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Sbado, 30 Junio 2007 22:57

El arte en la educacin, segn Herbert Read


por Jairo Ruiz-Meja
http://www.revistaaleph.com.co/component/k2/item/127-el-arte-en-laeducacion-segun-herbert-read.html
Resea

El momento en que se reconoci por primera vez la belleza fue uno de los ms
significativos de la evolucin de la conciencia humana.
Eckhart Tolle
"Educacin por el Arte es un libro publicado en 1943, escrito por el ingls
Herbert Read, ensayista, poeta, crtico de arte y especialista en arte
contemporneo. Entre todas sus publicaciones, numerosas y de gran calidad,
sobresale esta como una de las mas influyentes, si se tiene en cuenta su
difusin y aplicacin en medios acadmicos de pases europeos y americanos.
Escrito con vehemencia, con la pasin de un artista y con el cuidado de un
artesano, desarrolla en sus trescientas pginas (de la traduccin al espaol)
una tesis de vital importancia para el avance de la educacin y la sociedad.
Parte de la propuesta que Platn enuncia en su libro La Repblica, donde
afirma que el arte debe ser la base de la educacin[[Read, Herbert.
Educacin por el arte. Ediciones Paidos Ibrica, coleccin: Paidos Educador.
Traduccin de Luis Fabricant, primera reimpresin 1982, Barcelona; p. 27.]].
Cada uno de los once captulos del libro los utiliza H. Read para tratar de
justificar, unas veces cientficamente y otras hipottica e intuitivamente, la
importancia y la trascendencia del arte en la educacin. Entiende el arte como
...un modo de integracin -el modo ms natural para los nios- y como tal, su
material es la totalidad de la experiencia. Es el nico modo que puede integrar
cabalmente la percepcin y el sentimiento[[Op cit. p. 80]]. En este concepto
encontramos que H. Read considera la experiencia, memorable y utilizable en
la medida que toma forma artstica, como un hecho necesario y conveniente
para los nios en el medio educativo; pero adems involucra dos elementos
complementarios que hacen parte de lo que l concibe como arte y por
supuesto de la estructura mental de una persona: la percepcin y el
sentimiento. El primero, ligado con los sentidos, con el aprendizaje, con la
parte lgica de la persona; el segundo, atado a la sensibilidad, a la emotividad,
a la intuicin. Es este hecho dual, integrador, complementario, dialctico, que
el autor considera no se ha tenido en cuenta en el sistema educativo a travs
de la historia, con algunas excepciones.

La educacin, segn Read, deber orientarse a: ...preservar la totalidad


orgnica del hombre y de sus facultades mentales, en forma tal que a medida
que pasa de la niez a la edad adulta, del salvajismo a la civilizacin, conserve
sinembargo esa unidad de conciencia que constituye la nica fuente de
armona social y de felicidad individual[[Ib. p. 88]]. Identificamos en esta
afirmacin otros elementos cruciales en la concepcin de H. Read: su
insistencia a travs de las pginas que la educacin debe buscar como fin
ltimo no la generacin de conocimientos sino de sabidura, no la produccin
de mayor cantidad de obras de arte sino mejores personas y mejores
sociedades. Su concepcin es que la educacin debe ser ante todo integradora,
mutualista, generadora de compensaciones y equilibrios, una forma incesante
propiciadora de felicidad.
Su tesis original la lleva hasta identificar el arte y la educacin en un mismo y
nico fin. Est convencido, con absoluta certeza de este hecho, al afirmar: ...
la finalidad del arte en la educacin, que debera ser idntica a la finalidad de
la educacin misma"[[Ib., p. 119]]. Considera que la educacin ha padecido
una tendencia exagerada, no conveniente, hacia el pensamiento lgico,
incapaz de actividad imaginativa y pensamiento sensorial. Le suma adems
a esta aberracin' de nuestros sistemas educativos tradicionales, el hbito de
establecer territorios separados y fronteras inviolables, contrariando la
estructura orgnica, integradora, de nuestra mente y nuestra sociedad.
Considera que ...la concepcin aceptada de la educacin como coleccin de
materias en competencia, enseadas por especialistas separados en aulas
separadas, es tan grotesca que no puede responder a principio alguno de
organizacin, sino solo a la acumulacin catica de un proceso histrico no
dirigido
Mi punto de partida es la sensibilidad esttica[[Ib., p. 35]], afirma H. Read,
haciendo una invitacin a quienes de algn modo estamos vinculados con la
educacin para que nuestra actitud montona y displicente y nuestra visin
sesgada de las actividades propias del oficio, se encaminen por la ruta de la
esttica, de la belleza, de la creatividad, del juego. La invitacin que hace el
autor es un cambio de paradigma en la concepcin que se tiene de la
educacin, tanto para maestros como para estudiantes y padres de familia. Es
tener la conviccin y la decisin de que un cambio pequeo en la prctica
educativa, por parte de los maestros, generar un salto dialctico en los
estudiantes. Es una invitacin a los Estados para que su poltica educativa
genere espacios reales donde la enseanza y la prctica del arte en las
escuelas y colegios sea un hecho revolucionario. Dicho de otra manera:
Necesidad de ampliar nuestras estrategias de enseanza a fin de que
podamos desarrollar tcnicas que presenten y manipulen la informacin de
nuevas maneras[[Verlee Williams, Linda. Aprender con todo el cerebro.
Ediciones Roca Ltda.. Traduccin de Esteban Riambau. Primera reimpresin,
1995, Barcelona; p. 40]]. Debemos aplicar novedosas prcticas educativas que

motiven a estudiantes en el proceso sencillo y difano de sembrar sabidura en


campos frtiles de creatividad. En otro aparte, complemento a lo que venimos
comentando, el mismo Read nos dice: En ltima instancia, no hago
distinciones entre ciencia y arte, salvo como mtodos, y creo que la oposicin
entre ambas en el pasado se ha debido a una concepcin limitada de ambas
actividades. El arte es representacin, la ciencia es explicacin -de la misma
realidad-[[Ib., p. 35]]. La visin amplia de Read se extiende al campo de la
ciencia. La interpretacin que podemos hacer de su teora es que la parte
esttica, bella, est presente en todos los campos de la actividad humana, no
solo en el arte, tambin en la ciencia, porque aqu tambin hay belleza, como
lo afirma Steven Weinberg: Y de hecho, es la teora de Einstein la que es ms
bella, debido en parte a la simplicidad de su idea central de la equivalencia de
gravitacin e inercia[[Weinberg, Steven. El sueo de una teora final. La
bsqueda de las leyes fundamentales de la Naturaleza. Editorial Grijalbo
Mondadori, Traduccin Jos Javier Garca Sanz, 1995, Barcelona; p. 111.]].
Un ejemplo prctico, de la teora que nos propone Read, de aplicacin local en
nuestra Universidad Nacional de Colombia, sede Manizales, en la carrera de
Ingeniera Industrial, es el estudio, anlisis y prctica del libro de Betty Edwards
en una de sus materias, donde los estudiantes realizan las actividades
propuestas all, enfocadas al aprendizaje del dibujo. Su autora, investigadora y
docente nos dice en relacin con la educacin artstica: Yo, sinembargo, opino
que las artes s son imprescindibles para el aprendizaje de formas de
pensamiento especfico, visual y perceptivo, del mismo modo que la lectura, la
escritura y la aritmtica son imprescindibles para el aprendizaje de formas de
pensamiento especfico, verbal, numrico y analtico. Creo que ambos modos
de pensamiento -uno para comprender los detalles y el otro para ver el dibujo
al completo, por ejemplo- son vitales a la hora de adquirir las habilidades del
pensamiento crtico, de la extrapolacin de significados y de la resolucin de
problemas[[Edwards, Betty. Nuevo aprender a dibujar con el lado derecho del
cerebro. Ediciones Urano, Traduccin Carles Andreu y Librada Piero. 2000
Barcelona, p. 15.]]. Cincuenta aos despus que Herbert Read publicara su
obra, se confirma su tesis con conocimientos ms detallados y mejor
sustentados de nuestro comportamiento, fundamentados en los hemisferios
cerebrales y teniendo estudios e investigaciones a los que el autor ingls no
tuvo acceso. Para complementar la referencia a este caso prctico, en la
edicin nmero 114 de esta misma revista Aleph (julio/septiembre, 2000) su
director, Carlos-Enrique Ruiz, en el artculo Educacin por el arte, de Herbert
Read, se refiere al caso de Livia Gonzlez y Graciela Daz, quienes aplicaron su
experiencia pedaggica durante ocho aos en la formacin musical de nios de
4 a 6 aos, con excelentes resultados. Son dos pequeas muestras ejemplares
de las posibilidades y alcances prcticos que se pueden dar en el medio
educativo, sin ataduras, sin directrices oficiales, slo la voluntad del maestro y
la venia de sus estudiantes.

A mediados del siglo pasado un pequeo grupo de intelectuales y amantes de


la enseanza del arte en escuelas, colegios y universidades, public una serie
de libros que se convirtieron en fuentes primarias y generadoras del espritu
que hoy defienden, con total certeza de sus afirmaciones, investigadores como
Howard Gardner, el de las Inteligencias mltiples o Eisner Elliot, autor de varios
libros relacionados con la enseanza del arte. Entre aquellos estn Herbert
Read, autor de Imagen e idea y Arte y sociedad, entre otros, y Vktor
Lowenfeld, autor de El nio y su arte y El desarrollo de la capacidad creadora.
Read, con ms resonancia y aplicabilidad que Lowenfeld, se fundamenta en
algunas afirmaciones hechas por este para complementar o justificar su obra.
En su libro, Educar la visin artstica, Eisner Elliot afirma que para Lowenfeld el
arte es una herramienta educativa que puede cultivar la sensibilidad del
hombre, fomentar la cooperacin, reducir el egosmo y, por encima de todo,
desarrollar una capacidad general de funcionamiento creativo[[Eisner, Elliot.
Educar la visin artstica. Ediciones Paidos. Traduccin de Roser Juanola.
Terradellas Primera edicin 1995. p.81]]. Se infiere que los dos autores se
mueven en la misma lnea de considerar el arte como un mecanismo de
mejoramiento de la convivencia ciudadana, de la participacin democrtica y
de la generacin de la creatividad en nios y jvenes. Para Elliot el arte cumple
tres funciones principales: Una funcin del arte es ofrecer un sentido de lo
visionario en la experiencia humana....Funciona tambin como un modo de
activar nuestra sensibilidad....Una tercera funcin del arte es su capacidad de
vivificar lo concreto[[Ib., p.10]]. Resulta alentador para nuestros comentarios
del libro de Herbert Read y su obra en general, que sus postulados defendidos
con sapiencia y tozudez, se confirmen y se amplen cinco dcadas despus.
Concluye los comentarios que hace Elliot de Read de la siguiente manera: En
definitiva, las afirmaciones de Read sobre el arte, los nios y la educacin son
estimulantes y eruditas pero, en cuanto a la forma, estn fuera del dominio de
la validacin emprica[[Ib., p. 83]]. En el transcurso del libro de Read se puede
detectar una serie de hiptesis que lanza el autor y que deja para la posteridad
su posible comprobacin, lo que de ninguna manera le quita mritos al autor,
pues bien se sabe que en el campo de los sentimientos, de la esttica, de la
belleza y de la intuicin, la ciencia experimental solo se aproxima parcialmente
con resultados apenas satisfactorios.
En su libro Educacin artstica y desarrollo humano, Howard Gardner afirma,
concedindole la razn de sus propuestas a Read que: En el trabajo llevado a
cabo con mis colegas durante los ltimos aos...se encuentran pruebas
convincentes de que los estudiantes aprenden de manera eficaz....cuando su
aprendizaje artstico est anclado en la produccin artstica; cuando hay un
intercambio fcil entre las diversas formas de conocimiento, incluyendo las
formas intuitivas, artesanales, simblicas y notacionales; y cuando los
estudiantes gozan de una holgada oportunidad para reflexionar sobre su

progreso[[Gardner, Howard. Educacin Artstica y desarrollo humano.


Ediciones Paidos. Traduccin de Ferran Meler-Orti, Primera edicin 1.994 p.88]].
Es necesario, urgente, si se quiere tener un pas con mejores oportunidades,
con mejores personas, con mejor calidad de vida, ceder el paso a una
educacin ms integral, ms dinmica, ms eclctica y menos verbalista y
academicista.
Cuando uno como docente se para al frente de un grupo de nios o jvenes
ansiosos y les retribuye esa ansiedad con exagerado verbalismo o con la
actitud pasiva y rutinaria de quien no tiene nada ms que ofrecer, siente en
carne propia la frustracin y la rabia de saber que ellos estn siendo
engaados. La taza est llena y comenz a rebosarse. Las amenazas, los
regaos, los insultos, las palabras vacas, no calan en lo nios y jvenes. Slo la
accin de una verdadera propuesta revestida de percepcin, de creatividad, de
belleza, de arte, de ciencia, de lgica combinadas, llegar al cerebro y al
corazn de los estudiantes y despertarn del letargo humillante que los acosa y
los tiene como muertos. Igual que a los maestros y maestras.
En efecto, mi pretensin importa nada menos que lo siguiente: que el arte,
ampliamente concebido, debera ser la base fundamental de la educacin.
Pues ninguna otra materia puede dar al nio no solo una conciencia en la cual
se hallan correlacionados y unificados imagen y concepto, sensacin y
pensamiento, sino tambin, al mismo tiempo, un conocimiento instintivo de las
leyes del universo y un hbito o comportamiento en armona con la
naturaleza.[[H. Read, op. cit., p. 89]] Pretensin alcanzada con creces en
algunos sitios de este mundo, pero aun por alcanzar en el nuestro.
Visto 23468 veces Modificado por ltima vez en Domingo, 18 Septiembre 2011
23:09
Publicado en Edicin No. 141

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