) ( Nap/Na) (JTa) (Ot) ()

PAqh = producto agregado (en volmen) per-cpita.


Por cierto, el producto per- cpita es un indicador muy importante amn de muy
popular. Por lo general, el nivel de desarrollo econmico de un pas se suele medir con cargo al
producto per- cpita. De este modo, tambin se distinguen pases adelantados (o
desarrollados) y pases atrasados (o subdesarrollados) en funcin del nivel de ingreso percpita alcanzado.

IV.- Desarrollo y subdesarrollo: centro y periferia.


A lo largo de buena parte de la historia, el nivel del PAqh se ha situado en un nivel
muy bajo y su crecimiento ha sido nulo o muy reducido. Hasta la revolucin del neoltico, el
nivel ha sido pequesimo y dejaba a los hombres al borde del ms estricto mnimo fisiolgico.
Con la gran mutacin del neoltico (emergencia de la agricultura sedentaria, etc.) se asiste a un
significativo salto y los sistemas econmicos empiezan a generar cierta masa de producto
excedente. El nivel de vida se eleva algo y la poblacin tambin. Pero luego del primer impacto,
el producto por habitante casi no se mueve. Es decir, una situacin de cuasi estancamiento. La
situacin se empieza a modificar en los albores del mundo moderno (siglos XVI y XVII), cuando

82

83

se expande la forma mercanca, proceso que que se asocia al advenimiento del capitalismo,
rgimen en el cual la produccin de mercancas se universaliza. Con ello, se observa una clara
aceleracin del crecimiento y el consiguiente aumento en los niveles del Producto Agregado por
habitante. Luego, ya en un contexto capitalista, con el despliegue de la revolucin industrial se
observa un notable salto en los niveles de actividad econmica, superior a todo lo
histricamente conocido. La expansin afecta a la poblacin, al producto global y al per-cpita.
La informacin bsica se muestra en el cuadro que sigue.
Cuadro I : Evolucin secular de la economa mundial.
Ao

Poblacin (millones de pers.) Producto Agregado (*)


PAq por habitante (**)
0
230.8
102.5
444
1000
268.3
116.8
435
1500
438.0
247.2
564
1700
603.0
371.8
617
1820
1041.1
694.5
667
1998
5908.0
33725.0
5709
0 1000 (+)
0.02 %
0.01 %
- 0.00 %
1000-1500(+)
0.10 %
0.15 %
0.05 %
1500-1700(+)
0.16 %
0.20 %
0.04 %
1700-1820(+)
0.46 %
0.52 %
0.06 %
1820-1998(+)
0.98 %
2.21 %
1.21 %
(+) Tasa media anual de crecimiento.
(*) Miles de millones de dlares de 1990.
(**) Dlares de 1990.
Fuente: estimado a partir de A. Maddison, La economa mundial. Una perspectiva milenaria.
OCDE- Mundi Prensa, Madrid, 2002.
Segn se observa, el producto agregado total empieza a crecer en trminos
relativamente significativos, slo a partir del 1700. Y algo similar sucede con la poblacin total.
Esta, en trminos gruesos, parece responder al crecimiento del producto y, por lo mismo, el
impacto sobre el producto por habitante es muy leve. El salto en las tres variables, tiene lugar a
partir de 1820, tiempo en que emerge la Revolucin Industrial. En este ltimo perodo, la
poblacin mundial crece casi al uno por ciento anual, el producto por encima del 2% y el
producto per-cpita crece al 1.21%. Entre el ao cero de nuestra era y el 1700, el producto por
persona crece al 0.02 % anual, con lo cual se puede duplicar al cabo de 3600 aos !.
Entretanto, creciendo al 1.21% como en el perodo 1820-1998, el producto per-cpita se logra
duplicar en 58 aos.
El notable aumento que experimenta el PAqh en las ltimas dos centurias (y su
semiestancamiento en el perodo previo) es un primer rasgo que conviene subrayar. El otro,
tiene que ver con la desigualdad de ese crecimiento. Es decir, hay regiones que crecen bastante
rpido y otras que permanecen casi estancadas. Consecutivamente, nos encontramos hoy con
una economa mundial en que algunos pases operan con un alto nivel de PAqh (los pases
desarrollados o centrales) y otros, que constituyen la gran mayora de la poblacin mundial,
funcionan con un PAqh bastante pequeo (los pases subdesarrollados o perifricos). Este
fenmeno, se corresponde con el desarrollo del capitalismo el que se expande a escala universal
pero en trminos muy desiguales, en especial a partir de la revolucin industrial.
De acuerdo a un documento ya legendario, la propagacin universal del progreso
tcnico desde los pases originarios al resto del mundo ha sido relativamente lenta e irregular,
si se toma como punto de mira el de cada generacin. En el largo perodo que transcurre desde
la revolucin industrial hasta la primera guerra (1914), las nuevas formas de producir en que la
tcnica ha venido manifestndose incesantemente slo han abarcado una proporcin reducida
de la poblacin mundial. El movimiento se inicia en Gran Bretaa, sigue con distintos grados
de intensidad en el continente europeo, adquiere un impulso extraordinario en los estados
unidos y abarca finalmente al Japn, cuando este pas se empea en asimilar rpidamente los
modos occidentales de producir. Fueron formndose as los grandes centros industriales del
mundo, en torno a los cuales la periferia del nuevo sistema, vasta y heterognea, tomaba

83

84

escasa parte en el mejoramiento de la productividad.68 Asimismo, se seala algo muy relevante


para la regin latinoamericana: dentros de esa periferia el progreso tcnico slo prende en
exiguos sectores de su ingente poblacin, pues generalmente no penetra sino all en donde se
hace necesario producir alimentos y materias primas a bajo costo, con destino a aquellos
grandes centros industriales. 69 A lo indicado, habra que agregar: esta dicotoma que se
establece en la economa mundial entre un centro y una periferia tambin supone una
articulacin muy definida entre estos dos grupos de pases. Los primeros se transforman en
potencias dominantes y los segundos en pases dependientes y subordinados. El contenido
bsico de este relacionamiento implica un significativo traslado de excedentes, el que va desde
el centro hacia la periferia del sistema. Es decir, los pases desarrollados se transforman en un
obstculo al crecimiento de los pases perifricos. Algunos datos sobre el fenmeno se muestran
el el cuadro II.
Cuadro II : El crecimiento desigual. Pases desarrollados y subdesarrollados(*).
Regiones / Aos
0
1000
1500
1.-Desarrolladas
443
405
704
2.-Subdesarrolladas
444
440
535
3.- Amrica Latina
400
400
416
4.- Mundo
444
435
564
5.1/2
1.0
0.92
1.32
6.1/3
1.11
1.01
1.69
(*) Producto Agregado per cpita, en dlares de 1990.
Fuente: A. Maddison, ob. cit.

1700
907
551
529
617
1.65
1.71

1820
1130
573
665
667
1.97
1.70

1998
21470
3102
5795
5709
6.92
3.71

Como se observa en el cuadro II, en los primeros siglos de nuestra era no existe ningn
desnivel entre los pases que hoy son desarrollados o subdesarrollados. En este sentido, se
puede decir que en esos tiempos las realidades del desarrollo y subdesarrollo no existan. Entre
1500 y 1700 se observa alguna diferenciacin pero sta no es muy grande. Hacia 1820, la
diferencia es de dos a uno o menor. Pero cuando avanzamos al ltimo perodo, podemos ver que
la diferencia entre los dos polos del sistema es de casi uno a siete.
En el cuadro tambin se presentan cifras para Amrica Latina. Entre 1500 y 1700 el
PAqh de Amrica Latina se sita algo por debajo de la media mundial y de la media perifrica.
Mientras que en el perodo anterior, parece haberse situado en el mismo nivel que botras
regiones. Luego, es en el ltimp perodo donde la regin se empieza a atrasar ms y ms y
termina, hacia fines de siglo XX, operando con un nivel del PAqh que equivale a un 27% del
vigente en el polo desarrollado del sistema. Slo cabe agregar: estimaciones como las
manejadas son bastante difciles y su confiabilidad no es muy alta. Por lo mismo, hay que
tomarlas como indicativas slo de las tendencias ms gruesas.
Tenemos entonces: i) hasta la emergencia y desarrollo del capitalismo, el PAqh
permanece cuasi estancado y con un nivel ms o menos similar entre las grandes regiones del
mundo; ii) con esa emergencia, se observa un fuerte aumento en los niveles del PAqh; iii) el
crecimiento es muy desigual y desemboca en la conformacin de un polo desarrollado y otro
subdesarrollado. Es decir, la economa mundial se configura como un sistema centro-periferia.
Qu factores explican esta notable mutacin?
De seguro, el factor ms decisivo es el cambio en las estructuras socioeconmicas. Es
en esta base donde reside la raz del despegue hacia el crecimiento. Pero ste es un punto que
no vamos a examinar aqu, pues en este texto nos limitamos al examen del sistema de fuerzas
productivas. Como sea, en este espacio, y apuntando slo a los factores ms inmediatos, de
seguro la variable ms decisiva es la productividad del trabajo. Es decir, el crecimiento de la
productividad del trabajo arrastra al producto agregado per-cpita. Veamos con algn cuidado
este punto.

68

CEPAL, Estudio Econmico de Amrica Latina, 1949, citamos de CEPAL, El pensamiento de la Cepal, pg. 46. Edit.
Universitaria, Santiago de Chile, 1969.
69 Ibidem, pg. 46.

84

85

Por definicin, el Producto Agregado per-cpita es igual al resultado de dividir el


Producto Agregado global en la poblacin total. Para el numerador podemos escribir:
(6)

PAq = Tv . F = Nap . JTa . F = Na . tp . JTa . F


Para la poblacin total:

(7)

N = Na + Nnt = Na ( 1 + d )
Por lo tanto:

(8)

PAqh = [ tp . JTa . F ] / [ 1 + d ]

Nap = poblacin ocupada productiva; Na = poblacin ocupada; N = poblacin total;


Nnt = poblacin que no trabaja; tp = Nap / Na = coeficiente de productivos.
d = Nnt / Na = coeficiente de dependientes.
Como se puede ver, en el nivel del producto agregado per-cpita no slo influye la
productividad. Tambin inciden el coeficiente de productivos, la jornada de trabajo y el
coeficiente de dependientes. Para efectos de contrastacin emprica esta formulacin presenta
una dificultad: las estimaciones sobre el coeficiente de productivos son bastante escasas. Para
superar esta dificultad podemos redefinir el indicador de la productividad y trabajarlo como
cuociente entre el PAq y el trabajo vivo total, productivo e improductivo. Denominando Fc a este
indicador de productividad, tenemos:
(9)

Fc = F . tp
Luego, para el PAqh, podemos escribir:

(10)

PAqh = [ Fc . JTa ] / [ 1 + d ]

Durante el proceso de crecimiento, en trminos seculares (largo-largo plazo), la jornada


de trabajo anual se tiende a reducir; por ende, provoca un impacto negativo en el PAqh. El
coeficiente d, por su lado, se eleva y provoca un impacto positivo. pero la clave, reside en el
crecimiento de la productividad convencional (=Fc). En el cuadro que sigue, se presenta alguna
informacin cotejando pases desarrollados con subdesarrollados- sobre este problema.
Cuadro IIII : Determinantes del nivel del PAqh. Centro y periferia,1998.
Pas
1/(1+d)
JTa (horas)
EEUU
0.491
1610
Mxico
0.320
2073
Chile
0.375
1974
Brasil
0.377
1841
EEUU / Mxico
1.53
0.78
EEUU / Chile
1.31
0.82
EEUU / Brasil
1.30
0.87
(*) Dlares de 1990.
Fuente: columnas 2, 3 y 4: Angus Maddison, ob. cit.

Fc (*)
34.55
10.04
13.19
7.87
3.44
2.62
4.39

PAqh (*)
27312
6660
9764
5462
4.10
2.80
5.00

Comentemos mnimamente el cuadro. Primero, lo ms obvio: a mayor productividad,


mayor es el PAqh; adems, los diferenciales en el PAqh tienden a reflejar los diferenciales de
productividad en trminos bastante aproximados. Segundo, el coeficiente de dependientes es
clamente menor en los pases ms desarrllados; es decir, cada ocupado mantiene a un menor

85

86

nmero de personas. Lo cual, en lo bsico, refleja la diversa composicin demogrfica: muchos


nios en los pases ms subdesarrollados y muy pocos en los ms adelantados. Tercero, la
jornada de trabajo es significativamente menor en los pases ms desarrollados. Aunque valga
agregar: tambin suele ser muy superior la intensidad del trabajo. Por lo mismo, no est para
nada claro que el gasto de trabajo anual sea ms bajo. Inclusive, hay muchos economistas que
piensan que la mayor intensidad ms que contrarresta la menor extensin de la jornada, de tal
manera que en trminos netos, se gasta una cantidad mayor de trabajo por hombre-ao.
En trminos generales, podemos decir que la evidencia emprica confirma lo que ya se
ha dicho: el principal factor que impulsa el cambio en el producto per-cpita es la
productividad del trabajo. Mientras mayor sea la productividad, mayor ser el PAqh.
A la vez, ya sabemos que el principal determinante de la productividad es la densidad
de capital o composicin tcnico-fsica de la produccin. O sea, la dotacin de mquinas y
equipos con que trabaja cada ocupado (o dotacin por unidad de trabajo vivo). A su vez, esta
densidad se va alterando segn la fuerza con que opera la acumulacin. Mientras mayor sea el
ritmo de esta acumulacin, cabe esperar que ms rpidamente se eleve la densidad y, por ende,
la productividad del trabajo. En cuanto a la acumulacin, esta va asociada al nivel que alcanza
el producto excedente y la porcin de ste que se destina a gastos improductivos o a la
acumulacin. Tendramos entonces la siguiente cadena: excedente
acumulacin
densidad de capital productividad producto agregado por habitante.
Conviene advertir: la transicin de una situacin de lento o nulo crecimiento a otra de
crecimiento relativamente rpido, no es un problema puramente tcnico. En lo bsico, esta
transicin requiere de profundas transformaciones en la estructura social (relaciones de
propiedad, etc.) que regula y organiza el conjunto de actividades econmicas. Como escribe
Baran, el desarrollo econmico, histricamente, siempre ha significado una transformacin de
vasto alcance en la estructura econmica, social y poltica de la sociedad, en la organizacin
dominante de la produccin, de la distribucin y del consumo. El desarrollo econmico siempre
ha sido impulsado por clases y grupos interesados en un nuevo orden econmico y social,
encontrando siempre oposicin y obstculos por parte de aqullos que pretenden la
preservacin del statu quo, que estn enclavados en los convencionalismos sociales existentes y
que derivan beneficios innumerables y hbitos de pensamiento de las costumbres e
instituciones prevalecientes. Siempre ha estado marcado por conflictos ms o menos violentos,
ha procedido convulsivamente, ha sufrido retrocesos y ganado nuevo terreno. El desarrollo
econmico nunca ha sido un proceso suave y armonioso que se desenvuelva plcidamente en el
tiempo y el espacio.70 Los lmites que le hemos fijado al texto nos impiden abundar en estos
aspectos, pero al menos, conviene advertir sobre su relevancia.

V.- Algunos problemas de medicin.


En las notas presentes, no es nuestra intencin abordar los problemas estadsticos que
puede involucrar la medicin de cada una de las categoras e indicadores que hemos venido
exponiendo. Sin embargo, en este caso resulta imprescindible detenerse aunque sea
brevemente en algunas consideraciones del tipo sealado. Esto, en tanto ellas nos permitirn
fijar con mayor precisin la naturaleza de los conceptos que venimos desarrollando.
El lector habr observado que en este captulo hemos introducido expresiones en
volumen para el Producto Agregado y el Producto Total. O sea, ahora nos interesa reflejar el
quantum fsico de los bienes que incluye la categora. O sea, ms que preocuparnos en este caso
de los recursos comprometidos en la generacin de cierto monto de bienes, nos interesa
directamente la cantidad misma de bienes generados a lo largo de un ciclo. De este modo, los
ndices precitados pueden ser utilizados como una primera y tosca aproximacin, del nivel
medio de bienestar con que pueda estar funcionando una sociedad dada.
Cuando es el quantum de bienes lo que nos interesa, tenemos de manera definicional:
PAq

Qai


70

Paul Baran, La economa poltica del crecimiento, pgs. 53-4. FCE, Mxico, 1975.

86

87

PTq

Qti

(Qa)i = producto fsico agregado, en la rama i.


(Qt)i = producto fsico total, en la rama i.
i = 1,2,..., n.
Como es obvio, las expresiones anteriores slo tienen utilidad para ser usadas en la
construccin de nmeros ndices. Per se, nada dicen; es decir, no tienen significado econmico
directo. Cuando deseamos, por ejemplo, medir el Producto Agregado, la frmula usual es:
PA = PAi

Qai

CSU i

En que:
CSUi

( Tt / Qt )i = ( Tv / Qa )

= 1 / F

CSU =costo social unitario.


PA = Qai ( Tv / Qa )

= Tvi

= Tv

En otras palabras, medimos el (PA) segn las horas de trabajo vivo que exige su
produccin. Lo cual, en cierto modo, pasa a ser tautolgico. Pero es til pues de la expresin
anterior podemos llegar a:
(11)

PAq = Qai =

Tvi ( Qa / Tv )i

Tv . F

Ahora bien, el ndice de productividad que hemos usado es un valor medio que se
obtiene as:
F = F1 ( tv1 ) + F2 ( tv2 ) + ... ... ... ... + Fn ( tvn )
F = ( Qa/ Tv )i (Tvi / Tv )
F = ( 1 / Tv ) Qai
Si recordamos la expresin (6), podemos ver que:
(12)

F = ( Qa / Tv )

O sea, tambin una expresin que slo adquiere sentido como base de una indizacin.
Esto no es de extraar, pues cualquier indicador agregado de productividad deja de tener
sentido en s mismo.

87

88

Cuando queremos medir las variaciones del quantum producido, utilizamos los costos
sociales unitarios del ao base como factor de ponderacin (en una frmula del tipo Laspeyres).
O sea:
(13)

PAqt+1 / PAqt

(13 a)

PAq

t+1

/ PAq

{ ( Qat+1 )i ( CSUt )i } / { ( Qat )i . (CSUt ) i

[ Tv

t+1

/ Tv

]. [ F

t+1

/ F

En otras palabras, las variaciones del producto agregado real se pueden medir en
trminos de las variaciones en el ndice del trabajo vivo productivo y en el ndice de la
productividad media del trabajo. La misma expresin la podemos escribir ms simplemente del
siguiente modo:
(13 b)

( 1 + rg )

( 1 + tv ) . ( 1 + f )

de donde:
(14)

rg

tv

tv . f

en que:
rg = tasa de crecimiento del producto agregado fsico;
tv = tasa de crecimiento del trabajo vivo productivo;
f = tasa de crecimiento de la productividad media del trabajo.
Si las tasas de variacin son suficientemente pequeas, el factor compuesto (tv . f)
resultar extremadamente pequeo y, para efectos prcticos, su magnitud sera despreciable.
Por lo tanto, bajo tales condiciones se podr utilizar como una aproximacin adecuada, amn
de extraordinariamente sencilla, la expresin:
(14 a)

rg

tv

O sea, bastar sumar las tasas de crecimiento del trabajo vivo y la productividad del
trabajo, para obtener la tasa de crecimiento del producto agregado.
En la ltima expresin tambin se puede visualizar, con extrema claridad, un
problema que suele ser muy frecuente en las economas contemporneas: un crecimiento alto
de la ocupacin (es decir, del trabajo vivo, lo que se expresara a travs de un valor alto de tv ),
muchas veces va asociado a un muy lento crecimiento de la productividad y, en otras, el alto
crecimiento de la productividad va asociado a un muy exiguo crecimiento de la ocupacin. Es
decir, si se resuelve bien un problema, pareciera que se agrava el otro. La moraleja de ello es
clara: slo para altos ritmos de crecimiento del producto, se logra operar en los dos frentes -el
de la productividad y el de la ocupacin- con la eficacia requerida o deseada.

88

89

CAPITULO IX : REPRODUCCION Y DINAMICA DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS.

I.- El concepto de reproduccin.


En los captulos anteriores nos hemos venido preocupando del nivel de desarrollo de
las fuerzas productivas. Ahora, pasamos a preocuparnos de las variaciones de dicho nivel. Estas
variaciones nos ponen frente al problema del crecimiento, algo que obviamente transcurre a lo
largo del tiempo y que, adems, no siempre tiene lugar.
Una sociedad es, en primer lugar, un agregado de individuos 71. Como escribieran
Marx y Engels, la primera premisa de toda historia humana es, naturalmente, la existencia de
individuos humanos vivientes72. Para que puedan vivir estos individuos humanos necesitan
consumir: alimentarse, vestirse, etc. Y para poder consumir, deben producir. O sea, el producto
se consume para dar lugar a la vida, a su preservacin en el tiempo (en este sentido, el
consumo podra ser visualizado como una muy peculiar forma de produccin : produccin de la
vida). Sin embargo, al ser consumido, el producto resulta aniquilado, es consumido y por ello
desaparece en tanto producto. Pero como la vida exige la renovacin del consumo (el hombre
no consume de una vez por todas) , tambin se exige la renovacin de la produccin. O sea, la
aniquilacin de sus resultados opera como una negacin que vuelve a engendrar el acto de la
produccin. Hay que volver a producir una y otra vez. Este volver a producir, literalmente es un
re- producir, una re- produccin.
El proceso de renovacin del proceso de trabajo es lo que denominamos, en principio,
proceso de reproduccin de las fuerzas productivas. En palabras de Marx, todo proceso social
de produccin considerado en sus constantes vnculos y en el flujo ininterrumpido de su
renovacin es, al mismo tiempo, un proceso de reproduccin73
El anlisis de un proceso de reproduccin es la clave para entender la dinmica de
cualquier forma societal y no es algo ni sencillo ni fcil. Hablando en abstracto, tal anlisis
supone:
i) identificar los elementos o partes claves del sistema; ii)identificar los nexos
estructurales entre las diversas partes que componen el sistema; iii) identificar las leyes de
movimiento ( o sea, del desarrollo) de cada uno de los elementos y relaciones distinguidas ; iv)
identificar luego la ley del movimiento del sistema en su conjunto.
Lo indicado, se puede aplicar a la formacin econmico- social en su conjunto y, en
este caso, hablaremos de un proceso de reproduccin global. Aqu se tratara de analizar la
interrelacin y renovacin de la superestructura (esferas poltica e ideolgica), del sistema
econmico y del sistema de fuerzas productivas. Por un proceso de abstraccin, podemos

71 Pero la simple existencia de ese agregado no configura una sociedad. De manera anloga sin cemento no hay casas. Pero el
puro cemento no da lugar a una casa. Como escribiera Marx, la sociedad no consiste en individuos, sino que expresa la suma de
las relaciones y condiciones en las que esos individuos se encuentran recprocamente situados. Ver K. Marx, Elementos
Fundamentales para la Crtica de la Economa Poltica (Grundrisse), Tomo I, pgs. 204-5. Siglo XXI, edits., Mxico, 1980.
72 C. Marx y F. Engels, La Ideologa alemana, pg.19. Edic. de Cultura Popular, Mxico, 1978.
73 C. Marx, El Capital , Tomo I, pg. 476. Edic. FCE, Mxico, 1973.

89

90

tambin concentrarnos exclusivamente en el anlisis de la reproduccin del modo de


produccin. O bien, si seguimos haciendo abstraccin de ms elementos, podemos
concentrarnos exclusivamente a nivel del proceso de reproduccin del sistema de fuerzas
productivas. Por supuesto, en la medida que vamos dejando de considerar sucesivamente ms
espacios de la realidad social, el anlisis se va tornando cada vez ms parcial. Por ejemplo, la
reproduccin de la estructura clasista y de las relaciones de propiedad definitorias de un modo
de produccin dado, difcilmente se podran entender si no se toma en consideracin el
comportamiento de los factores polticos e ideolgicos que actan al interior de una formacin
socioeconmica dada. Del mismo modo, la reproduccin de los bienes de consumo y de los
medios de produccin se ve decisivamente afectado por el carcter de las relaciones de
propiedad, por la forma en que stas se van reproduciendo, etc.
En este captulo nos concentraremos exclusivamente en el proceso de reproduccin del
sistema de fuerzas productivas. Por consiguiente, no debemos olvidar que estamos apuntando
tan slo a una parte del proceso conjunto y que ste es mucho ms complejo. Asimismo, que
aqu nos olvidaremos de las influencias que las otras partes o elementos ejercen sobre las
fuerzas productivas. Este procedimiento es lcito siempre y cuando no se olvide que se trata de
una primera y provisional aproximacin.

II.- Modalidades fundamentales de la reproduccin.


Segn hemos anotado, nos concentraremos en el anlisis del proceso de reproduccin
de las fuerzas productivas. Asimismo, debemos agregar que en este captulo dejaremos de lado
el estudio de las condiciones internas que debe satisfacer cualquier proceso de reproduccin de
las fuerzas productivas. Estas condiciones internas tienen que ver con las formas de utilizacin
del producto y las analizaremos en el captulo siguiente. Ahora, nos dedicaremos ms bien a
describir y definir determinadas modalidades que puede asumir la reproduccin. Dicho de otro
modo, supondremos que en cualesquiera de los casos a analizar, se satisfacen los requisitos
internos que pueda exigir la modalidad en cuestin.
El problema que nos preocupa es la renovacin o re-produccin del ciclo productivo.
En este ciclo, segn ya hemos tenido ocasin de ver, nos encontramos con: i) un punto de
partida constituido por el patrimonio productivo disponible; ii) un punto de llegada o resultado
que lo hemos simbolizado, por ejemplo, con la categora Producto Agregado; iii) asimismo, nos
encontramos con un nexo entre el punto de partida y el punto de llegada que viene dado por la
productividad del trabajo.
Naturalmente, al pasar de un ciclo productivo a otro nos encontraremos con que se
repiten los momentos antes indicados. Por consiguiente, las variaciones en el nivel de las
fuerzas productivas podramos referirlas a : a) variaciones en el patrimonio productivo; b)
variaciones en la productividad del trabajo; c) variaciones en el nivel del producto.
Cualquiera de los criterios citados puede ser til para medir las variaciones en el nivel
de desarrollo de las fuerzas productivas. De todos ello, el ms pertinente es el de la
productividad del trabajo. Sin embargo, una costumbre ya vieja, ha llevado a tomar el nivel del
Producto Agregado como base de comparacin. Como en este caso no tiene sentido apartarse de
la tradicin tambin usaremos nosotros el indicador del PAq para medir las variaciones en el
nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. No est dems agregar que interesan las
tendencias. O sea, no deben tomarse dos ciclos consecutivos y de all sacar conclusiones
inmediatas (i.e. excesivamente rpidas) sobre el carcter de la reproduccin.
Por consiguiente, en funcin de las variaciones del PAq al pasar de un ciclo a otro,
distinguiremos tres tipos bsicos o fundamentales de reproduccin de las fuerzas productivas.
Ellas son:
Reproduccin ampliada. Cuando al pasar de un ciclo productivo a otro crece en forma
relativamente regular el nivel del PAq, diremos que estamos en presencia de un proceso de
reproduccin ampliada.
Reproduccin simple. Cuando al pasar de un ciclo a otro el nivel del PAq se mantiene
constante, diremos que estamos en presencia de una reproduccin simple.
Reproduccin regresiva. Cuando al pasar de un ciclo a otro el nivel del PAq comienza a
disminuir en forma relativamente regular diremos que tal situacin se define como un proceso
de reproduccin regresiva.

90

91

Por supuesto, el perodo de comparacin puede ser un conjunto de ciclos o bien un


perodo calendario como el ao, el quinquenio, etc. En general, como se trata aqu de un
examen de las tendencias del crecimiento, lo recomendable es considerar un perodo
relativamente largo.

III.- Modalidades bsicas de la reproduccin ampliada.


Segn hemos anotado, la reproduccin ampliada se caracteriza por el aumento en el
nivel del PAq al pasar de un perodo a otro. Naturalmente, se trata de ver las tendencias. O sea,
las variaciones que tienen lugar en un perodo suficientemente largo como para evitar la
eventual confusin que puede provocar un movimiento coyuntural que se mueva a contrapelo
de la tendencia secular. Una economa, por ejemplo, puede estar creciendo al 6% anual en los
ltimos veinte aos. Luego, durante el ao 21, entrar en una crisis cclica y ver caer su PAq en
un 3%. Para luego, reanudar un proceso de crecimiento semejante al previo y que gire en torno
al 6% anual. Si slo consideramos el ao 21 hablaramos de reproduccin regresiva. Pero es
muy claro que esa economa crece y lo hace a un ritmo elevado. O sea, su reproduccin es
rotundamente ampliada : un ao de descenso del PAq, para nada anula treinta o ms de alto
dinamismo. Agreguemos: en las economas contemporneas, las del siglo XX, lo normal en
trminos de tendencia es la reproduccin ampliada. Por ello nos concentramos en esta
modalidad.
Podemos distinguir diversos tipos de reproduccin ampliada. Para ello recordamos
primero los determinantes del nivel del PAq. Escribimos:
(1)

PAq

Tv . F

Tenemos dos factores explicativos: Tv y F. Por lo mismo, las variaciones en estos


factores explicarn tambin las variaciones en el nivel del producto. Y en funcin de estos dos
factores podemos pasar a distinguir los dos tipos bsicos que puede asumir la reproduccin
ampliada. Si el incremento del producto se debe a un aumento en la masa de trabajo vivo
aplicada a fines productivos, hablaremos de reproduccin ampliada extensiva. Luego, si el
incremento se debe a una elevacin de la productividad del trabajo, hablaremos de reproduccin
ampliada intensiva.
Como debiera ser obvio, en la realidad siempre encontraremos una combinacin de
ambos casos. Una parte del crecimiento ser provocada por el mayor trabajo vivo y otra parte
por el aumento de la productividad. Conviene, entonces, precisar mejor nuestra definicin.
En un sentido general, para el crecimiento del PAq podemos escribir:
(2)

d PAq

( PAq / Tv ) d Tv

+ ( PAq / F ) d F

Por consiguiente, podemos decir que estaremos en presencia de una reproduccin


ampliada y predominantemente extensiva si se cumple la siguiente condicin:
(3)

( PAq / Tv ) d Tv

>

( PAq / F ) d F

De modo anlogo, podremos decir que el sistema est operando bajo condiciones de un
proceso de reproduccin ampliada predominantemente intensiva, de cumplirse la siguiente
condicin:
(4)

( PAq / F ) d F

> ( PAq / Tv ) d Tv

91

92

La reproduccin ampliada es un fenmeno ms progresivo que la simple y,


obviamente, que la regresiva. De la misma manera, la reproduccin ampliada intensiva es un
fenmeno ms progresivo que la reproduccin ampliada extensiva. Las razones saltan a la vista:
en el primer caso -intensiva- la misma masa de trabajo, en virtud de la mayor productividad,
puede generar una mayor masa de bienes.
Si recordamos la expresin (9) manejada en el captulo VIII, podemos exponer una
aproximacin an ms sencilla. El crecimiento total (=rg) lo descomponemos en el crecimiento
que provoca la variacin del trabajo vivo (=rg1) y el crecimiento determinado por la mayor
productividad ( = rg2 ). O sea:
(5)
(6)

rg1 = tv + tv . f [ tv / tv + f ]
rg2 =

(7)

f +
rg

f . tv [ f / tv + f ]
= rg1 +

rg2

Sentado lo anterior, podemos definir un componente extensivo del crecimiento ( CE =


rg1/ rg ) y un componente intensivo ( CI = rg2 / rg ). Por lo tanto, la reproduccin ampliada ser
extensiva cuando CE>CI y ser intensiva cuando CI>CE. O bien, diremos que es extensiva
cuando rg1 > rg2 y que es de tipo intensivo cuando rg2 > rg1 .
Consideremos la economa mexicana en el perodo 1990-1998. De acuerdo a cifras de
la OECD, en el perodo la masa de trabajo vivo total creci al 3.07% anual. Y la productividad,
decreci al 0.04% anual. Tendramos, entonces:
tv = 0.0307 ;

f = - 0.0004 ;

rg = 0.0303

Adems, utilizando las expresiones (5) y (6), obtenemos las tasas de crecimiento que
provocan los factores en juego. O sea: rg1 = 0.0307 y rg2 = - 0.0004.
Por lo tanto, un componente extensivo ( CE = rg1/rg) de 101.3% y un componente
intensivo ( CI = rg2/rg) que es negativo e igual a 1.3%. Por cierto, esta situacin es bastante
preocupante pues nos pone frente a un estilo de crecimiento muy atrasado. El cual, est
asociado a un proceso de acumulacin extremadamente dbil, fenmeno que parece
consustancial a los experimentos neoliberales en la regin.
Si consideramos el perodo 1950-1973 arribamos a una situacin diferente. En este
perodo el trabajo vivo total crece al 2.22% anual; la productividad, al 4.07% anual. Luego, el
PAq crece al 6.38% promedio anual. En este caso, aplicando (5) y (6), obtenemos rg1 = 0.0225
y rg2 = 0.0413.
Por ende, el componente extensivo fue de un 35.3% y el intensivo de un 64.7%. Como
vemos, el crecimiento fue muy superior al experimentado en los noventa. Amn de que se
asent en un importante crecimiento de la productividad del trabajo.

IV.- Tipos de reproduccin ampliada extensiva.


Si la reproduccin ampliada es de tipo extensivo, la causa bsica del incremento en la
produccin se debe a la ampliacin de la masa de trabajo vivo que se aplica en tareas de
produccin. Y como hemos visto en los captulos anteriores, la masa de trabajo vivo que se
aplica a fines productivos depende de diversos factores. La expresin que se manej en el
captulo III la podemos transformar levemente y dejarla como sigue:
(8)

Tv

( lt ) . ( L ) . ( Na / N ) . ( Nap / Na ) . JTa

92

93

lt = ( N / L )
L = superficie geogrfica dominada por el modo de produccin.
La transformacin efectuada nos permite introducir la variable superficie geogrfica
dominada por el modo de produccin. Es importante pues la expansin de la frontera ha jugado
y sigue jugando un rol decisivo en la expansin de diversos modos de produccin. El
feudalismo, por ejemplo, se reproduca fundamentalmente por la va de la expansin de su
frontera econmica. Al principio con las roturaciones de los monjes cisterciences y luego, con el
espectacular modo de las cruzadas. En el caso del capitalismo, de seguro han sido otras las
modalidades bsicas. Pero ello no elimina el crucial impacto que ha tendido la expansin
geogrfica del sistema desde su inicial ncleo europeo hacia prcticamente todos los rincones
del globo.
De acuerdo a la expresin (8), tenemos cinco variables que influyen en la ampliacin
de la masa de trabajo vivo que se aplicar a fines productivos. Consecutivamente, podemos
hablar de cinco modalidades de la reproduccin ampliada extensiva. Ello, en funcin del factor
que con ms fuerza incida primero en la expansin del trabajo vivo y luego, como consecuencia,
en el nivel del Producto Agregado.
La reproduccin ampliada extensiva (o crecimiento en funcin del trabajo vivo) se
podra, en consecuencia, descomponer en: a) la que se deriva de una mayor densidad
poblacional ( l t ); b) la derivada de ampliaciones en el universo geogrfico dominado por el
sistema ( L ) ; c) la derivada de una mayor cuota de ocupados ( Na/N ) ; d) la derivada de
un mayor porcentaje de trabajadores productivos ( Nap/ Na ) ; e) la que se deriva de un
aumento en la extensin de la jornada de trabajo anual ( JTa ).
En la realidad siempre nos encontraremos con una combinacin de factores
explicativos del carcter extensivo de la reproduccin. Por eso conviene hablar de modalidades
predominantes de la reproduccin ampliada extensiva. El criterio para distinguir el predominio
ser equivalente al manejado en el apartado anterior. Es decir, debemos identificar el factor que
funciona con un mayor peso especfico: el que mayor impacto provoca en las variaciones del
producto agregado.
Algunos de los factores mencionados, en determinadas condiciones, pueden provocar
una disminucin en la masa de trabajo vivo. Por ejemplo, puede estar disminuyendo la jornada
anual de trabajo, amplindose el coeficiente de activos improductivos (por ende, cayendo el
coeficiente de productivos), reducindose la superficie geogrfica ocupada por el modo de
produccin, etc. En estos casos esos factores actuarn como determinantes de un proceso de
reproduccin regresiva. Claro est, pueden perfectamente llegar a ser anulados, en su
incidencia negativa, por la accin positiva de otros factores.

V.- Tipos de reproduccin ampliada intensiva.


As como en el caso de la reproduccin ampliada extensiva hemos distinguido diversas
modalidades, algo similar podemos hacer para la reproduccin ampliada intensiva. Cuando
estamos en presencia de este caso, las variaciones positivas del PAq se explican
primordialmente por incrementos en la productividad del trabajo. Y segn se ha visto en
captulos anteriores, la productividad del trabajo depende en lo inmediato de dos factores
bsicos: la composicin tcnico-fsica de la produccin (o densidad de capital) y el coeficiente
alfa. O sea:
(9)

(10)

d F = [ F / Z ] d Z

Z .

+ [ F / ] d

93

94

El primer trmino del lado derecho de la ecuacin, nos indica el crecimiento de la


productividad causado por la mayor composicin tcnico-fsica de la produccin. El segundo
trmino, el crecimiento provocado por el aumento del coeficiente alfa.
En funcin de esos dos factores explicativos, pasamos a diferenciar dos
submodalidades de la reproduccin ampliada intensiva.
Si las variaciones en la productividad y por ende en el producto se deben
primordialmente a variaciones en la composicin tcnica de la produccin, hablaremos de un
proceso de reproduccin ampliada intensiva-extensiva.
Si las variaciones en la productividad y, por ende, en el nivel del producto, se deben
primordialmente a variaciones en el coeficiente alfa, diremos que estamos en presencia de una
reproduccin ampliada intensiva-intensiva.
Mientras ms avanzado es el pas, mayor es el peso del componente intensivo de la
reproduccin. A la vez, se avanza desde un mayor peso del componente intensivo-extensivo
hacia un mayor peso del componente intensivo-intensivo. O sea, ms que en la adicin de
recursos, el crecimiento se comienza a asentar ms y ms en la mayor eficiencia de los recursos
productivos.
Consideremos la expresin (10). Si la dividimos por F obtenemos:

(11)

dF / F = d Z / Z

d / =

f1

f2

f1 = dZ / Z
f2 = d /
Cuando f1 > f2, tenemos la reproduccin ampliada intensiva-extensiva. Y si f2>f1 el
estilo intensivo-intensivo.
Si multiplicamos rg2 por f1 obtenemos la tasa de crecimiento del producto que
provocan las variaciones de la densidad de capital (= rg21 ). Y si multiplicamos rg2 por f2
obtenemos la tasa de crecimiento del producto que provoca el aumento de alfa (= rg22 ). Por lo
tanto:

(6 a )

rg2 = rg21

rg22

Como ya lo hemos sealado, en las economas ms progresivas se tiende a dar una


relacin del tipo rg2>rg1 (reproduccin ampliada intensiva) y tambin , la relacin rg21 < rg22
(reproduccin ampliada intensiva intensiva).
VI.- Breve resumen.
Puede ser til intentar un breve resmen de las diferentes modalidades de la
reproduccin que se han venido manejando. En el cuadro que sigue se intenta ese resumen.

94

95




1) Regresiva.
( rg < 0 )







2) Simple.
( rg = 0 )

Reproduccin
3) Ampliada.
( rg > 0 )


a) Expansin de la frontera.

( L )


b) Expansin demogrfica.
( l)
3.1) Extensiva.
c) Mayor coeficiente de productivos.
( rg1 > rg2 ) ( Nap / Na )

d) Jornada de Trabajo ms larga.
( JTa )

a) Extensiva.
3.2) Intensiva.
( rg21 > rg22 )
( rg2 > rg1 )
b) Intensiva.
( rg22 > rg21 )

Como ya apuntamos, a lo largo de la historia es la reproduccin ampliada el estilo


dominante. Aunque importa subrayar: hasta la revolucin del neoltico, el crecimiento es tan
lento que se aproxima a cero. O sea, para efectos prcticos, se puede hablar de reproduccin
simple. Del esclavismo grecolatino hasta los inicios del capitalismo en Europa Occidental, el
crecimiento tambin es muy lento aunque algo ms visible. Con todo, la misma Rosa
Luxemburgo hablaba de una reproduccin simple para ese perodo, lo que un tanto
metafricamente, se podra aceptar. La reproduccin ampliada significativa, en trminos
histricos comienza con el capitalismo. En los tiempos iniciales, de acumulacin originaria, la
expansin geogrfica y de la frontera social del sistema, es clave. Con el capitalismo
manufecturero, las modalidades 3.1. c) y d) pasan a jugar un rol muy importante. Y a partir de
la revolucin industrial, es la modalidad 3.2. la que pasa a dominar.
En cuanto al modo en que puede funcionar la reproduccin ampliada, lo podemos ver
en el grfico que sigue.
GRAFICO I :

95

96

PAq

Falta en 2 cuadrante una curva convexa


En el diagrama tenemos:
a) En el primer cuadrante (lado derecho) se expresan las variaciones que provocan una
reproduccin ampliada intensiva. O sea, las variaciones en Z (desplazamiento a lo largo de la
ordenada horizontal) y las variaciones en alfa ( cambia la pendiente de la curva O y, por ende,
el valor de su tangente.
b) En el segundo cuadrante (lado izquierdo) , las variaciones en el trabajo vivo se
expresan por movimientos en la curva O. O sea, los factores que provocan una reproduccin
ampliada extensiva.
El estudiante puede ensayar las variaciones y combinaciones que desee. En el
diagrama, el Producto Agregado en volumen, es mayor en el perodo (1) que en el perodo (0).
Por lo tanto, hay reproduccin ampliada. Y es claramente intensiva pues en tanto subi la
productividad, la masa de trabajo vivo baj.

96

CAPTULO X :

97

FORMAS DE UTILIZACION DEL PRODUCTO TOTAL Y DETERMINANTES


DE LOS RITMOS DE CRECIMIENTO.

I.- Utilizacin del producto de reposicin.


En captulos anteriores hemos visto que el Producto Total se puede descomponer en
Producto Pasado, Producto Necesario y Producto Excedente. Tambin sabemos que el Producto
de Reposicin es igual a la suma del Producto Pasado y el Producto Necesario. O sea:
(1)

PT = Pp + Pn + Pe

97

98

(2)

Pr = Pp + Pn

El Producto Pasado ( = Pp) se puede entender (si se lo mira desde el ngulo de los
recursos que se gastan en el proceso de trabajo) como aquella parte del Producto Total que
representa la contribucin del pasado a la produccin actual. O sea, equivale al desgaste que
sufren los medios de producin en el ciclo productivo. Consecutivamente, el Producto Pasado
tambin se puede entender como la parte del Producto Total que debe destinarse a la reposicin
del desgaste (o consumo) que experimentan los medios de produccin.
El Producto Necesario ( = Pn) es una parte del Producto Agregado. Y ste, representa la
parte de la produccin total que se corresponde con el esfuerzo productivo efectivo del presente.
Por eso, se corresponde con el trabajo vivo gastado. Usualmente, con slo una parte del tiempo
de trabajo vivo se alcanza a producir lo que necesitan consumir los trabajadores de produccin.
A ese tiempo se le llama tiempo de trabajo vivo necesario y la masa de trabajo que all se gasta
se corresponde con el Producto Necesario. Asimismo, tenemos que el Producto Necesario se
puede entender como aquella parte de la produccin total que debe destinarse a reponer la
fuerza de trabajo de los productores directos. O sea, equivale al monto del producto que deben
consumir los trabajadores productivos para recuperar el desgaste que sufre su fuerza de
trabajo a lo largo del ciclo productivo.
El Producto de Reposicin ( = Pr) es la suma del Producto Pasado y el Producto
Necesario. O sea, es la parte del Producto Total que debe destinarse a reponer el desgaste que
experimenta el conjunto de las fuerzas productivas (i.e. es patrimonio productivo) utilizadas en
el proceso de trabajo. Cuando se asegura la correspondencia cuantitativa y cualitativa entre el
Producto de Reposicin y el desgaste efectivo sufrido por las fuerzas productivas a lo largo del
proceso, el sistema econmico est al mismo tiempo asegurando a lo menos las condiciones de
su reproduccin simple. Es decir, en el siguiente ciclo productivo el sistema funcionar con el
mismo nivel de patrimonio productivo y con la misma masa de trabajo pasado y trabajo vivo
que en el ciclo recin pasado. Y si suponemos que la productividad del trabajo no se altera,
tambin tendremos que al final del nuevo ciclo el nivel del Producto Total y Agregado ser
exactamente igual al obtenido en el ciclo anterior.
En cuanto al Producto Excedente ( = Pe), ya hemos dicho que debe definirse como un
residuo. Es decir, como lo que sobra del Producto Total una vez que a ste se le ha restado el
Producto de Reposicin. Tambin, se le puede entender como lo que resta del producto
Agregado una vez que a ste se le sustrae el Producto Necesario.
Cmo se determina el nivel del Producto Pasado?
Teniendo la informacin sobre el nivel del acervo de medios de produccin (objetos y
medios de trabajo) y su coeficiente de desgaste, se puede estimar el monto de medios de
produccin que se consumen en el ciclo productivo. Segn se expuso en un captulo previo,
podemos escribir:
(3)
MPc
OTa
MTa
d1
d2

MPc = d1 ( OTa) + d2 ( MTa )


=
=
=
=
=

medios de produccin consumidos.


objetos de trabajo avanzados.
medios de trabajo avanzados.
coeficiente de desgaste de los objetos de trabajo.
coeficiente de desgaste de los medios de trabajo.

Conocido el desgaste total que sufren los medios de produccin, nos preguntamos por
las condiciones que aseguran la reproduccin simple del acervo de medios de produccin. Ellas
son dos: a) utilizar una parte del producto total (equivalente al consumo de medios de
produccin) para reponer ese desgaste y preservar el nivel previo del acervo de medios de
produccin; b) asegurar que los valores de uso que integran esa parte, se corresponda con el
tipo de valores de uso que se han usado y gastado en el perodo previo. O sea:
(4)

Pp = MPc

98

(5)

99

(Pp)i = ( MPc)i

( i = 1,2,3,..............,n )

i = indica el tipo especfico de valor de uso en que se materializan los medios de produccin.
La expresin (4) nos indica el monto total del Producto Pasado. O sea, la parte del
Producto Total que debe usarse para reponer los medios de produccin gastados. La expresin
(5) nos dice que el acero gastado se repone con acero y no con leche, el cemento con cemento y
as sucesivamente. Es decir, nos apunta al vital problema de la composicin segn valores de
uso que debe poseer el Producto Pasado para poder cumplir sus funciones.
Para el caso del Producto Necesario, el razonamiento es anlogo. Su nivel, viene
determinado por el nivel del Consumo Personal de Reposicin global ( = CPr ). Este, representa
la masa total de bienes de consumo personal que necesita el conjunto de la fuerza de trabajo. O
sea, el consumo total del total de trabajadores productivos. La citada magnitud la podemos
hacer igual al resultado de multiplicar el total de trabajo vivo gastado en el perodo por el
consumo personal de reposicin por hora trabajada ( = cprh ). Este concepto es algo as como
el coeficiente de desgaste que experimenta la fuerza de trabajo. Ms precisamente, nos seala lo
que el obrero consume, en promedio, por cada hora de trabajo que despliega. Midiendo, en
horas de trabajo.
Supongamos que en un da de trabajo, los trabajadores consumen cierta cantidad de
bienes y que en la produccin de esos bienes se han gastado 6000 horas de trabajo total. Cada
obrero trabaja 8 horas por da y son 1000 los ocupados. Por lo tanto, el trabajo vivo desplegado
resulta igual a 8000 ( = 8 . 1000 ) horas. Si dividimos el consumo total, que en horas de
trabajo gastadas en su produccin es igual a 6000, por el total de horas trabajada, obtenemos
el consumo personal de reposicin por hora trabajada ( cprh = 6000/8000 = 0.75 ). O sea:
(6)

cprh = CPr / Tv

Por lo tanto:
(7)

CPr

( cprh ) . ( Tv )

Conociendo el CPr, nos podemos preguntar por las condiciones que el sistema debe
satisfacer para asegurar la reproduccin simple de la fuerza de trabajo. O sea, del segundo
componente del patrimonio productivo. En este caso, tambin podemos distinguir dos
requisitos. Uno, de carcter agregado y el otro referido a la necesidad de compatibilidad entre la
composicin de valores de uso que se demanda y la que se oferta. En trminos formales
podemos escribir:
(8)

Pn

(9)

(Pn)

CPr

= ( CPr )i

( i = 1,2,..., n).

La expresin (8) nos dice qu parte del Producto Total debe destinarse a reponer la
fuerza de trabajo agotada. La expresin (9), nos seala que el tipo concreto de valores de uso
que entra en la canasta del consumo obrero debe corresponderse con el tipo concreto de bienes
que figuran en la parte del Producto Total que se desea utilizar. Como es obvio, si los
trabajadores consumen leche y zapatos, leche y zapatos deben figurar en el Producto Necesario.

99

100

En suma, la composicin segn valores de uso de Consumo Personal de reposicin debe


coincidir con la composicin segn valores de uso del Producto Necesario.
Valga agregar: esas relaciones de correspondencia no se cumplen de modo automtico.
Si, por ejemplo, la organizacin social del proceso de produccin responde a patrones
mercantiles (o sea, estamos en presencia de una economa de mercado), lo normal ser ms
bien la continua infraccin a esas relaciones de proporcionalidad. Inclusive si suponemos una
economa centralmente planificada, es posible que un determinado juego de circunstancias de
lugar al incumplimiento de tales requisitos.
Si se satisfacen las condiciones expresadas en (4), (5), (8) y (9), el sistema repone el
total de su patrimonio productivo. Por lo tanto, asegura al menos su reproduccin simple.
Adems, si el Producto de Reposicin es menor que el Producto Total, nos quedar un sobrante
y debemos averiguar qu hace la economa con ese sobrante o excedente.
Antes de responder, conviene plantear una pregunta que es previa: cules son las
condiciones de existencia del Producto Excedente? Qu factores determinan su nivel? Es lo
que pasamos a examinar en el siguiente apartado.

II.- Las condiciones de existencia del Producto Excedente.


La existencia del Producto Excedente no es una fatalidad histrica. En las formas de
produccin ms primitivas -que no lo debemos olvidar, abarcan un perodo de tiempo que
cubre casi la historia completa de la humanidad- el Producto Excedente era una realidad
ausente o, en el mejor de los casos, un fenmeno muy poco frecuente, que no apareca en forma
regular sino en trminos espordicos o relativamente casuales.
El Producto Total, a la larga, no puede ser inferior al Producto de Reposicin. Si esta
situacin llegara a darse y a mantenerse a lo largo del tiempo, la sociedad en cuestin se vera
abocada a un proceso de reproduccin regresiva que al cabo de cierto tiempo, debe desembocar
ineludiblemente en el colapso societal. Digamos de paso que en las pocas ms primitivas
(pueblos cazadores, hordas, etc.) hay no pocos ejemplos de este caso.
La emergencia del Producto Excedente como fenmeno econmico regular, marca una
revolucin de extraordinaria importancia en el curso del desarrollo social de la humanidad En
este caso, nos encontramos con un ejemplo muy contundente sobre la incidencia del desarrollo
de las fuerzas productivas ( manifestado en la aparicin del excedente) en el tipo de relaciones
sociales de produccin. A la base del excedente, recordemos, estn fenmenos como la
constitucin de relaciones de propiedad privadas, de una estructura econmica clasista y del
propio aparato estatal. Se trata, por cierto, de un salto cualitativo de vastas consecuencias. Por
ahora, bstenos advertir sobre el punto para remitirnos exclusivamente al problema de las
condiciones formales que explican la emergencia del excedente.
Por definicin, tenemos que:
Pe = PA - Pn

PA = Tv

Pn = ( cprh ) . Tv
Por lo tanto:
(10)

Pe = Tv ( 1 - cprh )

Tv ( 1 - cpqrh / F2 )

100

101
cpqrh

( cprh ) . F2

F2 = productividad del trabajo en el sector 2, el que produce bienes de consumo personal.


cpqrh = consumo personal de reposicin, en volmen, por hora de trabajo.
La expresin (10) , nos mide el excedente en horas de trabajo. Como cpqrh nos mide el
quantum (i.e. volumen) del consumo obrero (por hora trabajada), lo consideramos un indicador
del nivel de vida (i.e. de consumo) que alcanzan los trabajadores. As las cosas, podemos ver
que el nivel del excedente (en horas) pasa a depender de tres factores: a) la masa de trabajo vivo
que se aplica en tareas productivas; b) el quantum del consumo obrero. Es decir, el nivel de
vida de los trabajadores de produccin; c) la productividad del trabajo en la seccin que
produce los bienes de consumo que captan los trabajadores.
Segn se observa, si el consumo obrero (en volmen) es igual o mayor a la
productividad del trabajo ( cpqrh F ) el excedente se torna nulo o incluso negativo. Es decir,
la condicin para la emergencia del Producto Excedente es un nivel mnimo de productividad de
trabajo. Este nivel mnimo se define a partir de un nivel igual o superior al consumo personal
de reposicin ( en volmen) por hora trabajada. En otras palabras, lo que el trabajador aporta
al fondo del producto social, debe ser superior a lo que debe retirar por concepto de desgaste de
su fuerza de trabajo. Si esta condicin se cumple ( cprh < 1, o bien su equivalente F > cpqrh ) ,
aparece el Producto Excedente.
Como sabemos que PA= Tv, si dividimos la expresin (10) por el PA, obtenemos:
(12)

pra = Pe / PA = ( 1 - cprh )

El coeficiente (pra), lo llamamos potencial de reproduccin ampliada y nos indica,


como su mismo nombre lo advierte, las posibilidades de crecimiento del sistema. Como el
coeficiente nos mide la magnitud del excedente generado por unidad de Producto Agregado, si
suponemos que todo el excedente se acumula, la relacin se transformara en la tasa de
acumulacin del sistema (acumulacin sobre Producto Agregado), un factor que es
determinante de la tasa de crecimiento. Ms adelante, habr ocasin de usar ampliamente este
concepto.

III.- Formas de utilizacin del producto excedente.


Podemos ahora analizar cules son las formas posibles en que se puede utilizar el
producto excedente.
Distinguiremos dos formas bsicas: a) utilizacin productiva o acumulacin productiva;
b) utilizacin improductiva o gastos improductivos.
La acumulacin productiva es un mecanismo por medio del cual los productos que
integran el producto excedente se reincorporan al ciclo productivo dando lugar a una
ampliacin del patrimonio productivo. O sea, la condicin para la reproduccin ampliada del
patrimonio productivo es la existencia de la acumulacin productiva. De los anterior, es fcil
deducir que la acumulacin puede ser descompuesta en dos grandes tems:
a) Acumulacin o reproduccin ampliada de los medios de produccin. En este caso, una
parte del Producto Excedente, que necesariamante debe asumir la forma natural de medios de
produccin, se destina a la ampliacin de la masa de medios de produccin con que funcionar
el nuevo ciclo productivo.
b) Acumulacin o reproduccin ampliada de la fuerza de trabajo (i.e., de los productores
directos). En este caso, se destina una parte del producto excedente, que necesariamente
deber asumir la forma natural de bienes de consumo personal, a la sustentacin de una masa
de <trabajo vivo adicional aplicable a actividades productivas. Como es obvio, decir masa de
trabajo vivo adicional, como regla implica decir trabajadores productivos adicionales. O sea, la

101

102

acumulacin productiva de trabajo vivo, normalmente supone el aumento del nivel ocupacional
con que opera el sector productivo de la economa.
Cuando el producto excedente es utilizado bajo la forma de acumulacin productiva,
los productos que son el resultado del ciclo productivo previo, siguen conectados al proceso
productivo. Es decir, no sufren una desviacin o descarrilamiento de la lnea central. En el
caso de los medios de produccin (objetos y medios de trabajo), el camino es directo. De
resultados, se transforman directamente en premisas de un nuevo acto productivo. En cuanto
a los bienes de consumo personal, existe una intermediacin o eslabn intermedio. Primero,
luego de ser producidos, deben pasar a manos de los trabajadores productivos. Luego, estos
proceden a consumir esos bienes. En este sentido, se trata de productos que al ser consumidos
se aniquilan en tanto productos: literalmente, se consumen, desaparecen. Sin embargo, el
consumo personal da lugar a la creacin-renovacin de la fuerza de trabajo. Y como se trata de
una fuerza de trabajo que posteriormente se aplicar a actividades productivas, podemos
concluir que tales bienes de consumo personal aunque en una forma bastante transfigurada,
como fuerza de trabajo- en cierto sentido pasan a reintegrarse al proceso de produccin. O sea,
lo que es resultado del ciclo anterior: el bien de consumo personal, se transforma en una
premisa del nuevo ciclo: el trabajo productivo. Ello, a travs de la intermediacin representada
por el acto del consumo personal.
La segunda forma posible de utilizacin del producto Excedente la constituyen los usos
o gastos improductivos. En este caso, nos encontramos con una desviacin de los productos del
carril marcado por la sucesin de los ciclos productivos. O sea, los resultados de la produccin
ya no se pasan a convertir en premisas de un nuevo proceso. Ello, pues por definicin de uso
improductivo- los bienes abandonan el curso del proceso de reproduccin. En este sentido, el
calificativo de despilfarro que usualmente se adscribe a los gastos improductivos es
completamente certero.
Los medios de produccin obtenidos en el ciclo productivo se utilizan en actividades
improductivas : el acero, verbigracia, se emplea en la fabricacin de un tanque. Y en cuanto a
los bienes de consumo personal, pasan a sustentar la actividad vital de personas igualmente
ajenas a las actividades de produccin : la leche y la carne, por ejemplo, alimentan al personal
militar. Conviene recalcar este punto: las actividades improductivas dependen por completo de
las productivas. Para que puedan funcionar necesitan de productos :medios de produccin y
bienes de consumo personal. Y como es obvio, esos bienes slo pueden provenir de los
resultados que se generan en los sectores productivos.
En su funcionamiento las actividades improductivas tambin dan lugar a ciertos
resultados. Pero estos resultados, por definicin, no son productos en el sentido ms estricto
del concepto. En breve, las actividades improductivas insumen productos y dan lugar a
resultados que no son productos. Tal es la peculiaridad quiz ms importante de los sectores
improductivos.
De lo expuesto es fcil deducir que la existencia de sectores improductivos supone una
condicin previa: la existencia de un Producto Excedente con cargo al cual puedan sustentarse
esos sectores. Si el Producto Excedente no existe, la aparicin de actividades improductivas se
deber sustentar en el Producto de Reposicin, lo cual llevar aparejado inexorablemente un
proceso de reproduccin regresiva de las fuerzas productivas. Es decir, la parte del Producto
Total que se destinara, en tal caso, a la reposicin de los medios de produccin y a la
renovacin de la fuerza de trabajo productiva, ser inferior a la necesaria. Consecutivamente,
esa insuficiencia provocar la disminucin de los trabajadores productivos o del acervo de
medios de produccin ( o de ambos a la vez). El patrimonio productivo con que se inicia cada
ciclo ir disminuyendo progresivamente. De igual modo ir cayendo el nivel del producto. Si el
proceso sigue, el colapso societal ser inevitable.
La utilizacin improductiva del Producto excedente puede asumir diferentes formas. De
ellas, conviene destacar las que siguen:
1) Mantencin, a nivel del consumo personal necesario, de las clases dominantes.
Esto, suponiendo que: i) tales clases existan; ii) que de existir, sean ajenas al trabajo
productivo.
2) Renovacin y/o ampliacin de los recursos humanos y materiales empleados en la
generacin de bienes de consumo extravagante. Por bienes de consumo extravagante
entendemos valores de uso que son no-productos. Es decir, bienes que por su propia
naturaleza estn imposibilitados de pasar a formar parte de la canasta de bienes con que
funcionan los productores directos. Se trata, tpicamente, de valores de uso consumidos en
exclusividad por los diversos segmentos que constituyen la clase dominante. Conviene no

102

103

confundir estos bienes con aquellos bienes de consumo personal que por razones del tiempo de
difusin con que usualmente opera un bien de consumo (o incluso de produccin), son durante
cierto lapso de tiempo consumidos slo por un pequeo sector social. Por ejemplo, la radio fue
un bien de consumo sumamente restringido en los tiempos inmediatamente siguientes a su
fabricacin comercial. Lo mismo ha pasado con refrigeradores, automviles, etc. Pero en estos
bienes, nada haba en su naturaleza misma que los imposibilitara para llegar a funcionar como
elementos necesarios a la reproduccin de la fuerza de trabajo productiva. Otra cosa muy
diferente es lo que sucede con ciertas diversiones o servicios degustados por la clase
dominante. Brillantes, alhajas, conejitas y demases, no pueden llegar a transformarse en
bienes de consumo masivo. Un criterio operativo y sencillo para identificar a estos bienes
puede ser definir como extravagante a todo bien que a lo largo de un perodo suficientemente
amplio no llega a formar parte de la canasta bsica.
3) Renovacin y/o ampliacin de los recursos humanos y materiales empleados en
actividades improductivas diferentes a aquellas que generan los bienes que hemos llamado de
consumo extravagante. Este puede ser, por ejemplo, el caso de las actividades militares,
religiosas, comerciales, publicitarias, etc.
4) Mantencin, a nivel del consumo personal necesario, de la poblacin no apta para el
trabajo, sea ste productivo o improductivo. Dejando de lado a los ineptos por accidente, puede
deberse a : 4.1) Una edad muy avanzada. 4.2) una edad muy corta. En suma, se trata de los
recursos que la sociedad debe destinar a la mantencin de aquella parte de la poblacin que es
no activa en virtud de su edad.
Recalquemos que la inclusin de los tems 4.1 y 4.2 como integrantes del gasto
improductivo es condicional. Su inclusin o no depender de la forma en que definamos la
categora consumo personal de reposicin. Esta categora puede incluir los gastos de
manutencin de los hijos del productor directo (de tal modo que el consumo asegure la
reproduccin simple generacional -en el tiempo- de la fuerza de trabajo) y, por lo tanto, en este
caso, el tem ni siquiera formara parte del Producto Excedente. Al contrario, sera un elemento
constitutivo del Producto Necesario. Y como se trata de asegurar la reproduccin de la fuerza de
trabajo, parece natural considerar no slo el problema de la reproduccin de la persona
individual sino que, tambin, de la fuerza de trabajo a lo largo del tiempo. O sea, reproduccin
individual y tambin generacional. Un caso anlogo tendramos si el consumo personal de
reposicin tambin incluyera los fondos necesarios para vivir durante la vejez. Es decir, una
vez terminada la vida productiva til de las personas.
Lo usual es incluir el tem 4.1. como parte del Producto Necesario. Entretanto, el tem
4.2. usualmente se consigna como un uso improductivo del excedente.
IV.- Acumulacin y reproduccion ampliada del patrimonio productivo.
Hemos indicado que cuando al menos alguna parte del Producto Excedente se utiliza
bajo la forma de acumulacin productiva, tiene lugar una ampliacin del patrimonio productivo
con que opera el sistema econmico. O sea, al pasar de un ciclo productivo a otro, nos
encontramos con incrementos en la masa de trabajo pasado (adelantado) y de trabajo vivo con
que funcionan las actividades productivas. Podemos, en consecuencia, preguntarnos cmo se
determina de manera precisa tal incremento en el patrimonio productivo.
Para ello podemos seguir el siguiente desarrollo:
(13)

Pe = (pra) . PA

(14)

Pe =

(15)

Ak = ( 1 - gi ) Pe

Ak

GI

Ak= acumulacin.
GI= gastos improductivos.
gi = GI / Pe
=

pra ( 1 - gi ) PA

103

104

(16)

Ak = BCP

(17)

Tp = MP

(18)

Tv =

MP

BCP / (1 pra)

= BCP [ 1 / cprh ]

Abramos un pequeo parntesis. La expresin (14) nos indica los modos en que se
puede usar el excedente: acumulacin (= Ak) y usos improductivos (=GI). La expresin (16) nos
seala la expresin material (composicin segn tipo de valores de uso) de la acumulacin. Del
excedente se usan bienes de consumo que permiten mantener a una ocupacin productiva ms
elevada (= BCP) y medios de produccin que permiten ampliar el acervo de estos bienes con
que funciona la economa ( =MP). Como lo indica la expresin ( 17) el incremento en el acervo
de medios de produccin es equivalente al aumento en el trabajo pasado adelantado. Y como
muestra la expresin (18), el aumento en la masa de bienes de consumo que se aplica a la
manutencin de la poblacin trabajadora no es exactamente equivalente al aumento en la masa
de trabajo vivo productivo. Este es un fenmeno muy interesante y debemos preguntar sobre su
por qu.
Para el caso, el lgebra es clara: si cprh < 1, entonces Tv > BCP. La razn econmica
de este fenmeno que aparece como una multiplicacion de los panes no es nada de
misteriosa. Los trabajadores, para poder desplegar una hora de trabajo vivo necesitan mantener
cierto nivel de consumo. O sea, disponer de cierta masa (quantum) de bienes. Y si el costo de
esos bienes, o sea el trabajo gastado en su produccin, es menor a una hora, se posibilita un
fenmeno como el aludido. O sea, una hora de trabajo incorporado en los bienes de consumo es
capaz de mantener un mltiplo de esa hora en trminos de trabajo vivo. De paso, valga agregar
que este es el fenmeno que est a la base de un excedente positivo.
El incremento en el nivel del patrimonio productivo es igual a Tp + Tv. Estas
variaciones las podemos expresar en funcin del nivel del Producto Agregado, del potencial de
reproduccin ampliada y de la tasa de acumulacin. Podemos escribir, continuando el anterior
desarrollo :
(19)

Tp = Tv . Ot = BCP . Ot / (1 pra)

(20)

Tt = Tv + Tp = BCP ( 1 + Ot ) / ( 1 pra )

Recordando las expresiones (16) y (17), para la acumulacin podemos escribir:


(21)

Ak = Tt [ 1 - pra / (1 + Ot ] + Tp

Como:
(22)

Tp = Tt ( Ot / 1 + Ot )

(21a)

Ak = Tt ( 1 pra + Ot ) / ( 1 + Ot )

104

105

(21)

Tv = Ak [ 1 / ( 1 pra + Ot) ] = PA [ pra (1 gi ) / 1 pra + Ot]

(22)

Tp = Ak [ Ot / 1 pra + Ot ] = PA [ pra (1-gi) Ot / 1 pra + Ot ]

(20 a)

Tt = Ak ( 1 + Ot ) / ( 1 pra + Ot )

(20b)

Tt = ( 1 gi ) ( pra) PA ( 1 + Ot ) / ( 1 pra + Ot )

Las ltimas dos expresiones nos indican la ampliacin del patrimonio productivo. En
la expresin (20a) el incremento se asocia a la acumulacin. Y como el cuociente entre ( 1 + Ot
) y ( 1 + Ot - pra ) es claramente menor que uno ( para siempre es menor que uno y ser igual
a cero slo con un excedente nulo), podemos aqu observar el fenmeno ya mencionado: el
patrimonio productivo crece en una magnitud superior a la acumulacin. Tambin podemos ver
que si el consumo personal de reposicin se reduce y, por ende, se eleva el potencial de
reproduccin ampliada, este factor de multiplicacin se eleva. La expresin (20b) slo
reemplaza a la acumulacin por sus determinantes ms inmediatos: la tasa de acumulacin,
que equivale a (1-gi), el potencial de reproduccin ampliada y el nivel del Producto Agregado.
Las expresiones (21) y (22) nos sealan la ampliacin del patrimonio productivo de acuerdo a
sus dos componentes principales: medios de prduccin ( o mayor trabajo pasado) y fuerza de
trabajo ( o mayor trabajo vivo).

V.- Determinantes del crecimiento del producto.Las relaciones antes desarrolladas nos permiten acercarnos con suma facilidad al
anlisis de los factores que inciden en la tasa de crecimiento del Producto Agregado (en
volmen). Se trata de una nueva aproximacin, complementaria a la examinada en el captulo
VIII.
Podemos partir escribiendo la ecuacin del incremento del producto:
(23)

PAq = Tv . F

(24)

F = PAq / Tv

Recordando la asociacin entre la acumulacin y el inccremento en la masa


de trabajo vivo que se expuso en el apartado anterior, podemos escribir (23a). Luego, dividimos
por el incremento en el Producto Agregado en volmen y arribamos a (24):

(23a)

PAq = Ak . F ( 1 pra + Ot )

105

106

(24)

PAq / PAq = [ Ak / PAq ] [ F / ( 1 pra + Ot ) ]


= [ pra ( 1 gi ) F ] / ( 1 pra + Ot )

Como se puede ver en (24), el ritmo de crecimiento del Producto Agregado (en
volmen), pasa a depender de: i) el coeficiente de acumulacin; ii) la productividad del trabajo
marginal o adicional; iii) el potencial de reproduccin ampliada; iv) la composicin tcnia con
que funciona el incremento del producto. Influyendo sta en trminos negativos.
El mismo problema lo podemos ver desde un ngulo ligeramente diferente. Escribimos:
(25)

PAq = Tv . F

(26)

PAq / PAq

= Tp ( F / Ot )
[ Tp / PAq ] . [ F / Ot ] = [ In / PAq ] [ F / Ot]

In = MP = inversin neta.
Como puede verse, en este caso hacemos depender la tasa de crecimiento del producto
del coeficiente de inversin neta (inversin sobre Producto Agregado), de la productividad del
trabajo marginal y ,en sentido inverso, de la composicin tcnica marginal de la produccin.
Podemos dar un paso ms. Mediante leves transformaciones podemos escribir:
(27)

F / Ot = PAq / Tp =

O sea, la ecuacin del crecimiento del Producto Agregado la podemos escribir del modo
siguiente:
(26a)

PAq / PA = [ In / PAq ]

En esta expresin la tasa de crecimiento pasa a depender de dos factores: el coeficiente


de inversin neta con que opera la economa y la relacin producto a capital fijo incremental.
En la literatura postkeynesiana sobre el crecimiento la ltima expresin es muy utilizada y se
asocia, en particular, a autores como Evsey Domar y Roy Harrod.
En los diseos de programas y estrategias de desarrollo la expresin (26a) tambin
suele ser muy utilizada. Por ejemplo, se plantea cierta meta de crecimiento y se efecta alguna
hiptesis sobre el valor del coeficiente alfa. Dados estos valores, se puede pasar a despejar el
esfuerzo de inversin que es necesario para alcanzar la meta de crecimiento que se postula.
A ttulo de ejemplo, supongamos que el pas desea duplicar el nivel de su Producto
Agregado en un perodo de diez aos. Esta meta, a su vez, exige una tasa media de crecimiento
anual del 7.18% la cual, para simplificar, la dejamos en 7.2% anual 74 . Adicionalmente

74

Para obtener los valores del caso se aplica la siguiente expresin:


= PAq (0) ( 1 + rg )10

PAq (10)
1 + rg =

10

PAq(10) / PAq(0)

106

107

suponemos que luego de diversos estudios se llega a la conclusin de que el valor del
coeficiente alfa marginal, a lo largo del perodo, ser igual a 0.4.
Tenemos, entonces:
PAq / PA = rg = 7.2% = 0.072
= 0.4
in

rg / = 0.072 / 0.4

= 0.18

O sea, el esfuerzo de inversin que el pas requiere para crecer al 7.2% anual y as
duplicar el nivel de su producto en diez aos, es igual a un 18% del producto.

CAPITULO XI :

SOBRE EL CARCTER DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS.

I.- Consideraciones previas.Cuando nos referimos al carcter de las fuerzas productivas estamos apuntando al
grado de cooperacin que alcanza el proceso de trabajo. O, lo que viene a ser lo mismo, al grado
de socializacin que tipifica a las fuerzas productivas.
Por grado de socializacin, en trminos muy introductorios y generales, entendemos el
nivel o densidad de los vnculos sociales que exige el proceso de produccin. Y valga el
subrayado inicial: como el hombre es una entidad social, el proceso de trabajo siempre
funciona como una actividad social. O sea, siempre involucra a un conjunto determinado de
personas y jams opera como un acto estrictamente individual. El proceso puede incluir a un

rg = 10 2 - 1

107

108

mayor o menor nmero de personas. Asimismo, la dependencia o grado de vinculamiento


puede tambin ser mayor o menor. Y a esos mayores o menores se refiere la categora grado
de socializacin de las fuerzas productivas.
John Stuart Mill, el gran economista ingls, hablaba de cooperacin o accin
combinada 75. Asimismo, usa la expresin combinacin del trabajo. El polaco Oskar Lange
escribe que los hombres que producen los bienes no trabajan aisladamente. El trabajo de los
diversos individuos se engrana y combina: los hombres cooperan entre ellos y trabajan los unos
para los otros. El trabajo en comn de los hombres durante la produccin se llama cooperacin,
y el trabajo de unos hombres para otros se efecta bajo la forma de divisin del trabajo, gracias
a la cual los diversos individuos se especializan en diversos gneros de trabajo76. En su muy
conocido texto, la sra. Harnecker escribe que se llama socializacin de las fuerzas productivas
al carcter cada vez ms socializado del proceso de trabajo en un proceso de produccin
determinado y a la interdependencia cada vez mayor que existe entre los diversos sectores de la
produccin social 77. Segn se advierte, la cooperacin (combinacin, grado de socializacin) va
muy asociada al nivel que alcanza la divisin del trabajo y, de hecho, se puede postular la
existencia de una clara relacin positiva entre el nivel de desarrollo de la divisin del trabajo y
el grado de socializacin de las fuerzas productivas.
Imaginemos una pequea comunidad, bsicamente agraria y que funciona con un bajo
nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. En esta comunidad, integrada por unas pocas
familias, cada grupo familiar opera como un centro de produccin. Y lo que cabe esperar es que
cada entidad familiar produzca buena parte de los bienes que le son necesarios para llevar
adelante sus actividades. O sea, son relativamente autosuficientes. Por lo mismo, la produccin
es relativamente diversificada (i.e. se producen diversos tipos de valores de uso) aunque, por el
mismo bajo nivel de desarrollo, slo se produce lo estrictamente necesario (alimentos,
vestuario, materias primas bsicas, instrumentos de trabajo elementales). Las personas que
participan en el proceso no son muchas (el grupo familiar, bsicamente), la divisin del trabajo
que entre ellas se da es bastante elemental y los nexos con otros centros familiares de
produccin, en virtud de la relativa autosuficiencia, son menores. Aqu, ciertamente, hay
trabajo combinado. Pero la combinacin involucra a una masa bastante menor de trabajadores.
O sea, el grado de socializacin de las fuerzas productivas es muy dbil.
Supongamos ahora que al lado de esa comunidad comienzan a surgir importantes
centros urbanos donde se comienza a hacer fuerte la produccin industrial manufacturera.
Estas actividades se visualizan como atractivas y al menos una de las familias de la
comunidad, descubre que es especialmente virtuosa en la confeccin de tejidos. Asimismo, se
percata que hay una fuerte demanda, en las ciudades aledaas, por ese tipo de tejidos. Decide,
entonces, abandonar la actividad agropecuaria y especializarse en la manufactura de tejidos. Al
hacerlo, se precipitan diversos reacomodos: i) como se especializa fuertemente, su produccin
deja de ser diversificada. Con ello, sus vnculos de dependencia con otros centros o unidades de
produccin se elevan en alto grado. Es decir, pasa a depender de la produccin de otros grupos
de trabajadores. Su trabajo, para poder desplegarse, tiene que combinarse con el trabajo de
otros grupos. Por cierto , esto no es sino la contraparte del proceso de mayor divisin del trabajo
que est teniendo lugar en la economa y que se expresa como creciente especializacin de las
unidades productivas; ii) ahora, todos los miembros de la familia slo se dedican a la
confeccin de tejidos. Abandonan tales o cuales tareas agrcolas, tales o cuales tareas de
elaboracin de instrumentos de trabajo, etc. Y si todos estn en lo mismo, cabe esperar que de
inmediato comiencen a dividirse entre ellos el trabajo. Es decir, si la confeccin de los tejidos
exige, vg., pasar por cien operaciones o trabajos concretos diversos, no cabe esperar que cada
uno de los individuos recorra toda esa secuencia. Al revs, cabe esperar que algunos se
especialicen en tal o cual grupo de trabajos concretos ( tejer), otros en otro tipo de operaciones
(pintar) y as sucesivamente. En suma, tiene lugar una especializacin y mayor divisin del
trabajo al interior de la renovada empresa familiar; iii) la mayor especializacin -de la unidad
productiva y al interior de la unidad entre los trabajadores que la integran- debe provocar un
incremento en la productividad del trabajo. Por ende, una reduccin en el costo social unitario
del bien que se est elaborando. El menor costo debe atraer una mayor demanda y sta,
debera exigir ampliar la escala de produccin. Muy probablemente, la vieja empresa familiar
deber recurrir a personal adicional conseguido fuera de la familia. Y valga remarcar: antes,

75

J.S. Mill, Principios de Economa Poltica, pg. 123. FCE, Mxico, 1978.
Oskar Lange, Economa Poltica, Tomo I, pg. 14. FCE, Mxico, 1987.
77
Marta Harnecker, Los conceptos elementales del materialismo histrico, pg. 74. Siglo XXI edits., 59 edicin, Mxico, 1994.
76

108

109

tambin se producan tejidos. Pero los tejidos insuman slo parte de la fuerza de trabajo
familiar. Ahora, los tejidos consumen toda esa fuerza de trabajo y algo o mucho ms, la que se
debe conseguir por afuera del grupo familiar.
Tenemos entonces: a) cuando la empresa se especializa, se eleva la divisin del trabajo
a escala global. O sea, a nivel de la economa en su conjunto; b) asimismo, aumenta la divisin
del trabajo al interior de la empresa; c) la produccin de cada valor de uso especfico, va
abandonando su carcter ms o menos personal (o familiar) y se va tornando un proceso ms y
ms colectivo. En sntesis, estamos ante un proceso que aumenta el grado de socializacin de
las fuerzas productivas. Y lo hace: d) elevando la productividad del trabajo; e) aumentando la
escala de produccin. O sea, se aumenta el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y a la
vez se eleva el grado de socializacin de esas fuerzas.

II.- Unidad de produccin y unidad econmica.


Como hemos indicado, la socializacin se refiere al grado de interdependencia y de
combinacin que se establece entre los diversos trabajos que participan en los procesos
productivos. Para mejor entender los vnculos involucrados en el proceso y, por ende, para
mejor entender la categora que nos preocupa, conviene plantear tres preguntas centrales: a)
cul es el universo de referencia que debemos utilizar? O sea, vnculos e interdependencia,
pero, al interior de qu espacio? b) Cules son los elementos o sujetos que se vinculan y se
necesitan los unos a los otros?
c) A qu concreto tipo de vnculos sociales nos estamos
refiriendo?
El universo de referencia no es sino el espacio socio- econmico dominado por un modo
de produccin particular. Esta, sera una respuesta de tipo general. Pero tambin, si se desea
efectuar un anlisis ms concreto y restringido, se podra escoger el marco de un sistema socio
econmico dado : el de una sociedad concreta, como vg. la mexicana. En general, el universo de
referencia tiene que ser una sociedad real, es decir, un agregado de personas que interactan
entre s con una frecuencia relativamente alta78. El punto no es tan sencillo como a primera
vista se pudiera creer y, por lo comn, se maneja una distincin convencional. Por ejemplo,
entre las personas o grupos sociales afincados en Mxico y los que viven en Sudfrica, de
seguro se da algn tipo de relacin. Pero sta, de darse, no es ni frecuente, ni masiva ni
importante. Por ello, agrupar en una entidad (i.e., como un universo o sociedad real de
referencia) a mexicanos y sudafricanos resultara abusivo. Se tratara de una agrupacin
puramente nominal, no real. Con un sentido anlogo aunque con signo inverso, podemos decir
que entre los grupos sociales afincados en la capital mexicana se cumplen sobradamente las
exigencias antes planteadas sobre frecuencia y significacin mnima de la interaccin. Hemos
aludido a dos casos extremos y, como debiera ser obvio, entre ellos se podra distinguir una
muy elevada gradacin de casos posibles. Por ende, dnde se debe poner la frontera o lnea de
separacin? Para soslayar una discusin que nos llevara demasiado lejos, podemos optar aqu
por una respuesta relativamente genrica y convencional: el universo de referencia debe
satisfacer el requisito de interacciones frecuentes y significativas. Dado esto, el lmite se decide
en trminos convencionales79.
a) La categora unidad de produccin.
La segunda interrogante antes planteada se refiere a los sujetos de los vnculos. O sea,
quines se combinan, quines cooperan?
Como unidades de vinculacin podramos elegir a : i) los diversos trabajos concretos; ii)
las diversas personas (individuos) que despliegan esos trabajos concretos; iii) los grupos de

78

Segn Linton, por sociedad hay que entender todo grupo de gentes que han vivido y trabajado juntos durante el tiempo
suficiente para organizarse y considerarse como una unidad social, con lmites bien definidos. Ver Ralph Linton, Estudio del
hombre, pg. 102. FCE, Mxico, 1963.
79
Por ejemplo, podemos tomar a la economa mexicana como universo de referencia. Pero se podra plantear aqu una pregunta
muy legtima: acaso no son mayores los vnculos entre la frontera norte del pas (vg. Tijuana) y los Estados Unidos ( o slo
California) que entre Tijuana y el sur de Oaxaca y de Chiapas? Como se puede ver con este ejemplo, toda eleccin convencional
rompe, en mayor o menor medida, con lo que un uso riguroso del concepto exigira. Por lo dems, en el caso mencionado, lo que
tambin resalta es la separacin-heterogeneidad que se da entre algunas regiones del pas y la presencia de segmentos econmicos
nacionales ms integrados con otro pas (en este caso EEUU) que con el propio pas (o parte de l). Por lo mismo, se puede
advertir la disociacin que se perfila entre los conjuntos econmicos y los conjuntos o agregados polticos. A la larga, esto suele
llevar a redefiniciones de los lmites geogrficos de los pases.

109

110

individuos que de manera ms o menos orgnica ( es decir, regular, unificada e integrada)


llevan adelante el proceso de produccin. La opcin elegida es la tercera y ello nos remite a la
categora unidad de produccin.
Qu debemos entender por unidad de produccin?
De acuerdo a Bettelheim, la divisin del trabajo implica que el conjunto de los
procesos de trabajo de los que depende la reproduccin social sea dividido entre un cierto
nmero de trabajadores. Si las condiciones materiales y sociales en que participan los
trabajadores en los procesos de trabajo son tales que estos procesos constituyen un conjunto
que agrupa en forma regular a los trabajadores y a los medios de produccin, estos procesos
estn directamente ligados entre s a pesar de estar separados de los otros, se dir que los
medios de trabajo que sirven de apoyo a los procesos de trabajo directamente ligados entre s,
as como los trabajadores que ponen en accin a estos medios de trabajo, forman unidades de
produccin80.
Tratando de desglosar e identificar el contenido de la categora, podramos sealar los
siguientes elementos: a) se trata de un centro de apropiacin-transformacin de la naturaleza.
Es decir, de un centro de trabajo; b) se trata de un ncleo aglutinante de trabajos concretos. O
sea, de actividades especficas, interna u orgnicamente ligadas entre s. Ello, en funcin del fin
que se persigue y del objeto de trabajo a transformar; c) de lo anterior, necesariamente se
desprende que la unidad productiva es tambin un ncleo aglutinante de fuerzas productivas.
O sea, de los elementos que componen el patrimonio productivo: fuerza de trabajo y medios de
produccin. Como ya lo sabemos, la disponibilidad de estos recurso funciona como premisa o
condicin necesaria para que se pueda desplegar un proceso de trabajo; d) se trata de
unidades especializadas. Es decir, como regla no producen toda la gama de valores de uso que
necesitan consumir (en trminos de consumo productivo y de consumo personal) para as poder
desplegar sus actividades productivas. Esto significa que las unidades productivas no son
autosuficientes y que estn sometidas a un determinado sistema de divisin social del trabajo.
Las unidades de produccin pueden asumir una forma compleja. De acuerdo a
Bettelheim, las formas de enlace entre unidades de produccin pueden ser extremadamente
diversas. Se puede tratar, en especial, de enlaces estables (orgnicos) cuya reproduccin
asegura la constitucin de unidades de produccin complejas; esta complejidad -y las formas de
enlace que implica- puede ser, por otra parte, mayor o menor (...). Es pues, en razn de la
naturaleza misma de los procesos de trabajo realizados por las diversas unidades de
produccin y tambin de la regularidad de los enlaces entre ella y de la capacidad, que resulta
de esta regularidad, de prever con cierto rigor los movimientos de los productos que van de
unas a otras (capacidad que depende de determinaciones tcnicas, sociales y polticas), que
ciertas unidades de produccin pueden constituir unidades de produccin complejas. Cuando
existe esta capacidad de previsin, los movimientos de los productos entre las unidades de
produccin elementales (o unidades tcnicas o, tambin, clulas de produccin) que
constituyen una unidad compleja determinada pueden ser reglamentadas socialmente por
adelantado...81. Aunque el texto sea un tanto engorroso, la idea es sencilla. Entre diversas
unidades productivas que produzcan diversos valores de uso que estn tcnicamente
conectados ( que uno sea insumo del otro o que se deban combinar para obtener un tercer tipo
de bienes), se suelen establecer nexos firmes, frecuentes y regulares. Por lo mismo, pasan a
operar como una entidad o conjunto real, unificado. Aqu se subsumen las antiguas unidades
productivas y emerge una de carcter complejo. Tambin esto significa que la planificacin de
actividades que tipifica a toda unidad productiva se aplica a un espacio econmico mayor. Es
decir, cubre una mayor gama de recursos productivos y abarca a un producto mayor y ms
diversificado.
b)Los vnculos.
Nuestra tercera pregunta se refera al tipo de vnculos que implica el fenmeno de la
cooperacin. Ms adelante, el tema ser analizado en detalle. De momento nos podemos limitar
a decir que esos vnculos (los propios del trabajo combinado) de dependencia o
interdependencia, son los que se establecen: i) al interior de cada unidad de produccin. O sea,
entre los diversos trabajadores que all participan y que se dividen el trabajo al interior de la
unidad de produccin. Para el caso, hablamos de cooperacin microeconmica;
ii) entre las
diversas unidades de produccin que integran el correspondiente sistema econmico. O sea,

80
81

Charles Bettelheim, Clculo econmico y formas de propiedad, pg. 151. Edit. Siglo XXI, Mxico, 1975.
Bettelheim, ob. cit., pg. 156.

110

111

interdependencia entre las diversas unidades productivas, lo cual nos remite a la divisin del
trabajo a escala global. En este caso, hablamos de cooperacin macroeconmica.
c)La categora unidad econmica.
En el lenguaje cotidiano, la categora se suele confundir con la de unidad productiva.
Se trata de fenmenos muy cercanos pero conviene distinguirlos.
Repasemos los cuatro ingredientes o rasgos que hemos mencionado como
caractersticos de lo que es una unidad productiva. Todos esos rasgos, tienden a ser
compartidos por el fenmeno de las unidades econmicas. Las novedades o especificidades que
incorpora la nocin de unidad econmica se refieren a : i) la unidad econmica puede abarcar
a varias y diversas unidades de produccin; ii) la unidad econmica no slo supone una
determinada concentracin de recursos productivos. Tambin, y de manera definitoria, el hecho
de que esos recursos productivos estn sometidos a una decisin econmica unificada. O sea,
para decirlo con otras palabras, esos recursos estn sometidos a un poder patrimonial unificado.
Entendiendo por poder patrimonial la capacidad para decidir qu uso darle a las fuerzas
productivas; iii) las unidades econmicas tambin funcionan como centros de apropiacin y
distribucin de los resultados de la produccin.
La unidad econmica puede abarcar al conjunto del patrimonio productivo del sistema.
En este caso, slo existir una unidad econmica y el rgimen econmico ser un sistema de
produccin planificado. Si esa situacin no tiene lugar, nos encontraremos con la presencia de
mltiples unidades econmicas en que cada cual concentra slo una parte del patrimonio
productivo global. Si as son las cosas, el sistema econmico ser de carcter mercantil.
Si la produccin es mercantil, existen mltiples unidades econmicas. Y como cada
una de ellas no es autosuficiente, se tienen necesariamente que relacionar para as obtener, de
las otras, los productos que son necesarios a su reproduccin. Esto, asimismo significa que la
produccin propia debe satisfacer las necesidades o exigencias de las otras. El nexo que
posibilita satisfacer esta necesidad es un nexo circulatorio: o sea, ventas y compras. El nexo de
marras, funciona como una modalidad particular del cambio y que llamamos circulacin: la
circulacin es el modo o forma que asume el cambio en una economa de mercado. El contenido
de la circulacin es el cambio o traspaso de productos (entre diversas unidades econmicas)
bajo la forma de cesin (traspaso) de los derechos de propiedad sobre tal producto. O sea, el
producto ( que en este caso asume la forma de producto- mercanca) cambia y se desplaza
desde un centro de utilizacin a otro y, al mismo tiempo -como condicin de dicho cambiocambia de propietario. Por cierto, entre las diversas unidades de produccin tambin tiene que
darse el cambio de productos. Pero si esto implica un simple desplazamiento (sin traspaso de
derechos de propiedad) o implica un proceso de compras y ventas, es algo que no podemos
saber. La categora unidad de produccin, en este sentido es ms abstracta y, por si misma,
no nos contesta a este problema.
En el trasfondo de lo mencionado, nos topamos con el tipo de relaciones de propiedad
vigentes en una determinada sociedad. La propiedad es una relacin que se establece en el
espacio de la produccin y que deber ser analizada en otra ocasin82. Por ahora conviene
anotar algo que va resultando evidente: el anlisis del carcter de las fuerzas productivas nos
coloca en un lugar fronterizo entre el modo de apropiacin de la naturaleza y la forma social
que asume tal proceso.
d)Relaciones entre la unidad de produccin y la unidad econmica .
Ya hemos indicado que no deben confundirse estas categoras. Pero ello no implica la
inexistencia de relaciones. Por el contrario, hay una estrecha interrelacin entre ambos
fenmenos. Sobre esto, conviene decir algunas palabras.
Para modos de produccin atrasados (los cuales, por definicin, se caracterizan por un
muy bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas) lo que cabe esperar, como regla, es que
las unidades de produccin: i) sean, en lo fundamental, del tipo simple; ii) que funcionen
con un alto grado de autosuficiencia. Es decir, operan bajo un sistema de divisin social del
trabajo bastante primitivo, simple o subdesarrollado. Por lo mismo, las unidades productivas
producen el grueso de los productos que su reproduccin exige. En este sentido, son muy
diversificadas;
iii) a contrapelo de lo recin expuesto, tenemos que el tamao ms bien
pequeo y el bajo nivel de productividad, no permiten generar una nomenclatura de valores de
uso ampliamente diversificada. Por obvias razones, se produce slo lo ms elemental e
imprescindible. Ello, tambin determina que tanto el consumo personal como el productivo
presenten una estructura muy poco diversificada; iv) en estos caso, el universo de referencia

82

Ver Jos Valenzuela Feijo, Qu es la propiedad?, UAM-I, Mxico, 1999.

111

112

o sistema econmico concreto que se analiza, suele ser de un tamao muy reducido. O sea,
recubre a pequeos ncleos poblacionales y a un escaso nmero de unidades productivas; v)
si la sociedad funciona con un escaso nmero de unidades productivas simples, cuando emerge
una de carcter complejo, sus contornos siguen muy de cerca los perfiles del sistema
econmico global. La tendencia necesaria, ser la coincidencia; vi) en este caso, tambin por
obvias razones, la unidad productiva tiende a coincidir con la unidad econmica; vii) as las
cosas, la regla ser la existencia de slo una unidad econmica. Por consiguiente, el patrimonio
productivo estar sometido a un poder patrimonial nico y la economa ser del tipo planificado
(no mercantil); viii) la tendencia a la coincidencia entre los perfiles de la unidad productiva y la
unidad econmica indican la existencia de un alto grado de adecuacin (o correspondencia)
entre el carcter de las fuerzas productivas y el carcter de las relaciones de propiedad; ix)
como la unidad productiva y la unidad econmica no slo tienden a coincidir entre s sino que
tambin con los perfiles de la sociedad o economa global, se deduce que el tipo de propiedad
dominante deber ser el de la propiedad colectiva.
Para modos de produccin semi-atrasados como el esclavista y el feudal, se pueden
observar algunos rasgos diferentes: i) la unidad productiva es menos autrquica. O sea, se
agranda el sistema de divisin social del trabajo ; ii) opera en un universo de referencia (i.e., en
un sistema econmico) bastante ms amplio: la sociedad global es mayor y ms compleja.
Consecutivamente, los perfiles de la unidad productiva se apartan bastante de los de la
sociedad global. Ahora, el sistema global est constituido por un nmero considerablemente
mayor de unidades productivas; iii) la unidad econmica tiende a ser ms grande (a veces,
bastante ms) que la unidad productiva. O sea, pasa a recubrir una pluralidad de unidades
productivas. Un terrateniente feudal, por ejemplo, mxime si era parte de la alta nobleza, sola
tener tierras en diversas regiones del pas. Y en cada hacienda, agrupaba a una multiplicidad
de pequeos campesinos dependientes, los que -como regla- estaban poco integrados entre s y
gestionaban la produccin en trminos bsicamente familiares; iv) aunque las unidades
econmicas sean mayores que las unidades productivas, no alcanzan a coincidir con los perfiles
de la sociedad global. Por lo mismo, se da una multiplicidad de unidades econmicas y la
consiguiente emergencia de la forma mercantil;
v) en este estadio del desarrollo social, se
configura una relacin de no correspondencia entre el carcter de las fuerzas productivas (la
unidad productiva se asienta en una base de pequea produccin) y el carcter de las
relaciones de propiedad. El poder patrimonial que rige a las unidades econmicas es ajeno a los
productores y se concentra en esclavistas y/o feudales. Esta contradiccin resulta funcional al
desarrollo pues permite concentrar un excedente que a nivel de la unidad productiva es exiguo.
Al igual, ello explica la alta responsabilidad del productor directo en la gestin de la unidad
productiva, su semi-propiedad de los medios de produccin ( en el caso del feudalismo) y el vital
rol que juega la coaccin extra- econmica 83.
En la historia, hay un momento que podemos calificar de intermedio y que se
corresponde al de la pequea produccin mercantil simple. En este caso, nos encontramos con:
i) la unidad productiva responde a una base de pequea produccin; ii) se da una plena
coincidencia entre la unidad productiva y la unidad econmica; iii) se da un nuevo avance en
la divisin social del trabajo; iv) aumenta considerablemente el universo de referencia. O sea,
crece el tamao de la economa (poblacin, producto, producto per- cpita y productividad)
que arropa a las correspondientes unidades productivas; v) se profundiza el carcter mercantil
de la economa.
En un modo de produccin ms avanzado, como el capitalismo, especialmente en su
fase ltima y superior, nos encontramos con nuevos desplazamientos y alteraciones. Los
bsicos, seran: i) el tamao de la unidad de produccin crece rpidamente. De un rgimen de
pequea produccin se avanza a un rgimen de produccin a gran escala; ii) el tamao de la
economa global tambin crece a altos ritmos, aunque menos rpido que el tamao de la
unidad productiva. De aqu, la creciente centralizacin de los procesos productivos; iii) la
unidad econmica tambin crece muy rpido. Ms que la economa global pero menos que la
unidad productiva compleja potencial; v) de lo anterior se desprende que las bases mismas de
la produccin mercantil comienzan a verse seriamente socavadas. Es decir, la fragmentacin
del patrimonio productivo y la gran multiplicidad de unidades econmicas, son rasgos que se
debilitan seriamente; vi) comienza a darse una relacin de no correspondencia entre el carcter
de las fuerzas productivas (cada vez ms socializadas) y el carcter de las relaciones de
propiedad ( que siguen siendo privadas). De hecho, el cada vez ms alto grado de socializacin

83

Sobre el tema, ver Jos Valenzuela Feijo, Qu es la propiedad?, cap. VIII. Edic. citada.

112

113

de las fuerzas productivas nos indica la aparicin de una presin ms y ms fuerte a favor de
una propiedad colectiva.
La nueva adecuacin entre unidad productiva y unidad econmica -adecuacin
compleja y de tipo superior- debera ser alcanzada en un modo de produccin superior,
caracterizado por fuerzas productivas muy desarrolladas, altsimamente socializadas y
sometidas a una gestin y apropiacin colectiva .
De lo que hemos venido exponiendo, conviene sealar algunas conclusiones de
carcter general: i) la unidad productiva se determina a partir de factores tcnicos, econmicos
y polticos. Pero su especificidad es bsicamente tcnica; ii) la unidad econmica tambin se
determina a partir de factores tcnicos y no tcnicos. Su especificidad, en todo caso, es
bsicamente socio-poltica; iii) entre ambas, hay relaciones contradictorias: de correspondencia
y de no- correspondencia, de adecuacin y de no- adecuacin. En su conjunto, estas relaciones
reflejan las relaciones contradictorias que se establecen entre el modo de apropiacin de la
naturaleza y el modo de organizacin socio- econmica de dicho proceso. Asimismo, el nexo
contradictorio que se da entre la base o modo de produccin y el carcter de la superestructura
poltica e ideolgica; iv) la unidad productiva funciona en calidad de base material de la unidad
econmica. O sea, viendo el problema en su conjunto y en un plazo histrico-universal, a la
larga la unidad econmica debera adecuarse al carcter de la unidad productiva. Lo dicho, no
implica que la unidad econmica no pueda influir y muy decisivamente en la evolucin y
dinmica de la unidad productiva. En suma: el carcter de la apropiacin de la naturaleza
determina a la larga el carcter de la organizacin social. pero, a la vez, esta ltima influye
decisivamente - en muchos perodos jugando el rol de variable fundamental- en el proceso de
apropiacin ( transformacin, uso y control) de la naturaleza.

III.- Indicadores del grado de socializacin.


a)La dimensin macroeconmica.
Sabemos que la produccin siempre es social. Pero puede serlo en un grado mayor o
menor. Tambin hemos visto que la produccin puede ser directamente social (economas
planificadas) o bien, ser indirectamente social (economas de mercado). En uno y otro caso,
tambin podemos hablar de un ms o un menos. O sea, el grado de socializacin de las fuerzas
productivas puede ser ms o menos elevado.
Cuando hablamos de grado de socializacin macroeconmica, apuntamos a la densidad
de los vnculos que se establecen entre diferentes unidades productivas las que, para simplificar,
podemos suponer que coinciden plenamente con las unidades econmicas existentes.
Si tomamos cualquier unidad productiva (o econmica), la densidad de sus vnculos
puede describirse de acuerdo al grado de eslabonamiento hacia atrs y hacia delante con
que est operando. En otras palabras, medimos la interdependencia de la unidad productiva
tanto desde el ngulo del origen de los recursos que utiliza, como por el lado del destino de los
productos que genera.
Por el lado del origen podemos desglosar el anlisis de acuerdo a los dos componentes
del patrimonio productivo: los medios de produccin y los productores directos ( o trabajadores
de produccin).
De acuerdo a Bettelheim, el carcter ms o menos social de un proceso productivo
est fuertemente conectado al origen cada vez ms social de los medios de produccin
utilizados en ese proceso productivo. Nuestro autor agrega que debe entenderse por origen
cada vez ms social de los medios de produccin utilizados en un proceso productivo dado, el
hecho de que estos medios de produccin provienen de un nmero creciente de ramas de la
economa (... ), por lo tanto, la creciente socializacin de las fuerzas productivas se manifiesta,
principalmente, por el hecho de que cada rama recaba medios de produccin que tienen
origenes cada vez ms diversos. Este proceso es la contrapartida del aumento de la divisin del
trabajo y de la creciente especializacin de las actividades econmicas84.
A partir de lo sealado, para medir el grado de socializacin de los medios de
produccin (vistos por el lado de su origen) podramos utilizar dos indicadores: a) el coeficiente
de dependencia de los medios de produccin. Este, nos medira la relacin entre el total de
medios de produccin provenientes desde fuera de la unidad productiva y el total de medios de

84

Charles Bettelheim, La transicin a la economa socialista, pg. 65. Edit. Fontanella, Barcelona, 1974.

113

114

produccin que utiliza esa unidad productiva; b) el coeficiente de diversificacin del origen de
los medios de produccin. En este caso, se trata de medir cun variado es el origen de los
medios de produccin utilizados por la empresa.
Veamos ahora el caso de los trabajadores de produccin. Estos, que son poseedores de
una determinada capacidad de trabajo, pueden operar con una calificacin ms baja o ms
elevada. Tambin pueden poseer una experiencia mayor o menor. Asimismo, pueden provenir
de diversos centros poblacionales. Por ltimo, operan con un determinado nivel y composicin
de su consumo personal. Por consiguiente, el grado de socializacin (por el origen) de los
trabajadores de podra medir utilizando los siguientes indicadores: a) horas de trabajo social
educativo (gastadas por profesores, instructores, etc.), absorbidos fuera de la unidad productiva
por los productores directos respecto al total de horas de trabajo social calificado absorbido por
los productores directos que laboran en la fbrica. Este ndice lo podramos denominar
coeficiente de dependencia educacional. b) Aos de experiencia de los productores directos
logrados fuera de la unidad productiva respecto al total de aos de experiencia. O sea,
coeficiente de dependencia experimentacional (o de prctica laboral). c) Relacin entre los
trabajadores que provienen del centro poblacional donde se localiza la fbrica respecto a los que
provienen de otros centros poblacionales. d) relacin entre el consumo en especie
(autoconsumo) de los productores directos y su consumo total. e) diversificacin del consumo
personal de los trabajadores.
Lo anotado, nos permite tener una idea de cmo puede ir evolucionando el
eslabonamiento hacia atrs de las unidades productivas. Por consiguiente, captar la densidad
de sus vnculos (por el lado del origen de los recursos productivos utilizados) con otras
unidades. El aumento de la densidad de los vnculos, por supuesto, no es sino otra forma de
referirse al grado de socializacin.
Examinemos ahora el eslabonamiento hacia delante.
De acuerdo a Bettelheim, por destino cada vez ms social de los productos, es preciso
entender el hecho de que los productos procedentes de un proceso productivo se destinan,
directa o indirectamente, a un nmero creciente de usuarios. Este fenmenos implica diversos
aspectos, especialmente los siguientes: a) cada rama productiva trabaja directa o
indirectamente para un nmero cada vez mayor de otras ramas. Esto, no constituye ms que
otro aspecto del estado ms avanzado de la divisin social del trabajo (...). b) El destino cada
vez ms social de los productos se manifiesta igualmente en otra forma, cuando se examina la
dimensin de la colectividad a la que sirve la unidad productiva. Con el progreso de las fuerzas
productivas esta dimensin generalmente va aumentando. As, puede ser sucesivamente local,
microregional, regional, nacional o internacional 85.
Tales son los principales factores que inciden en la densidad o eslabonamiento hacia
delante con que opera una unidad productiva. En su conjunto, la densidad de los vnculos
(hacia delante y hacia atrs), nos responden por el grado de socializacin macroeconmico
existente en un momento dado. Y segn se observa, este aspecto no es sino la contrapartida
del nivel que alcanza la divisin social del trabajo a nivel de la economa global.
b)La dimensin microeconmica.
En el apartado anterior nos hemos referido al grado de socializacin macroeconmico.
El problema, puede visualizarse tambin desde otro ngulo. Hemos sealado que la unidad
productiva es un centro aglutinador de recursos productivos. Estos, de acuerdo a su masa,
pueden implicar una actividad en mayor o menor grado colectiva. Y a ste fenmeno nos
referimos al hablar de grado de socializacin microeconmica. Es decir, en este caso,
concentramos la atencin ya no en los vnculos de la unidad productiva con otras unidades
sino en lo que sucede al interior de ella. Cul es el grado de concentracin de los recursos
productivo que maneja una empresa? Qu grado de cooperacin impone la unidad productiva?
Tales son algunas de las preguntas que se deben responder al hablar de socializacin
microeconmica.
La unidad productiva opera con cierta masa de medios de produccin. Estos, los
podemos desagregar en: a) objetos de trabajo; b) medios de trabajo pasivos; c) medios de
trabajo activos.
Frente a ello, preguntamos: cmo se utilizan estos medios de produccin? En forma
bsicamente personal o en forma bsicamente colectiva? Por sus caractersticas intrnsecas,
esos medios de produccin: exigen un uso colectivo o un uso personal? En qu grado un
uso colectivo?

85

Charles Bettelheim, La transicin a la economa socialista, pgs. 66, 67 y 68. Edic. citada.

114

115

Asimismo, tenemos que en la empresa nos encontramos con cierto nmero de


trabajadores. Estos, ponen en funcionamiento los medios de trabajo para lograr una
determinada transformacin de los objetos de trabajo. Al hacerlo, deben desplegar un trabajo
productivo. Es decir, un conjunto de operaciones o trabajos concretos dados, sometidos a cierta
secuencia y a acierta articulacin. A este conjunto de actividades se le denomina proceso de
trabajo sensu-stricto. En este caso, la pregunta sera: el proceso de trabajo se lleva adelante
por un colectivo obrero? O bien, se lleva adelante por personas bsicamente aisladas?
Muchas o pocas personas intervienen en el proceso de trabajo directo, cul es el grado de
articulacin entre sus diferentes y especficas actividades? El carcter de la respuesta
claramente vendr dada por la respuesta que se d a la pregunta sobre la forma de utilizacin
de los medios de produccin? O sea, si los medios de produccin, por ejemplo, exigen una
utilizacin colectiva (o personal-familiar), el proceso de trabajo sensu- stricto ser
consecuentemente colectivo ( o personal).
Una vez que se despliega el trabajo productivo, desembocamos en los resultados o
productos. En este caso, repetimos la pregunta: esos productos son el resultado de una
actividad colectiva? En qu grado? O son el fruto de una actividad bsicamente personal? Y
es no menos evidente que la respuesta a estas preguntas viene completamente determinada por
las respuestas que hallamos dado a las preguntas previas sobre el uso de los medios de
produccin y sobre el carcter del proceso de trabajo.
En Engels, encontramos un excelente y sinttico comentario sobre la evolucin, a
partir de la pequea produccin mercantil simple, de la socializacin microeconmica de las
fuerzas productivas. Valga una cita exhaustiva: antes de sobrevenir la produccin capitalista,
es decir, en la Edad Media, rega con carcter general la pequea industria, basada en la
propiedad privada del obrero sobre los medios de produccin : en el campo predominaba la
agricultura de los pequeos labradores, libres o vasallos; en la ciudad, los oficios artesanos. Los
medios de trabajo - la tierra, los aperos de labranza, el taller, las herramientas- eran medios
de trabajo individuales, destinados tan slo al uso individual y, por lo tanto, forzosamente
pequeos, minsculos, limitados. Pero esto mismo haca que perteneciesen, por lo general, al
propio productor. El papel histrico del rgimen capitalista de produccin y de su portadora, la
burguesa, consisti precisamente en concentrar y desarrollar estos dispersos y minsculos
medios de produccin, transformndolos en la potente palanca productora de los tiempos
actuales. Marx, en la seccin cuarta de El Capital, expone detalladamente cmo la burguesa
ha realizado histricamente este proceso, desde el siglo XV, pasando por tres etapas: la
cooperacin simple, la manufactura y la gran industria. Pero la burguesa, como asimismo
queda demostrado en dicha obra, no poda convertir aquellos limitados medios de produccin
en poderosas fuerzas productivas sin convertirlos de medios individuales en medios de
produccin sociales, slo manejables por una colectividad de hombres. La rueca, el telar
manual, el martillo del herrero, fueron sustitudos por la mquina de hilar, por el telar
mecnico, por el martillo movido a vapor; el taller individual cedi el puesto a la fbrica, que
impone la cooperacin de ciento y miles de obreros. Y, al igual que los medios de produccin, se
transform la produccin misma, de una serie de actos individuales en una serie de actos
sociales, y los productos se transformaron de productos individuales en productos sociales. El
hilo, las telas, los objetos metlicos que ahora salan de las fbricas eran el producto comn de
un gran nmero de obreros, por cuyas manos tenan que pasar sucesivamente para su
elaboracin. Ya ningn individuo poda decir: esto lo he hecho yo, es producto mo.86
Como vemos, la emergencia y desarrollo de una economa capitalista da lugar al paso
de un rgimen o base de produccin de pequea escala, a otro que se asienta en la
produccin a gran escala. Esto, a su vez, provoca un salto cualitativo en el grado de
socializacin de las fuerzas productivas. Por lo mismo, la propiedad personal que antes iba
asociada a una base de pequea produccin, pasa ahora a ligarse a una base de gran
produccin. O sea, a un sistema de produccin colectivo. De aqu la gran contradiccin que se
comienza a perfilar entre el carcter an personal de la propiedad capitalista y el carcter cada
vez ms colectivo, o cooperado, que asumen los procesos productivos. Para mejor entender este
problema, conviene detenerse en el anlisis de la categora base de produccin, a la cual
dedicamos el prximo numeral.


86

F. Engels, Anti- Duhring, pg. 218, edit. Cartago, Buenos Aires, 1973.

115

116

IV.- Base o rgimen de produccin. Base de pequea produccin y base de produccin a


gran escala.
Recordemos que en todo proceso de produccin encontramos una doble interaccin: de
los hombres con la naturaleza y de los hombres entre s. Como escribiera Marx, en la
produccin, los hombres no actan solamente sobre la naturaleza, sino que actan tambin los
unos sobre los otros. No pueden producir sin asociarse de un cierto modo, para actuar en
comn y establecer un intercambio de actividades. 87 Para el caso, valga subrayar la unidad de
ambos procesos, los que slo se distinguen para efectos de anlisis. No debemos ver una
interaccin (vg. la Hombre-Naturaleza) separada de la otra (la Hombre-Hombre), como si
coexistieran o, peor an, como si se sucedieran en el tiempo. En breve, se trata de dos aspectos
tan indisolubles como el cara y cruz de una moneda, la parte externa e interna de la mano, etc.
Esta realidad tambin nos advierte sobre la necesaria adecuacin entre ambos aspectos.
Adems, si ambas dimensiones se mueven y transforman a diferente velocidad, surge la
interrogante: cul arrastra a cul?
Supongamos, de acuerdo a Marx, que es el sistema de fuerzas productivas el factor
ms dinamizador. Como se vi antes, sta es una hiptesis bastante extendida. Pero no siempre
se la argumenta o explica con la claridad necesaria. En Marx, por ejemplo, podemos leer: estas
relaciones sociales (de produccin, J.V.F.) (...) varan (...) segn el carcter de los medios de
produccin. 88 La hiptesis pudiera ser correcta, pero en ausencia de las mediaciones
conceptuales que el caso exige, se puede malinterpretar y as asimilarla a un tecnologismo
crudo, algo bastante lejano al espritu de Marx. Para evitar estos problemas conviene
desarrollar conceptos y categoras adecuadas. Estas, necesariamente deben aludir al punto de
empalme o de encuentro, entre los dos aspectos del proceso de trabajo. Ms precisamente, es
necesario que: i) estas categoras deben referirse a aspectos y rasgos del sistema de fuerzas
productivas: tal debe ser su campo de referencia ms general; ii) esos rasgos deben estar muy
cercanos (ser fronterizos) al campo del sistema de relaciones sociales de produccin; iii) deben
apuntar a aquellas configuraciones o estructuraciones del sistema de fuerzas productivas que
actan presionando a las relaciones de produccin para moverse o cambiar. O sea, para
adecuarse (o armonizarse) con esa modalidad de las fuerzas productivas.
Para los propsitos indicados, la categora central a proponer es la de base o rgimen
de produccin. Por ella, entendemos los rasgos que asume el proceso de trabajo en un sentido
tcnico- econmico. Es decir, en cuanto tiene que ver con la tecnologa en funciones, la escala
de produccin y el nivel de productividad del trabajo.
Si observamos el desarrollo histrico de la economa, podemos detectar una clara
correlacin entre diversos elementos tales como la productividad del trabajo, el nivel de la
divisin social del trabajo, el tamao de la unidad productiva, el grado de socializacin de las
fuerzas productivas, etc. En general, esos aspectos se mueven en la misma direccin. El mayor
tamao va asociado a una mayor productividad, a una mayor divisin del trabajo y a una
mayor socializacin de las fuerzas productivas. A la vez, el mayor tamao suele ir asociado a
medios de produccin ms complejos. La correlacin no es casual y nos advierte que entre los
diversos aspectos mencionados opera cierta congruencia interna y, muy probablemente, una
articulacin jerrquica a partir de uno de esos elementos. Si escarbamos mnimamente en la
literatura existente sobre el tema (nada de abundante por lo dems), se podra pensar en el
carcter de los medios o instrumentos de trabajo como el factor clave. Por lo dems, en este
elemento se expresa con singular claridad el nivel de la tecnologa en funciones. El tamao o
escala de produccin tambin viene a ser, en muy alto grado, una manifestacin del tipo de
tecnologa en juego. Y como es un factor algo ms visible nos podemos concentrar en l para
proceder a algunas distinciones necesarias.
Si partimos de la escala de produccin y la tomamos como elemento pivotal, podemos
distinguir dos modalidades fundamentales: i) produccin a pequea escala; ii) produccin a
gran escala. Como a la vez esta dimensin no es ajena a otras sino que, muy por el contrario,
funciona al interior de un todo compactamente estructurado, pasamos a diferenciar dos
regmenes o bases de produccin: a) la base o rgimen de pequea produccin; b) la base o
rgimen de produccin a gran escala.

87

C. Marx, Trabajo asalariado y capital; en Marx-Engels, Obras Escogidas en Tres Tomos, Tomo I, pg. 163. Edit. Progreso,
Mosc, 1973.
88
C. Marx, ob. cit., pg. 163.

116

117

En el diagrama que sigue se resumen las principales caractersticas de esos regmenes


de produccin.

Diagrama 1 : Base de produccin: dimensiones y modos fundamentales.


Base
Dimensiones
Nivel de la tecnologa (medios de
Produccin).
Composicin tcnica de la
Produccin.
Proceso de trabajo ( tipo de uso de
los medios de produccin).
Tamao de la unidad productiva o
escala de produccin.

Pequea

Rgimen

Produccin

Simples.
Baja

de

Produccin.

Gran

Produccin.

Complejos.
Alta

Personal.

Colectivo.

Pequea

Grande.

El pequeo rgimen de produccin oper como base de produccin de casi todos los
modos de produccin previos al capitalismo : modo asitico en parte, esclavismo, feudalismo y
pequea produccin mercantil simple. La excepcin podra ser el caso de la horda primitiva, en
la cual la caza funcionaba como una actividad colectiva. La segunda modalidad, la de
produccin a gran escala, es la base productiva propia del capitalismo (especial y
definitivamente a partir de la Revolucin Industrial o emergencia de la industria maquinizada)
y, podemos suponer, tambin lo ser de los modos de produccin que sucedan al capitalismo.

V.- Algunas correlaciones que interesa subrayar.


Como hemos venido analizando, el grado de socializacin de las fuerzas productivas va
estrechamente asociado a la evolucin de algunas variables econmicas centrales. A riesgo de
repetir, conviene insistir en estas correlaciones.
Productividad del trabajo, escala de produccin y complejidad de los medios de
produccin. Esta es una primera correlacin que nos interesa subrayar. La complejidad de los
medios de produccin suele ir asociada a dos rasgos claves: un rgimen o base de produccin a
gran escala y un alto grado de divisin del trabajo al interior de la unidad de produccin.
Ambos factores: la alta divisin del trabajo y las economas de escala dan lugar a altos niveles
de productividad del trabajo. En suma, a mayor complejidad de los medios de produccin,
mayores suelen ser los niveles que alcanza la productividad del trabajo.
Grado de socializacin de las fuerzas productivas y complejidad de los medios de
produccin. Un acervo de medios de produccin complejos, determina: i) un alto nivel de
divisin del trabajo al interior de cada empresa o unidad productiva; ii) a la vez, que la
correspondiente empresa sea altamente especializada. El primer factor supone que el grado de
socializacin microeconmica es elevado. El segundo factor, que el grado de socializacin
macroeconmica es tambin muy elevado. Por lo tanto, tenemos que medios de produccin
complejos van asociados a un alto grado de socializacin de las fuerzas productivas.
Productividad del trabajo y grado de socializacin de las fuerzas productivas. Esta
correlacin se deduce de las dos anteriores: a mayor nivel de productividad mayor es el grado
de socializacin y viceversa: un bajo grado de socializacin de las fuerzas productivas va
asociado a bajos niveles de productividad del trabajo.
Grado de socializacin y base de produccin. La asociacin entre estas dos dimensiones
es muy clara: una base de produccin a gran escala suele ir asociada a un alto grado de
socializacin de las fuerzas productivas y viceversa: una base de pequea produccin se asocia
a un bajo grado de socializacin.

117

118

Grado de socializacin, base de produccin y formas de propiedad. En principio,


podemos plantear lo que seran las relaciones de correspondencia ( o de congruencia) entre estos
tres aspectos o dimensiones de la vida econmica. La respuesta, en trminos muy sinpticos,
sera: un bajo grado de socializacin, va asociado a una base de pequea produccin, lo cual
estara exigiendo una forma de pequea propiedad. Es decir, una propiedad personal o familiar.
De modo anlogo, como tenemos que una base de produccin a gran escala supone un alto
grado de socializacin del proceso de trabajo, tendramos que la forma de propiedad congruente
con esta situacin sera la de una propiedad colectiva (i.e. socialista).
Conviene agregar: en el curso de la historia, esas relaciones de correspondencia no
siempre se han dado. En los modos de produccin pre-capitalistas, la base de produccin ha
sido de pequea escala pero la forma de propiedad muy pocas veces ha sido de tipo personal o
familiar. El esclavismo, el feudalismo y el despotismo asitico, rompen con esa posible
congruencia e imponen, coactivamente, una forma de apropiacin del excedente que no se
condice con la forma de posesin o de utilizacin de carcter personal- de los medios de
produccin que impera en esas pocas. Luego de la revolucin industrial, la base de produccin
es de gran escala y las fuerzas productivas se socializan en grado extremo. O sea, el proceso de
trabajo asume un carcter claramente colectivo. No obstante, la forma de propiedad capitalista
no reconoce este carcter de las fuerzas productivas. O sea, tambin surge una incongruencia
entre el carcter del proceso de trabajo, que ya es colectivo, con el carcter de la propiedad, que
sigue siendo privada. A la larga, se supone, esta incongruencia tiene que se superada. Por ello
se sostiene que en regmenes altamente desarrollados (i.e., que operan con muy altos niveles de
productividad del trabajo y con muy altos grados de socializacin de las fuerzas productivas), la
forma de propiedad adecuada o congruente, deber necesariamente ser una de tipo
colectivo.
De este modo, el sistema de fuerzas productivas entrara a corresponderse con el sistema de
relaciones sociales de produccin. O sea, la interaccin del hombre con el hombre en el seno de
los procesos de trabajo, se adecuara o correspondera, con la interaccin que el hombre
establece con su entorno natural.

118

119

CUESTIONARIOS

Captulo I.
1.- En la actividad humana, se pueden identificar dos rasgos comunes y bsicos. Cules son?
2.- Qu elementos constitutivos se pueden identificar en la actividad humana, genricamente
considerada?
3.- Defina: a) prctica productiva; b) prctica poltica; c) prctica ideolgica-cultural.
4.- Qu es el trabajo? Cules son sus rasgos genricos?
5.- El trabajo tambin asume ciertos rasgos especficos. Ellos tipifican a: i) el agente o sujeto del
trabajo; ii) la actividad propiamente tal; iii) los resultados. Examine cuidadosamente cada uno
de estos aspectos.
6.- Defina: a) sistema econmico; b) sistema poltico; c) sistema cultural; d) sistema social.
7.- Qu es un Modo de Produccin? Cules son sus elementos componentes?
8.- Qu es Formacin Econmico-Social (=FES) ? Qu elementos la componen?
9.- Discuta las interacciones que se dan al interior del modo de produccin.
10.- Discuta las interacciones que se dan al interior de la FES.
11.- Describa los factores que tienden a impulsar una transformacin de la FES.

119

120

12.- Describa la secuencia ms general que asume el cambio de la FES.

Captulo II.
1.- Examine y comente la nocin de sistema.
2.- De acuerdo a L. von Bertalanffy, seale qu entiende por: i) sistema; ii) caractersticas
constitutivas y sumativas de un sistema.
3.- Con qu grandes supuestos aborda el autor el examen del Sistema de Fuerzas
Productivas?
4.- Examine las categoras: i) Patrimonio Productivo; ii) Proceso de trabajo.
5.- El sistema de fuerzas productivas, en cualesquiera de sus dos acepciones, es una entidad
esttica.
Discuta, comente.
6.- Proporcione tres ejemplos a los cuales no se pueda aplicar la categora sistema. Discuta
cuidadosamente y fundamente sus afirmaciones.
7.- En cualesquier texto de microeconoma busque el concepto sistema de precios. Discuta
cuidadosamente si a tal concepto se le pueden aplicar las categoras discutidas en las
preguntas n 1 y n 2.
8.- Los hombres en el estado de sociedad son fundamentalmente individuos; sus acciones y
sus pasiones obedecen a las leyes de la naturaleza humana individual. Al reunirse, no se
convierten en una sustancia distinta, dotada de propiedades diferentes, como el hidrgeno y el
oxgeno son distintos del agua (...) los seres humanos en sociedad no tienen ms propiedades
que las derivadas de las leyes de la naturaleza individual y que pueden reducirse a sta.
Cita de John Stuart Mill, Systeme de Logique dductive et inductive; Alcan , Paris, 1909;
Tomo 2, pg. 468.
Comente, discuta.
9.- El atomismo trata el carcter de cualquier entidad como enteramente derivado de carcter
de sus partes, consideradas como existencias independientes, homogneas y unitarias. Toda
totalidad compleja puede ser desmenuzada o analizada en sus partes al margen de las dems,
siendo la totalidad nicamente la suma de las partes. El comportamiento de cualquier entidad
compleja es, por tanto, la suma total de los comportamientos de sus partes. Se atribuye la
prioridad a los ltimos componentes de un agregado o totalidad, ya que constituyen la realidad
fundamental. Adems, poseen su carcter esencial, totalmente independiente de sus relaciones
con las otras partes y con el conjunto. Estas relaciones son totalmente externas y no alteran el
carcter de las partes componentes.
Cita de H. K. Girvetz, The evolution of liberalism, pg. 41. N. York, 1963.
Comente y discuta.
10.- La demanda de mercado de un bien dado es slo la suma horizontal de las demandas
individuales. En otras palabras, la cantidad demandada en el mercado, a cada precio, es la
suma de todas las cantidades demandadas por los individuos a ese precio.
Cita de C. E. Ferguson, Teora microeconmica, pg. 75. FCE, Mxico, 1973.
Discuta, comente.
11.- En una economa de mercado existen mltiples (miles) de unidades econmicas que se
tipifican por decidir, por s y ante s, qu utilizacin darle a los recursos productivos que
controlan. Como a veces se dice, operan como entidades independientes y autnomas. Por lo
tanto, se podra concluir que las categoras que integran la nocin de sistema no resultan

120

121

aplicables a este tipo de economas y que el atomicismo metodolgico estara justificado en este
caso.
Comente, discuta.
12.- Discuta los siguientes enunciados: a) la moda influye en el comportamiento del consumo;
b) por lo tanto, el estudio del consumo no puede asentarse en el estudio del comportamiento del
consumidor individual, sin tomar en cuenta la relacin que ste establece con el resto de los
consumidores.

Captulo III.
1.- Cules son los componentes del patrimonio productivo?
2.- Qu factores determinan el nivel del Trabajo Vivo disponible?
3.- Defina: a) Coeficiente pet; b) tasa de participacin;
desocupacin; e) coeficiente de productivos.

c) tasa de ocupacin;

d) tasa de

4.- Discuta la posibilidad que tiene la poltica econmica en general, las decisiones del
gobierno- de modificar en trminos significativos y en un plazo corto (un ao) los coeficientes
mencionados en la pregunta n 3.
5.- Defina: a) medios de produccin; b) objetos de trabajo; c) medios de trabajo; d) bienes de
consumo personal.
6.- De acuerdo a las categoras manejadas en el ejercicio anterior, clasifique los siguientes
bienes: 1) plantacin de rboles; 2) madera en listones; 3) autobuses; 4) automviles de uso
particular; 5) taxis; 6) puentes y carreteras; 7) edificios de fbricas; 8) sierras elctricas; 9)
licuadoras; 10) leche pasteurizada; 11) vacas; 12) telas de algodn; 13) tornos; 14) gasolina;
15) uvas; 16) mquinas de escribir; 17) zapatos; 18) vidrios y ventanas; 19) mquinas de
coser; 20) martillos; 21) hilos de coser; 22) acero; 23) hierro; 24) trigo; 25) harina; 26) pan;
27) electricidad; 28) clavos.
7.- Suponga que se conoce la siguiente distribucin por ramas del trabajo vivo total gastado.
Cuadro I: Distribucin del trabajo vivo por sectores econmicos (en %s del total).
Pas
Primario (*)
Secundario(**)
Terciario(***)
Alfa
75.0
10.0
15.0
Beta
35.0
30.0
35.0
Gama
10.0
50.0
40.0
(*) Agricultura y Minera.
(**) Industria, Vivienda y Construccin, Transportes y comunicaciones, Servicios Bsicos (agua,
luz, electricidad).
(***) Comercio, Finanzas, Servicios.
Examine los datos y desarrolle una hiptesis sobre el nivel de desarrollo de
cada uno de los pases descritos.
8.- En una economa imaginaria, en cierto perodo, se observan los siguientes fenmenos:
a)la poblacin total se duplica; b) se altera la estructura demogrfica de tal modo que la
poblacin en edad de trabajar como porciento de la poblacin total pasa desde un 35% a un
30%; c) de la poblacin en edad de trabajar, los ocupados constituan un 50% al empezar el
perodo y un 50% a fines del perodo; d) los ocupados en tareas productivas representaban un
65% de la ocupacin total al inicio del perodo y un 50% al finalizar el perodo; e) la jornada de
trabajo permaneci constante.

121

122

Cul fue la variacin de la masa de trabajo vivo productivo disponible?


9.- Mantenga los datos del ejercicio anterior salvo el d). Agregue que la masa de trabajo vivo
productivo disponible se elev en un 80%.
Cul fue la variacin del coeficiente de productivos?
10.- Defina: i) trabajo vivo disponible; ii) trabajo pasado avanzado; iii) trabajo pasado
gastado; iv) trabajo total disponible.
11.- Qu valores asumen las variable trabajo vivo, trabajo pasado avanzado y trabajo total
disponible, en Mxico, hacia 1995?
12.- Cules son los momentos (o elementos) fundamentales que se distinguen en el proceso de
trabajo?
13.- Se conoce la siguiente informacin para Mxico, en 1985. Los datos se proporcionan en
miles de personas.
Poblacin Total................................................................................
78,524
Poblacin de 14 aos o menos.........................................................
31,432
Poblacin de 65 aos y ms............................................................
2,693
Poblacin econmicamente activa...................................................
24,000
Poblacin Ocupada.........................................................................
20,500
En base a tal informacin, se pide calcular:
a) Poblacin en edad de trabajar y coeficiente pet;
b) relacin entre poblacin ocupada y
poblacin en edad de trabajar; c) coeficiente de dependencia (PT/PO); d) tasa de participacin
(PEA/PO); e) Monto de desocupados y tasa de desempleo.
14.- Para Estados Unidos, se conoce la siguiente informacin, para el ao 1982. Datos en miles
de personas:
Poblacin Total.............................................................................. 232,520
Poblacin de 16 aos y ms.......................................................... 172,521
Poblacin de 65 aos y ms.........................................................
26,827
Poblacin Econmicamente Activa.............................................. 111,872
Poblacin Ocupada....................................................................
99,526
En base a tal informacin, se pide: a) responder a todas las preguntas que se han
planteado en el ejercicio anterior, el n 13;
b) efectuar un anlisis comparativo entre Mxico y
Estados Unidos, en torno a las variables que se manejan.

Captulo IV.
1.- En el texto de referencia, a qu nivel de abstraccin se maneja la categora trabajo
productivo? Qu limitaciones presenta la abstraccin manejada?
2.- Cules son los rasgos genricos del trabajo productivo?
3.- Cules son las determinaciones de la categora producto?
4.- Qu significa el carcter racional del trabajo productivo?
5.- Qu es el trabajo improductivo? Dnde se localiza?
6.- Qu rasgos asume el trabajo productivo en el capitalismo?
7.- Entregue cinco ejemplo de actividades productivas y cinco de actividades improductivas,
justificando por qu lo son.

122

123

8.- Los trabajadores de la industria militar y los de la banca son improductivos. Luego, los
trabajadores que generaron el papel utilizado en la banca y los que generaron el acero
empleado en la construccin de balas, son improductivos.
Comente, discuta.
9.- Para elevar el nivel del Producto Agregado en una economa capitalista, existe un
mecanismo muy simple: eliminar todas las tareas improductivas y desplazar la fuerza de
trabajo as liberada a tareas de produccin.
Comente, discuta.
10.- El artesano XX, se dedica a reparar electrodomsticos y lo hace con alta productividad.
Como es dueo de los medios de produccin que utiliza, se apropia de todo el excedente que
genera su trabajo. Pero no es asalariado y, por ende, no produce plusvala. Debe, en
consecuencia, ser calificado como trabajador improductivo.
Comente, discuta.
11.- En un momento dado, en un taller que produce zapatos, la relacin Producto Excedente a
Producto Agregado es igual a 0.10; al cabo de cien aos, la productividad del trabajo permanece
inalterada y el consumo personal de reposicin por hora trabajada (en volumen), histrica y
socialmente condicionado, se ha elevado en un 50%.
Discuta si tal actividad, es ahora productiva o improductiva.
12.- En los antiguos libros de texto se defina usualmente la produccin como la creacin de
utilidad, entendiendo por tal la capacidad de un bien o servicio para satisfacer una necesidad
humana. En cierto sentido, esta definicin es demasiado amplia para tener gran contenido
especfico. Pero por otra parte, establece sin lugar a dudas que la produccin abarca una
amplia gama de actividades y no slo la fabricacin de bienes materiales. La prestacin de
servicios legales, la elaboracin de un libro, la exhibicin de una pelcula, el manejo de una
cuenta bancaria, constituyen ejemplos de produccin .
Cita de C. E. Ferguson, Teora microeconmica, pg. 105, FCE, Mxico, 1973.
Comente, discuta.
13.- Podemos definir el trabajo como un ejercicio de la inteligencia o del cuerpo realizado,
parcial o totalmente, con vistas a algn beneficio distinto del placer derivado de un modo
directo de su ejecucin. Si tuvisemos que empezar de nuevo, sera mejor considerar todo
trabajo como productivo, excepto aquel que deje de promover el fin hacia el cual va dirigido y,
por tanto, no produzca utilidad alguna.
Cita de Alfred Marshall, Principios de Economa, pgs. 56-57. Edit. Aguilar, Mxico, 1963.
Comente, discuta.
14.- De lo expuesto resulta que la riqueza de una nacin puede ser incrementada de dos
maneras: empleando una porcin mayor del ingreso en mantener el trabajo productivo (...) o,
sin emplear ninguna cantidad adicional de trabajo, haciendo ms productiva la misma
cantidad.
Cita de David Ricardo, Principios de Economa Poltica y tributacin, pgs. 208-209. FCE,
Mxico, 1973.
Discuta y comente.
15.- En ausencia de trabajo y producto excedente, el trabajo improductivo no podra existir.
Comente, discuta.
16.- En la economa mexicana, la distribucin de la ocupacin segn ramas de la actividad
econmica ha evolucionado como se muestra en el cuadro II que sigue (cifras en miles de
personas).
Tabla II: Mxico, distribucin por ramas de la ocupacin.
Ramas
Agricultura

1970
4466

1976
4472

1982
5065

123

124

Minera
155
Ind. Manufacturera
1726
Construccin
810
Electricidad
38
Comercio
2011
Transp. y comunic.
443
Serv. Financieros
229
Servicios personales
2985
Totales
12863
Fuente: S.P.y P., Cuentas Nacionales.

193
2046
1200
52
2300
642
295
4350
15550

280
2462
1802
68
2724
948
449
6079
19877

En base a la informacin entregada, efecte una estimacin de la evolucin del trabajo


productivo e improductivo en la economa mexicana y discuta el sentido de tal evolucin.Realice
los supuestos que estime necesarios, justificndolos cuidadosamente y evaluando el eventual
sesgo que pudieran involucrar.
17.- Actualice los datos de ocupacin por ramas, por lo menos hasta el ao 2000. Vuelva a
estimar la evolucin del trabajo productivo e improductivo. Compare con el perodo anterior.
Comente los resultados.
18.- Se ha estimado que el porciento de trabajadores improductivos en la economa de Estados
Unidos ha venido evolucionando como sigue:
Cuadro III: EEUU, coeficiente de productivos.
Ao
Coef. productivos
1954
25.3 %
1958
34.0 %
1963
34.2 %
1967
35.9 %
1972
37.7 %
1976
38.1 %
Fuente: Edward N. Wolff : Growth, accumulation and unproductive activity, CUP, 1987.
Efecte los comentarios que estime pertinentes. Compare la situacin de Estados
Unidos con la de Mxico, en lo que se refiere a la evolucin de la poblacin ocupada
improductiva.

Captulo V.
1.- Defina: a) Producto Agregado; b) Producto Total; c) Producto Pasado; d) Producto Necesario;
e) Producto Excedente; f) Producto de Reposicin.
2.- Defina: a) Trabajo pasado; b) Trabajo Vivo
excedente; e) Trabajo Total.

c) Trabajo Vivo Necesario; d) Trabajo Vivo

3.- El Producto Pasado es una parte del Producto Total. Representa la contribucin del esfuerzo
productivo previo, materializado en los medios de produccin, a la produccin actual. Por lo
mismo, equivale al consumo o desgaste que sufren los medios de produccin en el proceso de
trabajo. Asimismo, el Producto Pasado se puede entender como aquella parte del Producto Total
que debe destinarse a reponer el desgaste sufrido por los medios de produccin en el perodo. O
sea, el Pp representa tanto un gasto como una forma de utilizacin.
Comente.
4.- El Producto de Reposicin siempre es mayor que el Producto Excedente y ste, siempre es
mayor que el Producto Necesario. Por lo tanto, ste siempre ser menor que el Producto
................

124

125

Complete la frase. Luego, discuta el enunciado.


5.- Defina: a) Coeficiente de desgaste de los medios de produccin; b) coeficiente de desgaste
de los productores directos.
6.- Se conocen los siguientes datos:
MPa = 1200;
Tv = 1000;
d = 0.30;
cprh = 0.50;
Se pide estimar:
Producto Necesario; b) Producto Agregado; c) Producto pasado; d) Producto Excedente; e)
Producto Total; f) Composicin tcnica de la produccin; g) grado de explotacin.
7.- Identifique y describa las distintas formas posibles de utilizacin del Producto Total.
8.- Suponga que el Producto Total es igual a 100. Que el Producto Agregado es igual a 50. El
grado de explotacin es igual a uno, la acumulacin igual a 10, los usos improductivos iguales
a 40 y la variacin de existencias, cero. Comente los problemas econmicos que puede provocar
una situacin como la descrita y efecte una hiptesis plausible sobre el nivel y composicin
del patrimonio productivo en el ciclo siguiente.
9.- Una economa imaginaria realiza su proceso de produccin empleando 400 unidades de
trabajo pasado ( 200 en medios de trabajo y 200 en objetos de trabajo) y 640 unidades de
trabajo vivo. El coeficiente de desgaste de los medios de produccin es igual a uno y el consumo
personal de reposicin por hora trabajada igual a 0.5. Se producen medios de trabajo por 400 y
objetos de trabajo por 240. Tambin se conocen los datos para la acumulacin (=Ak) y para la
utilizacin improductiva(=UI). Ellos son:
Ak = 20 ( OT )
UI = 20 ( OT )

+
+

100 (MT)
40 (MT)

+
+

40 ( BCP)
30 (BCP)

En base a la informacin entregada, construya el cuadro de resultados y de utilizacin


del producto total.
10.- Mantenga los datos del ejercicio anterior salvo los que se indica a continuacin y cuyo
nuevo valor ser:
Coeficiente de desgaste de medios de trabajo...........
0.8
Coeficiente de desgaste de objetos de trabajo...........
1.0
Coeficiente de desgaste de la fuerza de trabajo.........
0.4
En base a tales datos, construya el cuadro de resultados y de utilizacin del producto total.
11.- En el ejercicio anterior suponga ahora que el consumo personal de reposicin por hora
trabajada ( = cprh) cae a 0.20; si ningn otro cambio tiene lugar, cul ser ahora la utilizacin
que se le da al Producto Agregado?
12.- Utilice los datos que utiliz en el ejercicio n 9. Agregue la siguiente informacin:
a) exportaciones = 20 ; b) importaciones = 25 ; c) existencias al comenzar el ciclo = 0 ; d) el
comercio exterior se limita a bienes de consumo personal.
Se pide: i) estimar el nivel de los bienes disponibles; ii) rehacer el cuadro de resultados y de
utilizacin del producto total.

Captulo VI.
1.- Qu se entiende por expresin monetaria del trabajo? Qu se entiende por valor
trabajo del dinero? Cmo se pueden estimar ambos indicadores?
2.- Suponga los siguientes datos para una economa imaginaria:
Ventas = 1000; Variacin de existencias = 0;
Consumo Intermedio = 400;

125

126

Depreciacin del capital fijo = 100; Salarios totales= 200; Beneficios = 300.
Se pide estimar, de acuerdo a la metodologa de las Cuentas Nacionales, los siguientes
conceptos: a) Valor bruto de la produccin; b) Valor Agregado Bruto; c) Valor Agregado Neto.
3.- Considere de nuevo los datos del ejercicio anterior. Suponga que la expresin monetaria del
trabajo es de 2. Es decir, una hora de trabajo equivale a dos pesos. Tambin suponga que no
hay gastos improductivos.
Se pide estimar, en horas de trabajo:
a) Producto Total; b) Producto Agregado; c) Producto necesario; d) Producto Excedente; e)
Producto Pasado; f) Producto de Reposicin.
4.- Para una economa imaginaria se conoce la siguiente informacin:
Consumo asalariados productivos............................... 500
Consumo asalariados improductivos........................... 500
Consumo capitalistas................................................. 1000
Inversin neta............................................................ 500
Exportaciones menos importaciones..........................
20
Consumo del gobierno............................................... 400
Consumo intermedio................................................. 4000
Consumo de capital fijo(depreciacin).......................
200
Se pide estimar:
Valor Bruto de la produccin; b) Ingreso Nacional.
5.- Retome los datos del ejercicio anterior. Suponga que la expresin monetaria del trabajo es
igual a uno. Luego, proceda a estimar (explicando el procedimiento), las siguientes variables:
Producto pasado; b) Producto Necesario; c) Producto excedente; d) Producto Agregado; e)
Producto de reposicin; f) Producto Total.
6.- Retome los datos del ejercicio n 4 y del n 5. En base a ellos, proceda a estimar:
a) Trabajo pasado gastado; b) Trabajo vivo gastado; c) Trabajo total gastado; d) Trabajo vivo
necesario gastado; e) Trabajo vivo excedente gastado.
7.- Un pas es ms desarrollado mientras ms alto es su PIB per-cpita.
Comente, discuta.
8.- El enunciado de la pregunta 7 es falso. Un pas es ms desarrollado mientras mayor sea su
poblacin.
Comente, discuta.

Captulo VII.
1.- Qu se entiende por progreso histrico? Qu relacin existe entre el progreso histrico y
el nivel que alcanza la productividad del trabajo?
2.- Un modo de produccin es histricamente progresivo y superior a otro en la medida que es
capaz de operar con niveles de productividad ms elevados.
Comente, discuta.
3.- Qu indicadores se pueden manejar para medir la productividad del trabajo?
4.- Qu relacin existe entre la productividad del trabajo y el costo social unitario?
5.- En las ramas que producen frijoles, arroz , leche, zapatos y automviles se producen por
hora trabajada, 1/2 kilo de frijol, 1 kilo de arroz, 2 litros de leche, 1/5 de par de zapatos y

126

127

1/5000 de automvil. Con estos datos de productividad estime el costo social unitario en cada
una de las ramas.
6.- En tres perodos diferentes, la productividad del trabajo se eleva en un 10%, en un 30% y en
un 100% respectivamente. Cmo se modifica el costo social unitario en cada perodo?
7.- Defina: a) composicin de valor del capital; b) composicin tcnica de la produccin; c)
composicin tcnico fsica de la produccin o densidad de capital.
8.- Qu relacin se establece entre la densidad de capital, la composicin tcnica de la
produccin y la composicin de valor del capital?
9.- Ernest Mandel, en su libro El capitalismo tardo, muestra las evidencias que sealan un
fuerte aumento de la densidad de capital en la evolucin del capitalismo. De all concluye que la
composicin de valor tiene una segura tendencia al aumento.
Discuta, comente.
10.- Suponga que en un perodo dado, la densidad de capital es igual a 20. Que luego, el
capital fijo (en volumen), se eleva en un 200%. Y el trabajo vivo sube en un 80%. Estime el
nuevo nivel de la densidad de capital.
11.- Retome el ejercicio anterior. Suponga que en un nuevo perodo la productividad del trabajo
en el Departamento I se eleva en un 100%. Cmo se movi la composicin tcnica de la
produccin?
12.- Prosiga con los datos del ejercicio n 10 y n 11. Suponga que la velocidad de rotacin del
capital circulante no se altera. Que la tasa de plusvala, igual a 2.0 en el perodo inicial, pasa a
3.0 en el perodo final.
Estime el cambio que experimenta la composicin de valor del capital.
13.- Cul es la tendencia secular de la densidad de capital en pases como Estados Unidos y el
Reino Unido?
14.- Qu relacin guarda la evolucin de la productividad del trabajo con la evolucin de la
densidad de capital?
15.- Haga igual a 100 la productividad en un ao inicial. Suponga que al cabo de cinco aos el
coeficiente alfa se elev en un 5.0% y que la densidad de capital se elev en un 20.0%. En
trminos de ndice, cul fue el nuevo nivel de la productividad del trabajo?
16.- Qu factores inciden en la relacin producto a capital?
17.- Qu se entiende por composicin funcional del capital fijo?
18.- Suponga que en el sector industrial la relacin Activos Netos a Activos Brutos es igual a
0.75. Asimismo, que el coeficiente de desgaste (depreciacin) medio es igual a 0.05.
Estime la edad o antigedad del capital fijo en funciones.
19.- Explique qu se entiende por: a) perodo de maduracin de la inversin; b) perodo de
aprendizaje.
20.- Defina: a) tasa de operacin; b) alfa tcnico; c) alfa estadstico o efectivo.
21.- Explique las nociones de: a) profundizacin de capital; b) ensanchamiento de capital.
22.- Qu ramas suelen ser ms intensivas en capital?
23.- Qu factores inciden en la densidad de capital?
24.- Qu interaccin se establece entre la densidad de capital y la intensidad de capital?

127

128

25.- Examine el impacto de la forma de propiedad en la productividad.


26.- Cmo influye el estilo gerencial en los niveles de productividad?
27.- La edad y el sexo influyen en la productividad. Si aumenta el porcentaje de jvenes en la
fuerza de trabajo, la productividad se ve afectada negativamente. Tambin tiene un impacto
negativo el crecimiento del porcentaje de fuerza de trabajo femenina.
Comente, discuta.
28.- Si la intensidad se eleva, la productividad tambin.
Discuta. Comente.
29.- El Gobierno ha diseado un plan de desarrollo que exige un crecimiento de la
productividad del 30% en 6 aos. Se sabe que en esos aos, el coeficiente alfa estadstico
permanecer constante. Para satisfacer esa meta de crecimiento de la productividad, a qu
ritmo debera crecer la densidad de capital? Lo cree posible?
30.- Se sabe que el Producto Agregado (en volumen) por habitante es igual a 20,000 dlares.
Que la poblacin ocupada productiva equivale a un 15% de la poblacin total. Tambin se sabe
que la jornada de trabajo anual es de 2000 horas. Se pide estimar, explicando muy bien el
procedimiento:
a) La productividad por hombre ocupado;
c) la productividad por hora
trabajada.
31.- El Producto per-cpita es igual al resultado de multiplicar la productividad hora del
trabajo por la jornada anual de trabajo para luego dividir este resultado por la relacin que se
establece entre la poblacin ocupada productiva y la poblacin total.
Discuta, comente.
32.- Suponga que en una economa imaginaria el producto agregado per-cpita es igual a
10.000 dlares. La poblacin total es de 20 millones de personas. El potencial de reproduccin
ampliada (excedente sobre producto agregado) es igual a 0.50. La poblacin ocupada productiva
son 5 millones de personas y la jornada anual de trabajo igual a 2000 horas.
Se pide estimar, explicando cuidadosamente el procedimiento: a) el nivel del Producto
Agregado global; b) el nivel del Producto Excedente; c) el nivel del Producto Necesario; d) el
nivel que alcanza el consumo personal de reposicin por hora trabajada.
33.-Considere la informacin que sigue, referida a la economa mexicana, sobre el Producto
Interno Bruto (cifras en millones de pesos constante de 1970)
Cuadro IV : Mxico, distribucin por ramas del PIB.
RAMAS
1970
1976
Agricultura
54123.2
63359.3
Minera
11190.3
15881.2
Manufactura
105203.0
155517.2
Construccin
23530.2
34309.5
Electricidad
5146.7
9242.0
Comercio y otros
115162.9
163071.1
Transporte y otros
21357.4
39847.9
Serv. Financieros
50209.7
68877.3
Serv. Personales
63743.5
93241.7
Serv. Banc. Imputa.
- 5395.5
- 7515.9
Totales
444271.4
635831.3
Fuente: INEGI, Sistema de Cuentas Nacionales.

1982
70987.1
34614.3
218902.6
49674.0
14574.8
230672.7
68075.2
88578.0
134952.7
- 12716.2
907306.2

Considere ahora la informacin que proporciona la pregunta n 16 del cuestionario que


corresponde al captulo IV. Combinando ambas informaciones se pide estimar:

128

129

Relacin entre PAq y la categora Producto Interno Bruto (PIB) de las Cuentas Nacionales. En
qu medida se podran asimilar?
Clasifique a las ramas en sectores primario, secundario y terciario. Cul fue su
evolucin a lo largo del perodo?
Clasifique a las ramas en productivas e improductivas. Cul fue su evolucin a lo
largo del perodo?
Se puede hablar de producto generado en sectores improductivos? Por qu lo hacen
las Cuentas Nacionales? Cmo debera interpretarse esta situacin? Recomendacin: piense
en el concepto de ingreso apropiado.
Intente una estimacin de los niveles de productividad a lo largo del perodo, para la
economa en su conjunto y para cada una de las ramas.
Qu comentarios le merece la evolucin de la productividad, global y por ramas?
34.- Retome los datos del ejercicio anterior y los clculos que ya ha efectuado. En base a esta
informacin se pide:
Estimar la tasa media anual de crecimiento de la productividad y ordenar los sectores segn el
crecimiento mayor o menor de la productividad. Asimismo, ordene los sectores segn los
niveles de productividad en el ao inicial y analice si se establece alguna correlacin entre los
dos ordenamientos (tasa de crecimiento y ranking inicial de niveles).
Recomendacin: use correlacin de rangos.
b) Analice si hay alguna correlacin entre tasa de crecimiento del PIB y tasa de crecimiento de
la productividad. Indague, en relacin a este problema, en qu consiste la denominada Ley de
Verdoorn-Kaldor.

Captulo VIII.
1.- Qu factores inciden en el nivel del Producto Agregado (en volumen)? De esos factores,
cul sera el ms importante para la economa mexicana en la ltima dcada, 1990-99?
2.- En la rama productora de frijoles, se emplean 100,000 horas de trabajo vivo. La
productividad del trabajo es de 3 kilos de frijoles por hora trabajada. Cul es el nivel que se
obtiene del PAq ?
3.- Retome el ejercicio anterior. Suponga que se han gastado tambin 60,000 horas de trabajo
pasado. Cul ser el nivel del PTq ?
4.- Se sabe que el producto agregado (=PAq) se elev en un 20%. Y que el trabajo vivo creci en
un 8%. Estime la variacin de la productividad del trabajo.
5.- El trabajo vive crece al 2% y la productividad al 1%. A qu ritmo crecer el PAq ?
Dada esa tasa de crecimiento del PAq, cuntos aos demorar la economa en duplicar el
nivel de su PAq ?
6.- El gobierno pronostica que a futuro la masa de trabajo vivo crecer al 2% anual. Asimismo,
se propone como meta, duplicar el Producto Agregado (=PAq) en diez aos. Para satisfacer esta
meta, a qu ritmo debera crecer la productividad del trabajo?
7.- Suponga ahora que el gobierno desea duplicar el PAq per-cpita en diez aos. Se sabe que la
poblacin est creciendo al 2% anual y que la masa de trabajo vivo tambin crece al 2% anual.
Para satisfacer la meta buscada: a) A qu tasa anual debe crecer PAq? b) A qu tasa anual
debe crecer la productividad del trabajo?
8.- El PAq est creciendo al 5.0% anual. La productividad al 2.5% anual. A qu ritmo est
creciendo la masa de trabajo vivo? Si la jornada de trabajo permanece constante, a qu ritmo
est creciendo la ocupacin productiva?

129

130

9.- Comente los problemas que surgen cuando se trabaja con ndices agregados para la
productividad del trabajo y para PAq .
10.- Se puede comparar la productividad del trabajo en una rama (vg. automviles) con la
productividad del trabajo en otra rama (vg. frijoles) ? Dira Ud. que es ms elevada en la rama
automotriz?
11.- Qu se entiende por sistema centro-periferia?
12.- Los pases que hoy se denominan subdesarrollados lo son por razones histricas. Es
decir, su situacin actual es el reflejo del tremendo atraso (respecto al polo desarrollado) que ya
tenan en la poca del Renacimiento o antes.
Comente, discuta.
13.- Para una economa imaginaria se conocen los datos que muestra el cuadro que sigue.
Cuadro V : Determinantes del Producto por habitante.
Perodo
F
tp
JTa
D
PAqh
1
14000
0.70
2000
3.0
......
2
16000
0.60
2000
3.0
......
3
18000
0.50
2000
3.0
......
F= productividad (en dlares)= PAq/Tv;
JTa = jornada de trabajo anual (en horas);
tp= coeficiente de productivos = ocupados productivos sobre ocupados totales;
d = coeficiente de dependientes = poblacin no ocupada sobre poblacin ocupada.
PAqh = producto agregado en volumen, per cpita (en dlares).
Se pide estimar el PAqh. Comente los resultados.
14. En el ejercicio anterior, estime cul debera ser la evolucin de la jornada de trabajo anual
que permitira mantener constante el nivel del PAqh.
15.- En el ejercicio n 13 suponga que el coeficiente de productivos permanece constante.
Procede a reestimar la evolucin del Producto Agregado por persona.

Captulo IX.
1.- Exponga la nocin de reproduccin, en su sentido ms general.
2.- Defina: a) reproduccin ampliada; b) reproduccin simple; b) reproduccin regresiva.
3.- Qu se entiende por reproduccin ampliada extensiva?
4.- Qu se entiende por reproduccin ampliada intensiva?
5.- La economa YY est creciendo al 6.0% anual. La productividad, al 4.0% anual. Se pide
estimar:
a) Tasa de crecimiento anual del trabajo vivo; b) componente intensivo del crecimiento;
c) componente extensivo del crecimiento.
6.- Seale los principales tipos de reproduccin ampliada extensiva.
7.- Qu se entiende por reproduccin ampliada intensiva extensiva?
8.- Qu se entiende por reproduccin ampliada intensiva- intensiva ?

130

131

9.- Se conoce la siguiente informacin para cierto perodo de funcionamiento de una economa:
a) El coeficiente alfa permanece constante;
b) La densidad de capital est creciendo al 3.0% anual;
c) El trabajo vivo productivo est creciendo al 2.0% anual.
Se pide estimar:
a) Tasa de crecimiento de la productividad.
b) Las tasas de crecimiento rg, rg 1 , rg2, rg21 y rg22.
10.- Cuando una economa entra en recesin, es que pasa a operar con una reproduccin
regresiva.
Comente, discuta.
11.- Si la reproduccin es ampliada intensiva, el PAq por habitante crece ms rpido que en el
caso de una reproduccin ampliada extensiva. Ello, aunque la tasa de crecimiento del PAq sea
similar.
Comente, discuta.
12.- Para la economa espaola, se conoce informacin sobre el trabajo vivo total gastado
(productivo e improductivo) y sobre la productividad convencional por hora trabajada (Producto
Agregado en volumen dividido por el total de trabajo vivo). Esta informacin se muestra en el
cuadro que sigue.
Cuadro VI : Espaa, 1950-1998. Estilo de reproduccin.
Ao
1950
1973
Productividad (*)
2.60
10.86
Trabajo vivo (**)
25.656
28.017
(*) Dlares de 1990.
(**) Millones de horas.
Fuente: A. Maddison, ob. cit.

1990
18.96
25019

1998
21.94
25525

Se pide: a) Estimar la tasa de crecimiento del PAq para cada uno de los perodos y para
todo el medio siglo: 1950-1998; b) Examinar el estilo de reproduccin (rg, rg1 y rg2 ) con que
ha venido funcionando la economa espaola.
13.- El ya citado A. Maddison tambin proporciona datos sobre la economa mexicana, los que
se muestran en el cuadro que sigue.
Cuadro VII : Mxico, 1950-1998. Estilo de reproduccin.
Ao
Trabajo vivo
Productividad

1950
18882
3.57

1973
31286
8.93

1990
51304
10.07

1998
65339
10.04

Se pide: a) Construya un ndice para la evolucin de la productividad y del trabajo vivo


total; b) Estime las tasas de crecimiento anual para cada uno de los perodos y para el medio
siglo, del trabajo vivo y de la productividad; c) Estime la evolucin del PAq a lo largo del perodo.
14.- De acuerdo a la informacin obtenida en el ejercicio anterior, examine el estilo de
reproduccin de la economa mexicana en el perodo.
15.- Compare cuidadosa y detalladamenete el estilo de reproduccin de la economa mexicana y
de la espaola. Qu comentarios le merece la evolucin de ambos pases?

Captulo X.
1.- Examine y explique la diferencia entre medios de produccin avanzados y medios de
produccin consumidos. Asimismo, la diferencia entre trabajo pasado avanzado y consumido
(i.e. gastado).

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2.- Se conoce la siguiente informacin:


Ota = 240,000; Mta = 2,000,000; d1 = Otc/Ota = 1.0

d2 = MTc/Mta = 0.05

A partir de tal informacin, se pide estimar:


a) Otc;
b) MTc;
c) MPc;
d) Producto pasado.
3.- A los datos del ejercicio anterior agregue:
a) Trabajo vivo = 200,000;
b) cprh = 0.25
Se pide estimar:
Producto Agregado; b) Producto necesario; c) Producto Excedente; d) Producto Total.
4.- Considere los datos que ha manejado en los ejercicios n 2 y n3. Adicionalmente, suponga
que la composicin segn valores de uso del Producto Total es la siguiente:
PT = 240,000 (OT) + 100,000 (MT) + 200,000 (BCP)
Bajo estas condiciones, examine las posibilidades del sistema para reproducir ampliadamente
su acervo de medios de produccin, suponiendo que todo el excedente se acumula en medios de
produccin.
5.- Qu es el potencial de reproduccin ampliada? Qu factores inciden en su nivel?
6.- Qu factores inciden en el nivel del Producto Excedente?
7.- Qu factores inciden en el nivel del consumo personal de reposicin por hora trabajada?
8.- Qu sucede con el cprh si se eleva la productividad en las ramas que producen bienes que
integran la canasta del consumo obrero?
9.- Un alto nivel de consumo personal de reposicin por hora trabajada implica que el
quentum del consumo obrero es muy elevado. A la inversa, si el volumen del consumo obrero es
muy reducido, el consumo personal de reposicin por hora trabajada ser muy bajo. Esta
situacin es la que da lugar a que en los pases pobres el potrencial de reproduccin ampliada
sea muy alto y en los pases ricos, muy reducido.
Comente, discuta.
10.- Para una familia trabajadora tpica se conoce su siguiente presupuesto de consumo
anual:
Cuadro VIII : Canasta del consumo obrero.
Tipo de bien
Arroz
Leche
Carne
Pantalones
Zapatos
Casa

Cantidad consumida
100 kilos
400 litros
100 kilos
8 unidades
8 pares
1 / 50

Costo Social Unitario


3
2
8
16
32
10,000

Tambin se sabe que la jornada anual de trabajo es igual a 2500 horas.


Se pide estimar el consumo personal de reposicin por hora trabajada.
11.- Vuelva a considerar el ejercicio anterior. Suponga que el volumen del consumo de la
familia obrera se eleva en un 20%. O sea, se consume un 20% ms de cada uno de los bienes
que integran la canasta obrera.
En las nuevas condiciones, calcule el nuevo valor del cprh.

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12.- Vuelva a considerar los datos del ejercicio n 8. Suponga ahora que la productividad del
trabajo se elev un 20% en cada una de las ramas productoras de los bienes que integran la
canasta obrera.
En las nuevas condiciones, calcule el nuevo valor del cprh.
13.- Retome los resultados que ha obtenido en los ejercicios n 8, n 9 y n 10. En base a estos
resultados, proceda a calcular el potencial de reproduccin ampliada y la tasa o grado de
explotacin.
14.- Cmo se puede utilizar el Producto Excedente?
15.- Qu se entiende por acumulacin? Qu modalidades puede asumir?
16.- Qu se entiende por usos improductivos? Qu modalidades puede asumir?
17.- Suponga que el potencial de reproduccin ampliada es igual a 0.60 y que el coeficiente de
gastos improductivos igual a 0.40. En una economa cerrada, bajo tales condiciones, cul ser
la relacin entre acumulacin y Producto Agregado?
18.- Retome el ejercicio anterior y suponga que la composicin tcnica de la produccin es igual
a 8. Bajo estas condiciones estime: i) el incremento del trabajo vivo; ii) el incremento del
trabajo pasado.
19.- El PAq est creciendo al 5.6% anual. El coeficiente alfa marginal es igual a 0.40. Bajo tales
condiciones, qu nivel asume el coeficiente de inversin?
20.- La tasa de crecimiento del producto (=PAq) se puede escribir as:
rg = (pra) ( ak )
En que rg es la tasa de crecimiento, ak la tasa de acumulacin (=Ak/Pe) y es el coeficiente
alfa marginal. Compare esta expresin con la expresin (26 a) del texto y demuestre que son
equivalentes.
21.- Para una economa dada, muy parecida a la mexicana, se sabe que su potencial de
reproduccin ampliada es igual a 0.80, su tasa de acumulacin igual a 0.15 y su coeficiente de
gastos improductivos igual a 0.85. El coeficiente alfa marginal es igual a 0.25. Bajo estas
condiciones, cul es la tasa de crecimiento del Producto Agregado? Si la poblacin est
creciendo al 2% anual, cul ser la tasa de crecimiento del PAq per-cpita?
Cuntos aos tardar en duplicarse el PAq per-cpita?
22.- Retome el ejercicio anterior. Suponga que el coeficiente de gastos improductivos se reduce
a 0.70 y que ello provoca el aumento consiguiente de la tasa de acumulacin. Bajo estas nuevas
condiciones, a) cul es la tasa de crecimiento de PAq? ; b) A qu tasa anual crecer el PAq
por habitante? ; c) Cuntos aos tardar en duplicarse el PAq por habitante?

Captulo XI.
1.- Qu se entiende por cooperacin ( grado de socializacin de las fuerzas productivas)?
2.- Una mayor especializacin de la empresa suele provocar una mayor divisin del trabajo
tanto al interior de la empresa como a escala global.
Comente.
3.- Examine el contenido y compare las categoras unidad de produccin y unidad
econmica.

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4.- Qu indicadores se pueden manejar para examinar el grado de socializacin de las fuerzas
productivas en el plano microeconmico?
5.- Qu indicadores se pueden manejar en el plano macroeconmico- para examinar el grado
de socializacin de las fuerzas productivas?
6.- Qu se entiende por base o rgimen de produccin?
7.- Qu rasgos tipifican a una base de pequea produccin? Podra dar algunos ejemplos
concretos de la realidad mexicana actual que se correspondan con esta base?
8.- Qu se entiende por base de gran produccin (produccin a gran escala)?
9.- Examine las relaciones que se restablecen entre productividad del trabajo, escala de
produccin y grado de socializacin de las fuerzas productivas.
10.- Examine las relaciones que se establecen entre grado de socializacin, base o rgimen de
produccin y formas de propiedad.
11.- Se suele sostener que el capitalismo provoca dos grandes saltos histricos. Primero en la
productividad del trabajo y segundo, en el grado de socializacin de las fuerzas productivas.
Uno y otro factor se desarrollan (elevan) ms y ms, conforme se desarrolla el capitalismo. A la
vez, ello es indicativo de que las condiciones objetivas para el salto hacia el modo de
produccin socialista estaran ms y ms maduras. O sea, la base estara empezando a exigir
otra forma de propiedad.
Explique, comente, discuta.

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INDICE

Prlogo....................................................................................................................

Captulo I: Fuerzas productivas, modo de produccin y formacin econmico-social.


Propsitos del captulo.............................................................................................. 5
El hombre y sus actividades...................................................................................... 5
El trabajo y sus rasgos esenciales ............................................................................. 7
Prcticas e instituciones sociales............................................................................... 8
Modo de produccin y formacin econmico-social..................................................... 9
Interacciones............................................................................................................ 9
La dinmica ms global: un vistazo........................................................................... 13
Captulo II : El concepto de fuerzas productivas.
Introduccin............................................................................................................ 16
La idea de sistema................................................................................................... 16
La abstraccin supuesta.......................................................................................... 17
Dos usos posibles de la categora fuerzas productivas............................................... 18
La categora, como patrimonio productivo................................................................. 19
La categora, como proceso de trabajo....................................................................... 19
Captulo III: Contenido y componentes de la categora fuerzas productivas.
Introduccin............................................................................................................
Componentes del patrimonio productivo...................................................................
Componentes del proceso de trabajo.........................................................................
El gasto o consumo del patrimonio productivo..........................................................

21
21
26
26

Captulo IV: Sobre la categora trabajo productivo.


Consideraciones previas...........................................................................................
El trabajo productivo y sus rasgos genricos.............................................................
El trabajo improductivo............................................................................................
Algunos problemas de identificacin emprica...........................................................
Sobre el trabajo productivo en el capitalismo............................................................

28
28
30
31
33

Captulo V: Sobre la categora producto.


Introduccin............................................................................................................ 34
Primer modelo: producto total y producto agregado................................................... 34
Producto de reposicin y producto excedente............................................................ 36
Avance y consumo de medios de produccin............................................................. 40
Segundo modelo: reproduccin simple con sectores improductivos............................ 41
Tercer modelo: reproduccin ampliada y gastos improductivos.................................. 44
Las relaciones econmicas con el resto del mundo.................................................... 46
Captulo VI: Las Cuentas Nacionales. Correspondencia entre categoras bsicas.
Introduccin............................................................................................................ 48
La unidad de contabilizacin.................................................................................... 49
Indicadores de resultados en el Sistema de Cuentas Nacionales................................ 50
Transacciones intermedias: la doble contabilizacin................................................. 51
Las correspondencias bsicas: primera aproximacin............................................... 52
Ramas productivas y ramas improductivas.............................................................. 54
Las equivalencias bsicas: un posible ajuste adicional............................................. 55
Un ejercicio numrico............................................................................................. 59
Captulo VII: El nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y la productividad del
trabajo.
Significacin de la categora.................................................................................... 61
Indicadores de la productividad del trabajo............................................................. 63

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Composicin de valor del capital, composicin tcnica de la produccin y densidad
de capital...........................................................................................................
64
Determinantes de la productividad del trabajo: primera aproximacin.................
70
Determinantes de la productividad: segundas consideraciones............................
75
La intensidad del trabajo.................................................................................... 77

Captulo VIII: Los determinantes del nivel del producto.


Introduccin......................................................................................................
Los determinantes ms inmediatos....................................................................
Breve desglose adicional....................................................................................
Desarrollo y subdesarrollo. Centro y periferia.....................................................
Algunos problemas de medicin.........................................................................

79
79
80
81
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Captulo IX: Reproduccin y dinmica de las fuerzas productivas.


El concepto de reproduccin.............................................................................. 88
Modalidades fundamentales de la reproduccin.................................................. 89
Modalidades bsicas de la reproduccin ampliada.............................................. 89
Tipos de reproduccin ampliada extensiva.......................................................... 91
Tipos de reproduccin ampliada intensiva.......................................................... 92
Breve resumen.................................................................................................. 93
Captulo X: Formas de utilizacin del producto total y determinantes de los ritmos
de crecimiento.
Utilizacin del producto de reposicin................................................................ 95
Las condiciones de existencia del producto excedente......................................... 98
Formas de utilizacin del producto excedente..................................................... 100
Acumulacin y reproduccin ampliada del patrimonio productivo....................... 102
Determinantes del crecimiento del producto....................................................... 103
Captulo XI: Sobre el carcter de las fuerzas productivas.
Consideraciones previas.................................................................................... 106
Unidad de produccin y unidad econmica........................................................ 107
Indicadores del grado de socializacin................................................................ 111
Base o rgimen de produccin. Base de pequea produccin y base de produccin
a gran escala..................................................................................................... 114
Algunas correlaciones que interesa subrayar...................................................... 115
Cuestionarios......................................................................................................... 117
Indice.................................................................................................................... 133

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