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EL

SERMON
DELMONTE
UNA EXPOSICI6N BfBLICA
DE MATEO 5-7

D. A. CARSON

Publlcadones

andamlo

&lib! YdiJtribuye: PuIUCACONES ANDAMlo!l


C/ A1tsFomsn"68, s6t.1"
(lI(ll8 Bartelooa

Tel-Fax., '13/43225 23
eEL SERMON DEL MONTE>
LQ/AtD A. CAJ&lN

CopyrihtsC 1978 By lIaker Book House Company.


Originaly published in English under the title
n.. Stmron on tltt Mount by DA ea"""
By Baker Books,
a division of Baker Book House Company,
Grand Rapids, Michigan, 49516, USA
All rights reserved.
) Versi6n en castellano: PuIUCAOONES ANDAMIO Ii)

I' Edici6n 1996.

ProhibidR la rtproducci6n totol 0 porciol sin la Qutorizoci6n de los tditorrs


Traducci6rt DANlELMENEw
DiseiIo GrAfico y Maquetaci6rt FERNANOO CABAlllRO
Fotograffa Portad" SEBASTlAN ALVAREZ

PuBUCACIONES ANOAMJO es la secci6n editorial de los Grupos Biblicos


Universilarios de Espana (G.B.u.).
Todas las reerencias biblicas corresponden a la versi6n de ReinaValera de 1960.
Dep6,ilo Legal: B. 43.134-96
ISBN: 84-8194O-25.j)
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Pol (g. Ind . Cun Tria.... c/Ram6n Llull. sin -08232 VILADECAVALLS (Bartelona)

ACICCU,
agradeciendo y apreciando /a calidez de su testimonio cristiano,
y la oportunidad de impartirle una parte tan estimulante
de las Escrituras

INDICE

Texto

Pagina

1. EI reino de los cielos: Sus normas


y testimonio .. . ........ . .............. .. ... 5:1-16 ........ 1
Introducci6n ............................. 5:1-2 ... . .. .. 13
Las normas del reino ...... ............... 5:3-12 ....... 13
Las bienaventuranzas ...... ... ......... .. 5:3-10 .... . .. 19
Ampliaci6n .............................. 5:11-12 . . .. . . 19
EI testimonio del reino .... . . . ... ........ . . 5:13-16 ...... 36
La sal ... .......... ..... . ....... ... ...... 5:13 ........ 37
Laluz ......... . ............... .... ...... 5:14-16 ..... . 38
2. EI reino de los cielos: Sus exigencias
en relaci6n al Antiguo Testamento .......... 5:17-48 ...... 41
JesUs como cumplimiento del
Antiguo Testamento .................... 5:17-20 ...... 43
Aplicaci6n ............................... 5:21-48 ...... 49
La ira denigrante y la reconciliaci6n ..... . .. 5:21-26 ..... .. 50
EI adulterio y la pureza .............. . .... 5:27-30 ..... . 54
Extrapolaci6n: EI divorcio y las
segundas nupcias ...................... 5:31 y ss .... 56
Los juramentos y la veracidad ............. 5:33-37 . ... . . 57
La explotaci6n de las personas y el sacrificio
de uno mismo .............. .. ... ... ... 5:38-42 ...... 61
EI odio y el amor ......................... 5:43-47 ...... 66
Conclusi6n: La exigencia de perfecci6n ..... 5:48 . .. ... . . 68

3. La hipocresia religiosa:
Su descripci6n y derrocamiento .... .. . . . .... 6:1-18 ....... 71
EI principio . . . . .................. .. ...... 6:1 ... ...... 71
Los ejemplos ........... . .............. . . 6:2-18 .. .. ... 73
La limosna .. ................. . . ......... 6:2-4 ........ 73
La oracion . .. . . ...... .. . . . ..... .. .... .. .. 6:5-8 ........ 75
Extrapolacion:
La oracion modelo del Senor .. ... ..... .. 6:9-15 .. ..... 80
EI ayuno . ......... ...... .. ... ... ........ 6: 16-18 ...... 93
4. Las perspectivas del reino ........... . . ... 6:16-18 ...... 93
La lealtad inalterable a los valores

del reino, en tres metaforas . ......... .. . 6:19-24 .... .. 98


EI tesoro ............ .. . .......... .. . .. . .. 6:19-21 .... .. 98
La luz . .. ........... . ........ ... . ........ 6:22-23 ..... 102
La esclavitud ............... .. . ... ... . ... 6:24 . ..... . . 104
Una confianza incondicional .. ... . .. . ..... 6:25-34 ..... 106
El principio general . . .. . . . . . . .... . ....... 6:25 ....... 112
Los dos ejemplos ... ... .. .. ........ . . .. . .. 6:26-30 ..... 112
La vida y la cornida . ...... .......... . .... 6:26-27 . .. . . 112
El cuerpo y el vestido . . .. .. ... ... . . . ... .. . 6:28-30 ... .. 118
Una vida distintiva .... . ....... .. .. ..... . . 6:31-32 ... .. 119
El meollo del asunto ...................... 6:33 . ...... 120
El ultimo motivo para reducir la ansiedad . . 6:34 ...... . 123

s. EI equilibrio y la perfecci6n

....... ... .. . . 7:1-12 ...... 127

El peligro de juzgar a los demas ....... .... 7: 1-5 .. ... .. 128


La justificacion teologica .... . .... . ........ 7:2 ........ 131
Un ejemplo ..... ........ . ..... . .. . . . .... . 7:3-5 ....... 133
EI peligro de no discrirninar ... .... . ... . ... 7:6 ... .. . . . 136
El peligro de carecer de una

confianza persistente .... . ........ .... .. 7:7-11 ...... 141


El equilibrio y la perfeccion . . ... .. ... ..... 7:12 ....... 146
6. Conclusion: Los dos caminos ..... .. ...... 7:13-28 ..... 149
Excursus: El Sermon del Monte
y las ideas pa ulinas . .. ..... . ................ .. ...... 150

El equilibrio . ....... . ..... .. ... . ......... .. . .. ........ 150


Pablo .................. . . . . . .. .. . .. ... . . . .. .. . . . . .... 151
El cristianismo contemponineo .. . . .. .................. 153
Cristo .............. . . .. .. . . . ... . ...... . .. . .... . ... . . 156
Dos caminos ......... . ...... . ...... .. .... 7:13-14 ..... 159
Dos arboles ......... . . . . .. ............... 7:15-20 ..... 163
Dos pretensiones . .. ................. . .... 7:21-23 ..... 168
Dos casas . . . . .. . . . ........... . .. . ... .. ... 7:24-28 ..... 171
Apendices
I. Reflexiones sobre los enfoques criticos

del Serm6n del Monte .............................. 179


II. Reflexiones sobre las interpretaciones
teol6gicas del Serm6n del Monte ........... . ......... 195

PREFACIO
A principios de 1974 me pidieron que diera seis conferencias sobre el Sermon del Monte en la Union Cristiana Inter-Colegial de
Cambridge (CICCU). Estas conferencias, previstas para el periodo
de Semana Santa de 1975, consumieron gran parte de mi tiempo y
energla durante las seis semanas en las que tuvieron lugar. No creo
que haya disfrutado nunca tanto ensefiando las Escrituras como 10
hice cuando hable delante de los cuatrocientos 0 quinientos estudiantes que se reunian cada sabado por la noche. Eran notablemente receptivos, y supusieron un desafio para mi debido a su genuina
atencion a la Palabra de Dios.
Desde entonces he repetido esta serie dos 0 tres veces mas, en algunas iglesias situadas en la Columbia Britanica. Siempre que el
tiempo me 10 ha permitido, he revisado esta serie, expresandola de
una forma mas idonea para la pagina escrita de 10 que suele serlo
un sermon 0 una lectura biblica. Sin embargo, he mantenido adrede algunos trazos de su forma prirnitiva. He anadido dos apendices, que se deben en gran parte a las preguntas que se me han formulado. Una parte del material del primer apendice estaba insecta
en la serie de conferencias original, pero en este libro he creldo mas
oportuno separarlo.
LEn que se diferencia este volumen de otros en circulacion que
tratan del mismo pasaje? LPor que ofrecer otro estudio sobre el Sermon del Monte? Me vienen a la mente algunos motivos. Esta exposicion es mas breve que la mayorla de las otras destinadas allector
general, pero esto es asl porque se encuentra mas condensada. He
intentado arduamente liberarme de las categorias de teologia sistematica usadas por mis predecesores, si bien pretendo que mi obra
refleje los puntos de vista mas significativos dentro de la teologia actual. EI material contenido en los dos apendices habitualmente no
se incluye en las exposiciones populares, pero puede serle uti!, al

12

EL SERM6N DEL MONTE

lector que este interesado, para que considere la interpretacion del


Sermon del Monte con una vision mas equilibrada y una comprension mas profunda. Pero, por encima de todo, ofrezco estos estudios
a un drculo mas amplio de personas porque estoy profundamente
convencido de que la Iglesia de Cristo precisa estudiar el Sermon
del Monte constantemente.
Me complace expresar aqui mi profunda gratitud a numerosos
escritores. He leido algunas de las exposiciones populares, pero
aparte del texto sagrado me he propuesto, sobre todo, leer los mejores comentarios que pudiera conseguir. EI Sermon del Monte: Historia de la Interpretacion y BibliograJia, de W. S. Kissinger, ha constituido una herramienta inapreciable para las ultimas fases de mi
estudio. Es una mina de informacion, y me ha conducido a algunas
obras importantes que yo no conocla. Los lectores mas informados
tambien reconoceran mi deuda con Robert Banks y su libro Jesus y
/a Ley en la Tradicion Sinoptica. Quiero manifestar mi gratitud a la
Tyndale House, Cambridge, que me ofreciola oportunidad de leer
una copia de la tesis doctoral de Banks antes de que apareciese publicada. He leido solo unos pocos libros en lengua extranjera sobre
el Sermon del Monte. Es algo que lamento, igual que el no haber podido analizar un poco mas de la irunensa cantidad de literatura secundaria. Incluso en los diarios que han pasado por mi mesa durante este trimestre han aparecido numerosos articulos sobre estos
tres capitulos del Evangelio de Mateo.
Hago extensiva mi sincera gratitud tambien a Eileen Appleby,
quien transcribio las cintas de las conferencias originales; y a Sue
Wonnacott, y en especial a Diane Smith, quien transformo un manuscrito excesivamente confuso en una mecanografia clara y casi
perfecta.

Soli Deo Gloria.


D.A. Carson
Northwest Baptist Theological Seminary
Vancouver, Canada

ELREINO
DE LOS CIELOS:
Sus normas ytestimonio
Mateo 5:116

1
INTRODUCCI6N
Cuanto mas leo estos tres capitulos -Mateo 5,6 Y7-, mas me
atraen y avergiienzan. Su luz brillante me atrae como a una polilla
un foeo, pero es una luz tan potente que agosta y quema. No hay lugar para esas formas de la piedad que no son mas que apariencia e
impostura. Se nos exige perfecci6n. Jesus dice: Sed perfectos ...
como vuestro Padre celestial es perfecto (5:48).
EI gran tema de estos tres capitulos es el reino de los cielos. EI
reino de los cielos es la expresi6n habitual con que Mateo se refiere a 10 que otros escritores neotestamentarios prefirieron denominar el reino de Dios. Mateo era como muchos judios de su tiempo, quienes evitaban usar la palabra Dios. Sentian que era alguien

14

EL SERMON DEL MONTE

demasiado santo, demasiado exaltado; por tanto, se adoptaron eufemismos como <<los cielos. A nivel de significado, el reino de los
cielos equivale al reino de Dios (d. Mt. 19:23-24 ; Mr. 10:23-24; etc).
Hay cuatro observaciones prelirninares que pueden ayudarnos
a clarificar estas expresiones. Primero, la idea de reino, tanto en el
Antiguo como en el Nuevo Testamento, es algo basicamente dinamico y no tanto espacial. No se trata de un reino con ITonteras geograficas, sino mas bien de 10 gobemado por un rey, una monarquia. En la Escritura, el significado espacial del reino es algo
secunda rio y derivado.
En segundo lugar, aunque el reino de Dios puede referirse a la
totalidad de la soberania divina, esto no es lo se dice en el Serm6n
del Monte. Ciertamente, en sentido universal, el reino de Dios es
etemo y 10 abarca todo. Nada ni nadie puede escapar a el. Desde el
momenta en que Jesus resucit6 y fue exaltado, es el mediador de
toda esta soberania divina. EI propio Jesus enseii6 esto: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra (Mt. 28:18). A esta autoridad universal se refiere Pablo cuando dice que Cristo debe reinar
hasta que Dios haya puesto a todos sus enemigos bajo sus pies (1
Cor. 15:25). Algunos se refieren a este reino como el reino mediador de Dios, porque Cristo es el mediador de la autoridad divina,
de su reinado.
Pero este no puede ser el reino de Dios que suele tener a la vista
el Nuevo Testamento. En el Sermon del Monte no todo el mundo
entra en el reino de los cielos, sino solo aquellos que son pobres en
espiritu (5:3), obedientes (7:21) e incomparablemente justos (5:20).
De igual manera, en el Evangelio de Juan, 5610 el que es nacido de
10 alto puede ver 0 entrar en el reino de Dios (Juan 3:3, 5). Ya que el
reino universal, por definicion, debe incluir a todo el mundo, tanto
si les gusta como si no, vemos que el reino en estos pasajes no puede ser universal. Antes de poder entrar en el hay que cumplir ciertas condiciones. EI reino del que voy a hablar en estos capitulos, el
reino que predic6 Jesus, es un subgnlpo del reino universal.
Nos haremos una idea de que quiere decir esto si comparamos
Marcos 9:45 y 9:47. EI primer versiculo dice: Y si tu pie te fu ere ocasi6n de caer, cortalo; mejor te es en/rar a la vida cojo, que teniendo
dos pies ser echado en el infiemo. EI segundo dice: Y si tu ojo te

EL REI NO DE LOS ClELOS

15

fuere ocasion de caer, sacalo; mejor te es entrar en el reino de Dios con


un ojo, que teniendo dos ojos ser echado en el infierno. Por tanto,
entrar en el reino de Dios es entrar en la vida. Este es ellenguaje caracteristico del Evangelio de Juan; sin embargo, aparece en el mismo Sermon del Monte. Estos tres capitulos de Mateo versan sobre
la entrada en el reino (Mt. 5:3,10; 7:21), 10 cual equivale a entrar en
la vida (7:13-14; d. 19:14, 16).
Asi el reino de los cielos, en este sentido mas restringido, es ese
ejercicio de la soberania divina que incide directamente en sus propositos salvificos. Todos los que estan en el reino tienen la vida; todos los que no estan en el reino no la tienen. Podemos esquematizar
estas conclusiones del siguiente modo:

----'''-"--- EI reino universal de Dios,


mediado ahora por Jesucristo.
A-9--- EI reino de Dios: ese aspecto

del reino universal donde hay vida.

0, si los propositos salvificos de Dios constituyen el centro de su


soberania, podemos mejorar este esquema de la siguiente manera:

__r",......-+--''r----

EI reino universal de Dios, mediado


ahora por Jesucristo.
EI reino de Dios: ese aspecto
del reino universal donde hay vida.

Este diagram a, claro esta, esquematiza demasiado la evidencia. La palabra reino, que hace una referencia primaria a algo diniimico, puede usarse bien en un sentido mas general, bien en un

16

EL SERM6N DEL MONTE

sentido salvifico concreto. Por ejemplo, en otro pasaje Jesus usa


una parabola en la que compara el reino a un hombre que sembro
la buena semilla en su campo, y que sin embargo descubrio malas
hierbas, que habia sembrado su enemigo (Mt. 13:24-29,36-43). Parece como si el reino, en este punto, abarque tanto el trigo como las
malas hierbas; en el sentido no metaforico, el reino comprende tanto a los hombres que tienen la vida como a los que no. En terminos del diagrama circular de mas arriba, la linea entre el circulo interior y el exterior se vuelve muy fina. EI enfasis parece estar en el
reino universal, aun cuando su proposito central sea el de sembrar
la buena semilla. Ciertamente, como resultado de tal proposito, el
grano que ahora esta mezclado un dia es cribado: cuando llega la
cosecha, se hacen hatos con las malas hierbas y se quem an, y el
grano se recoge en el granero del propietario (Mt. 13:30).
Esta ambigiiedad nos ayuda a comprender Mateo 8:10-12, donde Jesus dice: De cierto os digo, que ill aun en Israel he hallado tanta fe. Y os digo que vendran muchos del oriente y del occidente, y
se sentaran con Abraham e Isaac y Jacob en el reino de los cielos;
mas los hijos del reino seran echados a las tinieblas de afuera; alli
sera eilloro y el crujir de dientes. Se esperaba que los judios, al tener el privilegio de ser herederos de la revelacion del Antiguo Testamento, fueran los hijos del reino; pero Jesus apunta que, de hecho, muchas personas de todo el mundo se sentaran allado de los
patriarcas en el reino. Tambien advierte que muchos considerados
subditos se veran apartados de las delicias del reino salvifico de
Dios.
En tercer lugar, la expresion reino de Dios, con este sentido
salvador (el (mico en que 10 usare a partir de ahora) es aplicable tanto al presente como al futuro. Considerados como un todo, los libros del Nuevo Testamento insisten en que el reino de Dios ya ha
llegado; las personas ya pueden entrar en el reino y recibir la vida,
vida en abundancia an. 10:10). EI propio Jesus argumenta que si
echa fuera malos espiritus por el poder de Dios -y 10 hace-- entonces el reino de Dios IU111egado (Mt. 12:28). Sin embargo, los libros
del Nuevo Testamento insisten en que el reino se heredara solo en
el futuro, cuando Cristo vuelva. La vida eterna, aunque se experimente ahara, se consumara entonces, junto can una renovacion tan

EL REINO DE LOS ClELOS

17

grande del universo que la linica descripcion adecuada es la de un


cielo nuevo y una tierra nueva (Is. 65:17; 66:22; 2 P. 3:13; Ap. 21:1;
d . Ro. 8:21 y ss.).
Jesus formula diversas parabolas con el prop6sito especifico de
evitar malos entendidos entre sus seguidores, malas interpretaciones que sugirieran que el reino fuera a consumarse sin demora. EI
queria que pensaran otra cosa: la venida del reino, en toda su plenitud, requeriria una larga espera. Por ejemplo, en una parabola del
Evangelio de Lucas (Lc. 19:11 y ss.), Jesus habla de un hombre de
buena cuna que marcha a un pais distante y luego regresa; y recibe
la plena autoridad del reino s610 despues de que haya regresado. Jesus es ese noble, y la consumaci6n del reino espera su regreso.
Puede que otro diagrama nos ayude a explicar estas verdades:

A. Reino de Dios.

B. Este mundo.

Creaci6n

Cristo

Fin del mundo:


comienzo del nuevo
cielo y la nueva tierra.

Todos los hombres viven en el plano de este mundo; pero desde la venida de Cristo hasta el fin del mundo, los herederos del reino (y s610 elios) viven tambien en el plano del reino. Asi, seglin los
diagramas circulares, queda claro que un hombre puede estar 0 no
en el reino de Dios; seglin el esquema lineal, queda claro que si ya
esta en el, alin puede esperar la consumaci6n al fin del mlmdo,
cuando Cristo regrese. El reino tiene un aspecto de ya y otro de
alin no: el reino ya ha liegado, pero alin no esta aqui.
En cuarto lugar, aunque entrar en la vida y entrar en el reino son
sin6nimos, no siempre pueden intercambiarse estrictamente. La

18

EL SERM6N DEL MONTE

misma idea de reino tomado como reinado dinamico comporta unas implicaciones de autoridad y sumision en las que normalmente no pensamos cuando hablamos de vida. El reino de Dios
habla de la autoridad divina, mediada a traves de Cristo; por tanto,
tambien habla de nuestra entrega sincera a esa autoridad. Por eso
Mateo 7:21-23 enfatiza tanto la obediencia: No todo el que me dice:
Senor, Seilor, entrara en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que esta en los cielos. Muchos me diran en aquel
dia: Seilor, Senor, ino profetizamos en tu nombre, y en tu nombre
echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Y entonces les declarart?: Nunca os conoci; apartaos de ml, hacedores de maldad .
Por tanto, el gran tema del Sermon del Monte es el reino de los
cielos. Ai final de Mateo 4 se nos dice que JesUs iba por toda Galilea
predicando el evangelio del reino (4:23). Tanto sus enseilanzas
como sus milagros de sanacion atrajeron a grandes multitudes. Por
tanto, Mateo 5 empieza con las palabras: <<Viendo la multitud, subio al monte; y sentandose, vinieron a el sus discipulos. Yabriendo
su boca les enseilaba ... . Algunos han argumentado que la respuesta de JesUs frente a la multitud era la de apartarse y enseilar a
sus discipulos. Ai enseiIarles, Jesus estaria multiplicando su propio
ministerio. Esto probablemente es leer demasiado en el texto, porque en el Evangelio de Mateo discipulo no hace necesariamente
referencia a los doce apostoles, ni siquiera a los seguidores creyentes y comprometidos; puede referirse a cualquiera que se limita a
seguir y aprender en cierto momento, sin referencia alguna a su nivel de participacion (vease, por ejemplo, Mt. 8:21; 0 el ejemplo de
Judas Iscariote). Ademas, si a veces se distingue entre discipulos
y las multitudes (como en Mt. 23:1), podemos estar seguros de
que a menudo la muchedumbre se arremolinaba para escuchar las
enseilanzas destinadas primariamente a aquellos que estaban mas
interesados en aprender. Es posible que, saliendo de entre las grandes multitudes venidas desde el norte de Palestina, un grupo mas
reducido de discipulos siguiera a Jesus hasta aquel tranquilo territorio poblado de colinas, al oeste de Galilea, para recibir una enseilanza mas amplia; y puede que se fueran anadiendo cada vez
mas a la clase, en parte debido a la creciente reputacion de Jesus y

EL REINa DE LOS ClELOS

19

en parte porque una multitud siempre llama a otra. Este modo de


comprender el texto queda confirrnado por la conclusion de Mateo
al Sermon del Monte: Y cuando termino estas palabras, la gente se
admiraba de su doctrina (7:28). Queda tambien corroborado por el
hecho de que Jesus incitaba a esos discipulos a entrar en el reino,
a entrar en la vida (7:13-14; 7:21-23).
Jesus llego al escenario elegido y se sen to. En su epoca, esta era
la posicion tradicional para un profesor en la sinagoga 0 la escuela.
Algunas versiones inglesas dicen a continuacion: Abrio su boca y
les enseiio, diciendo ... . Podemos preguntamos, con cierta ironia,
como podria haberlo hecho sin abrir la boca, hasta que nos damos
cuenta de que se trata de una expresion semitica, de una formula
tradicional. Parece indicar que 10 que sigue es algo deliberado y bien
meditado.

LAS NORMAS DEL REINO


Mateo 5:3-12
Las bienaventuranzas, 5:3-10
Hemos de hacer algunas observaciones generales acerca de estas bienaventuranzas antes de exarninarlas individualmente. Primero, que la palabra bienaventuranza es una trasliteracion del latin beaius*. Algunos cristianos Haman macarismos a estas
bienaventuranzas, 10 cual es otra trasliteracion del termino griego
makarios. Tanto bienaventuranza como macarismo son trasliteraciones de palabras extranjeras que pueden traducirse correctamente como bendicion.
Aunque algunas traducciones modemas prefieren decir feliz
en lugar de bendito, al hacerlo el termino sale perdiendo. Por 10
general, los que son bienaventurados senm profundamente felices;
(It) Esto resulta mas evidente en ingle;, que traduce bienaventuranza)) como beatitu-

de. (N. del T.)

20

EL SERM6N DEL MONTE

pero la bienaventuranza no puede reducirse a la felicidad. En las Escrituras, Dios puede bendecir al hombre y el hombre aDios. Esta
dualidad nos da la pista para llegar al significado. Ser bendecido
quiere decir, fundamentalmente, ser aprobado, hallar aprobaci6n.
Cuando el hombre bendice aDios, 10 esta aprobando. Por supuesto, no 10 hace de una forma condescendiente, sino mas bien encomiando aDios, alabandole. Cuando Dios bendice al hombre, es que
10 aprueba, y esto siempre supone un acto de condescendencia.
Ya que este es el universo de Dios, no puede haber mayor bendici6n que la de ser aprobados por el. Debemos preguntamos la
bendici6n de quien buscamos diligentemente. Si la bendici6n de
Dios nos parece mas importante que la aprobaci6n de nuestros seres queridos, por mucho que les amemos, 0 de nuestros colegas, por
influyentes que sean, entonces las bienaventuranzas nos hablaran
de una forma muy personal y profunda.
Otra observaci6n es que este tipo de bendici6n no es nada arbitrario en ninguna de estas ocho bienaventuranzas. Lo que se promete en cada caso nace de forma natural (0 mas bien sobrenatural)
del personaje que se describe. Por ejemplo, en el versiculo seis la persona que tiene hambre y sed de justicia es saciada (de justicia); en el
versiculo siete muestra misericordia para con los misericordio50S. La bendici6n va siempre relacionada con la condici6n, como veremos.
Finalmente, hemos de dames cuenta de que dos de las bienaventuranzas prometen la misma recompensa. La primera dice as!:
Bienaventurados los pobres en espiritu, porque de ellos es el reino
de los cielos (5:3). La ultima dice: Bienaventurados los que padecen persecuci6n por causa de la justicia, porque de ellos es el reino
de los cielos (5:10). Empezar y terminar con la misma expresi6n es
una figura estilistica llamada inclusi6n. Esto quiere decir que, en
realidad, todo 10 que esta entre las dos expresiones puede incluirse
bajo un mismo tema, que en este caso es el reino de los cielos. Por
eso he llamado a las bienaventuranzas, como colectivo, <<las normas
del reino.

se

Primera: Bienaventurados los pobres en espiritu, porque de el/os es el


reino de los cielos (5:3) .

EL REINO DE LOS ClELOS

21

lQue es la pobreza en espiritu? Ciertamente no se trata de ca-

restia economica, 0 de pobreza material. Tampoco es la pobreza de


la ignorancia espiritual. Menos aUn la espiritualidad pobre, es decir, una deficiencia de la vitalidad 0 el coraje. Y esta claro que la expresion no denota pobreza de Espiritu Santo.
Parece ser que esta expresion se desarrollo en tiempos del Antiguo Testamento. A menudo se habla del pueblo de Dios como los
pobres 0 <<ios pobres del Sefio!, debido a su extrema problematica econornica. Esta situacion derivaba a menudo de la opresion. Algunas de las diversas palabras hebreas para pobre pueden significar tambien modesto 0 humilde: es bastante natural asociar
las dos palabras. Por ejemplo, en Proverbios 16:19Ieemos: Mejor
es humillar el espiritu con los humildes que repartir despojos con
los soberbios. Esta palabra traducida como humilde en otros lugares se traduce como pobre, y ambos terminos encajan en este
contexto. Hay dos versiculos en Isaias que se acercan al significado
de la pobreza en espiritu de la que habla Jesus: Porque asi dijo el
Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y con el quebrantado y humilde de espiritu (Is. 57: 15). Y otra vez: Mi mane hizo todas estas
cosas, y asi todas las cosas fueron, dice Jehova; pero mirare a aquel
que es pobre y humilde de espiritu, y que tiembla a rni palabra (Is.
66:2).
La pobreza en espiritu es el reconocimiento personal de la bancarrota espiritual. Es la confesion consciente de ser indignos delante de Dios. Como tal, es la forma mas profunda de arrepentirniento.
Queda ejemplificada por aquel publicano culpable en 1a esquina del
templo: Dios, se propicio ami, pecador. No es la confesion que
hace un hombre de que es ontologicamente insignificante 0 carente
de valor personal, porque esto seria falso; es mas bien la confesion
de que es pecador y rebelde, y que carece por completo de virtudes
morales que Ie justifiquen ante Dios. Vista desde esta estructura, la
pobreza en espiritu se convierte en una confesion general de la necesidad que el hombre tiene de Dios, la humilde admision de que
es impotente sin eJ. La pobreza en espiritu puede acabar en la victoria de Gedeon sobre las huestes enernigas, pero empieza con un
Gedeon que afirma ser incapaz de semejante tarea, y que insiste

22

EL SERM6N DEL MONTE

en que si el Senor no va con el preferia quedarse en su casa y triliar el grano.


La pobreza en espiritu no puede inducirse artificialrnente usando el odio hacia uno mismo. Atin tiene menos que ver con la humild ad ostentosa. Los arrogantes de espiritu no la pueden imitar
aunque envidien sus cualidades. Puede que sus esfuerzos consigan
un exito sirnbolico delante de sus iguales, pero nunca enganan a
Dios. En realidad, la mayoria de nosotros aborrecemos la hurnildad
fingida, sea nuestra 0 de otros.
Sospecho que no existe un orgullo mas letal que aquel que encuentra sus rakes en un amplio saber, en una gran pied ad extema
o en una ostentosa defensa de la ortodoxia. Mi sospecha no pone en
tela de juicio el valor del saber, de la piedad 0 de la ortodoxia; mas
bien expone a los presuntos creyentes a la luz desnuda de esta bienaventuranza. EI orgullo basado en unas virtudes genuinas tiene un
enorme potencial para facilitar el autoengafio, pero nuestro Senor
no 10 permite. EI insiste en la pobreza en espiritu: un reconocirniento completo, honesto, objetivo, consciente y concienzudo de nuestra indignidad moral delante de Dios. Es, como ya he dicho, la forma mas profunda de arrepentimiento.
No es de extranar, por tanto, que el reino de los cielos pertenezca
a los pobres en espiritu. Ya desde el principio del Sermon del Monte
nos enteramos de que no tenemos los recursos espirituales necesarios
para poner en practica ninguno de sus preceptos. Por nosotros mismos no podemos satisfacer los estandars de Dios. Debemos ir ante el
y reconocer nuestra bancarrota espiritual, vaciandonos de nuestra
propia justicia, nuestro autoaprecio moral y nuestra vanagloria personal. Vados de estas cosas, estamos preparados para que el nos liene. Buena parte del Sermon del Monte va destinada a apartar de nosotros estes espejismos, generando en nuestro interior una genuina
pobreza de espiritu. La sinceridad y profundidad de este arrepentimien to es un requisito fundamental para entrar en la vida.

Seglmda: Bienaventurados los que lIoran, porque elias recibiral1 COI1solaciol1 (5:4).
Este verskulo es la continuacion logica del que Ie antecede. EI

EL REINa DE LOS CIELOS

23

lIanto puede entenderse como la contrapartida emocional de la pobreza en esprritu.


Al mundo en que vivirnos Ie gusta rerr. Los distribuidores del
placer venden carcajadas y sonrisas, obteniendo buenos beneficios.
Elsummu1l'l bonum de la vida se convierte en pasarlo bien, y la meta
inrnediata es todo aquello que este por encirna. EI mundo no quiere ver a gente que se lamenta; los consideran aguafiestas.
Y sin embargo el Hijo de Dios insiste: Bienaventurados los que
1I0ran, porque ellos recibiran consolaci6n. Esto no quiere decir que
el cristiano deba estar siempre deprirnido y 1I0roso. EI cristiano no
debe encajar en el estereotipo que tenia en mente aquella nifla que
exclam6: jEse caballo debe ser cristiano! jMira que cara mas larga
tiene! Este verskulo defiende atin menDs esa pena nacida de la autocompasi6n rastrera.
Entonces, Lque es? A nivel individual, este lIanto es el dolor que
produce el pecado personal. Es la lamentaci6n de un hombre que
ernpieza a darse cuenta de la negrura de su pecado a medida que se
ve expuesto a la pureza de Dios. Isaias era uno de estos, y se Ie ofreci6 una visi6n de la Deidad en la que incluso los propios angeles del
cielo se cubrian los rostros y exclamaban, con solernne adoraci6n:
jSanto, santo, santo! La reacci6n de Isaias fue la de desmoronarse
por completo (Is. 6:5). Es el grito de un hombre que persigue la pureza usando sus propios esfuerzos y se da cuenta de que no puede
alcanzarla, y exclama: jMiserable de mi! Lquien me librara de este
cuerpo de muerte? (Ro. 7:24)
Pero tambien puede existir una lamentaci6n estirnulada por
consideraciones mas amplias. A veces el pecado de este mundo,
su falta de integridad, su injusticia, su crueldad, su indignidad, su
egoismo, se amontonan sobre la consciencia de un hombre sensible y Ie hacen 1I0rar. La mayoria de nosotros prefeririamos simplemente condenar. Estamos preparados para carninar con Jesus
por todo Mateo 23 y repetir sus advertencias sobre el destino; pero
nos paramos antes de llegar al final del capitulo para no unirnos a
el cuando lIora sobre la ciudad. Los grandes lurninares de la Historia de la Iglesia aprendieron a 1I0rar; hombres del calibre de Calvino, Whitefield, Wesley, Shaftesbury y Wilberforce.
El cristiano debe ser el realista mas sincero. Considera que la

24

EL SERM6N DEL MONTE

muerte esta ahi, y es algo a 10 que enfrentarse. Dios esta ahi, y todos
10 deben reconocer bien como Salvador 0 como Juez. El pecado esta
ahi, y es algo indescriptiblemente horrendo y sucio frente a la luz de
la pureza divina. La etemidad esta ahi, y todo ser humano corre hacia ella. La revelacion de Dios esta ahi, y las altemativas que ofrece
un dia se acabaran: vida 0 muerte, perdon 0 condenacion, cielo 0 infiemo. Estas son las realidades que no perecen. El hombre que vive
a la luz de ellas, y que se valora a si mismo y a este mundo a la luz
de las mismas, no puede evitar llorar. Llara por los pecados y par
las blasfemias de su pais. Llara por la merrna del propio concepto
de la verdad. Llara par la avaricia, el cinismo, la falta de integridad.
Llara al ver que pocos son los que lloran.
jPero sera consolado! jY vaya consolacion! No hay consolacion
ni gozo alguno que pueden compararse a los que Dios da al que 110ra. Estas personas cambian el cilicio deillanto por un ropaje de alabanza, las cenizas del dolor por el aceite de la alegria. A nivel individual, el que llora se lamenta por su pecado porque ve ruan grande
es su ofensa ante Dios; pero aprende a confiar en Jesus como aquel
que ha pagado el rescate por el pecado (Mr. 10: 45). Desborda de
puro gozo ruando descubre, por propia experiencia, que JesUs vino
a salvar a su pueblo de sus pecados (Mt. 1:21). Y a medida que 110ra por otros hombres, descubre, para su deleite, que Dios responde
a sus oraciones, muy a menudo usandole para desatar los nudos del
pecado, y para ofrecer a otros un nuevo nacimiento, una nueva justificacion. Pero incluso esta gran consolacion quedara sobrepasada:
un dia, en el nuevo cielo y la nueva tierra, el reino de Dios se consumara, y el propio Dios secara todas las lagrimas de los ojos de
aquellos que una vez lloraron. Ya no habra mas muerte, ni lamentos, ni llanto, ni dolor, porque el antiguo orden de cosas ya habra
pasado (Ap. 21:4).
Tercera: Biel1avel1turados los ma11S0S, porque elias heredaral1 la
tierra (5:5).

i.En que se diferencia la mansedumbre de la pobreza en espiritu? Del siguiente modo, creo yo: la pobreza en espiritu tiene que
ver con la vision que tiene una persona de si misma, en especial

EL REINa DE LOS ClELOS

25

con respecto aDios, mientras que la mansedumbre tiene mas que


ver con la relacion entre esa persona y Dios, y con los hombres.
La mansedumbre no es, como imagina mucha gente, una debilidad. No se debe confundir con ser 5050. Una persona mansa no es
necesariamente indecisa 0 timida. No esta tan insegura de si misma
que se Ie pueda derribar con un golpe de esparrago. Menos aful podemos confundir la mansedumbre con la simple afabilidad. Hay
personas que, de forma natural, son amables y simpaticas; pero, bien
mirado, hay muchos perros que tambien 10 son. La mansedumbre
va mucho mas alia.
La mansedumbre es el deseo controlado de hacer que los intereses de los demas pasen por delante de los nuestros. Pensemos en la
deferencia de Abraham hacia Lot eso fue mansedumbre. Segful Numeros 12:3, Moises fue el hombre mas manso que jamas vivio, y su
mansedumbre queda demostrada de forma suprema en aquel capitulo cuando se nego a defenderse, gracias a su entrega decidida al Senor, cuando su persona y sus privilegios fueron atacados. Pero JesUs
es el Unico que puede decir con integridad: Venid a mi, todos los que
estais trabajados y cargados, y yo os hare descansar. Tomad mi yugo
sobre vosotros y aprended de mi, que soy manso y humilde de corazon, y haliareis descanso para vuestras almas (Mt. 11:28-29).
EI Dr. D. Martyn Lloyd-Jones 10 expresa asi:
EI hombre que es verdaderamente manso es aquel que
se sorprende de que Dios y el hombre puedan pensar tan
bien de el, tratandole tan bien como 10 hacen ... Finalmente,
yo 10 diria as!. Hemos de dejarlo todo -a nosotros mismos,
nuestros derechos, nuestras causas, todo nuestro futuro-en manos de Dios, en especial si sentimos que sufrimos injustamente*.
Las Escrituras valoran muchos la mansedumbre (vease 2 Co.
10:1; Gal. 5:22-23; Col. 3:12; 1 P. 3:15-16; Stgo. 1:19-21), de manera
que resulta aful mas chocante que la mansedumbre no caracterice a
mas de los que profesamos ser cristianos. Tanto a nivel personal,
(') Studies 011 the Sennoll of the Mount, 2 vols. (Grand Rapids: Eerdmans, 1959-60), 1:69-70.

26

EL SERM6N DEL MONTE

donde nos preocupa mas justificamos que edificar a nuestro hermano, como a nivel colectivo, donde tenemos mas exito organizando campafias, instituciones y grupos de presion que a 1a hora de extender el reino de Dios, la mansedumbre ha dejado de ser un
objetivo cristiano, durante mucho tiempo.
Hasta el punto que practiquemos la mansedumbre -hasta ese
punto, podemos estar seguros-- un mundo descaradamente materialista se nos opondra. EI materialismo dice: Agarra 10 que puedas; el hombre fuerte llega primero, y que el demonio se lleve a1 que
vaya en retaguardia. Esto es cierto, tanto si uno esta a la izquierda
como a la derecha del panorama politico. Individualrnente, todo
hombre tiende a asurnir, sin pensario, que esta en el centro del universo; por tanto, tiene malas relaciones con los otros cuatro billones
que se guian segful ese mismo espejismo. Pero el hombre manso se
ve a 51mismo y a los demas sometidos a Dios. Como es pobre en espiritu, no cree ser mas de 10 que debe. Por tanto, es capaz de relacionarse bien con los demas.
jY los mansos heredaran 1a tierra! Estas palabras, sacadas del Salmo 37:11, suponen una devastadora contradiccion al materialismo fil0s6fico tan presente en nuestros dias. Pero esta bendicion de una herencia es cierta a1 menos de dos formas. Primero, porque solo el
hombre verdaderamente manso se sentira satisfecho; su ego no esta 10
bastante inflado como para pensar que debe tener siempre mas cosas.
Y ademas, considera que en Cristo tiene ya todas las cosas (2 Co.
6:10; d . 1 Co. 3:21-23). Con esta perspectiva etema en mente, se puede
permitir ser manso. Ademas, un dia recibira 1a plenitud de su herencia, y entonces experimentara literalmente el cumplimiento de esta
bendicion. Dentro de cincuenta trillones de afios (si puedo hablar de
la etemidad en estos rerminos temporales), el pueblo de Dios seguiri:l
regocijandose de que esta bendicion sea litera1mente cierta. En un nuevo cielo y una nueva tierra, estaran agradecidos de haber aprendido,
por gracia, a ser mansos durante sus primeros setenta afios de vida.

Cllarla: Bienavenlurados los que tienen hambre y sed de justicia,


porque ellos seran saciados (5:6).
A menudo se caricaturiza la verdadera rectitud como una forma

EL REINa DE LOS ClELOS

27

de puntillosidad victoriana ya obsoleta, 0 como un legalismo de


mente estrecha y fanatizada. Ni siquiera entre los cristianos comprometidos es muy popular la busqueda de la justicia. Hoy en dia
hay muchos que estan dispuestos a buscar otras cosas: la madurez
espiritual, la verdadera felicidad, el poder del Espiritu, buenas tecnicas para dar testimonio. Hay otras personas que pululan de predicador a predicador y de conferencia a conferencia buscando una
vaga bendici6n de 10 alto. Tienen hambre de experiencias espirituales, tienen sed de percibir aDios.
Pero, Lcuantos hay que tengan hambre y sed de justicia?
Esto no quiere decir que esas otras cosas no sean deseables, sino
que no son tan irnportantes como la justicia. Por este motivo esta es
la cuarta bienaventuranza. El hombre caracterizado por la pobreza
en espiritu (5:3), que se duele de su pecado personal y del colectivo
(5:4), y se acerca aDios y a los hombres con mansedumbre (5:5),
tambien debe caracterizarse por tener hambre y sed de justicia (5:6).
No se trata de que quiera ser un poco mejor, y menos que considere la justicia como un lujo opcional que arradir a sus otras virtudes;
antes bien, tiene hambre y sed de ella. No puede vivir sin justicia; para
el es tan irnportante como el alimento 0 la bebida.
La mayona de los que leen estas lineas habran pasado muy poca
hambre 0 sed. Yo mismo no soy 10 bastante mayor como para haber
sufrido las privaciones por las que pasaron muchos durante la Gran
Depresi6n 0 la ultima Guerra Mundial. Sin embargo, en dos 0 tres
ocasiones durante los arros sesenta, cuando era estudiante, prirnero
en la universidad y luego en el seminario, me quede sin dinero y sin
comida al mismo tiempo. Como era demasiado orgulloso como para
pedir ayuda, y como queria ver si Dios realmente proveia para mis
necesidades, bebi agua para que mi est6mago no rugiera y segui
adelante, como siempre. AI cabo de dos 0 tres dias empece a entender 10 que es el hambre.
Las normas del reino exigen que los hombres y las mujeres tengan hambre y sed de justicia. Esto es algo tan basico para la vida cristiana que el Dr. D. Martyn Lloyd-Jones dice:
No conozco una prueba mejor que nadie pueda aplicarse sobre este tema de la profesi6n de la fe cristiana que

28

EL SERM6N DEL MONTE

un versiculo como este. Si este versiculo es para usted una


de las afirmaciones mas preciosas de toda la Escritura, puede estar bien cierto que es usted cristiano; si no 10 es, entonces es mejor que vuelva a examinar sus cirnientos.

LQue es esta justicia que debemos procurar? En las epistolas de


Pablo, la justicia puede referirse a la justicia de Cristo que Dios
confiere al creyente, del rnismo modo que descarga el pecado del
creyente sobre Jesucristo. Si esta fuera la justicia de la que se habla
aqui, JesUs estaria invitando a los no creyentes a buscar la justicia
que Dios proporciona por medio de la muerte sustitutoria de Cristo. Algunos han pensado que la justicia del Evangelio de Mateo
se refiere a la vindicaci6n de los oprirnidos y los afligidos. Hoy en
dia, sin embargo, los que han estudiado el uso que hace Mateo del
terrnino adrniten cada vez mas que en este caso la justicia (como
en los versiculos 10 y 20) nos habla de una pauta de vida en conforrnidad a la voluntad de Dios. As!, la justicia incluye dentro de su
campo semantico toda una serie de significados derivados 0 especializados, pero no puede quedar reducida a ninguno de elios.
Por tanto, la persona que tiene hambre y sed de justicia tiene
hambre y sed de conformarse a la voluntad divina. No va errante,
sin meta alguna, por una religiosidad vada, ni menos atm perrnite
que Ie distraigan las cosas sin irnportancia. Antes bien, todo su ser
recoge el eco de cierto santo escoces, que exclam6: jOh, Dios, hazme todo 10 santo que pueda ser un pecador perdonado! Su deleite
es la Palabra de Dios porque, Ld6nde si no esta expresada claramente la voluntad de Dios, a la que anhela adaptarse? Quiere ser
justa no sirnplemente porque teme a Dios, sino porque la justicia se
ha convertido para el en la cosa mas irnportante y deseable del mundo.
LY el resultado? Los que tienen hambre y sed de justicia seran
saciados. EI contexto exige que comprendamos que esta bendici6n
significa: seran saciados de jU5ticia. EI Senor concede al hambriento los deseos de su coraz6n.
Esto no quiere decir que la persona este ya tan satisfecha con la
(') Ibid, 1:74.

EL REINa DE LOS CIELOS

29

justicia que ha recibido que se desprenda para siempre de su hambre y sed de justicia. Lo cierto es que, en otro pasaje, JesUs argumenta
en esta linea: Mas el que bebiere del agua que yo Ie dare, no tendni
sed jamas ... Yo soy el pan de vida; el que a mi viene, nunca tendra
hambre; y el que en mi cree, no tendra sed jamas (Juan 4:14, 6:35).
De manera que en cierto sentido nos sentimos satisfechos con JesUs,
con todo 10 que el es y nos concede. No obstante, en otro sentido seguimos estando insatisfechos.
Hay un ejemplo de Pablo que hace comprensible esta paradoja.
Pablo puede testificar: Yo se a quien he creido, y estoy seguro que
es poderoso para guardar mi depOsito para aquel dia (2 Ti. 1:12);
pero tambien puede decir: A fin de conocerle [a Cristo], y el poder
de su resurrecci6n, y la participaci6n de sus padecimientos, llegando a ser semejante a el en su muerte ... (Fit. 3:10). En otras palabras,
Pablo ya conoce a Cristo pero, conociendole, quiere conocerle allil
mejor.
De manera similar, la persona que tiene hambre y sed de justicia es bendecida por Dios, quien la llena; pero esta justicia que Ie llena es tan maravillosa que tiene hambre y sed de mas. Este cielo constante de crecimiento es sencillo de entender cuando recordamos que
la justicia, en este pasaje, se refiere no a obedecer ciertas reglas, sino
a conformarse a la voluntad de Dios. Cuanto mas busque la persona conformarse a la voluntad divina, mas atractiva se vuelve la
meta, y mayores son los logros conseguidos.

Quinta: Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos aIcanzaran misericordia (5:7).


Algunos intentan interpretar este versiculo desde un punto de
vista legalista, como si dijera que la Unica manera de obtener misericordia de Dios es teniendola para con otros: la misericordia de Dios,
entonces, se vuelve dependiente de la nuestra. Estas personas seii.aIan a Mateo 6:14-15 (que consideraremos en el tercer capitulo): Porque si perdonais a los hombres sus ofensas, os perdonara tambien a
vosotros vuestro Padre celestial. Pero cada vez que prevalece esa
interpretaci6n simplista de estos versiculos, creo que no se logra entender ni el contexte ni la naturaleza de la misericordia.

30

EL SERM6N DEL MONTE


LQU(~

es la misericordia? LEn que se diferencia de la gracia? Con


frecuencia estos dos terrninos son sinonimos; pero cuando se produce una distincion entre ambos, descubrimos que la gracia es una
respuesta del amor cuando se ofrece un amor inmerecido, y la misericordia es una respuesta del amor motivada por la desgracia y
la indefension de aquel sobre el cual se derrama ese amor. La gracia responde al que no merece nada; la misericordia responde al
miserable.
En esta bienaventuranza Jesus dice que tenemos que ser misericordiosos. Hemos de ser compasivos y sensibles, en especial para
con el desgraciado y el indefenso. 5i no tenemos misericordia, tarnpoco la hallaremos. LComo pod ria recibir misericordia el hombre
que no la tiene? EI que carece de misericordia inevitablemente es tan
poco consciente de su estado que cree no necesitarla. No puede pensar en sl mismo como alguien miserable y desgraciado, de modo
que, Lcomo podria Dios tener misericordia con el? Es como el fariseo del templo, que no tuvo misericordia con el recaudador de impuestos que estaba en el rincon (Le. 18:10 y ss.). Como contraste, la
persona cuya experiencia refleja estas bienaventuranzas es consciente de su bancarrota espiritual (Mt. 5:3), de la cual se lamenta
(5:4), y tiene hambre y sed de justicia (5:6). Tiene misericordia con
el miserable porque se reconoce a 51 mismo como tal, y al manifestar misericordia el tambien la recibe.
Ademas, el cristiano esta en un punto medio. Debe perdonar a
otros porque en el pasado Cristo Ie perdono a el (d. Ef. 4:32; Col.
3:13). De forma simultanea, reconoce su necesidad constante de perdon, y como consecuencia de esta perspectiva se vuelve perdonador (d. Mt. 6:14; y en especial eI18:21-35). EI cristiano perdona porque el ha sido perdonado; perdona porque necesita del perdon.
Exactamente de esta misma manera, y por los mismos motivos, el
discipulo de Jesucristo es misericordioso.
A veces se dice que un alcoholico que no quiere admitir que 10
es odia a todos los demas alcoholicos. De forma parecida, por 10
general es cierto que el hombre que no reconoce su pecado odia a
todos los demas pecadores. Pero la persona que ha reconocido su
propia indefension y condicion miserable demuestra gratitud por
la misericordia que recibe, y aprende a tenerla para con otros.

EL REINO DE LOS ClELOS

31

Esta bienaventuranza fuerza al discipulo de Jesucristo a hacerse


algunas preguntas dificiles. ,Tengo misericordia con el desdichado
010 miro con desden? ,Soy sensible ante el afligido 0 Ie ignoro?
,Ayudo al que se ha apartado del camino 0 Ie muestro rencor? Con
los que caen, ,tengo compasi6n, 0 bien poca paciencia?
Estoy convencido de que, si el Espiritu de Dios produjera otro
periodo de refrescante avivamiento en el mundo occidental, una de
sus primeras evidencias seria esa admisi6n de la bancarrota espiritual que se ve satisfecha en Dios yen su justicia, y que muestra ricas misericordias para con los demas.

Sexta: Bienaventurados los de limpio coraz6n, porque ellos venin a


Dios (5:8) .
En esta bienaventuranza, nuestro Senor deposita una bendici6n
especial no sobre los intelectualmente despiertos ni sobre los emocionalmente piadosos, sino sobre los de coraz6n puro. Dentro del
conjunto de imagenes biblicas, el coraz6n es el centro de toda la personalidad. La valoraci6n que hace JesUs del coraz6n natural, no obstante, no es demasiado halagiiefta. En otro pasaje del Evangelio de
Mateo dice: Porque del coraz6n salen los malos pensamientos, los
homicidios, las fornicaciones, los hurtos, los falsos testimonios, las
blasfemias (15:19; d. Jer. 17:9; Ro. 1:21; 2:5).
A pesar de este terrible diagn6stico, la sexta bienaventuranza insiste en que la pureza de coraz6n es el requisito indispensable para
tener comuni6n con Dios, para ver aDios. ,Quien subira al monte de Jehova? ,Y quien estara en su lugar santo? Ellimpio de manos
y puro de coraz6n; el que no ha elevado su alma a cosas vanas, ni jurado con engafto (Sal. 24:3-4; d. Sal. 73:1). Dios es santo, y por tanto el escritor de la epistola a los Hebreos insiste que: Seguid la paz
con todos, y la santidad, sin la cual nadie vera al Sefiof (He. 12:14).
No se debe confundir nunca la pureza de coraz6n con la patente conforrnidad a las normas. Como es el coraz6n 10 que debe ser
puro, esta bienaventuranza nos formula preguntas inc6modas,
como las siguientes: ,En que piensas cuando tu mente se vuelve
neutral? ,Hasta que punto te identificas con el engafto, sin importar
su grade de sutileza? ,Y conese humor ambiguo, por divertido que

32

EL SERM6N DEL MONTE

sea? LHacia que demuestras una lealtad constante? LQue es 10 que


deseas mas que cualquier otra cosa? LQue y a quien quieres? LHasta que punto reflejan con precision tus acciones y palabras aquello
que tienes en el corazon? LHasta que punto constituyen una fachada para tapar 10 que hay en el? Nuestros corazones deben ser puros,
limpios, sin mancha.
Un dia, cuando se consume el reino de Dios, cuando existan un
nuevo cielo y una nueva tierra en los que solo moren la justicia,
cuando el propio Jesucristo aparezca, seremos semejantes a el (1 In.
3:2). Esta es nuestra perspectiva a largo plazo, nuestra esperanza.
Sobre esta base, Juan argurnenta: Y todo aquel que tiene esta esperanza en el res decir, en Cristo), se purifica a sl mismo, aSI como el
es puro (1 In. 3:3). En otras palabras, seglin Juan, el cristiano se purifica a si mismo porque eso es 10 que sera a! fina!. Sus esfuerzos presentes son coherentes con su esperanza futura. Encontramos este
mismo tema a traves del Nuevo Testamento, bajo diversas formas.
En cierto sentido, por supuesto que las exigencias del reino no varian: siempre se nos pide la perfeccion (5:48). Pero de aqul se deduce
que el discipulo de Jesus que espera el reino tal y como sera perfeccionado a! fina!, ya esta dispuesto a prepararse para este. Como sabe
que ya forma parte del reino, Ie preocupa la pureza, porque reconoce que el Reyes puro, y que el reino, en su forma perfeccionada,
solo admitira la pureza.
Los puros de corazon son benditos porque veran aDios. Aunque esto no sera cierto del todo hasta la consumacion del nuevo cie10 y la nueva tierra, no deja de serlo ahora. Nuestra percepcion de
Dios y de sus modos de obrar, asi como nuestra comunion con el,
depende de nuestra pureza de corazon. EI visio Dei: jmenudo incentivo para ser puros!

Septima: Bienaventurados los pacificadores, porque ellos senin lIamados hijos de Dios (5:9).
Esta bienaventuranza no promete una bendicion a los pacificos,
ni a los que ansian la paz, sino a los pacificadores.
Dentro de la estructura biblica general, el mayor pacificador es
Cristo Jesus, el Principe de Paz. Hace la paz entre Dios y el hombre
al eliminar el pecado, la base de toda separacion; hace la paz entre

EL REINa DE LOS ClELOS

33

el hombre y su pr6jimo eliminando el pecado y llevando a los hombres a una correcta relaci6n con Dios (vease especialmente Ef. 2:1122). Jesus Ie otorg6 una nueva profundidad de significado al saludo tradicional judio cuando, despues de su muerle y su resurrecci6n,
salud6 a sus discipulos con las palabras: Paz a vosotros (Le. 24:36;
In. 20:19). Asi, las buenas nuevas de Jesucristo son el mayor mensaje pacificador, y el cristiano que com parte su fe es, fundamentalmente, un mensajero de paz, un pacificador. No es extraflo que Pablo use las imagenes de Isaias, que define a los mensajeros corriendo
por todos los senderos y colinas del paisaje de Judea: jCuan hermosos son sobre los montes los pies del que trae alegres nuevas, del
que anuncia la paz, del que trae nuevas del bien, del que publica salvaci6n, del que dice a Sion: jTu Dios reina! (Is. 52:7; Ro. 10:15).
Sin embargo, en este contexto no hay nada que apoye que en
Mateo 5:9 Jesus este restringiendo su labor a la del evangelio que pacifica. Mas bien, el discipulo de JesUs debe ser un pacificador en el
sentido mas amplio del termino. El papel del cristiano como pacificador no se restringe a la dispersi6n del evangelio, sino que suaviza las tensiones, busca soluciones, posibilita que la comunicaci6n no .
se tergiverse. Quiza. su misi6n mas dificil sea la que tiene lugar cuando recuerda que <<la ira del hombre no obra la justicia de Dios (Stg.
1:20), y que <<la blanda respuesta quita la ira (Pr. 15:1). No confundira nunca las cosas, aun las importantes, con la propia imagen de
su ego; y teme.roso de ser culpable de generar mas problemas que
luz, aprendera a bajar la voz y a sonreir mas ampliamente en proporci6n a la intensidad de la discusi6n.
Los pacificadores son benditos porque ellos seran Ilamados
hijos de Dios, a diferencia de la traducci6n que hace la Versi6n
King James'. La diferencia es sutil, pero importante. Dentro del
pensamiento judio, la palabra hijo suele implicar una connotaci6n
de participante del caracter de, 0 algo asi. Si alguno te llama anima!, esto no es un insulto dirigido a tus padres, sino a ti mismo:
participas del caracter de un animal. Asi, la expresi6n hijo de Dios,
(') En la primera expresi6n a que hace referencia el autor, utiliza el t~rmino sons (hijos
varones), yen la segunda el de children (hijos varones y hembras). Ambos t~ rminos
significan hijo en ingl~, si bien el autor les atribuye un sutil matiz que pasa a expli-

car a continuaci6n.

34

EL SERM6N DEL MONTE

tiene una connotacion especial. Hay un par de expresiones que se


refieren a cierto tipo de relacion filial, pero esta pone un mayor enfasis en el caracter, ~.o .en la posicion.
Por tanto, la recompensa del pacificador es la de que sera llamado
hijo de Dios. RefJeja el caracter maravillosamente.pacificador de su Padre celestial.lI)cJuso ahora en cierto sentido el cristiano reconoce intuitivainente la dimension divina del personaje del pacificador. Por
ejemplo, cuando los cristianos se involucran en un~gresivo debate durante cualquier reunion 0 en relaclon a los asuntos de una iglesia, el
. hermano que' conserva la calma, que escucha con respeto todos los
puntos de vista, con atencion y cortesia, y que vierte aceite sobre las
aguas turbuJentas, hace que sus hermanos Ie consideren, para si mismos, espiritual. Pero esta conducta deberia ser algo normal entre los
discipuJos de Jesucristo, porque el propio Jesus 10 considero normatiyo. Es parte integrante de 10 que significa ser hijo de Dios.

Octava: Bienaventurados los que padecen persecuci6n par causa de la


justicia, porque de ellos es el reino de los de/os (5:10).
La ultima bienaventuranza no dice: Bienaventurados los que
son perseguidos por tener un comportarniento censurable, 0 por actuar como fanaticos, 0 por ser partidarios de alguna causa politicoreligiosa . La bienaventuranza queda restringida a aquellos que padecen persecucion par causa de la justicia (d. 1 P. 3:13-14; 4:12-16).
Los creyentes descritos en este pasaje son los que estan decididos a
; ' '''. .
vivir como Jes~s vivio.
La persecucion puede adoptar muchas formas; no tiene por que
estar limitada a esa rigurosa variedad que padecen nuestros hermanos en Cristo en ciertos paises represivos. Un cristiano de Occidente que practique la justicia puede verse ridiculizado por su familia, 0 sus parientes pueden condenarlo al ostracismo. Pero aun
el cristiano que provenga de un hogar seguro y comprensivo se encontrara con problemas. Quizas descubrira que en su trabajo sus
colegas dicen de el: Bueno, es cristiano, pero se pasa un poco. Ni
siquiera falsifica su decJaracion de la Renta. El otro dia, cuando Ie
ofred cierta carpeta que ya sabia yo que necesitaba para sus documentos privados, la rechazo. Cuando Ie presione, jme dijo que

EL REINa DE LOS ClELOS

35

aceptarla seria un robo! (. Y Ie habeis visto la cara cuando cuento un


chiste de los rnios? jMenudo mojigato!
La recompensa por ser perseguido por causa de la justicia es el
reino de los cielos. En otras palabras, esta bienaventuranza supone
un examen de todas las demas. De la misma manera que una persona debe ser pobre en espiritu para entrar en el reino (5:3), tambien
sera perseguido por causa de la justicia si es que quiere entrar en ei.
Esta bienaventuranza final se convierte en la mas penetrante de todas, y las inciuye; porque si el discipulo de Jesus jamas experimenta ningtln tipo de persecucion, se podria preguntar, con justicia, si
en su vida manifiesta la justicia. Si no hay justicia, si no hay conformidad a la voluntad de Dios, (.como podra entrar en el reino?
Este principio basico reaparece una y otra vez en el Nuevo Testamento. EI cristiano vive en un mundo pecarninoso; por tanto, si
manifiesta una justicia genuina, trans parente, muchos Ie rechazaran. La justicia verdadera condena a las personas por implicacion;
poco sorprende que estas se revuelvan a menudo en busca de venganza. Los discipulos de Cristo, por medio de esta vida recta, dividen a los hombres: estos se sienten 0 bien repelidos por nuestro precioso Salvador 0 bien atraidos a ei. El propio Jesus enseno:
Si el mundo os aborrece, sabed que a mi me ha aborrecido antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amaria 10 suyo; pero porque no sois del mundo, antes
yo os elegi del mundo, por eso el mundo os aborrece.
Acordaos de la palabra que yo os he dicho: EI siervo no es
mayor que su senor. Si a rni me han perseguido, tambien a
vosotros os perseguiran; si han guardado mi palabra, tarnbien guardaran la vuestra Guan 15:18-20).
Pablo afiade: Porque a vosotros os es concedido por causa de
Cristo, no solo que creais en el, sino tambien que padezcais por ei
(Fii. 1:29). Y tambien todos los que quieren vivir piadosamente en
Cristo Jesus padeceran persecuci6n (2 Ti. 3:12; d. 1 Ts. 3:3-4).
Esta octava bienaventuranza es tan importante que JesUs la ampli6,
haciendola mas contundente, cambiando la forma de tercera persona
del plural de las bienaventuranzas por la segunda persona del plural,
dirigiendose ctirectamente a los oyentes:

36

EL SERMON DEL MONTE

Ampliacion, 5:11-12
Bienaventurados so is cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda c1ase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y alegraos, porque vuestro galard6n es grande en los cielos; porque asi persiguieron a los
profetas que fueron antes que vosotros (5:11-12).
Aparte del impacto que sup one la apelaci6n directa, esta ampliaci6n de la octava bienaventuranza nos permite desvelar tres aspectos importantes.
Primero, que la persecuci6n se amplia para inc1uir los insultos y
la maldad transmitida oralmente. No puede quedar limitada a la
oposici6n fisica, 0 la tortura.
Segundo, Jesus establece un paralelo entre la frase por causa de
la justicia (5:10) y la de por mi causa (5:11). Esto confirma que la
justicia de la vida que tenemos a la vista es una imitaci6n de Jesus.
De forma simultanea, identifica de tal modo al discipulo de Jesus
con la practica de la justicia que el practic6, que no queda sitio para
un seguimiento de Jesus que no incluya la justicia.
En tercer lugar, encontramos un mandamiento abierto de regocijamos y gozamos cuando suframos una persecuci6n de este
tipo. En otros pasajes del Nuevo Testamento se nos presentan muchos motivos distintos para gozamos al sufrir tribulaci6n. Los
ap6stoles se gozaban de haber sido tenidos por dignos de padecer afrenta por causa del Nombre (Hch. 5:41). Pedro consideraba que el juicio era un medio que usaba la gracia para probar la
autenticidad de la fe y para incrementar su pureza (1 P. 1:6 y 55.).
Yen el Antiguo Testamento el homo de fuego se convirti6 en el
lugar donde la Presencia divina, incluso evidenciada en un em isario visible, se les manifest6 a los tres j6venes hebreos (Dn. 3:2425). Sin embargo, en el pasaje que tenemos delante, 5610 se nos
ofrece una raz6n para motivar a los discipulos de Jesus a gozarse
bajo la persecuci6n, y es un motivo suficiente en si mismo: que su
recompensa es grande en los cielos. Por tanto, los discipulos de
Jesus deben determinar sus valores a la luz de la etemidad (un
tema que Jesus amplia en Mt. 6:19-21, 33), convencidos de que

EL REINa DE LOS CIELOS

37

esta leve tribulaci6n momentanea produce en nosotros un cad a


vez mas excelente y eterno peso de gloria (2 Cor. 4:17). Se han
puesto dellado de los profetas que fueron perseguidos antes que
ellos, y testifican por tanto de que en cualquier epoca el pueblo de
Dios esta sujeto a tribulaci6n. Lejos de ser esta una perspectiva
deprimente, el sufrimiento de los creyentes bajo la persecuci6n,
motivada por su justicia, se convierte en una sefial inequivoca de
que el reino es suyo.

EL TESTIMONIO DEL REINa


Mateo 5:13-16
Estos versiculos se encuentran relacionados con los precedentes
de dos maneras. La primera es que Je~us sigue dirigiendose a sus
oyentes con la segunda persona del plural. La segunda, y mas importante, es que un motivo implicito en las bienaventuranzas ahora
se convierte en un tema evidente, a saber: el creyente como testigo.
Para entender c6mo funciona esto, hemos de reconocer que es
imposible seguir las normas del reino de un modo purarnente privado. La justicia de la vida que vivamos atraera la atenci6n, aun
si por 10 general esta adopta la forma de oposici6n. En otras palabras, el cristiano no es pobre en espiritu, no se larnenta del pecado, no es manso ni tiene hambre y sed de justicia, no puede ser
puro de coraz6n ni pacificador. .. desde un perfecto aislamiento.
Estas normas del reino, practicadas con diligencia en un mundo
pecarninoso, constituyen un aspecto principal del testimonio cristiano; y este testimonio da pie a persecuciones. No obstante, la
conducta de los discipulos de Jesus debe considerarse en relaci6n
a sus efectos sobre el mundo, del mismo modo que la oposici6n
del mundo se ha de considerar en base a su efecto sobre el cristiano. Por tanto, en los versiculos del 13 a116, Jesus desarrolla dos
eficaces metaforas para dejar claro c6mo sus discipulos, mediante sus vidas, deben dejar su huella en este mundo, que tanto se
opone a las reglas del reino.

38

EL SERM6N DEL MONTE

La sal, 5:13

En el mundo antiguo, la sal se usaba sobre todo como conservante. Como no habla frigorificos potentes, 1a gente usaba la sal para
conservar muchos alimentos. Dicho sea de paso, la sal tambien realza el sabor.
En la primera metafora JesUs compara a sus discipulos con la sal.
Esta diciendo, de forma implicita, que exceptuando a sus discipulos, el mundo cada vez se vuelve mas podrido: los cristianos producen el efecto de retrasar la putrefaccion moral y espiritual. Si sus
vidas se adaptan a las normas de los verslculos 3-12, no pueden evitar ser una buena influencia sobre la sociedad.
Pero supongamos que la sal pierde su sabor. Entonces, Lque sucede? Pierde su raison d'tre, y se puede ser arrojada a la calle----l
vertedero del antiguo Oriente-- para que los hombres la pisen.
Se ha interpretado esta observacion de dos maneras. Como por
naturaleza la sal no puede ser otra cosa que salada, algunos han interpretado que Jesus dijo que existe una naturaleza interna en los
cristianos que les compele a dar testimonio. Desde mi punto de vista, esta interpretacion suena algo pedante. Aunque la sal per se no
puede perder su sabor, 51 se puede adulterar. Si se adultera 10 bastante afiadiendole, por ejemplo, arena, ya no puede usarse como
conservante. Pierde su efectividad a la hora de frenar la corrupcion,
y se la debe desechar como algo inuti!. El proposito de la sal es el de
luchar contra el deterioro, y por tanto no debe echarse a perder.
Cuanto peor se vuelva este mundo, cuanto mas se extienda su
corrupcion, mas necesitara de los discipulos de Jesus.
La \uz, 5:14-16
La segunda metafora que utiliza nuestro Senor para describir el

testimonio del cristiano es la de la luz. Los cristianos son la luz del


mundo, un mundo que, por implicacion, esta sumido en la profunda oscuridad.
Jesus nos habla de dos fuentes de luz fisica: la luz de Wla ciudad
situada en la cima de una colina, y la de una lampara puesta en un
almud. A menudo se malentiende la primera fuente de luz, la de la

EL REINa DE LOS ClELOS

39

ciudad. Algunos piensan que Mateo, al registrar las ensefianzas de


Jesus, se confundio un tanto e incluyo una ilustracion irrelevante
acerca de una ciudad visible desde una gran distancia debido a su
posicion elevada. Se considera que esta es una ilustracion pintoresca, pero que esta fuera de lugar en un contexto que habla de la luz.
Estos criticos, pienso yo, 10 Unico que evidencian es que viven en un
mundo industrializado, donde la luz es algo muy asequible. No saben que oscuridad puede haber en la naturaleza. En Canada es posible ir de acampada a cientos de kilometros de una ciudad 0 un
pueblo. Si la noche esta nublada, y es una zona sin fosforo, la oscuridad es completa. Una mano a un palrno de distancia de la cara no
se ve. Pero si hay cerca alguna ciudad, quizas a ciento y pico de kilometros, la negrura es menor. La luz de la ciudad se releja en las
nubes, y la noche, que antes era perfectamente oscura, resulta menos desoladora. Del rnismo modo, los cristianos que dejan brillar su
luz ante los hombres no pueden esconderse; y la buena luz que deITaman alrededor suaviza la oscuridad, que de otro modo seria absoluta.
Cuando nos irnaginamos un mundo en el que no habian cientos
de watios de energia electrica a nuestra inrnediata disposicion, entendemos como la oscuridad producia panico y era sirnbolo de todo
10 malo. La luz de la ciudad, aun no siendo tan potente como nuestras fuentes de luz actuales, hace que la tiniebla sea un poco mas soportable que antes. La luz es algo tan irnportante que es absurdo
pensar que alguien deseara apagar la palida luz de una larnpara de
aceite. Puede que esa llama solo produjera un debil resplandor juzgando en base a nuestro concepto modemo, pero si la altemativa es
la de una oscuridad total, esa luz es maravillosa, suficiente para los
de la casa (5:15).
Asi alurnbre vuestra luz delante de los hombres, para que yean
vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que esta en los
cielos (5:16). ,Cual es esta luz con la cuallos disdpulos de Jesus
alurnbran un mundo a oscuras? En este contexto, no encontramos
nada sobre la confrontacion personal, ninguna declaracion eclesiastica. Mas bien, la luz es la de las buenas obras que hacen los
discipulos de Jesus, llevadas a cabo de tal manera que al menos algunos hombres reconozcan que estos seguidores de Jesus son hijos

40

EL SERM6N DEL MONTE

de Dios, y lleguen a alabar al Padre del cual ellos son hijos (5:16).
Las normas del reino, manifestadas en las vidas de los herederos del reino, constituyen el testimonio del reino. Esos cristianos rehUsan robar a sus jefes siendo perezosos en sus trabajos, 0 robar a
sus empleados sucumbiendo a la avaricia 0 a la tacaneria. Son los
primeros en ayudar a un colega en apuros, los Ultimos que devuelyen una mala respuesta. Procuran sinceramente la prioridad de los
intereses ajenos, y no les atrae nada el humor de mal gusto. Son
transparentes en su honestidad y genuinos en su interes, y rechazan
tanto la respuesta facil del politico doctrinario como la actitud de
laissez-faire del hombre secular y egoista. Son mansos en su comportamiento personal, osados en las empresas justas.
Por d.iversos motivos, los cristianos han perdido esta vision del
testimonio, y son lentos a la hora de recuperarla. Pero en dias mejores y en otras tierras, la proclamacion del evangelio de Jesucristo,
fiel y respaJdada por el poder divino (siendo Jesus la luz del mundo par excellence Un. 8:12]) transformo hasta tal punto a los hombres
que ellos se convirtieron en luz del mundo (Mt. 5:14). Las reformas
del sistema penitenciario, la asistencia sanitaria, las fusiones comerciales, el control del pervertido -y pervertidor- mercado del
alcohol, la abolicion de la esc1avitud y de la explotacion infantil, la
creacion de orfanatos, las reformas del c6digo penal... todas estas
son areas en las que los seguidores de JesUs potenciaron la busqueda de la justicia'. Se suavizola oscuridad. Y esta, creo yo, ha sido
siempre la situacion cuando los cristianos fieles se han preocupado
menos del prestigio personal y mas de las normas del reino.
Asi alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que yean
vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que esta en los
cielos.

(') Recomiendo la lectura de libros tales como el de J. W. Bready, England: Before and After
Wesley (en la edici6n anotada americana, el titulo es Tltis Freedom-Wltence?), 0 el mas
reciente de D. W. Dayton, Discovering an EoongeliCJlI Heritage. Aunque no siempre me
convencen sus analisis teol6gicos, sin embargo estos libros nos ensei\an c6mo casi
todas las tendencias sociales importantes fueron aprovechadas por el Despertar Evang~lico bajo hombres de Dios tales como George Whitefield, John Wesley, Howell
Harris, Lord Shaftesbury, William Wilberforce y otros.

ELREINO
DE LOS CIELOS:
Sus exigencias en relaci6n al
Antigua Testamento
Mateo 5:1747

2
A veces corremos el peligro de tratar la Palabra de Dios como si
fuera una coleccion de joyas sueltas y sin clasificar. Entonces la Biblia se convierte en un mero libro de hermosos pensamientos.
Cuando se la usa de esta forma, se pierden de vista muchas cosas
importantes: el desarrollo historico de los propositos redentores de
Dios; la creciente comprension teologica de su pueblo a medida que
el se revela a sl mismo y sus propositos, progresivamente; la estructura literaria que unifica un libro 0 un discurso en una serie de
temas y apartados coherentes. Por otra parte, ruando consideramos
correctamente estos factores historicos, teologicos y literarios, contribuyen de formas importantes a nuestra comprension de cada parte de la Biblia, entre elias el Sermon del Monte.

42

EL SERM6N DEL MONTE

Tomemos, por ejemplo, la estructura literaria. EI reino de los


cielos es un tema importante dentro del Evangelio de Mateo, y ya
hemos visto como, mediante el recurso literario de la inclusion (5:3,
10), se convierte en algo central en las bienaventuranzas. Ademas,
los primeros dieciseis versiculos de Mateo 5 introducen 0 anticipan todos los temas centrales de Mateo 5-7 de una forma que incita allector al autoexamen, y avivan su interes por 10 que viene
despues. Estos capitulos se cierran con cierto numero de contrastes, exigiendonos que tomemos uno u otro camino, uno u otro arbol, una u otra afirmacion, unos cimientos u otros (7:13-27). Entre
la introduccion (5:3-16) del Sermon del Monte y su conclusion
(7:13-27), hallamos su cuerpo central (5:17-7:12). Este cuerpo esta
encajado en otra inclusion, es decir, la de la Ley y los Profetas (5:17,
7:12), una forma usual de referirse a las Escrituras del Antiguo Testamento. De forma que, al estudiar eI5:17-48, admitimos dos cosas: primero, penetramos en el cuerpo central del Sermon; y segundo, Jesus se esfuerza en relacionar sus ensefianzas con el
Antiguo Testamento.
Por supuesto que podriamos haber esperado ese enfasis en el
Antiguo Testamento partiendo de la lectura de la introduccion, los
primeros dieciseis versicuios, porque en ellos JesUs dice que aquelIos que practiquen las normas del reino no solo disfrutaran de una
gran recompensa en los cielos, sino que seran contados entre los profetas (5:12).
Asi, partiendo de consideraciones predominantemente literarias,
entramos en temas principales que generan ciertas cuestiones hist6ricas y teologicas importantes. EI Sermon del Monte no solo nos
ofrece una serie de pensamientos provocativos acerca de la pobreza en espiritu, la justicia, el amor, el perd6n y cosas similares, sino
que tambien nos promete revelarnos una faceta del modo en que Jesus se ve a si mismo dentro de la Historia, la relacion entre la predicacion de su reino y las Escrituras veterotestamentarias.
Ademas, si entendemos que Jesus ensefio como 10 haria un judio del siglo I a unos judios de la misma epoca, esperaremos que
sus ensefianzas esten expresadas en unas categorias comprensibles primariamente para su audiencia, y destinadas -al menos en
parte- a corregir impresiones y creencias propias del siglo I, que el

SUS EXIGENCIAS EN RELACl6N AL A.T.

43

consideraba erroneas. Esta observacion asienta la revelacion divina


a traves de Jesucristo en La Historia y, como veremos, potencia nuestra comprension del Sermon del Monte.

JESUS COMO CUMPLIMIENTO


DEL ANTIGUa TESTAMENTO
Mateo 5:17-20
En Mateo 5:17-20 tenemos unos cuantos de los versiculos mas
complicados de toda la Biblia. A nivel superficial, esta claro de que
hablan. Jesus retoma el tema del reino (mencionado tres veces en
5:19-20), y ahora 10 relaciona con la Ley y los Profetas. Asi, estos versiculos sirven de introduccion a los cinco bloques de material que
componen el res to del capitulo.
Tambien esta claro que Mateo 5:17-18 refleja el privilegiado punto de vista de Jesus sobre 10 que llamamos las Escrituras del Antiguo Testamento. Jesus no vino para abolir esos escritos; al contrario, reconoce su inmutabilidad hasta la letra mas pequefia, la <dot,
o hasta el Ultimo punto que traza la pluma. Este puntito, el apice
(Version King James), es 10 que nosotros llamariamos un serif, la
diminuta extension de algunas letras que distingue los tipos antiguos de los modemos. Esta extension es necesaria en hebreo para
diferenciar diversos pares de letras. Por tanto, JesUs defiende la confiabilidad y veracidad del texto escrito. No se limita a decir que el
Antiguo Testamento contiene un tanto por ciento de verdad, y menos alin que se convierte en verdadero solo cuando los hombres Ie
encuentran un sentido. Mas bien la idea, como dice en otro pasaje,
es que la Escritura no puede ser quebrantada Guan 10:35).'
Estas observaciones tambien nos originan dificultades. Si Jesus
no se veia como aquel que abolia la Ley y los Profetas, sino como el
(') Un libro que contiene aspectos muy utiles sobre el punto de vista de Jesus sobre el
Antiguo Tes tamento es el de J. W. Wenham. Se titul a Chrisl alld Ihe Bible (Inter Varsity
Press).

44

EL SERM6N DEL MONTE

que los cumplia, ;.por que, por ejemplo, existe evidencia consistente de que aboliolas leyes sobre el alimento? (Mr. 7:19) ;.Por que los
escritores del Nuevo Testamento, tras la muerte y resurreccion de
Jesus, insisten en que el sistema sacrificial del Antiguo Testamento,
como minimo ya no es necesario, y en principio queda abolido? (V.
He. 8:13; 10:1-18) ;.Por que los cristianos modernos no intentan cumplir la detallada ley veterotestamentaria?
Se han ofrecido diversas respuestas. Retrocediendo al menos
hasta Tomas de Aquino (1225-1274), muchos cristianos han dividido la ley en tres categorias: la moral, la civil y la ceremonial. Algunos dicen que la ley civil del Antiguo Testamento ya no tiene vigencia, porque el pueblo de Dios actual no constituye una nacion.
La ley ceremonial ha desaparecido porque apuntaba a Jesus, quien
la cumplio al morir en la cruz, haciendo por tanto que las ceremonias del Antiguo Testamento queden obsoletas. 10 que nos queda es la ley moral y, como suele decirse, Jesus se refiere s610 a ella
en Mateo 5:17-20, pues la ley moral nunca cambia.
EI primer problema que se nos presenta es que la expresi6n ni
una jota ni una tilde (5: 18) parece abarcar mucho mas que una simple referencia a la ley moral. Ademas, ni el Antiguo ni el Nuevo Testamento utilizan esta divisi6n tripartita. Por supuesto que este hecho por Sl solo no es nada concluyente: se pueden deducir de la
Escritura numerosas distinciones, aun cuando estas no se enseften
de forma explicita.
El problema de esta division tripartita es que con ella no queda
claro que significa mora!. Si tiene algo que ver con aquello que es
fundamentalmente bueno 0 malo, yo quisiera argumentar que 10
que Dios aprueba es esencialmente bueno y 10 que prolube es fundamentalmente malo; y en ese caso, cuando Dios aprobo ciertos sacrificios ceremoniales en el Antiguo Testamento, el pueblo se vela
moralmente compelido a practicarlos. ASI tambien, si Dios hubiera
prohibido ciertas practicas civiles en el Antiguo Testamento, hubiera sido inmoral practicarlas, por el mero hecho de que era Dios quien
las habla vetado. De forma que la definici6n de moral entra en
conflicto con la division tripartita si decidirnos adoptarla. Estas tres
categorias no necesariamente se excluyen mutuamente. Si por una
parte la ley moral se refiere a 10 que Dios siempre aprueba, seguirnos

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

45

teniendo dos dificuitades: (1) Si JesUs en e15:18 esta diciendo que la


ley moral es la Unica que no cambia, esta describiendo un circulo; es
decir: Solamente la ley que Dios aprueba siempre (y que por tanto
nunca cambia) es la que no cambia. (2) Si, como aitemativa, Jesus
pretende establecer esta definici6n de ley moral, resulta raro que use
un lenguaje tan inclusivo (5:18). No cabe duda de que apelar a la divisi6n tripartita hist6rica de la ley tiene cierto merito en algunos contextos; pero no creo que nos ayude a explicamos que quiere decir
Jesus en Mateo 5:17 y 55.
Otra forma comtin de enfocar este pasaje es sugerir que cumplir en este caso significa algo asi como confirmar. El propio Jesus cumpli61a ley al guardarla de una forma perfecta; y ahora la
cumple en las vidas de sus seguidores por medio del Espiritu: Romanes 8:4 dice que Dios envi6 a su Hijo para que la justicia de la
ley se cumpliese en nosotros, que no and amos conforme a la came,
sino conforme al Espiritu. En este sentido, se aduce, 10 que realmente quiere decir la ley queda confirmado tanto por las vidas de
Jesus como por las de sus disdpulos. No hay duda de que estas ideas son ciertas, pero no parece que aparezcan en este texto. Ellenguaje del versiculo 15 es mas restrictivo todavia.
Muchos comentaristas arguyen que Cristo cumple la Ley y los
Profetas de formas distintas. JesUs cumple <<los profetas de una forma predictiva: 10 que ellos predijeron se hace realidad, y por tanto
queda cumplido. Sin embargo, la ley no es nada predictivo, y se
cumple de alguna otra manera. Algunos dicen que se cumple en el
sentido que hemos visto antes, es decir, quedando confirmado su
significado mas profundo. Otros dicen que Jesus cumpli61a ley al
morir en la cruz, satisfaciendo asi las demandas de la ley en contra
de todos los que creyeran en el.
Estoy seguro de que todas estas ideas encuentran un apoyo en
el Nuevo Testamento, pero, tresulta convincente alguna de ellas en
este contexto? tSe ajustan al modo en que Mateo usa las palabras, 0
a los motivos que enfatiza?
A traves de los mos se ha venido sugiriendo esporadicamente
otro enfoque del problema, y creo que es digno de ser comentado.
En otro lugar Mateo registra que Jesus dijo: Desde los dias de Juan
el Bautista hasta ahora, el reino de los cielos suire violencia, y los

46

EL SERM6N DEL MONTE

violentos 10 arrebatan. Porque todos los pro/etas y la ley pro/etizaron


hasta Juan (Mt. 11:12-13). No s610 profetizaron los profetas, sino
tambien la ley. Todo el Antiguo Testamento tiene una funci6n profetica, y JesUs vino a cumplir el Antiguo Testamento.
Sin embargo, para entender c6mo cum pie el Antiguo Testamento, debemos comprender c6mo profetiza este. Una parte es profecia en un sentido simplemente predictivo y, desde la perspectiva
del Nuevo Testamento, queda claro que las profecias del Antiguo
se centraron en el Mesias. Por ejemplo, se predijo ellugar de su nacimiento (Mi. 5:2; Mt. 2:5-6). Por ejemplo, Oseas 11:1, la frase de
Egipto !lame a mi hijo se usa para apuntar hacia el regreso de Jesus desde Egipto a Palestina, tras la muerte de Herodes (Mt. 2:15);
pero originariamente se referia al exodo de los israelitas bajo Moises. En este caso parece que la historia de los judios es la que apunta hacia Jesus, pero no con ninglin sencillo sentido predictivo.
En el Evangelio de Mateo hay muchas pistas que indican que
esta forma de profecia no es nada raro. Asi, si en Deuteronomio
8 Moises recuerda al pueblo que erraron cuarenta afios por el desierto, donde Dios permiti6 que pasaran hambre para que aprendieran que el hombre no 5610 vive de pan, JesUs tambien pas6 cuarenta dias de hambre en el desierto, y cuando fue tentado a dudar
de la provisi6n de Dios replic6 que no 5610 de pan vivini el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (Mt. 4:1-4).
Esta cita es del Pentateuco (Dt. 8:2-3), 10 que los judios !lamaban la
Ley en sentido estricto, yaqui se Ie presupone una cierta funci6n
profetica.
EI Nuevo Testamento interpreta el Antiguo como algo que apunta hacia Cristo y hacia las bendiciones que el trae consigo. Por ejemplo, el sistema sacrificial apuntaba hacia el sacrificio de Cristo (He.
9:8-9; 10:1-2). Ciertamente, todo 10 que estaba escrito sobre Cristo en
la Ley de Moises y en los Salrnos debia cumplirse (Le. 24:44), y por
tanto el Senor resucitado pudo explicar a sus discipulos 10 que se
decia en las Escrituras sobre 51 mismo, comenzando con Moises y
los profetas (Le. 24:27). Las Escrituras testifican de el (In. 5:39).
Por tanto, en Mateo 5:17-18 debernos desechar aque!los conceptos de cumplimiento que sean demasiado estrechos. Jesus cumple
todo el Antiguo Testamento -Ia Ley y los Profetas- de muchas

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

47

maneras. Como este apunta hacia el, ciertamente no vino a abolir10. Mas bien, vino a cumplirlo de una rica diversidad de maneras,
una riqueza a la cual s610 nos referirnos de pasada en estos parrafos. Ni un solo punto de la Ley 0 los Profetas pasara, dice JesUs: jamas, hasta que el cielo y la tierra desaparezcan, hasta que todo este
cumplido. La frase hasta que pasen el delo y la tierra sirnplemente
significa <<nunca, hasta el fin de los tiempos; pero queda matizada
por la siguiente frase, hasta que todo se haya cumplido.
En otras palabras, Jesus no concibe su vida y ministerio en terminos de oposicion al Antiguo Testamento, sino en los de realizar
aquello a 10 que este apuntaba. Asi, la Ley y los Profetas, lejos de ser
abolidos, encuentran continuidad valida en terrninos de su realizaci6n en JesUs. Pueden pasarse por alto las detalladas prescripciones
del Antiguo Testamento, porque todo 10 que es profetico debe ser,
en cierto sentido, provisional. Pero todo aquello que 10 es descubre
a la vez su legitima continuidad en la feliz llegada de aquello a 10
que apuntaba.
Todo esto presupone que Jesus inaugura un nuevo enfoque del
Antiguo Testamento, algo concomitante con la perspectiva modificada que produce la extensi6n del reino. Ciertamente, el propio JesUs ensena esto mas tarde. Dice: Por eso todo escriba docto en el
reino de 16s cielos es semejante a un padre de familia, que saca de
su tesoro cosas nuevas y cosas viejas (Mt. 13:52).
En el pasaje que citamos antes, Mateo 11:12-13, observamos ademas que la Ley y los Profetas ejercen esta funci6n profetica ha.sta .
Juan el Bautista. A partir de el, el reino de los cielos se va e-xtendiendo (d. tambie.n Le. 16:16-17, donde la expresi6n es la de reino
de Dios). De forma similar, en los dos versiculos siguientes de Mateo 5 (19,20), Jesus pasa de hablar sobre la Ley y los Profetas a hablar sobre el reino: De manera que cualquiera que quebrante uno
de estos mandamientos muy pequenos, y asi ensene a los hombres,
muy pequeno sera llamado en el reino de los cielos; mas cualquiera que los haga y los ensene, este sera llamado grande en el reino de
los cielos. La expresi6n estos mandamientos, creo yo, no se refiere a los mandamientos de la ley del Antiguo Testamento. Mas
bien hace referencia a los mandamientos del reino de los cielos, el
reino mencionado tres veces en los versiculos 19 y siguientes. Son

48

EL SERM6N DEL MONTE

los mandamientos que ya han sido dados, y los que han de Iiegar,
en el Sermon del Monte.
Algunos han pensado que los judios esperaban una nueva ley
cuando viniera el Mesias. No estoy de acuerdo. La linea argumental de este pasaje apunta en una direccion ligeramente distinta. Va
mas 0 menos asi: Jesus no vino a abolir el Antiguo Testamento sino
a cumplirlo, cumplirlo en el sentido de que el mismo era el objeto
hacia el cual apuntaba aquel. Por tanto, es el colmo de la necedad
no pres tar oido a sus mandamientos, los mandamientos del reino.
(Para un argumento similar, ver He. 2:1-3). Lo que se requiere es una
justicia [que] fuere mayor que la de los escribas y fariseos (5:20),
porque de otra forma no se puede entrar en el reino de los cielos.
Ciertamente, incluso la posicion a ocupar dentro del reino depende
de la obediencia a los mandarnientos de Jesus (5:19); pero esto no es
nada sorprendente, cuando record amos el tremendo enfasis que el
Sermon del Monte pone sobre la obediencia a JesUs (d. Mt. 7:21-23),
o esa frase repetida por Jesus: ... pero yo os digo (vease Mt. 5:20,
22, 26, 28, 32, 34, 39, 44). El Antiguo Testamento apuntaba hacia el
Mesias y hacia el reino que el iba a introducir; Jesus, que afirma
cumplir la anticipacion del Antiguo Testamento, introduce el reino
a sus seguidores. Al hacerlo, enfatiza la obediencia y la justicia sin
par, sin las cuales no hay entrada posible. Vale la pena darse cuenta de que las palabras con las que Jesus cierra el Evangelio de Mateo vuelven a enfatizar la obediencia: los creyentes deben hacer discipulos de todas las naciones, bautizandolos y ensefilindoles a obedecer
todo 10 que Jesus orden.o (28:18-20). Los mandarnientos de Jesus se subrayan como en eI5:19.
A estas alturas queda claro que el Sermon del Monte no es un
tratado de soporifero sentimentalismo disenado para inducir una
especie de pseudo-etica producto de la debilidad mental. Estos capitulos tampoco toleran la opinion de que las opiniones de Jesus
sobre la justicia se han suavizado tanto con el amor que la justicia
va a parar a un nivel inferior a aquel que tenia cuando se dicta la
ley. Al contrario: descubrimos que la justicia exigida por Jesus 50brepasa la imaginacion de los fariseos, el estricto grupo religioso
ortodoxo de la epoca de Jesus. El estilo de Jesus es mas retador y
exigente -y su recompensa es mayor- de 10 que pueda serlo

SUS EXIGENCIAS EN RELACl6N AL A.T.

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cualquier sistema legal. Ademas, su actitud fue profetizada antes


de su advenimiento; como dice Pablo: "Pero ahora, aparte de la ley,
se ha manifestado la justicia de Dios, testificada par la let) y par los profelas (Ro. 3:21).
Asi, hemos llegado por otro camino a la pureza interior descrita
en las bienaventuranzas. Del mismo modo que las bienaventuranzas hacen de la pobreza en espiritu una condicion necesaria para entrar en el reino, tambien Mateo 5:17-20 acaba exigiendo un tipo de
justicia que debio dejar a los oyentes de Jesus con la boca abierta de
consternacion, conscientes de su propia incapacidad espiritual. Por
este medio, el Sermon del Monte asienta la base de las doctrinas neotestamentarias de la justificacion por la gracia a traves de la fe, y de
la santificacion por medio de la obra regeneradora del Espiritu Santo. No es extrano que Pablo, aquel fariseo sin tacha (Fil. 3:4-6), cuando llego a entender el evangelio de Cristo, considerara como basura su formacion espiritual. Su nuevo deseo era el de obtener a Cristo,
sin tener el toda la justicia que proviene de la ley, sino aquella que
proviene de Dios y de la fe en Cristo (Fil. 3:8-9).

APLICACI6N

Mateo 5:21-47
Con incomparable autoridad, Jesus se ha colocado como eje central de la Historia. El Antiguo Testamento apunta hacia ei, yahora,
habiendo llegado, el introduce el reino y muestra como el Antiguo
Testamento encuentra su validez final y su continuidad real en el
mismo y en su ensefianza.
Al mismo tiempo, Jesus debe enfrentarse a otro problema. No
puede asurnir que todo 10 que la gente ha escuchado acerca del contenido de las Escrituras veterotestamentarias estuviera realmente en
el Antiguo Testamento. Esto es asi porque los fariseos y los maestros de la ley consideraban que ciertas tradiciones orales ternan una
autoridad equiparable a la de la propia Escritura, contaminando
asi el contenido de esta con ciertas interpretaciones fa laces pero

50

EL SERM6N DEL MONTE

sostenidas con tenacidad. Por tanto, en cada uno de los cinco bloques de material que vienen ahora, JesUs dice algo asi: Oisteis que
fue dicho ... pero yo os digo ... . No comienza estes contrastes diciendoles que decia el Antiguo Testamento, sino 10 que elias habian oido que decia. Esta es una observaci6n importante, porque Jesus no esta negando nada del Antiguo Testamento, sino algo de la
comprensi6n que ellos tenian de aquel.
En otras palabras, Jesus parece estar interesado por dos cosas:
derrocar las tradiciones equivocadas e indicar con autoridad la verdadera direcci6n hacia la que apuntan las Escrituras del Antiguo
Testamento.

La ira denigrante y la reconciliaci6n, 5:21-26


EI pueblo habia oido 10 que les dijeron a sus antepasados: No
mataras, y aquel que mate estara sujeto a juicio. La prohibici6n explicita era el sexto de los diez mandamientos; la amenaza del juicio
formaba parte de la legislaci6n mosaica concerniente al asesinato.
"La perSona que mataba a alguien tenia que presentarse delante de
un tribunal para ser juzgado.
Pero el asesinato, ies simplemente un acto cometido sin referencia alguna al caracter del asesino? iNo hay algo mas fundamental en juego, a saber, su forma de considerar a otras personas (incluyendo su victima 0 victimas)? iAcaso entre las oscuras sombras
del propio hecho no acechan la deplorable ira del asesino y su rabia
rencorosa? i Y es que este h~9 no implica que esa ira, esa rabia, son
dignas de repulsa? Por 10 tanto Jesus insiste en que no 5610 el asesino, sino cualquiera que este enojado con su hermano, sera sujeto a
juicio.
Hagamos ciertas observaciones en orden. Primero, algunos manuscritos tempranos del Nuevo Testamento afiaden las palabras sin
causa despues de airados contra el hermano: p. e, Pero os digo
que todo aquel que esta airado contra su hermano sill causa sera sujeto a juicio. Es casi seguro que estas palabras son una adici6n tardia. Casi no cabe duda de que algUn escriba pens6 que Jesus no podia ser tan rigido como para excluir todo tipo de ira, e incluy6 estas

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

51

palabras para suavizar su afirmaci6n.


En segundo lugar, esta forma categ6rica y antitetica es tipica de
much as de las palabras de Jesus, y refleja, creo yo, una estructura
mental semitica y poetica. Es algo con 10 cual nos enfrentaremos en
el Serm6n del Monte, pero tambien aparece en otros pasajes. Por
ejemplo, en Lucas 14:26 Jesus dice: Si alguno viene a mi, y no aborrece a su padre, y madre, y mujer, e hijos, y hermanos y hermanas,
y aun tambien su propia vida, no puede ser mi discipulo. No debe
tomarse este odio de forma absoluta. Mas bien 10 que Jesus dice
es que el arnor y la fidelidad Ie pertenecen 5610 a el de una forma
preerninente; no se puede perrnitir que sus rivales usurpen 10 que
no les corresponde. Pero Jesus dice esto de una forma antitetica (d.
Mt. 10:37), aunque en otros pasajes respalda la importancia, por
ejemplo, de honrar a los padres (Mr. 7:10 y 55.). Y ciertarnente es importante permitir que esta forma antitetica y categ6rica nos haga mella, con toda su rotundidad, antes de perrnitir que la suavicen consideraciones mas arnplias. En Mateo 5:21 y 55. ,Jesus relaciona la ira
con el homicidio: dejemos en pie esa relaci6n antes de observar que
cierto tipo de ira, incluyendo la presente en la propia vida de Jesus,
no 5610 es justificable sino tambien buena. Mas adelante dire mas
sobre el tema.
En tercer lugar, si la ira esta prohibida, tambien 10 esta el desprecio. Raca es una expresi6n aramea que implica un insulto.
Quiere decir vacio, y podria traducirse por jcabeza hueca! 0 algo
asi. Una vez mas, vemos que nadie puede llarnar necio a otro. Las
personas que caen en acciones y actitudes de este tipo estan sujetas
a juicio, al Sanedrin, al Gehena. EI Sanedrin era el tribunal judie mas
importante del pais. Gehena es una trasliteraci6n de dos palabras
semiticas que significan Valle de Hin6n, un barranco al sur de Jerusalen donde se echaba la basura y se la quemaba, y que en consecuencia se convirti6 en un eufemismo para el fuego del infierno.
Algunos han intentado ver en estos tres pasos -ira, raca, jnecio!>>- una gradaci6n, pero resulta dificil creer que JesUs cayera en
semejante casuistica. ,Es que iba a recurrir a divisiones tan sutiles
entre raca y jnecio!? ,Yes que alguna de arnbas expresiones podia escupirse sin sentir ira? Jesus simplemente multiplica los ejemplos para que quede clara la idea. Es un predicador que expone su

52

EL 5ERM6N DEL MONTE

idea y luego hace que sus oyentes sientan el peso de esta. Confronta a su audiencia: Vosotros que os creeis tan distantes, moralmente
hablando, de los asesinos, Gjamas habeis odiado? lNunca habeis deseado que alguien estuviera muerto? lNo os habeis rebajado mas
de una vez al uso del desprecio, incluso remedando el asesinato?
Toda esta rabia tan vil se encuentra en la raiz del homicidio, y hace
que un hombre sensato se de cuenta de que no se diferencia en nada,
moralmente hablando, del criminal practicante.
De forma parecida, es dudoso que los tres castigos -l juicio, el
5anedrin y el fuego del infiemo- deban interpretarse como una
gradaci6n. En la teocracia del Antiguo Testamento, el propio Dios
estaba detras del sistema legal estatal. El juicio, aun siendo un asunto civil, era tambien algo divino. Aqui, Jesus se mueve por el sistema aceptado hasta llegar al castigo Ultimo, para dejar claro que el
juicio que hay que teme r es en verdad divino, porque se basa en la
valoraci6n que hace Dios del coraz6n, y puede terminar en el fuego
del infiemo.
Estos versiculos establecen una idea clave. La ley del Antiguo
Testamento que prohibia el homicidio no debia creerse respetada si
no se derramaba sangre. Mas bien, la ley apunta hacia un problema
mas fundamental, la denigrante ira del hombre. Jesus, en base a su
propia autoridad, insiste en que el juicio que se creia reservado para
el criminal en realidad pende sobre el que odia, el rencoroso, el que
desprecia. Entonces, lquien puede librarse de la condenaci6n?
Alguien puede preguntar: C(lPero es que JesUs nunca se enoj6? 5i,
es cierto. Se sinti6 realmente molesto por el negocio que se practicaba
en el recinto del templo (Mt. 21:21 y ss. y sus paralelos). Marcos registra la ira de JesUs contra aquellos que, debido a motivos legalistas e hip6critas, procuraban hallar algo malo en las sanaciones que el practicaba durante el d.ia de reposo (Mr. 3:1 y ss.). Yen una ocasi6n, JesUs se
dirigi6 a los fariseos y maestros de la ley diciendo: C( jInsensatos y ciegos! lEs que JesUs es culpable de serias inconsistencias?
Ciertamente que hay lugar para sentir el ardor de la ira rente al
pecado y la injusticia. Nuestro problema es que ardemos en indignaci6n e ira, no rente al pecado 0 la injusticia, sino cuando nos ofenden. En ninguno de los casos en los que Jesus se enfad6 tuvo nada
que ver en el asunto su ego personal. Mas contundente todavia:

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

53

cuando fue injustamente arrestado y juzgado, ilegalmente golpeado, escupido con desprecio, crucificado, humillado, cuando de hecho tenia motivos para que apareciera su ego, entonces, como dice
Pedro: ... no respondia con maldici6n; cuando padecia, no amenazaba (1 P. 2:23). De sus labios reseeos salieron mas bien esas palabras de gracia: Padre, perd6nalos, porque no saben 10 que hacen
(Le.23:24).
Admitamoslo: por 10 general somos rapidos a la hora de enfadamos cuando se nos presiona u ofen de, y lentos cuando el pecado
y la injusticia se multiplican en otras areas. En esos casos, tenemos
mas tendencia a filosofar. De hecho, el problema es atin mas complica do. A veces nos vemos involucrados en algtin tema legitimo y
discemimos, quizas con precisi6n, el bien y el mal dentro de este.
Sin embargo, cuando respaldamos ellado bueno, nuestros propios
egos se identifican tanto con la situaci6n que, a nuestros ojos, los
oponentes no s610 estan equivocados, sino que nos estan atacando.
Cuando reaccionamos con ira, podemos engaftamos pensando que
estamos defendiendo la verdad y la justicia, cuando en 10 mas hondo nos preocupa mas defendemos a nosotros mismos.
En el Serm6n del Monte, a pesar de esa forma tan absoluta en que
se prohibe la ira, JesUs no prohibe toda la ira sino aquella que nace de
las relaciones personales. Esto es obvio no s610 en base a las en.senanzas y conducta de JesUs en otros pasajes, sino tamhien a los dos ejemplos que ofrece JesUs para dotar de agudo filo a su idea (5:23-26).
EI prirnero (5:23-24) tiene que ver con la persona que viene a cumplir con sus obligaciones religiosas (en este caso, se trata de ofrecer un
sacrificio en el altar del templo), pero que ha ofendido a su hermano.
JesUs insiste en que es mucho mas irnportante que se reconcilie con su
hermano que cumplir con su obligaci6n religiosa, porque esta se convierte en algo fingido y falso si el adorador se ha comportado tan mal
con su hermano que este tiene algo en contra de eL Es mas irnportante quedar limpio de la ofensa delante de los hombres que aparecer para
el culto del domingo sin llegar tarde. Olvida el cuito de alabanza y reconciliate con tu hermano, y s610 entonces adora a Dios. A los hombres les gusta sustituir la integridad, la pureza y el amor por la ceremonia, pero JesUs no quiere saber nada de esto.
El segundo ejemplo (5:25-26) vuelve a tomar una metafora legal.

54

EL SERM6N DEL MONTE

En los tiempos de Jesus, asi como en siglos recientes, una persona


que debiera dinero podia ser recluida en una carcel para morosos
hasta que pagara 10 que debia. Por supuesto que, rnientras estaba
alii dentro, no podia ganar dinero, y por tanto era poco probable que
lograra pagar la deuda recobrando asi su libertad; pero sus arnigos
y seres queridos, que deseaban verla libre, podlan esforzarse constante y sacrificadamente para reunir el dinero.
Deducir que Jesus enseiia que el tribunal celestial condenara a
los culpables a la carce! (Linfiemo?) solo hasta que hayan pagado
sus deudas seria hacer trizas la metafora. Las deudas en cuestion
son ofensas personales; por tanto, Lcomo van a pagarse? LEs que tendran que pagar otros las deudas del reo? Mas bien, 10 que Jesus enfatiza es la urgencia de la reconciliacion personal. EI juicio se cieme
sobre todos, y alii se hara justicia: por tanto, guardernonos de la maldad y de ofender a otros, porque incluso cualquiera que se enoje
contra su herrnano, sera culpable de juicio (5:22). De manera que
ya vemos que, en ambos casos, 10 que se condena es la animosidad
personal.

EI adulterio y la pureza, 5:27-30


Los contemporaneos de Jesus tambien habian oido decir: No
cometais adulterio. Por supuesto que esto hace referencia al septimo de los diez mandarnientos (Ex. 20:14).
Nuestra sociedad se ha apartado muchisimo de esta prohibicion
explicita. Muchos pensadores modemos afirrnarian la legitirnidad
del adulterio ... si hay amor. Incluso se Ie pide a la cristiandad que
santifique este punto de vista. Despues de todo, se nos dice, Les que
el evangelio no habla del amor? De hecho, como veremos, esta filosofia distorsiona la perspectiva biblica tanto sobre el amor como sobre el matrimonio.
En la religion, el error maldito sera por sobria mente
bendito y aprobado con un texto, ocultando su vileza con
un hermoso ornamento
(EI mercader de Venecia).

SUS EXIGENCIAS EN RELACl6N AL A.T.

55

A medida que nuestra sociedad se aparta del septimo mandamiento en una direcci6n, Jesus va hacia la otra. No se contenta con
una mera afiliaci6n formal a este, ni tampoco 10 interpreta solamente
desde un punto de vista muy severo. Mas bien, en base a su propia
autoridad, esta subrayando la pureza a la cual apunta esta ley: Pero
yo os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya
adulter6 con ella en su coraz6n (5:28). En realidad, al definir la lujuria como adulterio, Jesus dota de profundidad al septimo mandamiento en terminos del decimo, la prohibici6n de ser codiciosos.
Esto no supone una prohibici6n de la atracci6n normal que existe entre hombres y mujeres, sino de la lujuria profundamente asentada, que consume y devora, que en la imaginaci6n ataca y viola,
que mentalmente contempla el adulterio y 10 comete. Si nuestra 50ciedad esta suavizando la prohibici6n del adulterio, lcuanto mas
proveera a nuestra lujuria sexual? Nuestros anuncios venden basandose en la atracci6n sexual; nuestras librerias llenan sus estanterias con libros salaces y pervertidos. La inmensa mayoria de las canciones pop se centran en las relaciones hombre/mujer,
generalmente en tE!rminos de satisfacer impulsos sexuales, de deseos ffsicos, de infidelidad y cosas por el estilo. Y JesUs lanza sus agudas palabras en medio de esta sociedad: Cualquiera que mire a una
mujer con lujuria ya ha adulterado con ella en su coraz6n. Escribo
esta linea con vergiienza: lquien de nosotros no es culpable de adulterio? Ser honestos delante de Dios en relaci6n a este tema puede
dames la pobreza en espiritu que nunca nos daran nuestros triunfos, y llevamos a exclamar, junto al compositor:
Una cosa solamente del Senor deseo,
pues rni sendero ha sido y sera siempre oscuro:
sea en el seismo, el viento 0 el fuego,
jSenor, hazme puro!jSenor, hazme pur~!
Walter Chalmers Smith (1824-1908)
Lo que necesitamos es la actitud que JesUs describe en eI5:29-30:
Por tanto, si tu ojo derecho te es ocasi6n de caer, sacalo, y echalo de
ti; pues mejor te es que se pierda uno de tus miembros, y no que todo
tu cuerpo sea echado al infiemo. Y si tu mano derecha te es ocasi6n de

56

EL 5ERM6N DEL MONTE

caer, cortala, y echala de ti; pues mejor te es que se pierda uno de tus
miembros, y no que todo tu cuerpo sea echado en el infiemo. Elige el ojo porque este ha mira do y codiciado con lujuria; elige la
mano probablemente porque el adulterio, inc\uso el mental, es un
tipo de robo.
Algunos han interpretado este lenguaje literalmente. Origenes
(hacia 195-254 d.C) se castro para no ser tentado. Pero esta, creo yo,
no era la idea de Jesus, ni de toda su predicacion anterior; porque,
si me sacara el ojo derecho porque mira y codicia, Lno tend ria que
sacarme tambien el izquierdo? Y si me cegara, Lacaso no seguiria
sintiendo lujuria, contemplando mentalmente cosas prohibidas?
Entonces, Nue quiere decir Jesus? Sirnplemente esto: debemos
cortar radicalmente con el pecado. No d ebemos fomentarlo, ni flirtear con el, ni disfrutar mordisqueandolo un poquito. Hemos de
odiarlo, aplastarlo, enterrarlo. Haced morid, pues, 10 terrenal en
vosotros: fornicacion, irnpureza, pasiones desordenadas, malos deseos y avaricia, que es idolatria (Col. 3:5). Pablo anade: cosas por
las cuales la ira de Dios viene (Col. 3:6), del mismo modo que JesUs, en Mateo 5:29-30, amenaza con el infiemo a todos los que no se
aparten radicalmente del pecado.
Nuestra generacion trata el pecado con despreocupacion. En nuestra sociedad el pecado se considera mejor una aberracion, una enfermedad. Se 10 debe tratar, no condenarlo 0 arrepentirse por cometer10; y no se 10 debe suprimir por temor a provocar un dano psicologico.
Soy dolorosamente consciente de como el pecado atenaza y aprisiona y produce victimas pateticas; pero estas victimas no son pasivas.
En la enseitanza de Jesus, el pecado conduce al infiemo. Y esta es la
razon Ultima por la que hay que tomarse en serio el pecado.

Extrapolaci6n
El divorcio y las segundas nllpcias, 5:31 y 55 .

EI debate sobre el adulterio y la pureza conduce, de forma natural, a la cuestion del divorcio. Los judios del tiempo de Jesus habian oido que el hombre que deseara divorciarse de su esposa debia
concederle una carta de divorcio. En realidad, estaban prestando

SUS EXIGENCIAS EN RELACl6N AL A.T.

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oido a algo que no era totalrnente cierto. EI pasaje del Antiguo Testamento al que se hacia referencia es el de Deuteronomio 24:1-4. La
linea argumental de ese pasaje es la siguiente: si un hombre encuentra alg(m tipo de impureza en su esposa y se divorcia de ella,
otorgandole un certificado de divorcio, y luego ella se casa con otro
hombre que a su vez tambien se divorcia de ella, entonces su primer
esposo no puede volver a casarse con ella.
En la epoca de Jesus, se ignoraba este principio basico en favor
de la atenci6n a la indecencia que hacia legitimo el primer divorcio. La expresi6n especifica para indecencia se usa s610 otra vez
en el Antiguo Testamento, refiriendose a los excrementos humanos.
No esta claro que es la indecencia sexual en Deuteronomio 24:1; en
cualquier caso es, incluso desde el punto de vista mosaico, algo excepcional. Sin embargo, en tiempos de JesUs, algunos llegaban a ensefiar que podia tratarse de alguna imperfecci6n en la esposa tan trivial como la de servirle a su marido una comida que se hubiera
chamuscado por accidente.
Pero Jesus no perrnite semejante sofisteria. Aqui, como en Mateo 19:3 y ss. , regresa a las ralces. En el principio Dios hizo un hombre y una mujer, y estos se emparejaron. Inicialrnente, el divorcio
era algo inconcebible; cuando Dios cre6 al hombre y a la mujer, no
dej6 abierta esa posibilidad. EI Creador dijo: Por tanto, dejara el
hombre a su padre y a su madre, y se unira a su mujer, y seran una
sola came. JesUs made: Asi que no son ya mas dos, sino una sola
came; por tanto, 10 que Dios junt6, no 10 separe el hombre (Mt. 19:56). De hecho, Dios aborrece el divorcio (Mal. 2:16). Por tanto, dentro
de esta estructura, es obvio que si Moises perrniti6 el divorcio por
alguna indecencia grave, se trataba de una excepci6n que hallaba su
raz6n de ser en el coraz6n duro y pecaminoso del hombre.
En Mateo 5:31-32, JesUs se centra en las ideas falsas, y muestra la
direcci6n en la que apunta el Antiguo Testamento. Cualquiera que
se divorcia de su esposa hace mal, porque la esta obligando a cometer adulterio si se casa con otro, ya que el primer vinculo en realidad no queda roto. Como consecuencia, el hombre que se casa con
una divorciada comete adulterio; delante de Dios, de hecho se esta
casando con la mujer de otro hombre (5:32). La Unica excepci6n que
perrnite Jesus es la fornicaci6n. Diversos cristianos han dicho que

58

EL SERM6N DEL MONTE

esta palabra se refiere a todo tipo de pecados especificos, pero, tal y


como yo 10 yeo, es un termino inclusivo que se refiere a toda irregularidad sexual. En el caso de un matrimonio, implica infidelidad
sexual marital. Aun en ese caso, no se Ie ordena al hombre que se divorcie de su esposa, sino que se Ie perrnite, como una concesi6n. Esta
rnisma expresi6n excluyente aparece en Mateo 19, refiriendose tanto al matrimonio como al divorcio.
Esto no es todo 10 que la Biblia tiene que decir sobre el tema, y
hemos de tener mucho cuidado al reunir todo el material. Pero esto
es el meollo del asunto, y nuestra generaci6n debe enfrentarse a esas
exigencias. EI divorcio solia ser un problema que no se daba apenas
en los circulos evangelicos. Para vergiienza nuestra, ese ya no es el
caso. Nuestra sociedad, incluyendo a muchos cristianos, ha rechazado los conceptos biblicos del arnor y del matrimonio. EI arnor se
ha convertido en una mezcla de deseo fisico y de vago sentirnentalismo; el matrimonio se ha convertido en una uni6n sexual provisional que debe acabar cuando este arnor patetico y subdesarrollado desaparezca.
jQue diferente es la perspectiva biblical En la Palabra de Dios, el
matrimonio y el arnor son para las personas tenaces. EI matrimonio
supone entrega y, lejos de echarse atras cuando la cosa se pone dificil, los rniembros de un matrimonio deben solventar los problemas
a la luz de la Escritura. Deben resistir, mejorando su relaci6n, trabajando en ella, precisamente porque han prometido, delante de
Dios y de los hombres, vivir juntos y arnarse para 10 bueno, para 10
malo, en la riqueza y en la pobreza, en la salud y en la enfennedad,
hasta que la muerte los separe. EI amor es la entrega decidida a buscar el bien del otro, a abrigarle, protegerle, nutrirle, edificarle y tener paciencia con nuestra pareja. Y esta entrega, puesta en practica
en base a una obediencia aDios profundamente enraizada, comporta a su vez los aspectos emocionales y sentirnentales del arnor.
Jesus presupone este alto concepto del matrimonio cuando,
con una excepci6n concesiva, proluoe de plano el divorcio. Yeste
mismo concepto elevado del matrimonio es 10 que hallamos detras de los incisivos comentarios de Jesus sobre la lujuria (5:27-30),
yes 10 que dota de coherencia a este bloque de material (5:27-32).
EI matrimonio no es algo sucio, ni el sexo tampoco. Ambas cosas

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

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son dones maravillosos del Creador; pero la lujuria los prostituye,


y el divorcio los degrada. La Ley Y los Profetas, en base a la propia
autoridad de Jesus, apuntan hacia la necesidad de la pureza absoluta, y no deben ser trivia1izados por sofisterias que intentan eludir
semejante pureza.

Los juramentos y la veracidad, 5:33-37

En el tercer bloque de material, JesUs trata la cuesti6n de la veracidad. EI pueblo habia oido que, hacia mucho tiempo, se dijo: No perjuraras, sino cumpliras al Sefior tus juramentos (5:33). Esta no es una
cita literal del Antiguo Testamento, sino una alusi6n a pasajes tales
como Exodo 20:7, levitico 19:12, Ntimeros 30:2 y Deuteronornio 23:2124. Pero ahora JesUs les dijo: No jureis en ninguna manera (5:34).
Algunas personas piensan que esto les prohfbe prestar juramento ante un tribunal, 0 empefiar la palabra. Su deseo de obedecer la Palabra de Dios es admirable, pero yo diria que no Ja han comprendido del todo. Como era habitual, JesUs estaba predicando con
un estilo antitetico, y resulta importante en tender que estaba diciendo antes de que adoptemos su afirmaci6n de una forma tan absoluta e insensible.
Hemos de damos cuenta, primero de todo, de que el Antiguo
Testamento perrnite que los hombres presten juramento, incJuso en
nombre d e Dios. A Jehova tu Dios temeras, a el solo serviras, a el
seguiras, y por su nombre juraras (Dt. 10:20). Aun en el Nuevo Testamento Pablo, por ejemplo, jura con regularidad usando el nombre de Dios. En particular, describe a Dios como su testigo (Ro. 1:9;
2 Co. 1:23; 1 Tes. 2:5, 10; d. FiL 1:8). Por tanto, si Pablo conoda esta
ensefianza de Jesus, no la tomaba de forma absoluta. El propio Dios
jura: jura no volver a enviar otro diluvio universal (Gn. 9:9-11), jura
enviar un redentor (Lc. 1:68, 73), levantar a su Hijo de entre los
muertos (Sal. 16:10; Hch. 2:27-31), y muchas otras cosas.
Ahora bien, todos estos juramentos, estas promesas, van d estinados a potenciar la verdad, 0 hacer de la veracidad algo mas
solemne y fiable. A veces incluso se nos ex plica con detalle. Por
ejemplo, en un caso leemos: Por 10 cual, queriendo Dios mostrar mas

60

EL SERM6N DEL MONTE

abundantemente a los herederos de la promesa la inrnutabilidad de


su consejo, interpuso juramento (He. 6:17). Por este mismo motivo,
el c6digo mosaico prohibia solo los juramentos falsos 0 irreverentes,
que deben considerarse como una profanacion del nombre de Dios.
Sin embargo, y lamentablemente, en la epoca de Jesus los judios
habian construido todo un sistema legalista en torno a las enseftanzas
del Antiguo Testamento. En el c6digo legal de los judios llamado la
Mishnah, se dedica todo un tratado a la cuestion de los juramentos, inciuyendo detalladas consideraciones acerca de cuando son vinculantes y cuando no. Por ejemplo, un rabino dice que si uno jura poT Jerusalen su juramento no Ie ata; en cambio, si jura hacia Jerusalen, si Ie
obliga. De esta forma, el uso de los juramentos degenera en reglas abominables que nos permiten saber cuando podemos usar el engaiio y
el fraude y cuando no. Estos juramentos ya no promueven la veracidad, sino que debilitan la causa de la verdad y invitan al engaiio. Jurar de forma evasiva se convierte en una justificacion para mentir.
Jesus no pensaba permitir semejante casuistica entre sus seguidores. Si los hombres juegan asi con los juramentos, Jesus simplemente los abolinl. A elle interesa la verdad, su constancia y su condicion de absoluto.
Jesus ofrece ejemplos. Los hombres no deben jurar por el cielo 0
la tierra, porque estos son el trono de Dios y el estrado de sus pies,
respectivamente. No deben jurar hacia Jerusalen (si queremos traducir la preposicion literalmente), porque es la ciudad de Dios, el
gran Rey. Ni siquiera deben jurar por su cabeza (comparese con 1 S.
1:26; Sal. 15:4), porque son incapaces de cambiar el color de uno solo
de sus cabellos: es decir, estan jurando por algo sobre 10 cual Dios
tiene el control ultimo. En otras palabras, Jesus relaciona cada juramento con Dios; jurar por algo es jurar por Dios, porque Dios, de alguna manera, esta detras de todas las cosas. Por tanto, ningUn juramento es trivial, ni supone una evasion justificable; todos los
juramentos son promesas solemnes de decir la verdad. En otro pasaje Jesus amplia esta idea:
jAy de vosotros, guias ciegos! que decis: Si alguno jura por el
templo, no es nada; pero si alguno jura por el oro del templo, es deudor. jInsensatos y ciegos! porque lcuaJ es mayor, el oro, 0 el templo
que santifica al oro? Tambien decis: Si alguno jura por el altar, no es

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

61

nada; pero si alguno jura por la ofrenda que esta sobre el, es deudor.
jNecios y ciegos! porque leual es mayor, la ofrenda, 0 el altar que
santifica la ofrend a? Pues el que jura por el altar, jura por el, y por
todo 10 que esta sobre el; y el que jura por el templo, jura por el, y
por el que 10 habita; y el que jura por el cielo, jura por el trono de
Dios, y por aquel que esta sentado en el. (Mt. 23:16-22)
Aqui la autentica euesti6n es la de la veracidad. Para el seguidor
de Jesus, es mejor decir 5i cuando se quiere afirmar, y No para
negar. En el contexte de la epoca de Jesus, todo 10 que pasaba de decir eso provenia del maligno (5:37), a quien bien se Ie llama padre
de mentira (In. 8:44). La ensefianza de Jesus sobre este asunto de la
veracidad caus6 una fuerte irnpresi6n en la iglesia prirnitiva, porque se subraya esta misma idea en la que es probablemente la primera epistola que se escribi6, la de Santiago (5tg. 5:12).
Los cristianos afirman tener la verdad, y seguir a aquel que es la
Verdad (In. 14:6). Por tanto, en nueStras conversaciones, nuestra
sefia de identidad debe ser la verdad.lCuantos de nosotros tendemos a contar las historias con alguna reprensible adici6n, bien para
dejar mas clara nuestra idea 0 para colocamos bajo una luz mas halagiiefia de 10 que nos permitirian hacerlo los meros hechos? lCuantos de nosotros decirnos que haremos cosas y en cambio renegamos
de esas responsabilidades porque nos resultan personalmente inconvenientes? Aquellos de ustedes que, como yo, son maestros 0
predicadores, lcuantas veces amafiamos la evidencia para dejar clara una idea, 0 dogmatizamos en areas de las que no sabemos nada,
con la esperanza de que el dogma encubra nuestra ignorancia? No
estoy hablando de los errores inocentes, sino del engafio. Nuestro
Sefior insiste en que las Escrituras d el Antiguo Testamento apuntan
hacia la verdad; y todos los que se someten a su autoridad deben tener mucho cuidado para no decir mas que la verdad.

La explotaci6n de las personas y el sacrificio de uno mismo,


5:38-42

EI pueblo judie habia oido decir: Ojo por ojo, diente por diente.
Hallamos esta famosa ley en Exodo 21, Levitico 24 y Deuteronomio

62

EL SERM6N DEL MONTE

19. Hemos de recordar dos cosas sobre esta ley. La primera, que por
preceptiva que fuera, tambien era restrictiva, y por tanto constituia
un excelente instrumento para acabar con las rencillas y las luchas
intertribales. Imaginemos que alguien Ie corta una mano a mi hermano, y yo voy y Ie corto el cuello al atacante. Inmediatamente la
violencia inicial ha subido de grado, y la familia del difunto puede
verse constreftida por su honor a liquidarme tanto a mi como a mi
familia . ,Donde acabara, entonces? Pero si, por el contrario, se paga
el acto violento inicial con otro de exactamente el mismo tipo y grado, un ojo por un ojo y un diente por un diente, ahi acaba el asunto.
En segundo lugar, la ley se entrego al pueblo judio como nacion. No
se penso en esta ley para que la aplicaran individuos metidos en
venganzas personales, sino el sistema judicial.
Sin embargo, en tiempos de Jesus, se ignoraban con frecuencia
estas dos ideas basicas. Era demasiado facil considerar esta ley como
algo prescriptivo, y restrictivo solo de forma marginal. Entonces la
cuestion era: ,hasta que punto debo Uevar mi venganza personal sin
quebrantar la ley? Lo que era peor, se estaba arrastrando a la ley al
terreno personal, donde era casi imposible que generara justicia,
aunque fuera superficial, y muy sencillo que produjera amargura,
venganza, maldad, odio.
Jesus responde con una autoridad incuestionable: Pero yo os
digo: No resistais al que es malo{5:39). ,Como hemos de entender
esta afirmacion? Se hizo famoso el punto de vista de Tolstoy, de que
no debian haber soldados, policias 0 jueces porque estos resistian a
los malos. Pero notemos cuidadosamente 10 que estaba haciendo
Tolstoy: extender la afirmacion de Jesus para decir que nadie debe resistir al malo que ataque a un tercero. Por ejemplo, en dos ocasiones de
mi vida me he visto envuelto en situaciones en las que mi presencia
fisica evitola violencia. Las dos tuvieron lugar por la noche, ya tarde, en los suburbios de Toronto. Una de las veces, un tipo estaba
atacando a una joven, y huyo cuando me acerque. En la otra, un
borracho amenazaba con una botella a una pareja que se protegia
en un rincon. Me puse entre el borracho y aquel matrimonio, y Ie
increpe para que se marchara, con cierta acritud. Evidentemente,
el borracho se volvio contra mi, pero al final no usc su botella para
atacarme, con 10 cual me evite la necesidad de arrebatarsela. Sin

SUS EXIGENCIAS EN RELACl6N AL A.T.

63

embargo, es innegable que fui culpable de resistir a una mala per. sona. La afirmacion de JesUs, lme condena entonces por esta accion?
No hay muchos que respondieran afirmativamente. Sin embargo, hay muchos cristianos que estarian dispuestos a argumentar, sobre la base de 10 que Jesus dice aqui, que ninglin cristinno deberia resistir el mal dirigido contra iii, y por tanto jamas deberia formar parte
del cuerpo de policia 0 del ejercito. Reconocen que Dios Ie ha otorgada al Estado el poder de la espada (cd. Ro. 13:1-7), pero sacan la
conclusion de que ninglin cristiano deberia verse nunca en una posicion de autoridad civil en la que debiera enfrentarse a los malos.
Estos pacifistas a ultranza creen que cualquier otra altemativa difumina 10 que dijo Jesus en el Sermon del Monte.
Este no es un problema sencillo, y no es probable que 10 que estoy escribiendo 10 resuelva. No obstante, es necesario tener en cuenta tanto el trasfondo en el que predicaba Jesus como la forma antitetica de sus afirmaciones, tan tipica de el. Todas las interpretaciones
de este texto tienen en cuenta una de estas cosas. Por ejemplo, JesUs
dice, en eI5:42: AI que te pida, dale. En Cambridge, Inglaterra,
donde expuse por prirnera vez este material en forma de conferencias, hay un enorme nlimero de mendigos que acosan a los estudiantes, exigiendoles limosnas constantemente, y con frecuencia
agresivamente. Algunos de esos hombres padecen una terrible necesidad, y es vergonzoso que no haya una institucion donde se ocupen de ellos. Pero muchos otros solo usan a los estudiantes. Aprenden cuales son los mas sensibles y, literalmente, los acosan. Unas
cuantas veces, cuando se me han acercado en busca de dinero para
comer 0 pagar una pension, les he ofrecido comida, les he ofrecido
mi tiempo para buscarles alojarniento y cosas asi; pero ffi cuanto m e
negaba a darles dinero, rechazaban de plano mis ofertas y me insultaban como agradecirniento a mis esfuerzos. EI dinero en cuestion, en teo ria, era para comprar comida 0 pagar una habitacion,
pero en demasiados casos 10 usaban para comprar bebida.
lEs responsabilidad del cristiano rascarse el bolsillo para el
mendigo profesional, 0 pagar la droga que esta destruyendo a otra
(') Quizas la mejor de las recientes defensas de este tema sea la de j . H. Yoder en su Iibro
TIlt Politics of jesus (Eerdmans).

64

EL SERM6N DEL MONTE

persona? AI decir al que te pida, dale, l.acaso quiere decir Jesus


que no hay circunstancias en que dicha afirmacion no tiene lugar?
Conozco a un estudiante investigador de Cambridge cuya sensible conciencia Ie !leva a dar a este tema una respuesta afirmativa,
y quien, como resultado, acabo en la bancarrota, quedandose literalmente sin comer mientras proveia a media docena de hombres
del alcohol que no deberian haber recibido. Al final Ie ayudaron a
en tender que sus acciones, aun teniendo una buena motivacion,
no estaban ayudando ni a aquellos hombres ni a eol mismo, y no
honraban ni a Jesus ill a sus enseiianzas.
Asi, por mucho que queramos seguir a Jesus con seriedad descubrimos, tarde 0 temprano, que este seguirniento inlplica una seria meditacion sobre 10 que dijo y sobre 10 que no. Puede que no !leguemos ala unanjmidad perfecta en muchos casos, pero debemos
estar de acuerdo en que darle una autoridad absoluta a un texto, sin
tener en cuenta su contexte y la linea argumental-y 10 mismo sucede con las otras cosas que dijo Jesus- es probable que distorsione y malentienda 10 que eol queria decir.
Tal y como entiendo yo estos verslculos, no creo que Jesus tuviera en mente a soldados y policias. Las ensenanzas neotestamentarias relacionadas con semejantes ocupaciones tienen mas que ver
con la integridad, conformidad con el salario y temas similares.*
En lugar de esto Jesus, en Mateo 5:38-42, esta hablando de la explotacion personal, del sacrificio de Llno mismo, usando como punto
de partida esa mal interpretada ley del Antiguo Testamento. Esto
queda respaldado por los cuatro ejemplos que ofrece.
EI prirnero tiene que ver con una bofetada en la mejilla, un tremendo insulto. EI seguidor de Jesus esta mas dispuesto a recibir otra
que a vengarse. Existen famosas historias sobre los caracteres transformados de personas como Billy Bray, el boxeador, 0 de Tom Skinner, ellider de la pandilla Harlem Lords (Los Senores del Harlem)
cuando se convirtieron. Una vez fueron duros, hostiles y agresivos,
y luego aceptaron con mansedumbre insultos y golpes (y, por tan(') AqueUos que deseen estudiar un pun to de vista cristiano sob re I. violencia y la autorid.d estatal, escrito con un lenguaje popular y con ~nfasis con los que simpatizo, pueden leer el capitulo cinco del libro de Os Guinness, Tile Dust of Deatll. (lnterV.rsity
Press).

SUS EXIGENCIAS EN RELACl6N AL A.T.

65

to, impresionaron profundamente a algunos de sus atacantes). Esta


actitud resulta especialmente importante, claro esta, cuando la vialencia y el abuso se derivan de la practica de la justicia (d. 5:10-12);
pero no debemos restringir el texto hasta ese punto.
EI segundo ejemplo habla de una querella judicial en la que es
probable que un hombre pierda su tUnica, una vestidura !arga que
corresponde a un vestido modemo 0 a un traje. EI seguidor de Jesus se desprendera incluso del manto exterior, aun cuando los judios reconocian que esta vestidura era una posesi6n inalienable (Ex.
22:26-27). Por supuesto que es poco probable que se celebrara un juicio por un vestido. Pero esa situaci6n implica un principio: hemos de
estar dispuestos a abandonar incluso aquellas cosas que creemos nos
corresponden por derecho. En otro contexto, Pablo amplia este principio cuando insiste en que los seguidores de JesUs prefieren salir perdiendo a entrar en litigio con un herrnano en la fe (1 Cor. 6:7-8).
Es probable que el tercer ejemplo se refiera a la practica romana
de dar 6rdenes a los civiles. Y a cualquiera que te obligue a llevar
carga por una milia, ve con el dos (5:41). Un simple sold ado romano podia legalmente ordenar a un civil que, por ejemplo, Ie llevara
el equipaje durante un trecho establecido. Los seguidores de Jesus
no deben sentirse amargados e irritados en un caso asi, sino doblar
esa distancia y aceptar con buen animo la imposici6n.
EI Ultimo ejemplo de Jesus exige dar y pres tar con alegria y sin. ceridad. No se trata de 10 sabio 0 10 necio que resulta prestar dinero
a todo el que se presente (para esto, vease Pr. 11:15; 17:18; 22:26), del
mismo modo que no estamos hablando de los mendigos de Cambridge. La idea centra! del pasaje es la siguiente: Cristo no tolera una
actitud mercenaria, avara y miserable, que supone la contrapartida
econ6mica de la ley ojo por ojo, diente por diente. AI que te pida,
dale; y a! que quiera tomar de ti prestado, no se 10 rehuses (5:42).
No nos estemos preguntando a cada instante: i,Y yo que? lQue
saco de todo esto?
La mentalidad legalista que vive en la venganza, y la maillamada justicia, son las cosas que crean nuestros derechos. Lo que
Jesus dice en estos versiculos, mas que otra cosa, es que sus seguidores no tienen derechos. No tienen derecho a vengarse (5:39), ni
tienen derecho a sus posesiones (5:40), ni a su tiempo 0 dinero (5:41

66

EL SERM6N DEL MONTE

Y55.). Incluso en ocasiones deben negar sus derechos legales (5:40).


Por tanto, seria un completo error interpretar e15:41, por ejemplo,
como si dijera que el seguidor de Cristo esta dispuesto a ir cargado dos milias, ipero ni un palmo mas! El sacrificio de uno mismo
deja de lado la venganza personal; porque este es el camino que
sigui6 el propio Salvador, el camino de la cruz. Y el camino de la
cruz, y no alguna noci6n del bien y el mal, es 10 que constituye
el principio basico de la etica cristiana.

El odio y el amor, 5:43-47


El hecho de considerar el abuso y la respuesta del sacrificio de
uno mismo nos lieva, de forma natural, a la cuesti6n mas amplia del
odio y el amor. EI pueblo habia oido decir: Arnaras a tu pr6jimo, y
aborreceras a tu enemigo (5:43). Una vez mas, 10 que habian oido
era falso. Las Escrituras del Antiguo Testamento dicen: Arna a tu
pr6jimo (Lv. 19:18), pero nada de aborrece a tu enemigo. Pero algunos judios usaban la palabra projimo con un sentido excluyente: hemos de amar s610 a nuestro projimo, y por tanto odiar a
nuestros enemigos.
De hecho, esto es 10 que se enseii.aba en algunas esferas. En la comunidad monastica que vivia junto al Mar Muerto, una frase muy
corriente era: Arna a tu projimo, odia al forastero. En la epoca de
Jesus un tema candente era el de identificar al projimo. Fue esta
misma cuestion la que liev6 a JesUs a contar la parabola del Buen Samaritano (Lc. 10:29 y 55.), en la cual aduce que nuestro pr6jimo es
cualquier persona a la que estemos en disposici6n de ayudar.
Arnad a vuestros enemigos, dice JesUs, y orad por los que os ultrajan y persiguen (5:44). Los enemigos particulares en los que Jesus centra su atencion son los perseguidores, seguramente los que
perseguirian a sus seguidores por causa de la justicia, por causa del
propio Jesus (5:10-12). Arnarlos y orar por elios constituye una parte importante del ser hijos del Padre Celestial. Despues de todo,
Dios hace salir su sol sobre malos y buenos, y hace liover sobre
justos e injustos (5:45). Dios amo hasta tal punto a los pecadores
rebeldes que envi6 a su Hijo (In. 3:16; Ro. 5:8); y, si somos sus hijos,

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

67

tendremos su canicter. Ser perseguidos por causa de la justicia es


colocamos entre los profetas (5:12), pero bendecir a aquellos que nos
persiguen y orar por ellos es adaptarse al caracter de Dios.
Esta actitud alcanza su explicitaci6n maxima en la persona de Jesus, quien, aun mientras sufria la injusta agonia de la cruz, exc1am6:
Padre, perd6nalos, porque no saben 10 que hacen (Le. 23:34). A la
luz de semejante mod elo, no vale amar a nuestros amigos y dejarlo
ahi. Porque si amais a los que os aman, Nue recompensa tendreis?
l No hacen tambien 10 mismo los publicanos?
Puede que hoy en dia los recaudadores de irnpuestos tengan
mala fama, pero esto no es nada comparado con la que se ganaron
en la Pales tina del siglo T. Ellmperio Romano usaba un sistema de
impues tos. El gobierno especificaba la cantidad que debia reca udarse en cada zona, y designaba a un hombre para hacerlo. Este, a
su vez, nombraba a otros bajo su mando, que a su vez nombraban
a otros. Cada uno de elias debia recoger la cantidad especificada, y
todo 10 demas que pudiera quedarse. La posibilidad que tenia la reca udaci6n de irnpuestos de potenciar el soborno y la corrupci6n en
la escala de reca udadores era enorme, y cada una de sus ramas se
explotaba m et6dicam ente. Es natural que todos odiaran a los reca udadores de irnpuestos judios, y por partida doble ademas, porque estos entraban en contacto con los gentiles, los invasores romanos, volviendose asi ceremonialmente irnpuros. Pero aun estas
personas viles, traidoras y desagradables disfrutaban de amigos:
otros publicanos, por ejemplo. Asi que, lc6mo puede ser mejor un
discipulo de Jesus que un despreciado publicano si 5610 ama a sus
amigos?
Y si saludais a vuestros hermanos solamente, lque haceis de
mas? lNo hacen asi tambien los gentiles? (5:47). Un saluda puede
decir muchas cosas, sobre todo si inc1uye el deseo de prosperidad y
bienestar. Si ignoramos selectivamente a ciertas personas, y 5610 los
que nos son queridos reciben nuestros sinceros buenos deseos, len
que nos diferenciamos de los paganos? En otras palabras, los seguidores de Jesus no deben rebajarse a la escala de valores de su 50ciedad. Mas bien deben conformarse al caracter de su Padre celestial. El discipulo de Jesus destacara en el mundo por la cualidad
divina de su amor. De hecho, en otros pasajes Jesus eleva el amor

68

EL 5ERM6N DEL MONTE

entre los cristianos a la caracteristica 0 la senal que indica que pertenecen a el an. 13:34-35). De este modo Jesus deja clara la direcci6n
autentica en la que apunta la ley del Antiguo Testamento. Apunta
a un estandar superior a todo 10 que ellegalismo y la casuistica puedan admitir.

CONCLUSI6N:
LA EXIGENCIA DE PERFECCI6N

Mateo 5:48
Como hemos visto, arnar a los enemigos es una caracteristica de
Dios (5:45). Pero no es el Unico rasgo divino que Jesus espera que
sus seguidores imiten. A medida que avanza el pasaje, se hace dolorosamente obvio que Jesus esta exponiendo una sobrecogedora
descripci6n de moralidad que coloca a Dios como su modele supremo. Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que esta
en los cielos es perfecto (5:48).
Hemos de ser santos, porque el Senor nuestro Dios es santo (Lv.
19:2); debemos amar, porque Dios es arnor (1 J. 4:7 y ss.); hemos de
ser perfectos, igual que 10 es nuestro Padre celestial (Mt. 5:48).
Hay dos puntos finales a tener en cuenta en esta secci6n del Sermon del Monte. Prirnero, que la autoridad de JesUs es una de las caracteristicas dominantes de este pasaje. La Ley Ylos Profetas apuntan hacia el, pero es el mismo quien determina el significado,
cumplirniento y continuidad de ellos, con una autoridad que es
nada menos que divina. Es irnportante recordar que las Escrituras
del Antiguo Testamento no tienen un status intrinseco aparte de
Dios: toda la autoridad que poseen se deriva de el. Pero como se derivan de Dios, es necesaria una autoridad divina para interpretarlo
y definirlo bien; por tanto, de forma irnplicita, Jesus esta reclarnando para si semejante autoridad.
EI segundo punto es que aquello hacia 10 que apuntaban la Ley
y los Profetas ha llegado en la persona de Jesus y en el reino (el

SUS EXIGENCIAS EN RELACI6N AL A.T.

69

reino salvifico) que el introduce. Jesus deja claras con autoridad


las exigencias del reino, y la relaci6n de estas con las Escrituras
del Antiguo Testamento. La exigencia mas normal es la de santidad, perfecci6n; todas las leyes del Antiguo Testamento se comprenden mejor 5610 cuando se interpretan a la luz de esta meta impactante. Ese enfasis en la pureza transparente, en la santidad sin
fingimiento, en imitar la perfecci6n del Padre, exc1uye totalmente
toda hipocresia religiosa, todo fingimiento espiritual, tada justicia
jactanciosa, tada labor religiosa l1evada a cabo con ostentaci6n. Pero
esta deducci6n es la que explicita Jesus en el capitulo 6 de Mateo.

LA
,
HIPOCRESIA
RELIGIOSA:
Su descripcion yderrocamiento
Mateo 6:1-18

3
EL PRINCIPIO
Mateo 6:1
Los humanos somos una raza de 10 mas extraiia. Oimos hablar
de elevados mandatos morales, vislumbramos un poquito de la
belleza genuina de la santidad perfecta, y luego prostituimos la vision al pensar en cuanta estima nos tendrian los demas sinos comportaramos asi. La exigencia de perfeccion genuina se pierde en la
meta, mas baja, de la piedad extema; la meta de complacer al Padre se troca en su prima enana, la de complacer a los hombres. Casi
parece como si cuanto mayor es la exigencia de santi dad, mas se

72

EL SERM6N DEL MONTE

acrecienta la oportunidad de ser hip6crita. Por eso creo que este peligro es potenciaimente mas grave entre los lideres religiosos.
Jesus, que ha exigido de sus seguidores nada menos que la perfeccion (5:48), es plenamente consciente de la propension del corazon humane al autoengafio, y expresa una fuerte advertencia:
Guardaos de hacer vuestra justicia delante de los hombres, para
ser vistos de elios; de otra manera no tendreis recompensa de vuestro Padre que esta en los cielos (6:1). Sed perfectos (5:48), pero tened cuidado (6:1). Asi se evidencia, de otra forma, de quien buscamos la aprobacion. De igual manera que las bienaventuranzas me
preguntan si deseo la bendicion de Dios 0 bien la aprobacion de
cualquier otro, tambien estas exigencias de justicia, presentadas por
Jesus, no pueden nunca confundirse, legitimamente, con formas de
piedad ex terna: esta justicia en cuestion agrada al Padre, y es el
quien la recompensa.
La Version King James comienza este capitulo 6 con las palabras: Prestad atencion a no dar vuestras limosnas delante de los '
hombres, para ser vistos de ellos ... . En otras palabras, introduce
la cuestion de la limosna en el versiculo 1 en lugar de en el 2. Pero
los mejores manuscritos conservan la lectura de la Nueva Version
Internacional. Jesus reserva el versiculo 1 para el principio general: todos los actos de justicia deben aislarse de toda ostentacion
o jactancia y de la degradaci6n que supone la busqueda de la aprobacion humana. Luego, en los versiculos 2-18, se centra en tres actos fundamentales de la piedad judia, es decir, la limosna (6:2-4),
la oracion (6:5-15) y el ayuno (6:16-18). Selecciona estos tres para
representar todos los demas aetos de justicia, tratandolos de la
misma manera. Primero, ofrece una descripcion y una den uncia
de aquella forma particular de pied ad ostentosa tan tipica de las
formas mas degeneradas del fariseismo, tanto antiguas como modernas. Luego hace una afirmacion ironica de los limitados resultados de semejante pseudo-pied ad: los que la practican reciben su
recompensa al completo. Se entiende que esta recompensa es la
aceptacion de la voluble multitud. Y esto es todo 10 que obtienen.
En tercer lugar, presenta como contraste una descripcion de la verdad era piedad y de sus resultados. Vamos a seguir esta estructura en los tres ejemplos.

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

73

LOS E]EMPLOS

Mateo 6:2-18
La Iimosna, 6:2-4
La revelaci6n biblica siempre ha mantenido la importancia de la
limosna, del dar a las personas pobres (vease Dt. 15:11; Sal. 41:1; Pro
19:17). Pero la mayona de 10 que damos tiene menos que ver con suplir necesidades y complacer a Dios que con ganarnos una reputaci6n de generosos y piadosos.
Cuando, pues, des limosna, no hagas toear trompeta delante de
ti, como hacen los hip6critas en las sinagogas y en las calles, para ser
alabados por los hombres (6:2). Estas trompetas puede que sean
metaf6ricas; la filantropia no debe acompanarse d el repulsivo sonido d el filantropo que sopla su propia boeina. Pero tambien pueden
ser literales, las trompetas del templo de Jerusalen que llamaban a
reuni6n a los ciudadanos para contribuir a suplir alguna necesidad
urgente. La oportunidad de hacer ostentaci6n bajo estas circunstancias es perfecta: suenan las trompetas, y yo cierro nipidamente
mi negoeio y me apresuro calle abajo. Todo el mundo sabe d6nde
voy, y la veloeidad con que me muevo no s610 llama la atenci6n sobre la direcci6n que sigo, sino tambien sobre mi celo.
Sin embargo, Jesus dice que las personas que dan de esta manera,
ya sea en las calles como en las sinagogas, ya sea en las iglesias como
a soeiedades beneficas, ya sea como truco publicitario tipico del relaciones publicas de una compania 0 bien como un esfuerzo personal
de autopromocionarse ... todas esas personas son unos hip6critas.
Hay diversos tipos de hipoeresia. En uno de ellos, el hip6crita
aparenta bond ad pero en realidad es malo, como aquellos que intentaban atrapar a Jesus en las cosas que deda (Mt. 22:15 y ss.).
Estos hip6critas saben que es tan enganando. En otro de los tipos de
hipoeresia, el hip6crita esta lleno de su propia importancia y justicia. Ciego a sus propios errores, puede no darse cuenta de que es hip6crita, a pesar de 10 duro que es con otras personas y con los pecados ajenos. Jesus habla de esta hipocresia en Mateo 7:1-5, como

74

EL SERM6N DEL MONTE

veremos. Al menos podemos consolamos sabiendo que los espectadores detectan en seguida esta forma de hipocresia, incluso aunque el propio hip6crita siga siendo ignorante de su doble cara.
Pero el tipo de hipocresia que aparece en Mateo 6:2 es mas sutil
que las dos anteriores. En este caso, el hip6crita se ha convencido a
sf rnismo de que, en el fondo, se comporta teniendo en mente los intereses de los pobres. Asi, es posible que sea inconsciente de su propia hipocresia. Ademas, no es probable que los pobres se quejen; se
sentiran agradecidos y contribuiran al engano del donante. Y todos
los espectadores, menos los mas perspicaces, hablaran positivamente de los actos de esa persona, porque todos reconocemos que
dar es bueno.
Un hip6crita es basicarnente un actor, consciente 0 inconscientemente. De hecho, el termino griego clasico, traducido aqui como hip6crita, al principio SignifiCD actor. La piedad hip6crita no proviene del coraz6n, no es genuina, es una piedad de teatro. Este tipo de
filantropia esta motivado par una de las formas del egoismo. En los
compartimentos secretos de sus arnbiciones mas preciadas, estos hip6critas dan para ser alabado(s) por los hombres. Y, dice Jesus,
de cierto os digo que ya tienen su recompensa (6:2b). Consiguen
10 que quieren, pero es 10 Unico. EI asunto acaba siendo una campana de promoci6n publica y nada mas. No hay una verdadera <~us
ticia, ni tarnpoco recompensa de parte de Dios.
Mas cuando ill des limosna, no sepa tu izquierda 10 que hace
tu derecha, para que sea tu limosna en secreto (6:34a). Es casi como
si el Maestro estuviera usando una metafora impactante para expresar adecuadamente cuan silenciosa y privada deberia ser nuestra forma de dar. Esta privacidad no es meritoria en sf rnisma, pero
garantiza que nuestra ofrend a no este motivada, ni siquiera en parte, por el arnor a la alabanza ajena. Nadie sabra que hemos dado y,
si corremos peligro de que nuestro orgullo secreto se inflame, incluso nosotros rnismos no debemos saber que hemos dado: la mano
izquierda no sabe 10 que ha dado la derecha. Nadie se enterara de
nuestra ofrenda secreta; nadie, claro esta, excepto Dios.
Precisarnente porque 5610 10 sabe el Padre, esta forma de dar en
secreto es otra forma de garantizamos que estarnos lIevando a cabo
un acto de justicia autentico, uno que Ie agrada a el. EI sabra que

LA HIPOCRESiA RELIGIOSA

7S

hemos dado en base a una verdadera compasi6n por los pobres, y


con el transparente deseo de agradarle. En este sentido, seremos
como los corintios, que primero se dieron a ellos mismos al Senor y
luego dieron de su dinero a su obra (2 Co. 8:5).
Asi que hemos de dar en secreto, tanto para protegemos de la
pseudo-piedad ostentosa como para aseguramos de que estamos
actuando con justicia delante del Senor. Entonces, dice JesUs, tu Padre que ve en 10 secreto te recompensara en publico (6:4). Una vez
mas queda claro que el seguidor de Jesus esta interesado en la recompensa y bendiciones de Dios, y no en la aprobaci6n pasajera de
los hombres. Y, como entendemos en base al texto, el discipulo de
Jesus no esta dando en secreta para ganar una recompensa celestial;
mas bien da en secreto para evitar la atracci6n que supone la aprobaci6n de los hombres, para agradar a su Padre celestial y para cubrir unas necesidades autenticas. EI resultado es una recompensa espiritual.
Claramente, JesUs no se opone a dar; ciertamente, presupone que
sus seguidores darm. Pero estos seguidores, cuya meta es la perfecci6n, no deben engaftarse a si mismos pensando que todo 10 que
sea dar Ie agrada, 0 que el hecho de dar, per se, es un acto de justicia. EI coraz6n humane es demasiado astuto como para dejar abierta aun esta sencilla sugerencia.

La orad6n, 6:5-8

Y cuando ores, no seas como los hip6critas; porque elios aman


el orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calies, para
ser vistos de los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa (6:5). Ahora la pantomima de las limosnas da paso a la de la
oraci6n. Del mismo modo que Jesus no se oponia a la caridad, no se
opone a la oraci6n. Presupone tambien que sus seguidores oraY/in:
Cuando ores ... Lo que rechaza categ6ricamente es la actitud de
aquelios que oran "para ser vistos de los hombres.
En los cultos de las sinagogas, la oraci6n publica la conducia un
miembro masculino de la congregaci6n, quien se colocaba delante
del area de la ley y se encargaba de esta responsabilidad. Un hombre

76

EL SERM6N DEL MONTE

podia sucumbir f,kilmente a la tentacion de orar para el auditorio/la


congregacion. Los cliches apropiados, los sentirnientos correctos, los
tonos sonoros, el fervor bien modulado, eran herramientas para obtener la aprobacion y quizas para competir con el compafiero que
se encargo de lIevar la reunion la semana anterior.
Ademas, durante los ayunos publicos, y quizas a la hora del sacrificio vespertino diario en el templo, sonaban las trompetas como
seflal de que debia orarse. Estuvieran donde estuvieran, en la calle,
los hombres se giraban en direccion al templo para ofrecer sus oraciones. Esta oportunidad de manifestar un poco de piedad ostentosa era realmente gratificante.
No creo que debamos ser demasiado duros con los judios de
tiempos de Jesus antes de examinarnos cuidadosamente. Soy tristemente consciente de mi propia capacidad para engafiarme y engafiar, y sospecho que no soy un caso aislado. EI creyente a quien se
Ie pide llevar una reunion de oracion bautista, el hermano a quien
se Ie pide que predique en una asamblea de hermanos, el estudiante que debe leer la Escritura en un culto de alabanza presbiteriano,
y el ministro en cualquiera de estas situaciones, se han visto duramente tentados en este sentido. Y todos reciben la misma recompensa, la alabanza humana que desean. Pero esa es toda su recompensa; no hay otra, y ciertamente ninguna oracion respondida por
el Seflor.
Entonces, ,que es 10 que debe caracterizar nuestras oraciones?
Jesus menciona dos cosas. Prirnero: Mas til, cuando ores, entra en
tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que esta en secreta;
y tu Padre que ve en 10 secreto te recompensara en publico (6:6).
Una vez mas, dude que Jesus este prohibiendo todo tipo de oracion
publica. Si esto es asi, la iglesia prirnitiva no 10 entendio, si es que
hemos de juzgar en base a los ejemplos de oraciones publicas en el
libro de Hechos (1:24, 3:1, 4:24 y 55., etc.). Entenderemos mejor la
idea de Jesus si nos hacemos las siguientes preguntas: lOro con mayor frecuencia y fervor cuando estoy solo con Dios que cuando estoy en publico? ,Me gusta orar en secreto? Mi oracion publica, ,es
sirnplemente el rebosar de mi oracion privada? Si las respuestas no
son afirmaciones entusiastas, no pasamos la prueba, y caemos bajo
la condenacion de JesUs. Somos hip6critas.

LA HIPOCRESiA RELIGIOSA

77

LPudiera ser que el motivo principal por el que no vemos mas


oraciones contestadas sea porque nos importa menos presentar a
Dios nuestras peticiones que jactamos ante los hombres? Hay una
anecdota bastante repetida de un ministro de Nueva Inglaterra que
describia una oradon muy elaborada y distinguida que se formulaba en una elegante iglesia de Boston, diciendo que era Ia oracion
mas elocuente que jamas recibiera un publico en Boston. Y tanto.
LEn que pienso cuando oro en publico? LEstoy tan ocupado buscando expresiones que complazcan a mis hermanos que no concentro mi atencion en Dios, y solo soy consciente de su presencia a
medias, aun cuando el es Aquel a quien mis oraciones van dirigidas? Jesus insiste en que la mejor manera de superar estos males es
dedicar tiempo a la oradon secreta. Y tu Padre que ve en 10 secreto te recompensara en publico.
Jesus menciona una segunda cosa que debe caracterizar nuestras oraciones: Y orando, no useis vanas repeticiones, como los
gentiles, que piensan que por su palabreria serm oidos. No os hagais, pues, semejantes a elias; porque vuestro Padre sabe de que
cosas teneis necesidad (6:7-8). Algunos paganos pensaban que si
nombraban a todos sus dioses, y dirigian sus peticiones a cad a uno
de ellos, y se repetian unas cuantas veces, tendrian mas posibilidades de recibir una respuesta. Jesus dice a sus oyentes judios contemporaneos que muchas de sus oraciones se asemejan a esa tecnica balbuciente de los paganos; y estoy seguro de que si se
estuviera dirigiendo a nosotros directamente, hoy en dia, nos diria
10 mismo. La oracion no debe consistir en unas cuantas frases apiladas, en repeticiones inutiles, en la ridfcula idea de que la probabilidad de recibir respuesta esta en funcion del nUffiero total de palabras en cad a oracion. No te des prisa con tu boca, ni tu corazon
se apresure a proferir palabra delante de Dios; porque Dios esta
en el cieto, y tu sobre la tierra; por tanto, sean pocas tus palabras
(Ec. 5:2). Es vergonzoso pensar que podemos arran carle favores a
Dios mediante el enorme volumen de nuestras oraciones, entonadas mecanicamente.
En una iglesia donde preste mis servicios, era una costumbre
normal en nuestra reunion de oradon semanal que los hombres y
chicos fueran a orar a una parte del local, y las mujeres y chicas a

78

EL SERM6N DEL MONTE

otra. Algunas iglesias, claro esta, sufren menDs crisis. Los grupos
pequeftos tienen ciertas ventajas; de entrada, pueden participar
mas personas. Pero tambien hay desventajas. Existe una autentica necesidad de encontrar momentos en los que toda la iglesia ore
reunida, en parte para promover la unidad y en parte para que
cada grupo dentro de la iglesia se entere de las preocupaciones
espirituales de los demas. En cualquier caso, yo habia heredado
esta situacion de segregacion, y senna que solo tenia una opcion,
que no formaba parte necesariamente de la tradicion eclesiastica.
Asi que una noche sugeri amablemente que nos reunieramos a
orar todos juntos, al menDs durante esa semana. Una vez acabola
reunion, un buen hombre se me acerco profundamente turbado.
Sentia que habia perdido el tiempo porque no se podia orar con
tanta frecuencia . Era cierto, por supuesto, que no pudieron orar
en voz alta tantos individuos, pero no habian motivos para que
no oraran todos los que 10 hadan habitualmente. Yen cualquier
caso, e/ rnero voillmen de las palnbras no es e/ factor crucial, ni siquiera un factor importante.
Pero, lacaso la oracion constante no es importante? lQue pasa
con la parabola de Lucas 18:1-8, donde Jesus cuenta una historia con
el proposito explicito de enseiiarles que los hombres deben de orar
siempre, sin desmayar (Lc. 18:1)?
Creo que hemos vuelto a topamos con una estructura que ya reconocimos en otras conexiones. Jesus tiene un estilo de predicacion
basado en categorias absolutas, aun cuando se este dirigiendo primariamente a condiciones bastante especificas. A menos que tengamos esto en cuenta, podemos descuidar 0 distorsionar 10 que dice
sobre este tema en otros lugares, pero en circunstancias distintas.
Por decirlo de otra manera: Jesus en gran parte enseiiaba teniendo a la vista ciertas relaciones. Sus enseiianzas nunca pecan de
ser teologia sistematica. No hay duda de que esta teologia es una
disciplina legitim a; pero si la teologia sistematiza una enseiianza
particular de JesUs apenas comenzado su estudio, puede acabar minimizando otras enseftanzas importantes de JesUs. Puede negar tambien los limites implicitos impuestos sobre un pasaje concreto por
esa estructura relacional que Jesus usaba en cada caso.
En el ejemplo particular que tenemos delante, 5i traducimos

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

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en h~rminos absolutos Mateo 6:7-8, la conclusi6n 16gica es que los


seguidores de Jesus jarnas deben orar durante mucho rato, y pocas veces -0 ninguna- pedir cosas aDios, ya que este conace
sus necesidades. Si en cambio hacemos 10 mismo con Lucas 18:18, argumentaremos que, si queremos tomarnos a Dios en serio, no
5610 oraremos durante mucho tiempo, sino que podremos esperar que las bendiciones que recibamos sean proporcionadas a
nuestra locuacidad. Sin embargo, si prestamos oido a ambos pasajes con un poco mas de sensibilidad, descubriremos que Mateo
6:7-8 realmente no habla de la duraci6n de las oraciones, sino de
la actitud del coraz6n que cree que sera oido 5610 por sus muchas
palabras. Del mismo modo, descubrimos que Lucas 18:1-8 tiene
menDs que ver con la duraci6n de las oraciones que con la superaci6n de esa tendencia absentista que tenian ciertos seguidores
de Cristo. Estos cristianos, sometidos a presi6n, corren el peligro
de tirar la toalla. Pero no deben renunciar.
El mejor ejemplo en este tema de la oraci6n 10 vemos en el propio Jesus. Aunque oraba mucho en publico, 10 hacia mucho mas
en privado; el evangelista Lucas se esfuerza en demostrar este hecho (vease Le. 5:16; 6:12; 9:18, 28; 11:1; 22:41-42). Aunque a veces
oraba con cortante brevedad, tambien practic6 las largas vigilias
nactumas de oraci6n. Y enseii6 a sus seguidores a dirigirse aDios
como Padre, asegurandoles al mismo tiempo que este Padre celestial no 5610 con ace las necesidades de sus hijos antes de que se
las expongan, sino que tambien les exhorta a pedir, en y con confianza.
En resumen: Jesus quiere enseiiamos que la oraci6n, para que
sea un autentico acto de justicia, debe verse libre de ostentaci6n,
debe ir dirigida al Padre y no a los hombres, debe ser principalmente
privada, y rehuir el engaiio de que aDios se Ie puede manipular con
una farsa vacia.
Entonces, Lc6mo debemos orar? El propio Jesus nos ofrece un
maravilloso ejemplo, al que se Ie llama habitualmente el Padrenuestro, pero mejor definido como la oraci6n modelo del Seiior,
ya que no es tanto la oraci6n que us6, sino la que dio a sus discipulos como paradigma de sus oraciones.

80

EL SERM6N DEL MONTE

Extrapolacioll
La oracioll lIIodelo del Seiior, 6:9-15
Resulta ironico que el contexto que prolube la repeticion sin sentido dentro de la oracion sirva, en el Evangelio de Mateo, para registrar la oracion modelo del Sefior; y es que no hay ninguna oracion que se haya repetido tantas veces, muy a men lido sin
entendimiento. Retrocediendo mucho en el tiempo, en el siglo II, un
documento al que ahora se denomina la DidacITe prescribia que los
cristianos debian repetir esta oracion tres veces al dia. Esto no es que
sea necesariamente malo, del mismo modo que no 10 es repetirla al
unisono en los cultos de nuestras iglesias. Pero nunca debemos hacerlo sin pensar, y deberiamos recordar que el propio JesUs consideraba esta oracion como un modelo: Vosotros, pues, oran~is as!
(6:9a), dijo el, y no: Esto es 10 que debeis orar.
En esta oracion hay seis peticiones. Resulta apropiado que las
tres prirneras se refieran aDios directamente: su nombre, su reino,
su voluntad. Por tanto, los prirneros intereses de los cristianos son
que el nombre de Dios sea alabado, que venga su reino y que se
haga su voluntad tanto en el cielo como en la tierra. SOlo entonces
se introducen las tres peticiones siguientes, que tienen que ver directamente con el hombre: nuestro sustento diario, nuestros pecados <nuestras delldas) y nuestras tentaciones. Nos anima ver que
Jesus, en este modelo de ora cion, abarca tanto nuestras necesidades
fisicas como espirituales.
Antes de considerar con mas detalle estas seis peticiones, deberiamos prestar atencion a la invocaci6n introductoria: Padre
nuestro que estas en los cielos. Jesus no nos ensefi6 a decir: Padre miD que estas en los cielos, sino Padre nllestro. Los cristianos no deben orar desde un esplendido aislarniento, ni deben concebir la espiritualidad en terminos de ese crudo individualismo
que caracteriza buena parte del pensamiento occidental. EI apostol Juan hace eco de un tema principal del Nuevo Testamento
cuando dice, en 1 Juan 5:1: Todo aquel que cree que Jesus es el
Cristo, es nacido de Dios; y todo aquel que ama al que engendr6
[po e, Dios), ama tambien a aquel que ha sido engendrado por el
[po e. , los otros cristianosj . No hay duda de que hay momentos

LA HIPOCRESiA RELIGIOSA

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para orar aDios individualmente, pero la estructura de la oraci6n


debe ser rmis arnplia. Por tanto, cuando yo, un seguidor de Cristo
entre muchos, oro aDios llamandole Padre /luestro, me interesa
abarcar /luestro pan diario, /luestros pecados y /lues/ras tentaciones,
y no 5610 10 que es miD.
Hemos de decir tres cosas respecto a este apelativo de Padre.
La primera es que, aunque aparece en escritos judfos de tiempos de
Cristo, es algo bastante inusual. Un estudioso aleman bien conocido, Joachim Jeremias, ha demostrado que excepcional y chocante
debi6 resultar para sus seguidores el uso que hada Jesus de esta forma apelativa. Los judfos de ese periodo preferian titulos mas elevados para Dios, como Senor soberano, Rey del universo y demas.
Jesus Ie llamaba Padre (d. Mt. 11:25; 26:39, 42; Mr. 14:36; Le. 23:34;
In. 11:41; 12:27; 17:1, 5,11,21,24-25). Llamaba a Dios Abba, yesta
es la palabra aramea que usaban los nifios para dirigirse a sus padres. No es tan familiar como papafto pero sf mas que mi padre.
Me recuerda a la palabra que usan los nifios canadienses de habla
francesa para dirigirse frecuentemente a sus padres: papa.
Por supuesto que Jesus era el Hijo de Dios en un sentido Unico,
pues Dios era su Padre de forma absoluta. La manera que tiene Jesus de dirigirse a Dios forma parte de un cuadro mas amplio en el
que afirma, en multitud de maneras diferentes, que es uno con Dios.
Pero 10 mas notable de esta oraci6n modelo es que Jesus aquf ensena a sus discipuios a dirigirse a Dios de la misma manera que el.
Esta observaci6n nos lleva a otro tema irnportante dentro del
Nuevo Testamento. Es normal que los escritores neotestamentarios
describan el proceso de convertirse en discfpulo de Jesus en terminos de llegar a ser hijo de Dios. Aquellos que se arrepienten de sus
pecados y conffan en Jesus como el Unico que pag6 por sus pecados muriendo a favor de ellos, aquellos que comprometen su fidelidad y obedfencia a Jesus, aquellos que confiesan iJesus es el Senor! , estos son los llamados nacidos de Dios auan 3), hijos
adoptivos de Dios (Ro. 8). Una vez iban hacia la perdici6n (Ef. 2:3),
pero ahora han sido resucitados para Dios. Disfrutan de una nueva relaci6n con el mismo Dios. Aunque su condici6n de hijos es
cualitativamente distinta, en cierto sentido, de la de Jesus, no obstante heredaran junto con Cristo el esplendor de un nuevo cielo y

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EL SERM6N DEL MONTE

una nueva tierra (Ro. 8:15 y ss.). Incluso ahora, Dios ha enviado el
Espiritu de su Hijo a sus corazones, el Espiritu que clama jAbba, Padre! (Ga. 4:6). No es extrano que Jesus, despues de su muerte y resurrecci6n, pudiera instruir triunfalrnente a Maria diciendole: Mas
ve a mis herrnanos, y diles: 5ubo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi
Dios y a vuestro Dios an. 20:17). Mediante su rninisterio, muerte
y resurrecci6n, Jesus proporcion6los medios para que los hombres pudieran acercarse al Dios Todopoderoso y decirle, con pleno significado: Padre nuestro.
Esta, pues, es la segunda cosa que hemos de decir sobre este apelativo: el modo en que se considera Padre a Dios no esta relacionado, en la Escritura, con la patemidad de Dios en general <Dios es
el Padre, y todos los hombres, hermanos), sino con esa especial relaci6n entre Dios y los seguidores de JesUs. Por supuesto que es cierto que todos los hombres son hijos de Dios (Hch. 17:29), en el sentido de que Dios los cre6 y esta por encima de ellos como Creador
y 5ustentador, y sin embargo esta no es la manera en que los escritores del Nuevo Testamento usan esta imagen padre-hijo respecto de Dios y de los hombres. Por ejemplo, en 1 Juan 3:1 Juan distingue entre los hijos de Dios y el mundo. Escribiendo para
creyentes, dice: Mirad cual amor nos ha dado el Padre, para que
seamos lIamados hijos de Dios; por esto el mundo no nos conoce, porque no Ie conoci6 a el.
Existe, por tanto, una abundante relaci6n entre Dios el Padre celestial y aquellos que se han convertido en sus hijos por medio de la
fe y la obediencia a su Hijo. En esta relaci6n hay vida, perd6n, aceptaci6n, herencia, familia y disciplina. 5i, disciplina; pero nuestro Padre perfecto y amante nos somete a esa disciplina para que <'participemos de su santidad (He. 12:10; d. 12:4-11).
Ademas, debemos observar que Dios es nuestro Padre '<en los
cielos. Esta es la tercera observaci6n sobre este apelativo. Los judios de los tiempos de Jesus, por 10 general, tendian a concebir a
Dios como alguien tan superior que apenas era posible imaginar
una relaci6n personal con el. Era tan trascendente que perdian de
vista a menudo las riquezas de su personalidad. Como contraste,
el evangelismo modemo tiende a describirle como alguien exclusivamente calido y personal. De alguna manera desaparecen asi

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

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su soberania y elevada trascendencia. Si uno entra en ciertas iglesias americanas, escuchara como se canta de forma entusiasta alguna cancioncilla (no logro calificarla de hirnno) que dice: Es un
Dios estupendo, grande y maravilloso. Por desgracia, siempre que
10 oigo me imagino un osito de peluche estupendo, grande y maravilloso. No es que estos hirnnos contengan herejias 0 blasfemias.
A veces me gustaria que si las contuvieran, para poder condenarlos
por un mal especifico. Pero son algo peor que la blasfemia y la herejfa aisladas. Constituyen parte de una estructura de irreverencia,
de teologia superficial y de criterios religiosos dominados por la experiencia, algo que ha destruido en tremenda proporcion la fuerza
evangelistica del mundo occidental.
Esto no contradice mis anteriores comentarios acerca de la naturaleza personal de Dios reflejada en el apelativo Padre nuestro.
Cuando Jesus enseno a sus discipulos a orar de esta manera, se estaba dirigiendo a hombres que ya estaban convencidos de 10 impresionante que es la trascendencia divina, de 10 grande que resulta la inefable grandeza de Dios. Cuando oraron diciendo por
primera vez Padre nuestro que estas en los cielos, timidamente,
seguro que sintieron profundamente el tremendo privilegio de acercarse a ese Dios tan maravilloso de una forma tan personal e intima.
Pero hoy en dia aquellos que han perdido de vista la trascendencia
de Dios ya no pueden valorar el gran privilegio de dirigirse a eillamandole Padre.
Afortunadamente, siguen habiendo creyentes que, con solemnidad, sinceridad y dignidad, se unen para cantar alabanzas como la
siguiente:
jOh Dios, Unico sabio, irunortal e invisible
Oculto a nuestros ojos por luz inaccesible,
bendito, el mas glorioso, de dias el Anciano,
de poder y victoria, tu gran nombre adoramos!
De la luz Padre pur~, gran Padre de la gloria,
cubriendose la vista, tus angeles te adoran;
todo loor rendimos: a saber ayudanos
que si ahora no te vemos se debe a tu esplendor.
Walter Chalmers Smith (1824-1908)

84

EL SERM6N DEL MONTE

Cuando esos creyentes oran Padre nuestro que estas en los cielos se sienten sobrecogidos y humillados.
Con una introduccion tan equilibrada, resulta significativo que
la primera peticion tenga que ver con este Padre exaltado: Santificado sea tu nombre. Desde la perspectiva semitica, el nombre de
una persona esta estrechamente relacionado con quien es. Por tanto cuando Dios, en el Antiguo Testamento, revela que tiene este 0
aquel nombre, 10 esta usando para revelar quien es eI. Los nombres
son explicativos, reveladores. Los nombres de Dios inc1uyen Dios eI
Altisimo, el Todopoderoso, Yo Soy, y compuestos de este Ultimo, que
podrian traducirse como Yo Soy eI Ayudador, Yo Soy eI que hace justicia. Y cuando pensamos en el caracter del Dios oculto tras estos nombres, hemos de orar: Santificado sea tu nombre.
Santificar significa hacer santo 0 considerar santo. Se usa
este mismo verbo en 1 Pedro 3:15, donde no es incorrecto traducir10 como santificad aDios el Senor en vuestros corazones. Hemos
de reverenciar, homar, considerar santo y reconocer a Cristo como
el santo Senor. De igual manera, hemos de reverenciar, homar, considerar santo y reconocer el nombre de Dios, y por tanto al mismo
Dios.
Creo que hay un aspecto intrigante de esta peticion, y es que,
aunque es una oracion que pide que sea santificado el nombre de
Dios, y que por tanto y presumiblemente pide que sea Dios mismo
el que santifique su nombre, no obstante es una oracion, que una
vez reciba respuesta, querra decir que seremos nosotros quienes santifiquemos este nombre. En otras palabras, los seguidores de Cristo
Ie estan pidiendo a su Padre celestial que acrue de tal manera que
ellos, y un ntunero creciente de otras personas, Ie reverencien, Ie glorifiquen, Ie consideren santo y Ie reconozcan como tal. Muchas personas usan los nombres Dios y JesUS como juramentos, 0 como
expresiones de disgusto 0 ira, 0 en relacion con chistes. Pero en la
medida en que esta oracion reciba respuesta, no solo dejaran de lado
semejante habito, sino que consideraran tan santo el nombre de Dios
que solo pensar en el sera suficiente para insularJes un espiritu de
reverencia y santo temor.
En cierto sentido, orar diciendo Santificado sea tu nombre es
orar: Hazme santo. Permite que pueda reverenciarte. Obra en nti

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

85

yen otros para que podamos reconocer siempre tu insuperable y


gloriosa santidad. Pero la peticion, tal y como la ensena Jesus, se
encuadra no tanto en b~rrninos de que debe suceder para que la oracion sea plena, sino que habla mas bien de su meta. La meta mas alta
no es que seamos santos; es mas bien que el nombre de Dios sea santificado. Esto aparta al hombre del centro del cuadro, y Ie deja ellugar solo aDios. EI hombre -induso el hombre transfonnado--- no
es el objetivo principal de este univers~. La principal razon de ser
del hombre es ciertamente, tal y como nos han dicho los teologos,
glorificar aDios y disfrutar por siempre de su presencia. Esta peticion tan breve tiene tanto contenido uti! para meditar, tantas implicaciones sobre como debemos pensar en Dios, que es suficiente para
hacemos caer de rodillas.
La segunda peticion no es menos breve: Venga tu reino (6:10).
No puede tratarse de una peticion para que se ponga en practica la
soberania universal de Dios ya que, como hemos visto, en cierto sentido siempre esta presente, aunque espera un futuro para verse consumada. Orar venga tu reino es orar para que el reino salvifico de
Dios se extienda induso hoy mismo y, mucho mas, que Dios inaugure el reino consumado. Cuando el reino de Dios 11egue en su pienitud, sera la venida de JesUs 10 que 10 inaugure. Si los cristianos primitivos ansiaban el poder y la autoridad de Jesus que debian
manifestarse a traves de e110s en su testimonio constante (vease Hch.
4:28-29), aUn deseaban mas el regreso de Jesus, y oraban diciendo
jMarana tha! - jVen, Senor! (1 Co. 16:22). E110s esperaban segUn sus promesas, cielos nuevos y tierra nueva, en los cuales mora
la justicia (2 P. 3:13). EI Ultimo libro de 1a Biblia conduye con 1a oracion: <N en, Sefior Jesus (Ap. 22:20).
Venga tu reino. Los cristianos no deberian fonnular esta peticion a la ligera, sin pensar. A traves de los siglos, los seguidores
de Jesus que padecieron terribles persecuciones ora ron con estas
palabras, con conocirniento y fervor. Pero sospecho que nuestras
comodas circunstancias a menudo anulan nuestra sinceridad cuando repetimos hoy la frase. No tendriamos ninguna objecion al regreso del Sefior, pensamos, siempre que nos de tiempo suficiente
para acabar una carrera, 0 para probar el matrimonio, 0 para alcanzar el exito en un trabajo, 0 se nos conceda el gozo de ver a

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EL SERM6N DEL MONTE

nuestros nietos. GRealrnente sentimos el deseo de que venga el reino, con toda su insuperable justicia? GO mas bien preferirnos chapotear en un pantano de insinceridad e injusticia?
La tercera peticion arnplia y en cierto modo especifica los lirnites de la segunda. Venga tu reino va seguido de Hagase tu voluntad, como en el cielo, asi tambien en la tierra. Bien pudiera ser
que esta peticion fuera para que el reino de Dios viniera en toda su
plenitud, ya que la caracteristica mas maravillosa de esa venida sera
el perfecto curnplirniento de la voluntad del Padre, sin rebeliones,
prevaricaciones, demoras, agentes malignos y todas esas rnisteriosas maneras en que Dios obra ahora, incluso por medio del mal que
hacen los hombres (vease Gn. 50:20; Is. 10:5-19).
La arnbiguedad dellenguaje perrnite una aplicacion mas arnplia
de esta peticion. La voluntad etica de Dios (si es que puedo usar esta
expresion para hablar de Su deseo de que se practique la justicia)
solo se vera totalrnente completa en el reino consurnado. Pero aquelios que ahora pertenecen a ese reino, tal y como esta manifestado
este entre nosotros, ya estan especialrnente obligados a curnplir esa
voluntad. La mayor parte de Mateo 5 dice esto: se requiere una insuperable justicia para acceder at reino (5:20). En el reino consurnado, esta claro que ya no sera necesario establecer pautas sobre el divorcio, las bofetadas en la mejilla, el odio, la lujuria, la hipocresia y
otras cosas negativas; pero por ahora, una parte esencial cuando
buscarnos la etica del reino es que esta se exprese en un contexte en
el cual el mal sigue siendo abundante. En la consumacion, no me
sentire tentado a vengarrne del que me golpee en la mejilla, porque
eso no sucedera; no sere tentado a odiar a rnis enernigos, porque no
tendre enernigos. Asi, aunque las exigencias absolutas de justicia no
quedan disminuidas ni diluidas al apelar a la presion de la era maligna actual, no obstante se articuIan en terrninos de oposicion al mal
de esta epoca. De esta forma apuntan hacia la perfeccion del reino
consumado, cuando haremos la voluntad de Dios de una forma
abierta, evidente, libre, sin excepciones ni corolarios, y sin la dolorosa necesidad de describirla ell terminos de oposicioll al mal.
Quizas pueda resurnir esto de otra forma. Cuando Jesus usa la
frase hagase tu voluntad, como en el cielo, asi tambien en la tierra,
usa un lenguaje que da pie a diversos contrastes. Puede que nos este

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

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ensenando a orar (1) para que los deseos que Dios tiene de justicia
se cumplan tan plenamente ahara en la tierra como se cumplen ahara en el cielo; (2) que los deseos divinos de justicia se cumplan al final en la tierra como se cumplen aharq en el cielo; p. e. , esta frase es
analoga a venga tu reino; (3) que los deseos divinos de justicia se
cumplan en la tierra de la misma manera que se cumplen en el cielo,
es decir, sin constituir un contraste al mal, sino de una fonna pura.
Hemos de damos cuenta de que, si estamos orando para que se
haga la voluntad de Dios en la tierra, nos estamos sometiendo ados
irnportantes responsabilidades. Prirnero de todo, nos estamos involucrando en aprender todo 10 que podamos sobre su voluntad.
Esto irnplica un estudio constante y humilde de las Escrituras. Me
duele oir a los cristianos insistiendo en la autoridad e infalibilidad
de la Escritura cuando esos mismos cristianos no se dedican diligentemente a estudiarla. l.Cuales son los temas en Zacarias y Galatas? l.Que aprendemos sobre Dios en Exodo y Efesios? l.eOmO se diferencian y se complementan los retratos de JesUs escritos por Mateo
y Juan? Al estudiar la voluntad de Dios, l.que hemos aprendido esta
semana que ha generado mejoras en nuestras vidas?
Esto nos lleva a la segunda responsabilidad. Si mi corazon ansia
que se haga la voluntad de Dios, al hacer esta oracion tambien deseo que, con la ayuda de Dios y por su gracia, jhare SII vollintad hasta el punto en que la eonozca!
Estas son las tres prirneras peticiones de la oracion modelo del
Seflor. Los primeros intereses y alegrias del seguidor de JesUs seran
la gloria de Dios, su reino y su voluntad. Despues de eso, los cristianos se ocuparan de sus propias necesidades y de las ajenas.
La primera peticion en esta conexion es la de el pan nuestro de
cada dia, danoslo hoy (6:11). La expresion traducida como de cada
dia aparece pocas veces en griego. De hecho, con plena seguridad
solo aparece en esta oracion; pero es probable que aparezca tambien
en uno de los papiros, que esta roto en mitad de esta palabra. Parece ser un adjetivo que significa en el dia por venir. Si por la manana pedirnos pan para el dia que viene, 10 estamos pidiendo para
hoy; si 10 pedimos por la tarde, nos referimos al de manana.
La idea es la misma en eualquier caso; y, desgraciadamente, es
una idea que se pierde en medio de las eomplieadas estrueturas de

88

EL SERM6N DEL MONTE

la sociedad occidental contemporanea. En tiempos de JesUs, generalmente se pagaba a los trabajadores por el trabajo desempenado
durante cada dia, y la paga solia ser tan tremendamente baja que era
casi imposible ahorrar algo. Por tanto, la paga del dia pagaba.la comida de ese dia. Ademas, la sociedad era mayoritariamente agraria: una mala cosecha podia producir un terrible desastre. En semejante sociedad, orar diciendo el pan nuestro de cada dia, danoslo
hoy no era ret6rica hueca. Llevando una existencia relativamente
precaria, los seguidores de Jesus debian aprender a confiar en su Pa~
dre celestial para cubrir sus necesidades fisicas.
Pero esta en juego un principio alin mas amplio. Santiago, el hermanastro de JesUs, nos 10 recuerda: Toda buena dadiva y todo don
perfecto desciende de 10 alto, del Padre de las luces, en el cual no
hay mudanza, ni sombra de variaci6n (Stgo. 1:17). Pablo es mas
contundente: Porque Lquien te distingue? LO que tienes que no hayas recibido? Y si 10 recibiste, Lpor que te glorias como si no 10 hubieras recibido? (1 Co. 4:7), es decir, como si te 10 hubieras ganado
010 hubieras producido tu. En otras palabras, las Escrituras ensenan que el propio Dios es la fuente ultima de todo bien, ya sean alimentos, vestidos, trabajo, tiempo de ocio, fuerza, inteligencia, amistad 0 demas cosas. Ademas, Dios no nos debe estas cosas. Ya que
todos nosotros, en un momenta u otro, nos hemos apartado por
nuestro camino, sacudiendo nuestros diminutos punos en su cara y
afirmando nueStra independencia, no seria injusto que el retuviera
estas bendiciones. Nuestra ingratitud es un insulto a la Deidad; la
generaci6n presente, ingrata, es una ofensa para el. Hemos dado por
sentado sus bienes, y entonces, cuando empiezan a menguar, nos
quejarnos y ponemos en tela de juicio la propia existencia de este
Dios generoso.
La vida en la sociedad occidental no es tan precaria como 10 era en
el siglo primero. Hemos recibido mucho mas. Pero tristemente, nuestra propia riqueza ha contribuido a nuestra ingratitud, a nuestra bancarrota espiritual. Mientras escribo estas lineas, me llegan noticias de
sequias en Europa, en Australia y por todas partes. No quisiera decir
que Europa sea peor que cualquier otro lugar del mundo; mas bien me
pregunto si Dios no empieza a hablarle al mundo occidental con las
terribles palabras del juicio, hasta que aprendamos ciertas lecciones

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

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sobre el arrepentimiento, la gratitud, la pobreza en espiritu y, quiza


por encima de todo, la dependencia consciente de el.
Si nos vemos inmersos en tiempos dificiles, el seguidor de Jesus
es el que halle consuelo en esta peticion: el pan nuestro de cada dia,
danoslo hoy (Mt. 6:11). Tarnpoco se trata de una simple cuestion
de recitar esta oracion para que nos ensefte a depender de Dios, aunque en parte sea asi. Mas bien, los anales de la experiencia cristiana
se desbordan de testimonios de que Dios es capaz de responder a
esta peticion de una forma extremadarnente fiel.
Encontramos la segunda peticion en el versiculo 12: Y perdonanos nuestras deudas, como tarnbien nosotros perdonarnos a nuestros deudores. Jesus pasa a ampliar la idea cuando termina su oracion modelo, porque en los versiculos 14-15 made: Porque si
perdonais a los hombres sus ofensas, os perdonara tarnbien avosatros vuestro Padre celestial; mas si no perdonais a los hombres sus
ofensas, tarnpoco vuestro Padre os perdonara vuestras ofens as. En
esta oracion se habla del pecado como de una deuda. EI pecado supone una deuda que debe saldarse. Entonces, si alguien nos es deudor, y no Ie liberarnos de la deuda perdonandole, el Padre no perdonara nuestras propias deudas, y no nos veremos libres de elias.
En realidad, en arameo, que es probablemente ellenguaje que uso
Jesus para predicar este sermon, no es extrmo referirse al pecado
como a una deuda.
lEs que Jesus esta afirmando aqui un arreglo del tipo tv. me das
yo te doy? lPerdono a Alfonso, y entonces el Senor me perdona ...
o para que el Senor me perdone? La traduccion que hace la Nueva
Version Intemacional (llarnada N. V. I. a partir de ahora) del versiculo 12 res paid a esta interpretacion, aunque el griego puede que
solo signifique asi como nosotros, en consecuencia, perdonarnos a
nuestros deudores, y no necesariarnente como nosotros hemos
perdonado tarnbien a nuestros deudores. Pero entonces, lque significan las condiciones explicitas de los versiculos 14 y 15?
El pasaje se aclara un poco gracias a una parabola que Jesus expone en Mateo 18:23-35:
(') Quiza la narraci6n mas notable en este caso sea la biografia George Miller of Bristol,
de A. T. Pierson.

90

EL SERM6N DEL MONTE

Por 10 cual el reino de los cielos es semejante a un rey que


quiso hacer cuentas con sus siervos. Y comenzando a hacer
cuentas, Ie fue presentado uno que Ie debia diez mil talentos.
A este, como no pudo pagar, orden6 su senor venderle, y a
su mujer e hijos, y todo 10 que tenia, para que se Ie pagase la
deuda. Entonces aquel siervo, postrado, Ie suplicaba, diciendo: Senor, ten paciencia conmigo, y yo te 10 pagare todo. EI
senor de aquel siervo, movido a misericordia, Ie solt6 y Ie perdon61a deuda. Pero saliendo aquel siervo, hall6 a uno de sus
consiervos, que Ie debia cien denarios; y asiendo de el, Ie ahogaba, diciendo: Pagame 10 que me debes. Entonces su consiervo, postrandose a sus pies, Ie rogaba, diciendo:
Ten paciencia conmigo, y yo te 10 pagare todo. Mas el no
quiso, sino fue y Ie ech6 en 1a carcel, hasta que pagase la deuda. Viendo sus consiervos 10 que pasaba, se entristecieron
mucho, y fueron y refirieron a su senor todo 10 que habia pasado. Entonces, llamandole su senor, Ie dijo: Siervo malvado,
toda aquella deuda te perdone, porque me rogaste. ,No debias ill tambien tener misericordia de tu consiervo, como yo
tuve misericordia de ti? Entonces su senor, enojado, Ie entreg6 a los verdugos, hasta que pagase todo 10 que Ie debia. Asi
tambien mi Padre celestial hara con vosotros si no perdonais
de todo coraz6n cada uno a su hermano sus ofensas.
Parece ser que la idea de esta parabola no gira en tome a una secuencia temporal (X debe perdonar a Y antes de que Z pueda perdonar a X), sino a una actitud. EI que no perdona no recibe perd6n.
,C6mo podria ser de otro modo? Su espiritu inmisericorde da fe de
que nunca se ha arrepentido.
La negaci6n de uno mismo forma parte de la esencia de la vida
cristiana. Aquel que se considera a si mismo y a su vida como eje
central de una existencia con sentido, 10 pierde todo; aquel que toma
su cruz, sigue a Cristo, y pierde su vida, en realidad la encuentra.
En este sentido, esa famosa oraci6n atribuida a San Francisco de Asis
explora las categorias en base a las cuales debe entenderse esta petici6n de la oraci6n modele del Senor:

LA HIPOCRESiA RELIGIOSA

91

Senor, hazme un instrumento de tu paz.


Donde hay odio, deja que siembre amor;
donde hay heridas, perdon;
donde hay dudas, fe;
donde hay desespero, esperanza;
donde hay oscuridad, luz;
y donde hay tristeza, gozo.
Oh Maestro Divino, concedeme que no busque tanto
ser consolado como consolar,
ser comprendido como comprender,
ser amado como arnar.
Porque es al dar cuando recibimos,
es al perdonar cuando somos perdonados,
y es al morir cuando resucitarnos a la vida etema.

La peticion final de nuestra oracion es la de: Y no nos metas en


tentacion, mas hbranos del mal (6:13)*. A primera vista esta peticion resulta muy extrafta. lPor que deberiarnos pedirle a Dios que
no nos meta en tentacion? lNo podemos asumirlo simplemente? Pedirle a Dios que no nos permita caer en tentacion seria mas comprensible, pero resulta dificil pedirle que no nos meta en ella.
Se han escrito muchas paginas sobre esta peticion, pero sospecho
que la autentica respuesta de esta desconcertante frase es mas sencilla
que muchas de las soluciones propuestas. Creo que se trata de un liter
Ie, un recurso estilistico que expresa una cosa negando su contrario.
Por ejemplo, no pocos quiere decir muchos; al negar unos pocos hemos producido un litote. En Juan 6:37, JesUs dice: Todo 10 que
el Padre me da, vendra a mi; y al que a mf viene, no Ie echo juerm>. Muchos piensan que esta Ultima parte de la frase funciona como un litote: Ciertarnente recibire a todos los que vengan a mi. De hecho, es
un litote adn mas poderoso. Como demuestran clararnente los versiculos siguientes, quiere decir Ciertarnente no dejare marchar a todos
los que vengan ami. Asi, al negar echar fuera , se genera una expresion poderosa y en parte ironica que significa <<no dejar marcha!'.
(' ) En la Nueva Versi6n Internacional, que es la usada por el autor, del mal se traduce
como ,<del maligno, si bien esa misma versi6n permite ambas traducciones. (N. del T.)

92

EL SERM6N DEL MONTE

Me parece que <<110 nos metas en tentacion es un litote semejante


a estos ejemplos. Se niega en tentacion: guianos no a la tentacion
sino lejos de ella, a la justicia, a las situaciones en las que, lejos de ser
tentados, estaremos protegidos de ella y por tanto seguiremos siendo justos. Tal y como expresa la segunda parte de esta peticion, entonces seremos librados del maligno.
Esta peticion constituye un fuerte recordatorio de que, del mismo modo que debemos depender de Dios para el sustento fisico,
tambien deberiamos se.ntir nuestra dependencia de el para alcanzar
triunfos morales y victorias espirituales. Ciertarnente, fracasar en
este objetivo supone ya haber caido, porque forma parte de ese desagradable intento de ser independiente que rechaza reconocer
nuestra posicion como criaturas delante de Dios. A medida que los
cristianos crecen en una vida santa, se aperciben de su propia e inherente debilidad moral, y se regocijan de que cualquier virtud que
posean florezca como fruto del Espiritu. Van reconociendo cada vez
mas las sutilezas enganosas de sus propios corazones, y la perniciosa astucia del maligno, y Ie piden con fervor a su Padre celestial:
No nos metas en tentacion, mas hbranos del mah>.
,Cu<i.ndo fue la Ultima vez que forrnulo usted esta oracion? EI
que nos olvidemos de semejantes oraciones, ,no es acaso una senal
de descuido espiritual, de insensibilidad a las dirnensiones espirituales de la existencia humana?
El hecho de que este ruego de evitar la tentacion este situado entre la peticion relativa al perdon (6:12) y su futura aclaracion (6:1415) puede que sugiera que la tentacion que se tiene a la vista, primariamente, es la de guardar rencor, la tentacion de mantener un
barniz de religiosidad mientras nuestras actitudes secretas desbordan de corrupcion, como unas uvas que se han agriado. Esto encaja tambien con el tema dominante del pasaje (6: 1-18), la descripcion
y derrota de la hipocresia religiosa.
La doxologia que aparece en algunas versiones de la Biblia <porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los siglos.
Amen) parece que fue una adicion posterior al siglo II tardio, como
muy pronto. Esta observacion no pone en tela de juicio el hecho de
que el reino, el poder y la gloria pertenecen realmente aDios, eternamente; hay muchos otros pasajes que dicen cosas sirnilares. Sin

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

93

embargo, sigue siendo dudoso que JesUs incluyera esta frase en su


oracion modelo.
jHay tantas cosas que aprender de la oracion! La mayoria de nosotros solo somos novatos. Uno de los estudios de la Escritura mas
provechosos es el examen de las oraciones registradas en sus paginas. Luego, claro esta, el estudiante debe poner en practica 10 que
haya descubierto. Pero, independientemente de las riquezas que encuentre, no hallara una oracion que abarque mas, que sea mas vital,
mas ejemplar, que la ora cion modelo del Sefior.
Bienaventurado el seguidor de Jesus que pueda cantar, sin vergiienza, falta de sinceridad 0 motivos para sonrojarse (a pesar de la
rareza de algunas palabras):

pulce hora de oracion!jOulce hora de plegaria!


que del mundo y sus problemas fiel me aparta,
que me pide que ante el trona de mi Padre celestial
manifieste mis deseos y mi gran necesidad.
En aquellos momentos de llanto y de dolor
mi alma con frecuencia reposo en ti hallo,
y as! de la celada del maligno asaz huyo,
por tu merced bendita, dulce hora de oracion.
jOulce hora de oracion!jOulce hora de oracion!
Tus alas sin dudarlo llevaran mi peticion
a aquel cuya verdad y fidelidad amiga
motivan que mi alma expectante Ie bendiga.
Y puesto a que su rostro que busque me constrifie
que crea en su palabra y en su gracia yo fie,
en el echare siempre mi preocupacion,
y as! te esperare, dulce hora de oracion.
William W. Walford (1772-1850)

El ayuno, 6:16-18
El tercer ejemplo que pone Jesus de la piedad jactanciosa es el
del ayuno. Cuando ayuneis, dice, no seais austeros, como los

94

EL SERM6N DEL MONTE

hipocritas; porque ellos demudan sus rostros para mostrar a los


hombres que ayunan; de cierto os digo que ya tienen su recompensa (6:16). De la misma manera que Jesus no despreciaba la caridad ni la oracion, tampoco se frena a la hora de hablar del ayuno per se: asume que sus discipulos ayunaran. Por otra parte, en
otro contexto aparece defendiendo a sus discipulos porque no ayunaban (Mt. 9:14-17). En cualquier caso, aqui, en el Sermon del Monte, a Jesus Ie interesa condenar los abusos de esta practica, y exponer sus peligros.
En el calendario judio habian ciertos ayunos en los que todos
participaban. Estos tenian lugar en relacion con los dias de las grandes festividades, como el Dia de la Expiacion 0 el Ano Nuevo judio.
Tambien podia practicarse el ayuno, por ejemplo, cuando no llegaban las lluvias otonales; este ayuno tambien tenia un alcance nacional. Ademas, muchos individuos ayunaban en otras ocasiones, supuestamente par motivos de autodisciplina moral y religiosa, y en
especial como senal de profundo arrepentimiento y quebrantarniento delante del Senor, y puede que como parte de Wla peticion
importante expuesta delante de el.
Pero 10 que empezo siendo una autodisciplina espiritual se corrompio, dando pie a una pomposa autojustificacion. Algunos ponian caras largas y solemnes, no se aseaban ni arreglaban a! hacer sus
tareas, y se echaban cenizas en la cabeza para que todos se enteraran
de que estaban ayunando. Lo que antes era una sena! de humillacion
se convirtio en un instrumento de autopromocion justificativa.
Lo tragico es que hoy en dia tambien hacemos cosas asi. En un
principio la gente se ponia buenos vestidos los domingos como senal de respeto y reverencia delante del Senor. No paso mucho tiempo antes de que la calidad de la ropa se vol viera mas importante que
la reverencia; y pronto todos estaban compitiendo para tener mejar
aspecto que el vecino. No es extrano que muchos jovenes acabaran
rechazando todos los tipos de esta competicion y empezaran a llevar pantalones tejanos a la iglesia. Puede que muchos de ellos 10 hayan hecho por motivos indignos, pero tambien 10 eran las razones
de sus padres al vestirse como 10 hacian.
En un grupo de evangelizacion de un campus, se pedia con insistencia a los estudiantes cristianos que llevaran sus Biblias a la

LA HIPOCRESfA RELIGIOSA

95

escuela y al instituto, como senal de fe y testimonio ante los demas.


Despues de todo, si no les daba vergiienza llevar un libro de
Freud, uno de quimica 0 una novela, ,por que debian sentirla al
llevar sus Biblias? Pero muy pronto me di cuenta de que algunos
cristianos llevaban Biblias excepcionalmente grandes ... Como los
hip6critas de tiempos de Jesus, intentaban ganarse una reputaci6n
de piadosos.
Esta piedad hip6crita puede abaratar asi cualquier cosa que sirva para exteriorizar una actitud intema. Jesus dijo a los que deseaban ayunar: Pero tU, cuando ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro, para no mostrar a los hombres que ayunas, sino a tu Padre que
esta en secreto; y tu Padre que ve en 10 secreto te recompensara en
publico (6:17-18). Jesus esta diciendo a sus seguidores que cuando
ayunen se comporten de una manera tan normal que nadie 10 sepa,
excepto Dios. Deben quitarse las cenizas, lavar sus caras, usar su desodorante, su talco, su aceite 0 10 que sea, y actuar con normalidad.
No hay ningtin acto voluntario de disciplina espiritual que deba
convertirse en ocasi6n para autopromocionarse. De otra forma, se
cOITompe del todo cualquier valor que tenga ese acto.
Mateo 6:1-18 es directo y humillante. Las cinco exigencias de justicia que formula Mateo van complementadas ahora por la insistencia de que esta justicia no debe confundirse nunca con la ostentaci6n piadosa, con la piedad teatral. Se plantea la cuesti6n en su
forma mas practica: ,a quien intento agradar con mis practicas religiosas? Una reflexi6n sincera sobre esta pregunta puede producir
inquietantes resultados. Si esto es asi, entonces una gran parte de la
soluci6n es comenzar a practicar la piedad en la secreta intirnidad
de la presencia del Padre. Si no hacemos nuestros actos de justicia
prirnariamente delante de el, puede que en realidad los hagamos
para agradar a los hombres.
Las negaciones que aparecen en estos versiculos constituyen un
modo irnportante de llegar al maximo de 10 positivo, a saber, la justicia transparente. La devoci6n genuina, la santidad sin fingirniento, la piedad autentica, son cosas superlativamente limpias y atractivas. EI engafto no debe empaftar la genuina belleza de la justicia.
Que Dios nos ayude.

LAS
PERSPECTIVAS
DELREINO
Mateo 6:19-34

4
La prirnera parte de Mateo 6, como vimos en el capitulo anterior,

condena la hipocresia. Como tal, su tono es sobre todo negativo;


pero, mediante ese tono negativo se clarifica una leccion positiva.
En la busqueda de la justicia del reino, un hombre debe asegurarse
de que sus actos de justicia especificamente religiosos no caigan
en la hipocresia. La mejor forma de esquivarla es garantizando que
su objetivo ultimo es el de agradar aDios y ser recompensado por
el. En terminos pnkticos, debe rechazar, en sus actos piadosos, todo
deseo de ostentacion.
Estan en juego las perspectivas del reino. La vida en el reino no
es una sencilla cuestion de su perar un obstaculo 0 pasar un examen,
tras 10 cua! se ignoran relativamente las reglas del reino. Mas bien se
hace necesario ese arrepentimiento que hace girar 1a vida, voluntariamente, en tomo a esas normas. La segunda parte de Mateo 6, por
tanto, edifica sobre aquello que la ha precedido. Los seguidores de

98

EL SERM6N DEL MONTE

Jesus no solo rechazan la hipocresia en sus labores religiosas sino


que, de forma mas positiva, asumen que todas sus vidas deben vivirse seglin las reglas del reino, y todas sus actitudes deben conformarse a las perspectivas de este.
Jesus enuncia dos de estas perspectivas que son algo generales,
pero que 10 abarcan todo. La primera es una lealtad inalterable a los
valores del reino, y la segunda es una confianza incondicional en
Dios.

LA LEALTAD INALTERABLE A LOS


VAL ORES DEL REINa

Tres metaforas
Mateo 6:19-24
EI tesoro, 6:19-21
No os hagais tesoros en la tierra, donde la polilla y el orin corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en
el cielo, donde ill la polilla ni el orin corrompen, y donde ladrones
no minan ni hurtan. Porque donde este vuestro tesoro, alli estara
tambien vuestro corazon. Los tesoros en la tierra en los que se piensa en este pasaje incluyen, claramente, los ricos ropajes orientales, el
tipo de ropa que a cualquier polilla que se precie Ie encantaria encontrar. Puede que la palabra traducida como orin signifique simplemente eso, y por tanto puede estar relacionada con la corrosion
de los metales; pero tambien puede referirse a otros tipos de corrupcion y destruccion. Por ejemplo, puede hacer referencia a algo
que se va comiendo una provision de grano. Los comentaristas mas
mayores imaginan, correctamente seglin clieo yo, una granja y sus
productos, que lentamente son roidos, corroidos, corrompidos, destruidos.
Incluso los bienes que no pueden corroerse 0 comerse pueden
robarse. Muchos tesoros en la tierra son la delicia de los ladrones,

LAS PERSPECTIVAS DEL REINO

99

que entran a robar en casa. En realidad, atraviesan y roban, porque la mayoria de las casas de la antigua Pales tina estaban hechas
con adobes, que no ofrecian resistencia a un ladron armado con una
herramienta punzante.
En principio, con la frase tesoros en la tierra, Jesus se refiere a
cualquier bien que sea perecedero 0 que pueda perderse de una u
otra forma. Los medios por los cuales se pierda el tesoro es 10 de menos (pero, en nuestros dias, no hay duda de que incluyen la galopante inflacion).
Como contraste, los seguidores de Jesus deben hacerse tesoro en
los cielos, donde las polillas y el orin no 10 destruyan, don de los ladrones no se cuelen a robar ... y donde nunca pueda existir inflacion.
Los tesoros en cuestion son el resultado de cosas que Dios aprueba,
y que recibiran los d.iscipulos en el reino consumado. Los tesoros del
nuevo cielo y la nueva tierra son mas maravillosos de 10 que nos
atrevamos a imaginar. A veces las paginas de las Escrituras nos ofrecen atisbos, expresados en brillantes met<iforas, que son los recur50S linguisticos usados para comunicamos cosas que aUn no son siquiera concebibles. En otras ocasiones la Escritura extrapola los
mejores placeres de los que disfrutamos aqui, y n os habla de un
arnor pleno, de un estilo de vida sin pecado en absoluto, de una integridad pura, de trabajos y responsabilidades sin fatiga, de una profunda emocion sin lagrimas, de una alabanza sin limites, falta de armonia 0 fingirniento y, 10 mejor de todo, de la presencia de Dios, de
una forma incondicional, ilirnitada y personal. Estos tesoros no estan sometidos a la corrosion 0 al robo.
No creo que Jesus este condenando toda riqueza, del mismo
modo que tarnpoco condena el vestido. No esta prohibiendo cosas,
sino el arnor a esas cosas. EI arnor al dinero, y no el dinero, es la raiz
de todo mal (1 Ti. 6:10). Jesus nos prohibe que pongamos nuestro tesoro en simples bienes, haciendo acopio de ellos como si tuvieran
una irnportancia ultima.
EI predicador, Eclesiastes, nos puede ayudar en este punto. Eclesiastes habla de la construccion de edificios, de la etica laboral, del
sexo, de la reputacion, del poder, de las diversas ffiosofias ... y luego
10 rechaza todo como cosa vana, como un perseguir al viento. Un
amigo y colega mio, el Dr. Harold Dressler, me ha convencido de

100

EL SERM6N DEL MONTE

que la palabra traducida como vanagloria no debe interpretarse


como si todas esas cosas fueran igualrnente inutiles, estupidas,
vanas, sino en el sentido de que son transitorias. Son vanidad
en el sentido de que no permanecen. Estas cos as, si 10 prefieren,
padecen la maldicion de la temporalidad, la transitoriedad. Cuando yo muera, voy a llevarme exactamente 10 que traje al mundo:
nada. Por tanto, aunque los ladrones y el orin no toquen mis bienes durante toda rni vida, es vanidad reunir tesoros que tienen un
valor tan temporal.
Por supuesto, argurnentar en los mismos terrninos en que Jesus
10 hace aqui presupone la creencia en recompensas y castigos enviados por el cielo. Por tanto, solo el hombre de fe reconoceni que
este argurnento es va lido; porque, tal y como 10 expresa el escritor
de la epistola a los Hebreos: Pero sin fe es imposible agradar aDios;
porque es necesario que el hombre que se acerca aDios crea que Ie
hay, y que es galardonador de los que Ie buscan (He. 11:6). Pero si
estoy genuinamente entregado al reino de Dios, sera el quien establezca mis valores mas preciados.
De igual manera que el reino ya esta presente, al menos de forma incipiente, tambien el discipulo de JesUs esta ya acumulando y
disfrutando el tesoro en el cielo. E igual que el reino alin ha de venir en la plenitud de su esplendor, tambien el discipulo de Jesus
aguarda esa consumacion, para entrar en la plenitud de las bendiciones que el Padre ha preparado para el. EI vive por fe; pero una
vez afirmada la realidad de los objetos de esa fe, los limites aqui establecidos son razonables. Debemos preguntamos que aspecto tendran a nuestros ojos los valores contemporaneos y transitorios dentro de cincuenta billones de rnilenios (si me permiten referirme una
vez mas a la eternidad usando categorias temporales). Mal negocio
si cambiamos 10 eterno por 10 temporal, sin importar todo el oropel
utilizado para que parezca tener mas valor. Y seria una tragedia tener que seguir el ejemplo de Acan, Salomon, el joven rico y Dimas,
para descubrir esta verdad basica por nosotros mismos.
No se trata de una mera cuestion de recompensas ultimas. Es
mucho mas que eso, porque las cosas que atesoramos son las que en
realidad controlan nuestras vidas. Lo que valoramos incide sobre
nuestras mentes y emociones; consume nuestro tiempo haciendo

LAS PERSPECTIVAS DEL REINO

101

planes, sonando despiertos y esforzandonos por conseguir esas cosas. Como 10 expresa JesUs: Porque donde este vuestro tesoro, alli
estani tambien vueStrO corazon. Si un hombre desea, par encima de
todo, tener mucho dinero, comprar una casa extravagante, esquiar
en los Alpes 0 navegar por el Meditemineo, dirigir su compania 0
comprar la de su competidor, ganarse una reputacion 0 subir de categoria, ascender en la politica 0 presentarse a un cargo publico, al
final acabani devorado por estas metas, y perdera de vista los valores del reino. Dense cuenta de que ninguno de los objetivos que he
mencionado es malo en si mismo, pero tampoco ninguno tiene un
valor perpetuo. Por tanto, cada uno de ellos puede convertirse en algo
malo si se 10 considera un tesoro en si mismo, usurpando asi ellugar del reino. j Y cuan peor es la situacion cuando las metas son abiertamente malas! Pero el principio sigue siendo el mismo: pensamos
en nuestros tesoros, nuestros tesoros nos atraen, nos preocupan, valoramos otras cosas (y a otras personas) en base a ellos. Esto es tan
lamentablemente cierto que una persona que se autoexamine honradamente podra descubrir muy bien cuales son sus tesoros, sirnplemente analizando sus deseos mas profundos.
En Canada, la nieve recien caida es generalmente seca y cae en
polvo; no es htimeda ni pegajosa. Un campo grande cubierto de nieve recien caida es de 10 mas tentador, brillante bajo el sol. En el no
hay rastros, ni huellas; tenemos el privilegio de cruzado y estampar
en el el dibujo que queramos. Si nos miramos a los pies e intentamos
cruzar ese campo en linea recta, haremos un recorrido de 10 mas zigzagueante. Si en cambio fijamos los ojos en un arbol 0 un penasco
que este al otro lado, y caminamos en linea recta hacia el, el rastro
que dejemos sera notablemente recto.
Cuando estabamos a punto de casamos, Joy y yo vivirnos en
Cambridge. A veces disfrutabamos de largos paseos en bicicleta juntos, a 10 largo del sendero que discurre junto al rio Cam. Mientras
pedaleaba, nunca me apartaba mas de medio metro de la empinada orilla: un movimiento brusco significaria darse un chapuzon en
el rio. En los tramos en los que el sendero era 10 bastante ancho, Joy
se porna en la zona interior. Si mientras conversabamos ella me miraba, yo tenia que frenar para no chocar con su bicicleta 0 ir derecho
al rio.

102

EL SERM6N DEL MONTE

Estas ilustraciones nos enseiian que tendemos a avanzar hacia el


objeto en el cual fijarnos la mirada. De la misma manera, nuestras
vidas se deslizan constantemente hacia ellugar donde tenemos
guardados nuestros tesoros, porque nuestros corazones nos llevan
hacia ellos. Seguir a Jesus fielmente implica por tanto un desarrollo
de nuestro arnor mas profundo, entrenamos para adoptar una inalterable lealtad hacia el reino, deleitamos en todo aquello que Dios
aprueba. No es extrano que Pablo escriba del siguiente modo: Si,
pues, habeis resucitado con Cristo, buscad las cosas de arriba, donde esta Cristo sentado a la diestra de Dios. Poned la mira en las cosas de arriba, no en las de la tierra (Col. 3:1-2). 0, en otra ocasi6n:
A los ricas de este siglo manda que no sean altivos, ni pongan la
esperanza en las riquezas, las cuales son inciertas, sino en el Dios
vivo, que nos da todas las cosas en abundancia para que las disfrutemos. Que hagan bien, que sean ricas en buenas obras, dadivosos,
generosos; a/esoral1do para sf bum fundamel1/o para 10 par venir, que
echen mano de la vida etema (1 Ti. 6:17-19).

La luz, 6:22-23
La siguiente metMora es un poco mas dificil de entender. Jesus

dice: La lampara del cuerpo es el ojo; asi que, si tu ojo es bueno,


todo tu cuerpo estara lleno de luz; pero si tu ojo es maligno, todo tu
cuerpo estara en tinieblas. Asi que, si la luz que hay en ti es tinieblas,
lcuantas no seran las mismas tinieblas?
Es posible que este pensamiento tenga sus raices en el parrafo
precedente. Si es as!, el ojo seria la lam para del cuerpo en el sentido
en que permite al cuerpo seguir un camino. Tu ojo debe ser bueno para poder dirigir todo tu cuerpo (una expresi6n semitica que
significa ru. mismo) hacia 10 que es bueno.
Como altemativa, es posible (y seglin mi juicio, preferible) interpretar estos versiculos de una forma algo mas sencilla. Todo el
cuerpo -s decir, la persona- se describe en terminos de una habitaci6n 0 una casa. El prop6sito del ojo es el de iluminar ese cuarto, de manera que este lIeno de luz. Asi, el ojo sirve como fuente de luz; podemos imaginar una ventana en un cuarto sin otra

LAS PERSPECTIVAS DEL REINO

103

iluminaci6n, aunque de hecho Jesus usa la figura de una larnpara,


no de una ventana.
Por tanto, para que el individuo este lleno de luz, sus ojos deben
de ser buenos. Si son malos, si su llama desprende humo 0 su cristal esta manchado de carbonilla, si su mecha no esta bien cortada 0
el combustible a punto de acabarse, la persona permanece sumida
en la profunda oscuridad. Claramente, es importante descubrir exactamente que quiere decir Jesus en terminos no metaf6ricos al decir
que el ojo debe ser bueno.
Pero este adjetivo, bueno, es un poco chocante. EI termino en
el original se us6 en la Septuaginta con el significado de unidad de
prop6sito, lealtad no compartida: de aqui el tIDico de la Versi6n
King James. Sin embargo, entre los rabinos, el ojo malo denotaba
egoismo; y, en ese caso, el ojo bueno bien puede indicar una sincera generosidad. Estar lleno de luz equivale a ser generoso; y esto parece encajar bastante bien como elaboraci6n de las advertencias del
parrafo anterior sobre los tesoros elegidos con necedad.
Sugiero que el significado recogido en la Septuaginta es el mejor, si juzgamos a partir del contexto. Aunque a primera vista esta
idea altemativa de la generosidad parece encajar bien con el interes
del parrafo anterior en los tesoros, y con la advertencia del siguiente en contra del dinero, un examen mas profundo revela que la conexi6n no es tan buena. Los versiculos 19 y 20 se ocupan menos de
la riqueza econ6mica y de su repartici6n que de la escala de valores
de un hombre, seglin la cual establece curues son en el fondo sus tesoros. De igual manera, el versiculo 24 no se centra tanto en el dinero como en la servidumbre y el compromiso.
En otras palabras, los versiculos 19-21 y el24 exigen una lealtad
indivisible a los valores del reino; los particulares utilizados son el
tesoro y el dinero. EI enfasis sigue estando en la unicidad de prop6sito -Ia leal tad del coraz6n- hacia Dios. Por tanto, la palabra
traducida como bueno en la N. V. I. es muy probable que signifique unicidad de prop6sito, lealtad indivisible, 10 cual, aparte del
contexto, es la interpretaci6n mas natural. EI ojo bueno es el que se
fija en Dios, sin vacilar, constante en su mira.
EI resultado es que toda la persona esta llena de luz. Creo
que esta expresi6n es muy hermosa. Si tomamos la luz con sus

104

EL SERM6N DEL MONTE

connotaciones normales, de revelaci6n y pureza, entonces el individuo que mira siempre hacia los valores del reino es el que se caracteriza por una comprensi6n total de la verdad divina revelada,
y por un comportamiento imperturbablemente puro. Ademas, la
expresi6n !leno de luz probablemente no se limita a 10 que es la
persona en Sl, aislada; sino que esa persona estara tan !lena de luz
que desprenderti luz. Mediante esta entrega sin reservas a los valores del reino, los cristianos se con vier ten en la luz d el mundo
(Mt. 5:14).
La altemativa es estar !leno de tinieblas, vados de revelaci6n
y pureza. Esta oscuridad es especialmente dura si la persona se engaiia a Sl misma. Si cree que su ojo es bueno cuando no 10 es, se convence a Sl misma de que su lealtad nominal a los valores del reino
es profunda y genuina, cuando en realidad es superficial y artificial.
La oscuridad de esa persona es mayor, pues cree que su oscuridad
es luz: Asl que, si la luz que en ti hayes tinieblas, Lcuantas n o seran las mismas tinieblas?

La esclavitud, 6:24
Ninguno puede servir a dos senores; porque 0 aborrecera al
uno y amara al otro, 0 estirnara al uno y menospreciara al otro. No
podeis servir aDios y a las riquezas (6:24).
Superficialmente, el texto parece un tanto exagerado, extremistao Pero hemos de tener dos cosas en m ente si queremos entender10 correctamente. Primero, por senores Jesus no entenrua los jefes
del siglo XX (la mayorla de los cuales tienen un poder limitado por
los sindicatos), sino algo mas parecido a los propietarios de esclavos (aunque quizas menos estereotipados). Es posible trabajar para
dos jefes; no es tan sencillo servir a dos senores.
En segundo lugar, el contraste entre el amor y el odio es un proverbio semitico frecuente, ningw1a de cuyas dos partes puede legitimamente tomarse con valor absoluto. Odiar una de las dos altemativas y amar la otra 5610 quiere decir que esta ultima se
prefiere con mucho, en especial si hay cierta competicion entre ambas. Este proverbio proyecta luz sobre otras palabras de Jesus: Si

LAS PERSPECTIVAS DEL REINa

105

alguno viene a mi, y no aborreee a su padre, y madre, y mujer, e


hijos, y hermanos, y hermanas, y aun tambien su propia vida, no
puede ser mi discipulo (Le. 14:26). Este mismo Jesus insiste en que
las personas deben homar a sus padres con integridad (Mr. 7:913); asi que, claramente, no esta abogando a favor del odio. Quiere deeir que el maximo amor de un hombre, su mayor leal tad, deben ir dirigidas haeia el Padre y el Hijo al eual envi6, y que incluso
los lazos familiares deben eonsiderarse seeundarios.
De la misma manera, Mateo 6:24 nos advierte que durante las
crisis es cuando quedan claras nuestras lealtades, y sOlo una de elias
puede eneabezar la lista. Preferiremos a un sefio[ : revelaremos a
que 0 a quien deseamos servir mejor. Y entonees JesUs ofrece un eortante ejemplo: No podeis servir aDios y a las riquezas.
La palabra tradueida como riquezas en la N. V. I. en otras versiones se traslitera como Mammon. ariginariamente, esta palabra significaba algo en 10 eual uno pone su confianza, 0 algo parecido. Eventualmente, y sin duda porque la confianza del hombre
deseansa tan a menudo en las riquezas, el termino vino a referirse a
todas las posesiones materiales: ganancias, riqueza, dinero. Nadie
puede entregarse a la vez aDios y al dinero.
Admitamoslo. Muchos de nosotros - muchos- intentamos con
afan buscar el termino medio en este area. Se nos presentan dos empleos, y para la mayoria de nosotros el factor de mas peso a la hora
de elegir uno u otro es el dinero, no la oportunidad que presenta
eada opcion para servir al Sefior. a aspiramos a un coche mas grande y m ejor, 0 a una casa mas amplia y hermosa, sin otro motivo que
el de igualamos (0 superar) a nuestros vecinos.
Contrastemos esto con la actitud del comentarista Matthew
Henry (1662-1714) quien, cuando fue victima de un atraco, volvio a
casa y escribio en su diario 10 siguiente:
Sefior, te doy las gracias
porque nunca antes me habian robado;
porque, aunque se lIevaron mi dinero, respetaron mi vida;
porque aunque se 10 llevaron todo, no era mucho;
porque fue a mi a quien robaron, y no yo quien robe.
Matthew Henry fue un hombre que sirvio aDios.

106

EL SERM6N DEL MONTE

Estas tres metaforas -tesoro, luz y esclavitud- unen sus fuerzas para exigir una lealtad completa a los valores del reino

UNA CONFIANZA INCONDICIONAL


Mateo 6:25-34
Por tanto os digo: No os afaneis por vuestra vida, que habeis de
comer 0 que habeis de beber; ni por vueStrO cuerpo, que habeis de
vestir. LNo es la vida mas que el alirnento, y el cuerpo mas que el
vestido? LQue hace aqui ese por tanto? Es un conector 16gico que
atrae nuestra atenci6n hacia 10 precedente: como los tesoros materiales no satisfacen ni perduran (6:19-21), como la visi6n moral y espiritual se distorsiona y oscurece faciimente (6:22-23), como hemos
de elegir entre Dios y el dinero (6:24), como el reino de Dios exige
una lealtad inconmovible a los valores del reino (6:19-24), par tanto
no nos preocupemos, y en particular no nos preocupemos por las
cosas materiales.
Pero consideremos una relaci6n mas sutil. Jesus ha estado minimizando el significado ultimo de las posesiones materiales; y sin
duda bastantes de sus oyentes se estarian preguntando: Pero, Lque
pasa con nueStras necesidades? Esta muy bien eso de darle la espalda a las riquezas cuando uno es rico; pero yo tengo una esposa,
e hijos, y apenas si les puedo dar de comer, vestirles y darles un hogar. LQue es 10 que me estas diciendo ? En realidad, JesUs responde que, igual que las posesiones terrenales pueden convertirse en
un idolo que depone aDios, convirtiendose en algo tremendamente importante, tambien las necesidades terrenales se convierten en
una fuente de preocupaci6n que destrona aDios al fomentar la desconfianza. La lealtad a los valores del reino rechaza toda servidumbre a las cosas temporales, tanto si adopta la forma de acumulaci6n
excesiva de estas como si es del tipo caracterizado por una busqueda frenetica, falta de fe y angustiada de las cosas basicas.

LAS PERSPECTIVAS DEL REI NO

107

Antes de exarninar 10 que dice Mateo 6:25-34 sobre las preocupaciones, cree que es inteligente hacer algunas observaciones sobre
ellas y sobre la respuesta del Nuevo Testamento al respecto. Esto es
asi porque la ansiedad y la tensi6n se han convertido en un candente
tema de debate en nuestra sociedad, y las actitudes hacia ellas han
degenerado en diversas posiciones extremas. Es necesario hacer un
llamamiento al equilibrio y a la precauci6n.
Imaginemos a tres personas. La primera es despreocupada, alegre, casi irresponsable. Casi nunca hace nada, y nunca 10 hace a
tiempo. No se preocupa por los proximos cinco minutos, y men os
atm por el dfa siguiente. Trata con ligereza sus responsabilidades;
la vida es para vivirla. Si es cristiano, es muy dificil conseguir que
trabaje con fidelidad en algUn ministerio. Probablemente nunca provocafii tensiones cayendo en la amargura 0 la venganza: todos saben que es una persona muy maja. Por otra parte, es insensible a
las necesidades y sentimientos de los demas, y no Ie preocupa, consecuentemente, la situaci6n d e millones de personas perdidas espiritualmente.
La segunda persona es casi hiper-responsable. Se toma todos los
problemas y cargas con seriedad. Si hay algtm problema, Ie da tantas vueltas que se produce a sf misma ulceras (de gran tamano). El
estado de la economia es un peso constante en su mente: no s610 se
preocupa del manana, sino que Ie preocupa saber c6mo se las arreglara cuando se jubile dentro de 42 anos. Puede que reparta en torno suyo los motivos de sus preocupaciones, de modo que cada mala
noticia, 0 induso un indicio de malas noticias, Ie produce un nuevo
ataque de ansiedad; 0 puede que centre su preocupaci6n y su desarrollado sentido de la responsabilidad en unas pocas areas restringidas, con el resultado de que exduya completamente a otras personas y temas.
La tercera persona es un cristiano joven, equilibrado y sano, conocido por su integridad y su duro y disciplinado trabajo. Esta casado y tiene dos hijos, de los que cuida mientras intenta acabar su
doctorado. Casi un ano antes de conseguirlo, se despierta una noche para descubrir que su esposa no puede hablar ni mover ellado
derecho de su cuerpo. Se Ie descubre un tumor en el cerebro, y la intervenci6n quirurgica no sirve de nada. EI doctor Ie dice a este joven

108

EL SERM6N DEL MONTE

que la convalecencia sera larga, y que en cualquier caso su esposa


no volvera a recuperar sus fuerzas nonnales ni su claridad mental.
De hecho, el diagnostico es de tres mos de vida, durante los cuales
ella se ira convirtiendo en un vegetal hasta que al fin muera.
Estas tres personas oyen a algUn predicador usar el texto de Mateo 6:25-34 como base para un largo sennon sobre 10 malo que es
preocuparse. EI predicador dice que la preocupacion irnplica desconfiar de Dios y que eso es algo vergonzoso.
LComo reaccionaran?
EI prirnero estara la mar de contento. Siempre supo que los demas eran demasiado estrictos. LPara que molestarse tanto buscando sacar un sobresaliente? LPor que involucrarse tanto en responsabilidades aplastantes? EI es feliz y libre, y obedece con alegria el
mandato del Senor de no preocuparse.
EI segundo puede sentirse bastante reprendido por el sennon.
Sabe que va por el. Se preocupa porque ha estado negando al Senor, y se desespera al ver como es y al considerar sus pecados. Sin
ningun tipo de ironia 10 digo: empieza a preocuparse porque se
preocupa.
La tercera persona escucha el sermon y, a menos que sea notablemente madura y este !lena de gracia, murrnura con arnargura que
el predicador tendria que ver morir a su propia esposa antes de meterse en un tema tan complicado. Y si este tercer hombre esta cansado, y siente ciertas ganas de venganza, puede empezar a contar
con los dedos de su mente las cosas por las cuales la gente deberia
empezar a preocuparse: los problemas ecologicos, la arnenaza de un
holocausto nuclear, la inflacion galopante, las guerras arnpliarnente extendidas, los prejuicios raciales, la crueldad totalitaria, la opresion economica, el alcoholismo desenfrenado en Francia y las incontroladas enfennedades venereas en America. Tambien puede
hacer una lista de problemas mas personales: el divorcio, la competencia en el trabajo en busca de un aurnento, las fechas tope, las
discusiones farniliares, los adolescentes rebeldes, etc. Estas frustraciones y enemistades personales se unen de algun modo con las
preocupaciones nacionales e internacionales, porque estas se depositan en nuestras mentes por medio de los periodicos, la radio y
la television. LQue no nos preocupemos? EI hombre numero tres

LAS PERSPECTIVAS DEL REINO

109

escucha semejante afinnaci6n y la sopesa frente a las corrosivas ansiedades que plagan el espiritu y ponen en peligro la salud, y murmura: No 10 entiendes. Es imposible hacer eso.
Estos tres 5610 representan un nUmero reducido de posibles reacciones, pero ilustran el tipo de problemas a los que se enfrenta la
exposici6n de este texto. Interpretar las Escrituras requiere tanto
equilibrio como precisi6n: equilibrio para amalgamar ciertas ensenanzas y precisi6n, de modo que ninguna de elias se exagere por ignoranCla.
Ademas, la aplicaci6n de estos tres enfasis requiere una cierta
conciencia pastoral de las necesidades de cada individuo. EI primer
hombre necesita escuchar algo acerca de la disciplina, del sacrificio
de uno mismo, del trabajo duro, y precisa saber diferenciar entre estos y una preocupaci6n ilegitima. EI segundo deberia oir hablar de
la providencia de Dios, de los medios y los resultados de la oraci6n,
y del egoismo que a menudo forma buena parte de la preocupaci6n
insidiosa. EI tercero necesita a un hermano cercano y amante que
lIore con el, que Ie respalde, y quizas que Ie muestre la prueba final
de la benevolencia divina, que es la cruz de Cristo.
Ofrezco dos propuestas:
(1) En un sentido, la ansiedad no 5610 es buena sino que, desde
el punto de vista biblico, su ausencia indica irresponsabilidad.
(2) En otro sentido, la ansiedad no 5610 es mala, sino que su presencia indica incredulidad y desobediencia.
EI primer tipo de afan es simplemente el interes que tiene el
seguidor de Jesus de ser fiel y uti! en el servicio a su Senor. Incluso
una lectura superficial de los escritos paulinos demuestran que Pablo vivi6 y ministr6 con cierta intensidad, con un palpitante deseo
no 5610 de parecerse mas a Cristo, sino de luchar en batallas espirituales en favor de un numero cada vez mayor de otros creyentes.
Su entrega Ie cost61os problemas y sufrirnientos detallados en 2 Corintios 11:23 y 55. ... Y ademas de otras cosas, anade Pablo, 10 que
sobre mi se agolpa cada dia, la preocupaci6n por todas las iglesias.
,Quien enferma, y no enfermo?,A quien se Ie hace tropezar, y yo no
me indigno? (2 Co. 11:28-29).
Aparte de estas preocupaciones, el cristiano puede padecer
mucho en relaci6n con el pecado, tal y como testifican las propias

110

EL SERM6N DEL MONTE

bienaventuranzas (d. tarnbien 5almos 38 y 51). No sorprende que


el estilo de vida del cristiano puede describirse en terminos de lucha, de boxeo; 0 como una pelea, un combate, una carrera que exige todo el esfuerzo si se quiere llegar a la meta y conseguir el premio. En la Escritura hallamos poca justificacion para imaginar la
vida cristiana en terminos de un gozo constantemente efervescente, de una paz ilirnitada, de una serenidad inalterada; y menos alin
existe una base para ser irresponsables ante el Senor respecto al uso
de sus dones. 5i que hay gozo, paz y libertad, pero solo dentro del
patron de la entrega no adulterada a Jesus, junto con todas las presiones que inevitablemente provoca este compromiso.
Ninguna de estas preocupaciones es puramente egoista. Ademas, estos afanes (un termino menos emotivo que ansiedades) estan esencialmente dirigidos por Dios. Es decir, que son el resultado
de contemplar las cosas desde el punto de vista de Dios, procurando que su voluntad se haga en la tierra como en el cielo. La ausencia de estos afanes supone irresponsabilidad.
Por otra parte, hay muchas preocupaciones que son ilicitas y darunas. No hay nada malo en hacer trabajillos de poca monta por la
cocina; pero si esta tarea provoca irnpaciencia y distorsiona nuestros val ores, merece reprension (Lc. 10:38-42). Hay semillas que,
cuando las plantamos, al principio crecen de forma prometedora,
antes de que los arbustos espinosos las ahoguen; y esos espinos son
el afan de este siglo y el engano de las riquezas (Mt. 13:22). Percibirnos el anhelo de Pablo de eliminar las ansiedades cormptoras, en
Filipenses 4:6-7: Por nada esteis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracion y mego, con accion
de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendirniento,
guardara vuestros corazones y vuestros pensarnientos en Cristo Jesus. Demasiados cristianos pasan por alto el hecho de que aqui el
apostol nos ofrece los medias para superar la ansiedad, y no solo la
prohibe.
No puedo atreverme a descuidar la oracion y la accion de gracias si deseo disfrutar la paz trascendente de Dios, superando mis
preocupaciones. Debo enumerar mis ansiedades delante del Padre, junto con crus peticiones bien meditadas, adaptadas a su voluntad. Estas peticiones deben acompanar a mi sincera gratitud

LAS PERSPECTIVAS DEL REI NO

111

por las numerosas bendiciones inmerecidas que he recibido, y por


el privilegio de aumentar mi fe al someterla a esta nueva y perfeccionada prueba. Asi el seguidor de Jesus aprende realmente a confiar en la soberania omnisciente y plena de gracia divina (Ro. 8:28),
a medida que comienza a experimentar la profundidad de la afirmacion de Pedro: Humillaos, pues, bajo la poderosa rna no de
Dios, para que el os exalte cuando fuere tiempo; echando fuera
toda vuestra ansiedad sobre el, porque el tiene cuidado de vosotros (1 P. 5:6-7).
La mayoria de las ansiedades ilicitas -si no todas-- indican una
aguda falta de confianza en Dios, y por tanto, hasta cierto pun to, son
egoistas. La mayoria estan ligadas a categorias temporales; y en los
casos en que no, como en el del hermano temeroso que tiene rniedo
de que la gracia de Dios sea insuficiente para perdonarle, todas las
ricas promesas del evangelio estan disponibles para combatir estas
preocupaciones.
Quizas los tipos de ansiedad mas engaftosos son los que unen la
preocupacion legitirna con la egoista. Por ejemplo, el predicador
puede sentirse honestamente preocupado por un sermon que ha de
predicar, para que sea veraz, uti!, se!lado por el Espiritu de Dios y
pronunciado con amor. Pero tambien puede que Ie preocupe su reputacion. Nosotros los humanos nos damos mucha mana desarro!lando motivos y ansiedades ambiguos. Que Dios nos ayude a potenciar 10 bueno, reservando nuestro odio para 10 malo .

tDe que tipo de preocupacion esta hablando nuestro Senor en


Mateo 6:25-34? Esta bastante claro que no aboga por una feliz irresponsabilidad. Lo que ensena es que ni siquiera las necesidades materiales suponen un motive valida para que se preocupen los herederos del reino. Por tanto nuestras necesidades fisicas, por legitimas
que sean, no deben suplantar jamas nuestra entrega al reino de Dios
y su justicia. Ademas, ensena que estas rnismas necesidades se convierten en oportunidades para !levar una vida distinta de la de los
paganos que nos rodean, quienes nunca aprenden a confiar en Dios
ni siquiera para cubrir sus necesidades basicas.

112

EL SERM6N DEL MONTE

EI principio general, 6:25


Por tanto os digo: No os afaneis por vuestra vida, que habeis de
corner 0 que habeis de beber; ni por vuestro cuerpo, que habeis de
vestir. "No es la vida mas que el alirnento, y el cuerpo mas que el
vestido? La traducci6n de la N. V. I. No os afaneis es superior a
la de la Version King James, que dice No penseis, ya que esta ensenanza no va destinada a promover la inconsciencia, sino 1a liberaci6n de las preocupaciones.
AqU1 tenemos un argurnento afortiori irnplicito. Y un argumento a fortiori es aquel que dice: Si esto es aS1, jcuanto mas no 10 sera
aquello! En el Nuevo Testamento encontramos algw10s famosos
ejemplos de este tipo de razonamiento. Quizas el mas conocido sea
el de Romanos 8:32: EI que no escatirn6 ni a su propio Hijo, sino
que 10 entreg6 por todos nosotros, "c6mo no nos dara tambien con
el todas las cosas? Dios ya nos ha dado su mejor regalo; "como no
nos dara los que son menores? Otro excelente ejemplo de un argumento a fortiori aparece en el capitulo que estamos estudiando: Y
si la hierba del campo que hoy es, y manana se echa en el homo,
Dios la viste aS1, "no hara mucho mas a vosotros, hombres de poca
fe? (Mt. 6:30). Una vez mas, en Mateo 7:11Ieemos: Pues si vosotros, siendo malos, sabeis dar buenas dadivas a vuestros hijos,
"cuanto mas vuestro Padre que esta en los cielos dara buenas cosas
a los que Ie pidan?
En Mateo 6:25 el argurnento afortiori s610 esta irnplicito, porque
su forma no esta presente; pero el pensamiento viene a ser algo aS1:
el que nos dota de vida y nos da un cuerpo (que, desde nuestro punto de vista, son cosas muy irnportantes), "como no va a proporcionarnos cosas de menor irnportancia, como la comida y el vestido?
Por tanto, el seguidor de Jesus no debe preocuparse por estas neeesidades, por basicas que sean.
La idea queda clara gracias ados ejemplos.
Los dos ejemplos, 6:26-30

La vida y la com ida, 6:26-27


Mirad las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen

LAS PERSPECTIVAS DEL REINO

113

en graneros; y vuestro Padre celestial las alimenta. ,No valeis vosotros mucho mas que ellas?
Durante los tres hermosos anos que vivi en Cambridge, Inglaterra, pase mucho tiempo trabajando en las excelentes dependencias
de la Biblioteca Tyndale. Al otro lado de la ventana, ante mi mesa,
se extendia un jardin agradable y bien cuidado. Cada manana, y a
menudo durante el dia, venian montones de pajaros a escarbar, picotear y atrapar gusanos. Pero a pesar de su constante actividad, parecian despreocupados y despiertos; gorjeaban y cantaban, uniendo las altas notas del petirrojo a los trinos mas suaves del tordo y a
la sencilla nota de la golondrina.
Estas criaturas viven el dia a dia, y no siembran, ni siegan, ni recogen en graneros. Sin embargo, JesUs no esta diciendo que deban
ser nuestro modelo, y que por tanto deberiamos dejar las tareas de
la granja. Mas bien nos dice que, a pesar del tipo de existencia al
dia que Bevan las aves, vuestro Padre celestial las alimenta. La
conclusion es inevitable: iNo valeis vosotros mucho mas que
ellas? Si vuestro Padre celestial las alimenta, ino se ocupara de alimen taros, en especial teniendo en cuenta que os considera mas valiosos que a ellas? Y por tanto, ,es que la preocupacion constante sobre las comidas futuras no supone una afrenta a Dios, una
manifestacion de que no podemos fiamos de su providencia? iAcaso Jesus no ha ensefiado ya a los herederos del reino a orar diciendo: EI pan nuestro de cada dia, danoslo hoy? i Yes que el Todopoderoso se va a burlar de esta oracion, que nos ensefio el propio
Jesus?
La validez del argumento de Jesus, en este ejemplo y el siguiente, depende de la cosmologia biblica. Consideremos cuatro modelos. Al primero podemos llamarlo eiuniverso abierto.

i1 i1 i1 i1 i1
SUSTITUIR LAS G POR D (DE DIOS)
En este modelo, la D representa aDios; la parte inferior del diagrama es el universo fisico tal y como debieron percibirlo los pueblos

114

EL SERM6N DEL MONTE

primitivos. Mi hennana vivio durante cuatro mos en una aldea de


cierta tribu, en las tierras altas de Nueva Guinea. Esa tribu tenia una
tecnologia anterior a la Edad de Piedra; es decir, que aunque en otras
areas eran mas sofisticados, las puntas de sus flechas eran de teca 0
bambu, no de piedra (iY menos alin de metal!). Su cosmologia era
muy semejante al modelo anterior. Pensaban que sus actividades
afeetaban a los dioses de alguna manera; y estos dioses 0, mejor dicho, espiritus (un tennino mas adecuado, ya que aquella gente era
animista) a su vez afectaban a las cosas, a las personas y a los aconteeimientos en el mundo visible. Estos espiritus eran un tanto antejadizos, caprichosos, y habia que dedicar mucho tiempo a aplacarlos y ganarse su favor. Las practicas religiosas adeeuadas, el evitar
los tabues y realizar los sacrificios propiciatorios apropiados, eran
cosas que aseguraban buenas cosechas, la victoria en la proxima escaramuza con otra tribu, la supervivencia de un reeien nacido y cosas por el estilo. Por supuesto que, en este universo abierto, la ciencia (tal y como la entendemos) resulta inconcebible. Los dioses
(espiritus) son demasiado imprevisibles; no es posible descubrir Ieyes de causa y efeeto porque se ignora su existencia y, si se hubieran descubierto, se hubiesen interpretado de otra fonna.
La segunda cosmologia es la del universo cerrado. Podria esquema tizarse asi:

Todo 10 que existe esta dentro del circulo. Y todo 10 que tiene lugar debe explicarse en base a 10 que ya esta en el circulo. EI mejor
ejemplo moderno de este tipo de cosmologia es el de esa variedad
de ciencia que es puramente mecanica y atea. No existe nada mas
que la materia, la energia y el espacio. Incluso el tiempo y el azar son
secundarios. Y todo, cada persona, acontecimiento y emocion, debe
explicarse partiendo de los principios mecanicistas de causa yefeeto. La ciencia no es solo posible, sino que es el linico punto de vista
considerado legitimo.

LAS PERSPECTIVAS DEL REINa

115

Algunos pueden alterar ese modelo:

SUSTITUIR LA G paR UNA D.


A primera vista, esto supone una mejora: Dios como centro de
todo. Sin embargo, en realidad difiere poco del segundo modelo,
porque Dios es una mera pieza del mecanismo. Los mejores representantes contemponineos d e este tipo de cosmologia se dan entre
ciertos filosofos y teologos. Estos hombres no son ateos en el sentido de negar la existencia de un dios; pero 10 son en el sentido de que
niegan que ese dios sea personal y trascendente. Dios se convierte,
a sus ojos, en la base de la vida, la fuerza impersonal que conduce
al hombre a la autentica existencia, y cosas as!. Son frecuentes las palabras relativas a Dios, pero se refieren a un Ser muy alejado del
Dios del que habla la Biblia. Y en terminos de como yen los hombres
la realidad, la ciencia (y sus leyes de causa y efecto) es la fuerza dominante. Puede que las personas deban tomar decisiones, pero una
sob ria reflex ion demostrara que incluso tales decisiones estan determinadas por los hechos cientificos (bien absolutamente, bien de
acuerdo con las imprecisiones de un accidente estadistico). Creo que
podemos denominar a esta cosmogonia la del Llniverso existencialis-

ta quasi-teista.
Podemos usar un cuarto modelo para describir la cosmologia biblica. Es la del universo cOlltralado.
G

SUSTITUIR LA G paR UNA D.


En este diagrama, todos los fenomenos universales estan dentro d3den estructurado que respalda los principios de causa y
efecto. Por encima del universo esta Dios. En realidad, debido a

116

EL SERM6N DEL MONTE

la omnipresencia divina, el esta tanto por encima del universo como


en el (por usar categorias espaciales). Sin embargo, el Dios infinitopersonal no puede identificarse con su creaci6n. En este sentido,
Dios permanece ontol6gicamente por encima de su creaci6n, como
Creador y Sustentador. Diseftado por el, el universo funciona segiln
leyes regu1ares y predecibles, pero 10 hace s610 porque el ejerce constantemente su soberania sobre todo. No hay ninguna parte del sistema que sea completamente independiente.
Ademas, en cualquier momenta que 10 desee, Dios puede suspender 0 eliminar las Ieyes cientificas; ya de por si, esto explicaria los milagros como la resurrecci6n de Jesus de entre los muertos.
El hombre puede descubrir las leyes cientificas; ciertamente, debe
hacerlo, ya que se Ie ordena, en su papel de administrador de la creaci6n. Pero el cientifico que adopte esta cosmologia biblica no s610 reconocera tales leyes y admitira la posibilidad de excepciones que tienen su origen en Dios; tambien se dara cuenta de que estas leyes
siguen funcionando fielmente porque Dios las sustenta con su poder. Mas especificamente, ya que el Hijo es el mediador de la soberania divina, el cristiano sostendra que es el Hijo quien, incluso ahora, sustenta todas las cosas con la palabra de su poder (He. 1:3).
Debemos distinguir cuidadosamente la cosmologia biblica de
dos falsificaciones. La primera es la que ofrece el deismo: Dios ha
puesto en marcha la enorme maquina, como si fuera un gigantesco
reloj; pero ahora, mas 0 menos, la ha dejado funcionar sola. La Biblia, por el contrario, describe a Dios como Sustentador. La segunda falsificaci6n es la que reconoce la soberania y trascendencia de
Dios, pero define el poder de Dios como algo tan inmediato que excluye a la ciencia. El modele se acaba pareciendo al universo abierto que mencione en primer lugar, pero con todas las D concentradas en un solo Dios. Pero esto no explica el orden y la estructura
que Dios ha incorporado en el sistema, ni el mandato que Ie ha dado
al hombre relativo a este.
Los creyentes del Antiguo Testamento eran bastante conscientes de que el agua se evapora y forma nubes que dejan caer la lluvia, la cual forma riachuelos, y luego arroyos y rios que corren hacia el mar; pero preferian, mas frecuentemente, decir que Dios les
enviaba la lluvia. Esta es la cosmologia biblica.

LAS PERSPECTIVAS DEL REI NO

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Esta cosmologia es la que compone el trasfondo de Mateo 6:26.


5610 aquellos que han adoptado semejante cosmologia sentiran la
fuerza de este pasaje. EI cristiano contempla un ave de hermoso plumaje, 0 un aguila que vuela, 0 un petirrojo en ardoroso combate con
una gorda lombriz, y ve el disefio de su Padre y su cuidado. Un
murcielago planea bajo en el crepusculo, y el cristiano no exc1ama:
jJa! jEso si que es aerodinamica! La evoluci6n es algo muy notable. Mas bien, sea 0 no omit610go, reconoce la actividad de Dios
detras de cada vuelo. Y el reyezuelo, que trabaja durante todo el dia
para alirnentar a sus polluelos, evidencia la provisi6n divina para
los dirninutos pollitos. EI creyente que ha comprendido y adoptado
la cosmologia biblica tiene una abundante y constante provisi6n de
evidencias en tome suyo relativas a la providencia y beneficencia
divinas.
Jesus ana de un enfasis mas a este ejemplo. Pregunta: <. Y quiffi
de vosotros podra, por mucho que se afane, anadir a su vida una
hora? (6:27) Se ha traducido este versiculo de muchas maneras. Por
ejemplo, aparte de la traducci6n recien mencionada que hace la
Nueva Versi6n Intemacional, encontramos:
<. Quien de vosotros, por afanarse, puede afiadir a su
estatura un codo? (King James y Reina-Valera)
<.Puede alguno de vosotros, por mucho que se afane,
anadir un centimetro a su estatura? (Phillips)
<. Y quien de vosotros, afanandose, puede afiadir una
hora a su vida? (Revised Standard Version)
<.Hay alguno entre vosotros que, con afanosos pensamientos, pueda afiadir dos palrnos a su estatura? (New
English Bible)
El problema es que la palabra traducida como vida por la Nueva Versi6n Intemacional puede significar tanto estatura como edad.
Zaqueo era corto de estatura (Le. 19:3); Abraham habia pasado de la
edad para tener hijos (He. 11:11). En el Nuevo Testamento griego, en
estos dos versiculos se usa la rnisma palabra. Asi que en Mateo 6:27
se nos pregunta quien de nosotros es capaz de anadir un solo codo
(una medida lineal de unos 46 centimetros) a su estatura 0 a su edad.

118

EL SERM6N DEL MONTE

Esta Ultima no parece muy adecuada: no podemos anadir una medida lineal a la edad. Pero el caso de la estatura tampoco parece muy
apropiado, porque la fuerza de este ejemplo, en este caso, depender!a de una medida lineal muy corta, ciertamente no un codo. Todos los esfuerzos que vimos antes, a la hora de traducirlo, tiene su
origen en esta dificultad.
Me inclino a pensar como aquellos que aqui yen una frase hecha,
algo as!: "LQuien de vosotros pues, afanandose, anadir un solo codo
al camino de su vida? En America, durante su cumpleanos, una
persona puede decir: Bueno, ya he alcanzado otro hito en el camino. Por supuesto, no 10 ha alcanzado; 10 que hace es usar una medida lineal como metafora de la edad. A medida que una persona
avanza por el sendero de la vida, llega el momento en que Dios determina que este acabe. EI hecho de que se preocupe no va a cambiar esta limitacion: no podra avanzar un solo codo mas. As! que,
Lpara que preocuparse?

El cuerpo y el vestido
Los vestidos son poco menos importantes que el alimento, pero
Jesus trata ambas cosas de la misma manera. Y por el vestido, Lpor
que os afanais? Considerad los lirios del campo, como crecen: no trabajan ni hilan; pero os digo, que ni aun Salomon con toda su gloria
se vistio as! comoWlO de ellos. Y si la hierba del campo que hoy es,
y manana se echa en el homo, Dios la viste as!, Lno hara mucho mas
a vosotros, hombres de poca fe? (6:28-30) La palabra traducida
como lirios, en el original, es un termino un tanto ambiguo que
probablemente significa flores silvestres -las flores del campo-complementando a las aves del cielo del versiculo 26.
Mirad como crecen esas flores: no trabajan, no producen, no
compran su belleza. Crecen. Cada flor individualmente, y todas ellas
en un campo, decorando entre todas la hierba verde, haciendo que
el opulento esplendor de los ropajes de Salomon palidezca al compararse con ellas. Esta es la obra de Dios; se vuelve a presuponer
la cosmologia biblica. EI cristiano contempla el fresco verdor de un
cesped bien regado y, tanto si reconoce como no el efecto de la dorofila, ciertamente percibe aDios detras de ella. Dios viste la hierba con una espectacular gama de flores, aun cuando la hierba esta

119

destinada a ser cortada y quemada. LAcaso no se preocupara mas


de vestimos a nosotros, sus hijos?
En otras palabras, la cosmologia biblica, unida a unos ojos observadores, genera una autentica confianza en Dios. No es extrafio
que Jesus llame hombres de poca fe a aquellos que no perciben
estas lecciones (6:30).

Una vida distintiva, 6:31-32

Al final de Mateo 5, Jesus insiste en que sus seguidores deben


amar a sus enemigos, porque incluso los paganos y los pecadores publicos aman a sus amigos. Las normas del reino exigen que nuestro
estilo de vida sea distintivo. Ahora, en el capitulo 6, 10 descubrimos,
como en el amor, en la liberacion de toda ansiedad: No os afaneis,
pues, diciendo: LQue comeremos, 0 que beberemos, 0 que vestiremos? Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe que teneis necesidad de todas estas cosas (6:31-32).
La falta de una fiel confianza en Dios no solo supone una afrenta para el, sino que es un rasgo esencialmente pagano. En otras palabras, el versiculo 32 nos ofrece dos importantes motivos por los
que no debemos parecer tan ansiosos y frustrados como el hombre
secular. EI primero es que, si nos afanamos como hacen los paganos, es evidente que estaremos persiguiendo las mismas cosas que
ellos; pero si es asi, como los valores del reino son tan diferentes, 10
estaremos negando, necesariamente. EI segundo es que este afm,
manifestado en los que profesan tener fe en Dios, constituye cierta
forma de negar esa profesion, ya que el Padre celestial es bien consciente de nuestras necesidades (d. tambien 6:8), y nuestra conducta manifiesta bien a las claras que no 10 creemos.
Nuestras preocupaciones no deben parecerse a las del mundo.
Cuando el cristiano se enfrenta a la presion de un examen, Lse siente igual que el pagano en el aula de allado? Cuando el dinero escasea, incluso para comprar 10 basico, Lse queja con las mismas palabras, el mismo tono, la misma actitud de los que Ie rodean?
Dejemos de lado el pensamiento secular. EI seguidor de Jesus procurara llevar un estilo de vida distintivo, uno que se caracterice

120

EL SERM6N DEL MONTE

por los valores y los puntos de vista tan distantes de los que tienen
los paganos, de forma que su vida y conducta esh~n, por asi decir10, marcadas con las palabras: Fabricado en el reino de Dios.
lQue supone este principio para los cristianos que tienen un trabajo, que estan en un sindicato 0 tienen grandes negocios? Supongamos inc1uso que una decima parte de los evangelicos contemporaneos se dedicaran a hojear las paginas de la Biblia para establecer
como deben ser sus estilos de vida, y con equilibrio, determinacion,
rnansedurnbre y coraje, hallaran la gracia suficiente para vivir en
consecuencia. jMenuda transformacion en el mundo! jComo brillaria la luz en las tinieblas, y como nuestra sal conservaria la sociedad!
En el siglo IV, el emperador romano Juliano el Apostata no consiguio su objetivo de erradicar el cristianismo, en gran medida debido a la vida tan distintiva que llevaban los creyentes. Les dijo a sus
oficiales: Deberia damos vergiienza. Entre los judios no hay un solo
mendigo, y esos galileos paganos [hablaba de los cristianos1no solo
alimentan a su gente sino tambien a la nuestra, mientras que nuestro propio pueblo no recibe nuestra ayuda. Hemos de aprender algunas cosas de los primeros cristianos (por no mencionar muchos
otros posteriores, como los anabaptistas) acerca de compartir las CDsas materiales; pero, de forma mas amplia, ailn tenemos mas cosas
que aprender sobre la importancia de ese tipo de vida que se afana
persiguiendo los puntos de vista del reino.
La cuestion mas cercana es la del afan. Seria maravilloso que algUn dirigente mundial se viera forzado a decir: Deberia damos vergiienza. No hay una sola persona ansiosa entre esos fanaticos de los
cristianos. No solo se enfrentan a las presiones que padecen otras
personas, sino tambien a las propias. Y luego van y nos apoyan
cuando nos angustiamos, mientras que los nuestros no paran de hincharse de tranquilizantes, de visitar a consejeros varios y de producir en masa ulceras de tamaflo norma!.

EI meollo del asunto, 6:33


Como nuestro Padre celestial sabe que necesitarnos y se ha
comprometido a mostrar gracia hacia sus hijos, Jesus introduce

LAS PERSPECTIVAS DEL REINO

121

esta promesa: Mas bus cad primeramente el reino de Dios y su


justicia, y todas estas cosas os seran afiadidas (6:33). Nuestra parte es la de evitar ese afan que consume, aun tratandose de las cosas basic as, y buscar el reino de Dios. La palabra buscar en este
caso es un imperativo presente, que sugiere una busqueda continuada. La parte de Dios, por tanto, es la de proveer a sus hijos 10
que estos necesiten.
Hemos de considerar tres limitaciones. (1) Esta promesa va dirigida a los hijos de Dios, no a todos los hombres indiscriminadamente. Esto queda claro por el contraste entre los discipulos de Jesus y los paganos del 6:31-32 ,asi como por la condicion deI6:33a:
Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia. (2) Jesus promete que se cubriran nuestras necesidades (en este contexto, se especifican el alimento, la bebida y los vestidos), no nuestros lujos.
Muchos cristianos del mundo occidental creen que es una situacion
muy dura la de vivir en el nivel de la supervivencia, porque ya hace
tiempo que consideran necesidades basicas cosas que otros considerarian lujos. Dios, en su generosa misericordia, a menudo da mucho mas que las cosas basicas, pero aqui se compromete solo a proveer estas. (3) Creo que la principal excepcion a esta promesa tiene
lugar cuando los cristianos padecen por causa de la justicia. Algunos padecen el martirio del hambre y del abandono. La sobrecogedora importancia del reino puede requerir el sacrificio de uno mismo incluso hasta ese punto.
Dios cumple sus promesas. En el opulento Occidente, demasiados
pocos de nosotros, en especial si somos jovenes, hemos experimentado su fidelidad a este respecto. Pero algunos han tenido el privilegio
de padecer presion hasta un punto en el que no han tenido absolutamente ningiln recurso, excepto aDios. Conozco a una pareja que, hace
algunos afios, estaban ministrando en una pequefta iglesia, casi insignificante, en Montreal El dia de Navidad, el hombre distribuyo paquetes de comida, recogidos por la iglesia, a los pobres del vecindario.
Volvio a su casa y junto con su esposa dieron gracias al Sefior por la
comida que les habia proporcionado: una lata de judias. Media hora
mas tarde les invitaron a una comida de Navidad.
Podemos encontrar muchisimas historias parecidas. Dios responde a las oraciones y cubre las necesidades de los suyos. Soy

122

EL SERM6N DEL MONTE

testigo de muchas experiencias de su gracia, en especial durante


los largos mas en los que fui estudiante y frecuentemente me veia
sin dinero.
Pero al menos era estudiante. LQW? diremos de las hambrunas
desesperantes que azotan tantas partes del mundo hoy en dia? He
tenido pocas experiencias al respecto, pero 10 que he visto, dentro
de un contexto cristiano, confirma la promesa de Mateo 6:33. Dios
se ocupa de los suyos. Esto no reduce, de ninguna manera, nuestra
responsabilidad de compartir 10 que tenemos; mas bien la aumenta, porque la forma mas normal en que Dios cubre las necesidades
materiales de sus hijos mas pobres es colocando tales necesidades
en los corazones y conciencias de otros de sus hijos.
Esto nos Heva a otras dos reflexiones que, si bien no aparecen
manifiestas explicitamente en el texto, son bastante importantes.
Abordan directamente ciertas cuestiones perdidas en el fondo de
nuestras mentes, en estos dias en los que los evangelicos se estan replanteando su responsabilidad social, y cuando al mismo tiempo se
esta atacando la asi Hamada etica laboral protestante.
En 10 que respecta al primer punta, los cristianos necesitamos
desesperadamente afirmar nuestras metas y compromisos a la luz
de 10 que ensefIan las Escrituras sabre el ocuparse de los hambrientos (vease Pr. 22:9; 25:21-22 ; Is. 32:6; 58:6 y 55. ; Ez. 16:49; 18:7; Mt.
25:42; Le. 3:11; 12:48; Hch. 4:32 y 55.) . Antes que nada los cristianos
deberian ayudar a los suyos, pero tambien deben ocuparse de los
demas. Tarde a temprano, debe cesar esa enIoquecida carrera hacia
la posesion de mas y mas cosas: que los cristianos la abandonen ya,
antes de que no haya mas remedio.
En 10 referente al segundo punto, no debemos descuidar el trabajo y la ganancia. Los puritanos tenian muy mala fama, pero tienen mucho que ensefiamos sobre como se trabaja can integridad.
Consideraban su trabajo como una forma de servicio al Sefior y,
como creian que debian ser fieles en las pequefias casas tanto
como en las grandes, trabajaban can gran afan. Ademas, sus deseas de educacion les proporcionaban ascensos, y su sencillo estilo de vida les permitia ahorrar. (L Cuanto gasta al ana una familia normal de cuatro personas en cigarrillos, trastos varios y
exceso de alimentos, alcohol y diversiones cuestionables? (Este

LAS PERSPECTIVAS DEL REI NO

123

ejercicio aribnetico arroja anonadantes resultados). La tragedia de


los puritanos fue que las generaciones posteriores llegaron a creer, aunque pocos fueron tan obtusos como para decirlo, que la justicia y el trabajo eran virtu des dignas porque condudan al ahorro
ya la riqueza. Se disciplinaron para poder acumular cosas. Gradualmente, el punto de vista bfblico cay6 en un aborrecible materialismo.
Los discipulos de Jesus deben tener bien claras estas cosas. Primero buscanm el reino de su Padre y su justicia, estando convencidos de que el cubrira sus necesidades. Y, por trabajadcires y honrados que sean, rehusaran asociar sus vidas y su felicidad a tesoros
que puedan corromperse y robarse. Y, sean ricos 0 pobres, intentaran comprender c6mo agradar mejor a su Padre usando los bienes
que elles haya concedido.
La meta, por tanto, siempre es el reino de Dios. Para el cristiano,
el seguidor de Cristo, no hay otra. La 16gica que irnplica este senci110 acto orienta su pensamiento hacia los valores del reino, y en consecuencia anula las preocupaciones sobre las cosas meramente temporales, una ansiedad que pone en peligro su confianza en su Padre
celestial.

EI ultimo motivo para reducir la ansiedad, 6:34


Creo que JesUs pronunci6 las palabras de Mateo 6:34 con una iro..
nica sonrisa. Hasta ahora, sus motivos para desterrar la ansiedad al
olvido han sido eminentemente teol6gicos. Han girado en tome a
la compasi6n y providencia de Dios, y al valor supremo del reino.
Pero su ultimo motivo es totalmente pragmatico: Asi que, no os
afaneis por el dia de maiiana, porque el dia de manana traera su
afan. Basta a cada dia su propio mal (6:34).
Es como si Jesus reconociera que, a pesar de todo, hoy au.n nos
quedara alguna preocupaci6n. jPero vamos a limitamos a los afanes del dial Nuestro Dios, en su gracia, desea que vayamos paso a
paso, no mas; ser responsables hoy, no preocupamos del maiiana.
Basta a cada dia su propio mal. Y si maiiana nos encontramos con
problemas, tambien hallaremos una gracia nueva.

124

EL SERM6N DEL MONTE

La persona que entra en el reino adopta los puntos de vista del

reino. En terrninos mas amplios, esto implica una leal tad inconmovible a los valores dictados por Dios, y una confianza inalterable en
el. A la luz de un llamamiento tan alto, nuestro autoexamen deberia producir algunos tristes resultados; y desearemos orar con las
palabras de T. B. Pollock (1836-1896):
No te hemos conocido como fuimos llamados,
de tu saber, gracia y poder jamas supimos nada;
las cosas de este mundo nuestra mente han llenado
y tales vanaglorias de la hora que pasa.
Senor, danos la luz, que Tu verdad veamos,
y asi seamos sabios, conocerte podamos.
No te hemos temido como hubieramos debido,
ni nos hizo inc1inarnos tu temible mirada;
ni hecho, ni palabra, ni pensamiento retenido
recordando que el Dios nuestro cercano estaba.
Senor, danos la fe que percibe tu presencia,
del temor santo la gracia rogamos nos concedas.
No te hemos estimado como hubieramos debido,
ni nos ha interesado tu amor hacia nosotros;
buscado tu presencia, friamente 10 hicimos,
y anhelamos sin fuerzas contemplar tu rostro.
Sefior, danos un coraz6n que sea puro y amante,
que sienta y exprese Tu ser, amor constante.
Tampoco te servimos como hubieramos debido;
iay, aquellas cosas que pendientes dejamos,
la obra que con poco fervor conc1uimos,
las batallas perdidas 0 que apenas ganamos!
Sefior, danos celo, danos ese poder
para luchar por ti, para por ti vencer.
l.Cuando te conoceremos como es nuestro deber,
y el temor, amor y servicio que conviene daremos?

LAS PERSPECTIVAS DEL REI NO

LCuando libres de prueba nos podremos ver,


yen 1a tierra de 1uz perfectos ya seremos?
Senor, que dia a dia asi nos aprestemos
para buscar tu rostro, yalli te serviremos.

125

EL EQUILIBRIO
y
,

LA PERFECCION
Mateo 7:1-12

5
Los humanos evidenciamos una enorme capacidad para autoengafiamos. Por ejempl0, prostituimos la justicia convirtiendola en
autojustificacion, y trocamos la perfeccion por una reputacion perfecta; pero 10 hacemos tan bien que, como mucho, somos vagamente conscientes de la monstruosidad que hemos creado. JesUs ha hablado radicalmente contra esta religion fingida (Mt. 6:1-18),
afirmando la advertencia con incisivas contraexigencias que requieren una adhesion sincera a los valores del reino (Mt. 6:19-34).
Antes de que Jesus concIuya el Sermon del Monte y presente las
altemativas a que los hombres deben enfrentarse (Mt. 7:13-27), advierte de otros tres peligros. Los dos prirneros vienen formulados
en negativo: no hemos de juzgar (7:1-5), pero sin embargo tampoco
podemos dejar de discrirninar (7:6). EI tercero se formula positivamente: hemos de perseverar en nuestra busqueda de Dios, manifestando una confianza casi infantil mientras 10 hacemos (7:7-11).

128

EL SERM6N DEL MONTE

Considerando de cerca estas tres advertencias, descubriremos como


abren el camino hacia la regia de oro (7:12).

EL PELIGRO DE JUZGAR A LOS DEMAs


Mateo 7:1-5
Es faci! entender que poderosa y peligrosa puede resultar la tentacion de juzgar. Me he tornado en serio el desafio a ser santo, y he
adquirido con enorme esfuerzo un cierto nivel de disciplina, servicio y obediencia formal. Ahora, me digo, puedo permitirme mirar
por encima del hombro a mis amigos y colegas menos disciplinados. 0 quiz3s he experimentado una generosa cantidad de la gracia
divina, pero de alguna manera la he entendido mal, llegando a pensar que me la he ganado. Como resultado, miro de reojo a aquellos
cuya vision, desde mi punto de vista, no es tan amplia como la mia;
cuya fe no es tan estable; cuya comprension de las profundas verdades de Dios no es tan buena; cuya !ista de servicios no es tan impresionante (al menDs a los ojos de los hombres); cuyos esfuerzos
no han sido tan grandes como los qUos. A mis ojos, esta gente ha encogido: considero que su valor es inferior al mio propio.
Esta actitud machacona y critica puede llegar a ser tan venenosa
que hombre cuya estatura espiritual, cuya integridad personal y provechoso servicio son vastamente superiores a las mias propias, de algUn modo acaban siendo pigmeos espirituales y mendigos intelectuales cuando he acabado mi autoevaluacion. Es posible que alguna
pequena deficiencia en sus vidas haya viciado, desde mi punto de vista, la categoria que tenian. Si en Mateo 6 el amor al dinero y la ansiedad desconfiada arruinan el caracter cristiano, en Mateo 7 se consigue el mismo resultado gracias a este tipo de celo difamatorio.
Todo esto, claro esta, es una forma de cruda hipocresia (vease
7:5), la segunda de las tres formas de hipocresia que mencione mas
atras (vease p. 72). Para que los desafios y patrones impecables del
Sermon del Monte no induzcan a este feo pecado, Jesus advierte:
No juzgueis, para que no sefus juzgados (7:1).

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCl6N

129

Seremos sabios si consideramos primero 10 que no dice este texto. Ciertamente no esta ordenando a los hijos de Dios, los discipulos de Jesus, que sean amorfos, espantapajaros sin discemimiento
que bajo ninguna circunstancia opinen sobre el bien y el mal. LNo
hemos de decir algo sobre 10 bueno y 10 malo de un Hitler, un Stalin, un Nixon? LNi sobre el adulterio, la explotacion economica, la
pereza, el engano? EI propio Nuevo Testamento excJuye esta fatua
interpretacion. Unos versiculos mas adelante, el rnismo Sefior Jesus
se refiere a ciertas personas lIamandoles cerdos y perros (7:6): jeso
es un autentico juicio! Un poco mas adelante, Jesus advierte: Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de
ovejas, pero por dentro son lobos rapaces (7:15). Con estas palabras, Jesus no solo etiqueta a ciertos maestros con los epitetos mas
condenatorios, sino que tambien exige que sus propios seguidores
reconozcan a esos maestros como 10 que son; y este ejercicio requiere, sin duda, el usa de ciertas capacidades discriminadoras.
En otro pasaje, el apostol Pablo esta dispuesto a entregar a Satanas a cierto hombre promiscuo (1 Co. 5:5), exigiendo que su iglesia
10 diSCipline; y esta disciplina exige un juicio. En Galatas 1:8-9 Pablo
lanza un anatema sobre todos aquellos que predicaban una version
del evangelio que no era la del autentico que predicaba Pablo. En
Filipenses 3:2 usa un lenguaje fuerte para ad vertir a sus lectores sobre ciertos falsos maestros: Guardaos de los perros, guardaos de
los malos obreros, guardaos de los mutiladores del cuerpo. Y estas
paJabras son suaves si las comparamos con las de Galatas 5:12. Juan,
del mismo modo, exige cierto tipo de juicio cuando escribe 10 siguiente: Amados, no creais a todo espiritu, sino probad los espiritus si son de Dios; porque muchos falsos profetas han salido por el
mundo (1 J. 4:1). Ademas, cuando una multitud malinterpreto a Jesus porque su ministerio sanador incJuyo el dia de reposo, el no prolube todo juicio, sino que les dice: No juzgueis segLin las apariencias, sino juzgad con justa juicio an. 7:24).
Entonces, Lque quiere decir Jesus con este imperativo en Mateo
7:1: No juzgueis, para que no sea is juzgados? Desvelamos una
buena parte de la confusion cuando entendemos la gama semantica del termino griego que se traduce aqui como <1uzgar. Juzgar
puede querer decir discemir, juzgar judicialmente, ser contencioso,

130

EL SERMON DEL MONTE

condenar Uudicialrnente 0 no). EI contexto es el que determina el


matiz preciso. EI contexto, en este caso, respalda la interpretacion:
No seais contenciosos. No adopt!~is un espiritu critico, una actitud condenatoria. Encontramos este mismo verbo, con un significado identico, en Romanos 14:10-13: Pero tU, ,por que juzgas a tu
herrnano? 0 tU tambien, ,por que menosprecias a ttl herrnano? Porque todos compareceremos ante el tribunal de Cristo. Porque escrito esta: Vivo yo, dice el Senor, que ante mf se doblara toda rodilla, y
toda lengua confesara a Dios. De manera que cada uno de nosotros
dara aDios cuenta de si. Asi que, ya 110 1105 jllzguemos mas los unos
a los otros, sino mas bien decidid no poner tropiezo u ocasion de
caer al herrnano. EI rnismo Jesus ordena: No juzgueis.
Esta no es un area facil de resolver. Por una parte, hay personas
que son tan criticas que se dan un atracon de predicador a la parrilla cada domingo; y algunos predicadores son tan criticos que descargan su artilleria verbal contra sus colegas, en especial contra
aquellos que producen mas fruto. Por otra parte, los discipulos de
Jesus deberian reconocer a algunos predicadores como falsos en
base a sus frutos (7:16), y rechazarlos en consecuencia; el predicador
que piensa en todos sus hermanos con exactamente la misma gracia y percepcion, cae muy por debajo de las actitudes discriminaterias de Pablo. EI problema es que la responsabilidad cristiana de discernir, una vez aceptada, se degrada convirtiendose en una
justificaci6n para criticar duramente. EI archicritico se encuentra
muy a gusto con los pasajes que nos exhortan a descubrir a los falsos profetas por sus frutos. No es que tenga espiritu critico, dice,
Soy un inspector de fruta. Pero su propia boca Ie condena, ya que
se ha convertido en un inspector, adoptando cierto papel especial.
Creo que 10 que esta en juego, basicamente, es la actitud. Esto se
ve claramente en ese tipo particular de espiritu critico que encontramos en la murrnuraci6n. No siempre es el caso de que todo 10 que
dice en un cotilleo sea malicioso; 10 que dice, de hecho, puede ser la
mas pura verdad. Pero siempre 10 dice con malicia, es decir, sin ningUn deseo de edificar, sin ningun interes por inducir al discernirniento. Lo Unico que desea es aumentar en inlportancia, 0 que Ie oigan, 0 potenciar su propia reputaci6n, 0 degradar a la persona de la
que esta hablando.

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCl6N

131

Si la actitud de un cristiano es correcta, se Ie capacita para enfrentar a otro hermano con su culpa (vease Mt. 18:15 y 55.). Ciertamente, los lideres espirituales no ignoranln el flagrante pecado de
uno de sus hermanos en la fe, pero intentanin restaurarle con arnor
y conscientes de sus propias debilidades (Ga. 6:1).
No juzgueis, dice Jesus, y luego aiiade: para que no seais juzgados (7:1). Podemos tomar la segunda parte como la prirnera: si
usted juzga, otros Ie juzgaran a usted. Como altemativa, dada la arnbiguedad del verbo griego, la frase puede significar: no juzgueis 0
sereis condenados (por Dios 0 por los demas). Sea como fuere, la frase Ie aiiade un punzante enfasis a la afirmacion, e introduce la justificacion teologica para abolir cualquier actitud contenciosa.

La j ustificacion teologica, 7:2

Porque con el juicio con que juzgais, sereis juzgados, y con la


medida con que medis, os sera medido (7:2). En teoria es posible
entender estas palabras, como las del 7:1b, en mas de un sentido.
Pueden significar que la medida que usamos con los demas sera la
que ellos usen con nosotros; la persona con un espiritu critico invita a que Ie critiquen. Como altemativa, el versiculo 2 puede querer
decir que la medida que usemos con los demas sera la misma que
use Dios con nosotros.
Creo que este ultimo significado es el mas adecuado; y si es as!,
podemos interpretar del mismo modo la ambiguedad en eI7:1b. La
idea de estos dos versfculos no es que debamos ser moderados en
nuestros juicios para que los demas 10 sean en el modo en que nos
juzguen, sino mas bien que hemos de rechazar las actitudes de juicio, para que no nos condenen delante de Dios. Una actitud de este
tipo nos exc1uye del perdon divino, porque revela un espiritu que
no ha sido quebrantado. Este pensamiento es similar al del 5:7 y del
6:14-15: Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzaran misericordia ... Porque si perdonais a los hombres sus ofensas, os perdonara tarnbien a vosotros vuestro Padre celestial; mas si
no perdonais a los hombres sus ofens as, tarnpoco vuestro Padre os
perdonara vuestras ofens as. Porque con el juicio con que juzgais,

132

EL SERM6N DEL MONTE

sereis juzgados ...


Algunos rabinos decian que Dios tiene dos medidas con las que
evalua a los hombres, la medida de la justicia y la de la misericordia. Puede que en el 7:2 Jesus este usando esta creencia para dejar
clara su idea: la medida que usemos, cualquiera de las dos, sera la
que se usara con nosotros. Por ejemplo, imaginemos que nos topamos con un mentiroso descarado. ,C6mo Ie consideraremos? Si Ie
medimos usando s610 la justicia, seremos muy criticos y condenatorios. Pero esa medida se vol vera contra nosotros: ,hasta que punto somos veraces? ,Cuantas veces modificamos las noticias e historias para ganar puntos 0 quedar bien? 0 quizas apliquemos el
estandar de la justicia al adultero 0 la prostituta. ,C6mo vamos a
quedar cuando nos apliquen el mismo criterio, en especial a la luz
de Mateo 5:27-30? 0 si no, podemos aplicar el estandar divino de la
justicia a los ricos que explotan a los pobres usando practicas injustas y avariciosas. Pero, ,cuantas veces no hemos sido avariciosos?
,Cuantas veces hemos robado a otros el valor de su dinero (inc1uso,
por ejemplo, en nuestro trabajo)? ,Realmente queremos que se nos
aplique el estandar de justicia divino del mismo modo que tendemos a aplicarlo a otros?
Como hemos visto, esto no quiere decir que el discipulo de JesUs
jamas deba denunciar el pecado, ejerciendo una especie de misericordia insipida y descuidada. EI patr6n de la justicia divina sigue en
pie. Estos versiculos atacan el espiritu de critica, pero no niegan que
puedan darse pecados autenticos. En el ejemplo que sigue (7:3-5),
existe la necesidad de sacar la mota en el ojo del sujeto, aunque no
deberia realizar la operaci6n un cirujano con una viga en el suyo
propio.
Ademas, este pasaje tampoco sugiere que podemos ganamos la
misericordia de Dios al ejercer nosotros un poco de esta. La misericordia, por definici6n, no puede ganarse. Pero podemos autoexcluirnos de ella por medio de un orgullo y una arrogancia cons tantes, con una actitud que refleje la antitesis de la verdadera pobreza
en espiritu. Dios, de hecho, manifiesta tanto justicia como misericordia, aun hacia su pueblo (dire mas sobre el tema al principio del
siguiente capitulo). Por tanto, su pueblo debe reflejar el caracter divino viviendo en justicia y mostrando misericordia. Y como son

EL EQUILIBRia Y LA PERFECCION

133

conscientes de sus propias carestias y de sus rebeliones, no pueden


evitar sentirse profundamente agradecidos por la misericordia que
han experimentado, incluso mientras luchan para alcanzar la perfecci6n y para aumentar la santidad. Este punto de vista equilibrado les ayuda a no caer ni en un espiritu de juicio ni en la apatia moral.
Quizas deberia decir de paso que algunas personas relacionan
eI7:1-2 a la regIa de oro del 7:12. Creen que existe una buena evidencia de que el 7:2 tiene que ver con la forma en que los hombres
nos juzgan, no con el modo en que Dios nos juzgani Interpretan el
7:1-2 como si dijera que un motivo importante por el que no debemos juzgar a otros es porque, en consecuencia, tampoco elIos nos
juzgaran a nosotros; esto, dicen elios, es un aspecto de la regIa de
oro. Por razones que ya he mencionado, creo que semejante interpretaci6n no consigue abarcar el 7:1-2, pero me apresuro a anadir
que tampoco logra entender la regIa de oro (7:12). Esta regIa nos
dice que tratemos a otros como nos gustaria que elios nos trataran, no
que nos comportemos bien con elios can fa ji11lIidad de que elios se porten bien con nosotros. Hacer a otros 10 que quisierarnos que elios nos
hicieran establece un c6digo para nuestro propio comportamiento;
no fundamenta un motivo para este. Y se nos dice el motivo en la rase siguiente: un comportamiento asi resume la Ley y los Profetas.

Un ejemplo, 7:3-5

,Y por que rniras la paja que esta en el ojo de tu hermano, y no

echas de ver la viga que esta en tu propio ojo? ,0 c6mo diras a tu


hermano: Dejame sacar la paja de tu ojo, y he aqui la viga en el ojo
tuyo? jHip6crita! saca primero la viga de tu propio ojo, yentonces
veras bien para sacar la paja del ojo de tu hermano (7:3-5).
No debemos permitir que esta colorida ilustraci6n pierda su
fuerza debido a su farniliaridad, y menos alin porque se exprese en
terminos oftalrnol6gicos. La situaci6n descrita en este breve escenario tiene lugar tan frecuentemente, de forma tan patetica, dentro de
los circulos cristianos, que ya no resulta exagerado el contraste entre la paja y la viga.

134

EL SERM6N DEL MONTE

supongo que el ejemplo mas obvio en la Biblia es el que encontramos en 2 Samuel 12:1-7. Elrey David Ie roba la mujer a otro hombre. A pesar de su gran haren, desea a esa mujer en particular, la seduce y luego descubre que esta embarazada de el. Su esposo esta
lejos, en el frente militar (Iuchando en las guerras del rey), de forma
que David arregla las cosas para matarlo. Ahora el reyes culpable
tanto de adulterio como de homicidio. EI profeta Natan entra en la
corte, pero en lugar de enfrentarse directamente con su soberano, Ie
cuenta una parabola, una his tori a breve sobre un pobre granjero
cuya (mica y pequefla oveja ha sido robada por un rico y poderoso
vecino que tenia un gran rebano propio. David se indigna: quizas
parte de su indignacion se derive de su propia culpa reprimida. Ardiendo de ira, e inconsciente de toda ironia, pregunta quien es ese
malvado. Natan Ie contesta: Ese hombre eres til.
De algUn modo el rey David, increiblemente ciego, no se habia
apercibido de la viga en su ojo mientras se enojaba at ver la paja en
el ojo del rico comerciante.
Es terrible adoptar la conducta de David, de una u otra manera.
A veces 10 conseguimos al centrarnos en ciertos pecados publicos
que otros tienen tendencia a cometer, y denunciamos tales pecados
con gran satisfaccion, mientras seguimos pasando por alto los pecados que nos atraen. En este campo los criticos doctrinales pueden
ser los mas ofensivos. EI critico doctrinal puede que reconozca que
otra persona es su hermano en Cristo, que ha sido usado por el Senor de forma util, y que es met6dico y sincero en su sometimiento
ala Escritura; pero como el critico se centra en ese area doctrinal sobre la que no estan de acuerdo, a ese hermano hay que pinta rio en
publico en tonos de gris y negro. Mientras el critico defiende la verdad pierde de vista que los cristianos deben demostrar un amor
manifiesto (In. 13:34-35; 17:20-23).
No estoy minimizando la importancia de la verdad, ni negando
que haya ciertos limites para la com union. Primero, los creyentes
genuinos tienen mas en comUn delo que piensan cuando, con una
mentalidad sectaria, centran su atencion y energias en los puntos de
desacuerdo, en gran parte para reforzar 10 que ellos imaginan que
es su propia raison d'etre. si yo abrazo con sinceridad solo a esos cristianos que yen las cosas como yo, nunca abrazare a nadie, excepto

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCION

135

quizas a lll1 grupo de seguidores con poca personalidad. Seglll1do,


nlll1ca hemos de perder de vista el enfasis que hace Mateo 7:1-5 sobre las actitudes. Los cristianos pueden no estar honestamente de
acuerdo sobre ciertos Plll1tos doctrinales, pero enfadarse mucrusimo no ayuda a nadie. Deberia haber lll1 debate claro sobre las diferencias, con lll1a honrada sumision a la Palabra de Dios y lll1 rechazo de los argumentos que consistentemente, y sin motivo, acusan
de malas intenciones a los hermanos que se nos oponen. ,Quien
sabe? Es posible que lll1a franca discusion y lll1 humilde examen tanto de las Escrituras como del modo en que los demas las entienden
puedan producir cierto consenso en la opinion. Por 10 men os nos
daremos cuenta de la amplitud del debate, y estableceremos los
puntos en los que, por el momento, hay division de opiniones, algunos de los cuales pueden verse solventados por posteriores reflexiones e investigaciones.
lronicamente, no es posible convencer de su error al peor buscafaltas, ya sea en el campo de 10 doctrinal 0 en otro. Si se demuestra
que la paja que ha visto en el ojo de otra persona era lll1a ilusion, 0
si se aplll1ta amablemente la viga que tiene en el ojo, escarba y picotea hasta descubrir otra paja en el ojo de su victima. Este critico
siempre busca algo que criticar; no puede sentirse a gusto si no esta
constanternente denunciando y condenando. No estoy seguro de
como entiende su responsabilidad de amar a su projimo como a si
mismo, ni 10 que piensa sobre estas palabras: EI amor es sufrido, es
benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se
envanece; no hace nada indebido, no busca 10 suyo, no se irrita, no
guarda rencor; no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad.
Todo 10 sufre, todo 10 cree, todo 10 espera, todo 10 soporta ... Mas el
fin de todas las cosas se acerca; sed, pues, sobrios, y velad en oracion. Y ante todo, tened entre vosotros ferviente amor; porque el
amor cubrira multitud de pecados (1 Co. 13:4-7, 1 P. 4:7-8).
Cuanto mas reflexiono sobre este pasaje, mas descubro que yo
mismo me condeno. Que Dios me conceda gracia para practicar 10
que predico.
Yo solia pensar que los que mas necesitaban Mateo 7:1-5 eran los
jovenes, los estudiantes. Estos luchan por afirrnar sus propias identidades, procurando adaptarse a nuevas ideas. 0 bien respaldan estas

136

EL SERM6N DEL MONTE

ideas en seguida, y las defienden a ultranza, 0 bien las rechazan nipidarnente y se burlan de ellas irreflexivarnente. Pero los jovenes y los
estudiantes estill lejos de ser los Unicos que pasan por period os de
crisis de identidad, ni los que se exponen criticamente a las nuevas
formas de pensar. La gente mas mayor, que terne siempre por su posicion, se preocupan por su prestigio y a menudo se molestan frente
a 10 que consideran una falta de productividad en sus vidas, con frecuencia se muestran singularmente a la defensiva, 0 rigidos, intolerantes, incluso desagradables y quisquillosos. Por 10 menos, a los jovenes se les pasa con el tiempo, pero para que los adultos rechacen
una pauta de comportamiento arraigada desde hace mucho tiernpo
puede ser necesaria una drarnatica manifestacion de la intervencion
divina, a veces bajo la forma de una experiencia muy dura, devastadora, que engendra humildad.
Por tanto, la persona que tiene un escrupuloso cuidado a la hora
de sacar las vigas de su ojo no queda libre de toda responsabilidad.
Habiendo obtenido la capacidad de ver claramente, puede ayudar
a su hermano a librarse de la paja en su ojo (7:5). Ciertarnente, 5610
entonces su hermano recibira agradecido su ayuda .

EL PELIGRO DE NO DISCRIMINAR
Mateo 7:6
Llegamos ahora a 10 que es, esencialmente, el peligro opuesto al
que trato nuestro Senor en Mateo 7:1-5: el peligro de no discriminar.
Es faci! entender como aparece este nuevo peligro. AI discipulo de
Jesus se Ie ha dicho que arne a su projirno como a si mismo, y que
ame a sus en emigos. Debe reflejar la gracia de Dios, de ese Dios que
envia su lluvia tanto sobre los justos como sobre los injustos. Se Ie
acaba de decir que no adopte jarnas una mentalidad critica. Como
resultado, corre el peligro cronico de convertirse en un veleta, de
rehusar las distinciones legitirnas entre la verdad y el error, entre el
bien y el mal. Incluso puede intentar tratar a todos los hombres exactamente de la misma manera, sucumbiendo a una notable falta de

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCION

137

discriminaci6n.
Y asi, tras advertirnos contra el juicio, Jesus nos avisa que hemos
de discriminar, en especial a la hora de elegir a las personas a las
cuales exponemos las maravillosas riquezas del evangelio. Sin embargo, al procurar hacer justicia a esta advertencia del 7:6, debe riamos damos cuenta de que cinco de estos versiculos estan reservados para las personas criticas, y 5610 uno para las personas que no
juzgan nunca. Esta proporci6n refleja una valoraci6n correcta de
d6nde esta el peligro mas grande.
EI Seflor JesUs dice: No deis 10 santo a los perros, ni echeis vuestras perlas delante de los cerdos, no sean que las pisoteen, y se vuelvan y os despedacen. Los perros que tiene en mente no son esas
agradables mascotas que menean la cola y tienen una naturaleza
afectuosa, criaturas arnistosas a quienes les gusta que les rasquen
las orejas. Son sabuesos serni-salvajes que vagan por calles y colinas,
con las lenguas colgantes y con espinos enredados en sus sucias pelambres, que van en busca de cornida en manadas salvajes. Y el cerdo domestico de Palestina no 5610 era una abominaci6n para el judio sino que, como probablemente provenia del jabaJi europeo, era
capaz de cierta violencia. Estos dos animales, juntos, sirven como
modelo de esas personas salvajes, peligrosas, a quienes todos odian.
Estos dos tipos vuelven a aparecer juntos en 2 Pedro 2:22, en un contexto igualmente negativo: Pero les ha acontecido 10 del verdadero proverbio: EI perro vuelve a su v6mito, y la puerca lavada a revolcarse en el cieno.
Jesus pinta la imagen de un hombre con un saquito de perlas finas, que se enfrenta a una manada de perros salvajes y a algunos
cerdos. Mientras los animales Ie observan hambrientos, el saca sus
perlas y las echa por la calle. Pensando que van a comer algo sabroso, los animales se abalanzan sobre elias. Pronto se desilusionan: las
perlas son demasiado duras para roer, son bastante sosas, y nada
atractivas. Rabiosos, los animales salvajes escupen las perlas, se vuelyen contra el hombre y 10 despedazan.
En las vastas areas salvajes de Norteamerica uno puede disfrutar mucho yendo de camping. Pero una de las reglas que ha de observar sin excepci6n es: ino den de comer a los osos! Den de comer
a las ardillas, a los ciervos, a los mapaches, incluso a los coyotes; pero

138

EL SERMON DEL MONTE

no se debe dar de comer a los osos. Si no quedan satisfechos, regresaran a por los excursionistas.
En un lenguaje metaforico (que hace su advertencia mas impactante que si no hubiera usado una metafora), Jesus ordena a sus disdpulos no compartir las mayores riquezas de las verdades espirituales con personas que son persistentemente hostiles,
irresponsables 0 indiferentes. Del rnismo modo que los anirnales salvajes no aprecian las perl as, muchas personas no aprecian muchas
de las riquezas de la revelacion divina. Y, por doloroso que resulte
verlo, puede que estas ricas verdades solo sirvan para irritarles.
En el Nuevo Testan1ento hay diversos ejemplos pr<\cticos de este
principio. En Mateo 15:14 Jesus, hablando de ciertos fariseos, dice a
sus discipulos: Dejadlos; son ciegos guias de ciegos; y si el ciego guiare al ciego, ambos caeran en el hoyo. Seglm Hechos 18:5-6, Pablo
abandono su rninisterio hacia los judios en Corinto porque estos se Ie
enfrentaban y Ie insultaban. Como consecuencia, el se vuelve a los
gentiles para predicarles. Pablo Ie recornienda a Tito una conducta semejante en el caso de ciertas personas divisivas dentro de la comunidad cristiana: Ai hombre que cause divisiones, despues de una y otra
amonestacion desechalo, sabiendo que el tal se ha pervertido, y peca
y esta condenado par su propio juicio (Ti. 3:10-11).
Me gustaria llamar su atencion sobre cinco implicaciones 0 alusiones incluidas dentro de este sucinto comentario. Primero, que no
es casualidad que Jesus hable de perlas en lugar de grava. EI hombre de la historia es poseedor de una gran riqueza. lnterpretando la
metafora, nos enteramos de que tiene las buenas nuevas de Jesucristo, con tada la Historia y la revelacion que condudan a ellas, 10
cual constituye realmente un tesoro incalculable. Es maravilloso y
escapa a toda definicion. Toda la riqueza fisica se vuelve insignificante en comparacion. Ya que este es el mundo de Dios, no hay nada
mas irnpartante para el hombre que ver sus pecados perdonados y
ser aceptado por Dios; y no hay nada mas maravilloso que la manera en que Dios ha conseguido esto enviando a su propio Hijo a
morir en favor nuestro. Dios ha concedido a los hombres, por su gracia, y tanto por medio dellenguaje humano (Ia Biblia) como de una
persona Gesus), una verdadera y sincera revelacion de si rnismo, y
no hay nada, absolutamente nada, que sea mejor, mas irnportante 0

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCl6N

139

superior a eso.
La segundo, sin embargo, es el sombrio reconocimiento de que
no todos los hombres recibiran esta revelaci6n. Algunos, como los
perros y los cerdos frente a las perlas, siguen totalmente insensibles
ante ella. No es algo que gratifique sus apetitos inmediatos, y ellos
carecen de cualquier otro criterio con el que valorarlo. Asi, por medio de estos versiculos, nos prepararnos para asistir a la divisi6n de
la raza humana en dos grupos, de los que habla el Senor Jesus en
Mateo 7:13 y ss.
En tercer lugar, no se trata simplemente de que algunos no reciban esta revelaci6n. Porque la idea central del 7:6 es que los discipulos de Jesus no deben siquiera presentar las riquezas de esa revelaci6n a ciertas personas que tengan una disposici6n agresiva y
desagradecida. Sus burlas cinicas, su arrogancia intelectual, su arnor
por la decadencia moral y su cacareada autosuficiencia les hacen totalmente refractarios a la persona y obra de Cristo. A traves de los
aftos he llegado a ese punto en que rehuso explicar el cristianismo
o presentar a Cristo a esa persona que s610 desea burlarse, discutir
y ridiculizar. No sirve de nada, y hay muchos otros momentos y
ocasiones en los que podemos invertir provechosamente nuestra
energia.
Deben equilibrar esta inevitable conclusi6n con una cuarta observaci6n, que es la de que esta afirmaci6n del propio Senor Jesus
esta dentro de un contexto mas arnplio, que exige el amor hacia los
enemigos y una calidad de vida caracterizada por la perfecta justicia. En otras palabras, el hecho de que el cristiano no deba echar sus
perlas a los perros 0 a los cerdos no Ie da permiso para ser desagradable ni vengativo, y menos au.n para ignorar todo 10 demas que Jesus ha ensenado. Ademas, en este versiculo no hay justificaci6n para
que ignoremos todo testimonio oral basandonos en la teoria de que
ahi fuera s610 hay perros y cerdos que son, sin excepci6n, peligrosos. Muchos adultos maduros -si no la mayoria- que se han convertido en sinceros discipulos del Senor Jesucristo empezaron este
peregrinaje resistiendose, y no pocos burlandose.
Hay muchas situaciones en las que los cristianos necesitan persistir en su testimonio, y tener paciencia al sembrar la verdad de Dios.
La cosecha vendra a su debido tiempo, si primero no desmayamos

140

EL SERM6N DEL MONTE

por cobardia 0 pereza. Lo que Jesus exige es discemirniento; y la


esencia del discemimiento es el saber que dichas reglas sencillas
no pueden dar siempre una respuesta infalible. Aqui, de nuevo,
hariamos bien siguiendo el ejemplo del propio Maestro. Resulta
enormemente provechoso examinar su forma de tratar a diversos
individuos y grupos. Es capaz de rechazar a un grupo (como Ie hemos visto hacerlo en Mt. 15:14), borrar del mapa a un Herodes (Le.
13:31-33), prometer juicios contra ciudades enteras (Mt. 11:20-24);
pero tambien sabe ser paciente con un grupo (vease Lc. 9:51-55;
Mr. 6:31-34), ofrecerle una indiscutible evidencia a Tomas el dubitativo (In. 20:24 y 55.), Y llorar por una ciudad (Lc. 19:41 y 55.). Los
cristianos no pueden osar decidir cual es la reaccion de Jesus que
van a irnitar: deben seguir ambas. Y sospecho que cuanto mayor
es la tendencia a seguir una de elias a expensas de la otra, mayores son el peligro de desequilibrarse y la necesidad de crecer en el
discernirniento y la conformidad a Cristo.
Ademas, aunque los cristianos deben aprender a ser discretos y
a tener discernirniento espirituai, y por tanto deben abstenerse de
esparcir por ahi sus perlas con descuidado abandono, sin embargo
la orientacion y calidad de sus vidas bien pueden ser usadas por
Dios para hacer que los perros y los cerdos reflexionen. Si existe Speranza para los perdidos y endurecidos, se encuentra, como ha dirno James Montgomery Boice, en la soberania de Dios y en la demostrable realidad de una vida cristiana . Mientras escribia estas
lineas, me llama ron para que expusiera los fundamentos del cristianismo biblico a un estudiante de Medicina de una universidad
cercana. Vale la pena constatar que, seglin ei, la primera vez que se
sintio atraido por la Biblia y por Cristo se debio en parte a la curiosidad intelectual, pero mas especificamente a la calidad de las vidas
de ciertos estudiantes cristianos a los que conocio. La sal no habia
perdido su sabor; la luz seguia brillando.
En resumen, hemos de tener cuidado al tratar las verdades de la
revelacion biblica, porque son cosas sagradas, y no debemos tirarlas
por ahi indiscriminadamente, sino sensatamente, con cuidado y responsabilidad, estrategicamente. Y probablemente sea vaJ..ido deducir
que la discriminacion que este texto exige explicitamente constituye
solo una parte de una responsabilidad discriminatoria mas amplia.

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCION

141

EL PELIGRO DE CARECER DE
UNA CONFIANZA PERSISTENTE
Mateo 7:7-11
Resulta tristemente facil comprender como y de donde salen
aquellos que carecen de persistencia en la fe cristiana. A algunos les
entusiasman las enseitanzas de Jesus. Hay muchas cosas que les
atraen: sus nobles sentimientos, eillamamiento al sacrificio de uno
mismo, el sublime tono moral, la pureza no negociable, el enfasis
sobre la verdad sin macula, la fe c1arividente, la atractiva liberacion
de una mentalidad condenatoria ... jun material excelente! Y cuando
se entregan a estas buenas enseitanzas experimentan una especie de
catarsis que ellos interpretan como una senal de la vida espiritual.
Animados por esto, avanzan con afan, con un comportamiento que
promete UJia rica cosecha de gracias espirituales. Son los primeros en
ofrecerse voluntarios para la obra espiritual, los mas fieles asistiendo
a los estudios biblicos y las reuniones de oracion, los mas preocupados por seguir las enseitanzas de Cristo en todas las esferas de la existencia humana.
Y de repente humean, su llama vacila vergonzosamente un par
de veces y al final se apaga. Es como si hubieran crecido en un sue10 rocoso sin demasiada tierra. La semilla de la verdad cae en ese
suelo, y crece rapidamente por el uruco motivo de que la tierra no
es profunda. Pero cuando todo el calor del sol estival enV1a sus ardientes rayos, las jovenes rakes de la planta no tienen adonde ir en
busca de humedad. La planta se quema, se marchita y muere. En
palabras de Jesus: Y el que fue sembrado en pedregales, este es el
que oye la palabra, y al momenta la recibe con gozo; pero no tiene
raiz en 51, sino que es de corta duracion, pues al venir la afliccion 0
la persecucion por causa de la palabra, luego tropieza (Mt. 13:2021; d. 13:1-9).

LQue ha salido mal en tales personas? Primero, que les falta persistencia, no aguantan mucho. El verdadero compromiso cristiano
persevera. JesUs insiste: Ninguno que poniendo su mana en el arado mira hacia atnls, es apto para el reino de Dios (Lc. 9:62); esta es

142

EL SERM6N DEL MONTE

una actitud patente tambien en Juan, que dice que los que se apartan en realidad nunca pertenecieron al pueblo de Cristo (1 J. 2:19).
Pero en segundo lugar, y mas importante aUn, a este discipulo fugaz Ie han motivado los nobles sentimientos y pensamientos, y ha
perdido de vista, de algUn modo, la importancia de la primera bienaventuranza: Bienaventurados los pobres en espiritu, porque de
ellos es el reino de los cielos (5:3). Se afirma en su determinacion,
en sus altos ideales recientemente estimulados. Par increible que parezca, el Sermon del Monte Ie hace pensar que puede vivir estos preceptos el solo. En lugar de apreciar su propia vaciedad espiritual a
la luz del Sermon del Monte, solo ve la belleza de la luz; y por tanto, en lugar de volverse aDios y pedirle la gracia, misericordia, perdon, aceptacion y ayuda que requiere su condicion de bancarrota
espiritual, simplemente se dedica a pasar paginas. No es extrano que
pronto se desanirne y fracase.
Es par esto que Jesus dice: Pedid, y se as dara; buscad, y hallareis; llamad, y se os abrira. Porque todo aquel que pide, recibe; y el
que busca, halla; y al que llama, se Ie abrira (7:7-8). En la perfecta
simetria triple de estos dos versiculos, los imperativos son enfaticos,
y estan en presente. Seguid pidiendo, continuad buscando, no dejeis de llamar; pedid, buscad, llamad, y seguid haciendolo, porque
todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se
Ie abrira.
Se necesita perseverancia. Pero, <.perseverancia en que? La respuesta es: perseverancia en la oracion; no la oracion considerada
como una pia peticion de alguna bendicion espiritual aislada sino,
en el contexto del Sermon del Monte, una oracion que supone una
ardiente busqueda de Dios. Esto es pedir par las virtudes que Jesus
acaba de exponer; es buscar aDios; es llamar a la puerta de la sala
del trona celestial. Es lma respuesta -a la que Dios data de podera la invitacion abierta divina: Y me buscareis y me hallareis, porque me buscareis de todo vuestro corazon (Jer. 29:13).
EI reino de los cielos exige pobreza de espiritu, pureza de corazon, verdad, com pasion, un espiritu no vengativo, una vida de
integridad; y a nosotros nos faltan todas esas cosas. Entonces, ipidamoslas! <.Es usted tan santo, tan manso, tan veraz, tan amante,
tan puro y tan obediente a Dios como Ie gustaria? iPues entonces

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCI6N

143

pidale que, en su gracia, multiplique estas virtudes en su vida! Esta


petici6n, cuando es sincera y humilde, ya supone un paso de arrepentimiento y fe, porque reconoce que uno no posee las virtudes
que exige el reino, y que s610 Dios puede concederlas. Ademas, sospecho que este pedir, buscar y llamar tiene un objetivo linico y central. Cuando busca la santidad, enfa tiza la obediencia; cuando busca la obediencia, la rodea de pureza. Es una busqueda con coraz6n
sincero del reino de Dios y su justicia. Y esta busqueda se caracteriza por la resistencia: es un pedir, buscar y llamar pel'sistente (d. tambien Le. 11:5-10; 18:1-8; ITs. 5:17).
EI mundo occidental no se caracteriza por la oraci6n. Por 10 general, y para vergiienza nuestra, ni siquiera los cristianos occidentales genuinos se caracterizan por ella. Nuestra sociedad prefiere la
actividad bulliciosa, la organizaci6n perfecta y las instituciones poderosas, la confianza del hombre en si mismo y los logros humanos,
las nuevas opiniones y patrones; y la Iglesia de Cristo se ha adaptado tan profundamente a este medio que a veces resulta dificil ver en
que difiere, en esas areas, del paganismo contemporaneo. Por supuesto que hay excepciones; pero me refiero a 10 mas caracteristico.
Nuestro bajo caudal espiritual es comparable a la vacilante debilidad de nuestras oraciones: No teneis 10 que deseais, porque no pedis. Pedis, y no recibis, porque pedis mal, para gas tar en vuestros
deleites (Stg. 4:2b-3).
Esta petici6n tiene un correlativo inevitable. La consecuencia directa es que si debemos pedir, no podemos recibir las virtudes caracteristicas de aquellos que son del reino a menos que las pidamos
aDios. Esta observaci6n tiene una tremenda irnportancia, porque
forma parte de un motivo que esta presente en todo el Nuevo Testamento. Por decirlo de otra manera, nadie se gana un puesto en el
reino de Dios. Nadie acumula puntos hasta que tiene los suficientes
como para heredar la vida etema. Nadie es capaz por si mismo siquiera de aproxirnarse al estilo de vida manifestado en el Serm6n
del Monte. Y ciertamente nadie entrara en el reino consumado tan
s610 porque haya decidido mejorar y quedar presentable delante de
Dios.
La prirnera bienaventuranza ya marc61a t6nica: la aprobaci6n
divina recae sobre los pobres en espiritu. El hombre que reconoce

144

EL SERMON DEL MONTE

su bancarrota espiritual y su incapacidad personal para adaptarse


a los puntos de vista del reino sentira el deseo de pedirle aDios
gracia y ayuda, estara impaciente por buscar las bendiciones que
solo Dios puede dar, se deleitara llamando a las puertas del cielo.
Tales personas reconocen tambien que la salvacion ahora -asi
como las plenas riquezas de tal salvaci6n en el reino con sumado-- dependen de la gracia de Dios, del inmerecido favor divino.
Estas personas se regocijan leyendo la invitacion de Jesus a pedir,
buscar y llamar. Se acercan como humildes suplicantes, buscando el perdon y la gracia.
Por tanto, queda claro como las palabras de Jesus nos sirven de
antidoto frente al peligro de quemarnos en un terreno rocoso. La
persona que se entu siasma con los altos ideales del Serm6n del
Monte debe aprender que no hay progreso espiritual fuera de la
gracia de Dios; entonces comprendera que no hay nada mas importante que pedir esa gracia aDios. Ademas, comenzara a aprehender el hecho solemne de que el cristianismo biblico no es una
meta temporal que puede asumirse 0 rechazarse a voluntad, segUn el nivel actual de animo 0 desanimo. Antes bien, es una orientacion de toda la vida, un compromiso eterno cuyo exito depende
de la confiabilidad de Dios. Puede que haya fracasos y retrocesos;
pero Dios sigue siendo totalrnente fiel y libre de las parcialidades
y las extravagancias del capricho humano, y sigue dando al que
pide, ofreciendo tesoros espirituales al que busca, abriendole a
aquel que llama.
LLo hace Dios a reganadientes? Esta pregunta tiene una considerable importancia, porque formulamos nuestras peticiones en
consonancia con 10 que sabemos del caracter de aquel a quien nos
dirigirnos. EI niflo que tiene un padre amable y firme no teme pedirle cosas, pero en 10 mas profundo disfruta de la seguridad de que
su padre nunca Ie concedera nada que su mayor sabiduria yexperiencia consideren que no beneficiarian al niflo. EI niflo con el padre
prodigo pero irreflexivo se Ie acerca con arrogancia y Ie expone su
siguiente petici6n, sabiendo que no Ie dira que no. EI niflo con el padre irascible, malhumorado y agresivo apenas Ie pedira nunca nada,
temiendo otra paliza injustificada.
Entonces, Leomo debemos aeerearnos a Dios? Jesus nos ofrece

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCl6N

145

una ilustraci6n breve pero eficaz para reforzar la idea clave: como
mjos del reino, hemos de acercamos aDios confiando en su bondad
y con persistencia, pidiendole el sustento diario. ,Que hombre hay
de vosotros, que si su mjo Ie pide pan, Ie dara una piedra?, dice Jesus. ,0 si Ie pide un pescado, Ie dara una serpiente? EI escenario
que presenta es algo absurdo. ,Que padre creeria que es una broma
genial sustituir una gaiJeta con una piedra que tuviera el mismo aspecto? La conclusi6n de Jesus a esta pregunta ret6rica es inevitable:
Pues si vosotros, siendo malos, sabeis dar buenas dadivas a vuestros mjos, ,cuanto mas vuestro Padre que esta en los cielos dara buenas cosas a los que Ie pidan? (7:9-11)
Desgraciadamente, muchos de los hijos de Dios padecen el engafto de que su Padre celestial se complace maliciosamente viendo
a sus hijos pasarlo mal de vez en cuando. Por supuesto que no son
10 bastante blasfemos como para expresarlo as!, pero su vida de oraci6n revela que no estan del todo convencidos de la bondad divina
ni del amor que el siente por eiJos. EI argumento de Jesus es a fortiori: si los padres humanos, que segu.n el patr6n divino de perfecta justicia solo pueden describirse como malos, saben dar buenas cosas a
sus hijos, ,cuanto mas Dios dara cosas buenas a aquelJos que se las
pidan? Estamos tratando con el Dios que una vez dijo a su pueblo:
,Se olvidara la mujer de 10 que dio a luz, para dejar de compadecerse del mjo de su vientre? Aunque olvide eiJa, yo nunca me olvidare de ti (Is. 49: 15).
EI cristiano debe recordar a menudo la pura bondad de Dios, y
por tanto que su Padre celestial tiene recursos disponibles para el:
Yen, alma mia, tu peticion dispon;
Jesus se agrada respondiendo a la oracion;
el mismo fue quien te ordeno el orar,
por tanto no querra tu peticion negar.
Delante de tu Rey ahora te dispones,
presenta ante el tus grandes peticiones;
pues su gracia y poder alcanzan un tal grado,
que no habra quien pueda pedirle demasiado.
John Newton (1725-1807)

146

EL SERM6N DEL MONTE

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCION
Mateo 7:12
He titulado asi este apartado, que trata Mateo 7:1-12, ya que esos
temas alcanzan su maxima expresion en el versiculo 12: Asi que, todas las cosas que querais que los hombres hagan con vosotros, asi
tarnbiffi haced vosotros con ellos; porque esto es la ley y los profetas.
Ya explique en el segundo capitulo que eI5:17-20 y e17:12 forman una inclusion, es decir, que enmarcan el cuerpo central del Sermon del Monte tal y como aparece en Mateo, e indican que este habla del modo en que el reino de Dios rumple la ley y los profetas. En
Mateo 5 vemos una buena parte de esto. EI Antiguo Testamento,
como vimos, apunta hacia Jesus y hacia el reino que el anuncia, encontrando en ellos su continuidad. Pero hay ciertos actos de justicia hip6critas que pueden prostituir la justicia que exige el reino,
de manera que en Mateo 6 Jesus advierte sobre esa hipocresia, insistiendo en una sincera adhesion a los puntos de vista del reino.
AI principio de Mateo 7, por tanto, JesUs se ocupa de los posibles
malentendidos. Precisamente por ser dado a predicar en categorias
absolutas, se preocupa especialmente de unir todas las partes con
equilibrio y proporcion. Por supuesto, no sabemos todo 10 que dijo
Jesus en aquella colina de Galilea; pero hay buenos motivos para
pensar que Mateo registra sus ideas basicas de forma equilibrada.
EI primer peligro que trata Jesus es el de tener un espiritu de juicio
(7:1-5), pero 10 compensa con el peligro de la falta de discernimiento (7:6). Y todo ese discurso queda equilibrado con su advertencia
en contra de la falta de confiada persistencia (7:7-11); porque, gracias a esto, queda claro que Jesus no fomenta una mera determinacion de mejorar. Mas bien insiste en que tanto la entrada en el reino
como el progreso que se haga dentro de el dependen de la mano salva dora de Dios. As!, todo el cuerpo del Sermon del Monte se define y cohesiona con un excepcional equilibrio.
De esta forma, Jesus 10 redondea con la lIamada regia de oro.
En much as religiones se canoce la forma l1egativa de esta regia; es
decir, a menudo aparece bajo la forma: No Ie hagas a nadie 10 que
no te gustaria que te hicieran. Por ejemplo, el Rabi Hillel ensenaba:

EL EQUILIBRIO Y LA PERFECCl6N

147

No hagas a tu pr6jimo 10 que te iesulta aborrecible. Esta es toda la


ley. Todo el resto es explicaci6h .Pero Jesus ofrece la versi6n positiva de esta norma, y la diferencia entre ambas formas es profunda.
Por ejemplo, la forma negativa aconsejaria derto comportamiento
asi: Si no te gusta que te roben, no robes a otros. Si no te gusta que
te maldigan, no maldigas a los demas. Si no te gusta que te odien,
no odies. Si no te apetece que te golpeen en la cabeza, no golpees a
nadie en la cabeza. Sin embargo, la forma positiva ensena etica asi:
Si te gusta que te amen, ama tu. Si te agrada recibir cosas, dalas a
otros. Si te gusta que los demas te aprecien, aprecialos. Por tanto, la
forma positiva es mucho mas aguda que su contra partida negativa.
Aqui no tenemos permiso para enclaustrarnos en un mundo en el
que no ofend amos a nadie, pero donde tam poco hagamos nada positivo. LQue Ie gustaria que hicieran con usted? LQue Ie gustaria realmente? Entonces, hagalo con los demas. Duplique tanto la calidad
como la cantidad en todas las cosas.
LPor que hemos de actuar asi? Jesus 170 dice que hemos de tratar
a los demas como nos gustaria que nos trataran para que ellos nos
traten asi. No estan en juego valores utilitarios como el de <<Ia honradez vale la pena, 0 algo asi. Antes bien, el motivo de que hemos
de tratar a los demas como nos gustaria que elios nos trataran es que
tal comportamiento resume la Ley y los Profetas. En otras palabras,
ese comportamiento se adapta a las exigencias del reino de Dios, el
reino que es el cumplimiento de la Ley y los Profetas. Constituye un
examen rapido de la perfecci6n exigida en eI5:48, del amor descrito en e15:43 y 55., de la verdad expresada en e15:33 y 55., etc.
No es extrano que la regia de oro no ponga mucho enfasis en
nuestra relaci6n con Dios. Los versiculos precedentes ya han insistido en nuestra dependencia de el, consciente y continuamente expresada, si queremos crecer para cumplir las normas del reino. En otro
pasaje Jesus ensena que el mayor mandamiento es: Amaras al Senor
tu Dios con todo tu coraz6n, y con toda tu alma, y con toda tu mente, y que el segundo es: Amaras a tu pr6jimo como a ti mismo (Mt.
22:37, 39). Pero en la ensenanza de Jesus resulta axiomatico que el primero no puede cumplirse sin cumplir el segundo: nunca amaremos
a nuestro pr6jimo del modo en que nos gustaria ser amados hasta que
no amemos a Dios con el coraz6n, el alma y la mente.

148

EL SERM6N DEL MONTE

A medida que la sobrecogedora distancia entre estas exigencias


nos hace patente nuestra propia bancarrota espiritual, Dios nos concede el ardiente deseo de volvemos a el con un pedir, un buscar y
un llamar humilde, persistente. Asi es como llegaremos a ser hacedores de la Palabra, y no solamente oidores.

CONCLUSION:

Los dos earninos

Mateo 7:13-28

6
Antes de pasar a estudiar Mateo 7:13-27, la conclusion del Sermon del Monte tal y como 10 registra Mateo, seria conveniente retroceder un paso y considerar como se relacionan las ensefianzas de
estos capitulos y otros dos puntos clave del Nuevo Testamento. En
particular, me gustaria tratar la cuestion de como se combina Mateo 5-7 con ciertas ideas paulinas, en especial su enfasis sobre la justiiicacion por medio de la fe, expuesto principalrnente en sus epistolas a los remanos y a los galatas. Estoy convencido de que esta
pausa pondra mas de relieve los versiculos finales del Sermon del
Monte.

'50

EL SERM6N DEL MONTE

ExcurslIs
El Serm6n del Monte y las ideas paulinas
EI equilibrio

La gozosa sumision cristiana a la autoridad de las Escrituras


comporta comprometemos con un cierto equilibrio a la hora de estudiar estas. EI cristiano cree la Biblia como un todo, con una revelacion posterior que unas veces complementa y otras modifica la
precedente. Dentro del propio Nuevo Testamento, los diversos escritores enfatizan temas que les interesan 0 que tienen una especial
importancia para los creyentes entre los cuales tienen un ministerio.
Al damos este libro sa grado, Dios no quiso ofrecemos un libro de
texto de teologia sistematica ni una carta dictada. Mas bien movio e
inspiro a unos hombres para que escribieran distintos relatos, descripciones, cartas, experiencias, visiones y mandatos, de forma que
10 que quedara escrito fuera un autentico reflejo de las impresiones,
valoraciones, investigaciones, convicciones y experiencias del autor
y sin embargo, y al mismo tiempo, las propias palabras de Dios.
Para decirlo mas concretamente, Juan no escribe como Pablo; sus
vocabularios son distintos, sus intereses historicos y teologicos no
son los mismos, tienen estilos propios. Dios, no obstante, usa a ambos hombres. Debido a esto, no se puede enfrentar a uno con otro,
o aceptar a uno como expresion normativa del cristianismo en detrimento del otro.
De modo que la revelacion biblica no es monocromatica; por tanto, no debemos interpretaria como tal. Sin embargo, y dado que es
asi, debemos aprender a reunir los distintos rayos de la luz en un
solo haz.
EI Sermon del Monte contiene una gran cantidad de instrucciones eticas, tantas que muchos han sacado la conclusion de que establece una serie de condiciones que debe reunir una persona si quiere entrar en el reino de Dios. Desde este punto de vista, un individuo
entra en el reino porque su obediencia merece que entre. Esta deduccion es, obviamente, falsa; ya vimos en el capitulo anterior como
el enfasis de Jesus sobre la pobreza en espiritu (en eI5:3), junto con
su enfasis en las humildes peticiones elevadas a Dios (en e17:7-11)

LOS DOS CAMINOS

1S1

se combinan para negar esa conclusion. Sin embargo es comprensible, al men os, como una lectura superficial del Sermon del Monte
pudiera llevar allector poco atento a esta conclusion erronea.

Pablo
Vamos a pensar en las ensenanzas de Pablo sobre la salvacion.
En particular, examinaremos tres elementos de esta ensenanza. Primero, Pablo insiste en que todos los hombres son salvos por medio
de la gracia de Dios, y nada mas que ella. Ciertamente no pueden
ser salvos por sus obras, por los meritos que acumulen. Dedica los
dos primeros capitulos y medio de Romanos a probar que todos los
hombres, sin excepcion, son culpables ante Dios. Dios es justo y santo; no puede pasar por alto el pecado fingiendo que no Ie importa.
Sin embargo, esta lleno de gracia y amor, por 10 cual no se complace condenando a los culpables. Actuando entonces en perfecta conformidad con su justicia y su gracia, envia a su hijo para que se vuelva hombre, Jesus de Nazaret. Jesus, el Ungido de Dios (es decir,
el elegido de Dios, su Cristo), voluntariamente, como hombre,
obedece a su Padre en todo y muere como representante y sustituto de los hombres, que no pod ian salvarse a si mismos. Dios hizo
esto para manifestar en este tiempo su justicia, a fin de que el sea
justo, y el que justifica al que es de la fe de Jesus (Ro. 3:26). "lDonde, pues, esta la jactancia?, dice Pablo, y se contesta: Queda excluida ... Concluimos, pues, que el hombre es justificado por fe sin
las obras de la ley (Ro. 3:27-28).
En segundo lugar, esta salvacion que viene por medio de la gracia divina, a traves de la fe, seglin Pablo no abole la responsabilidad.
Si alguien argumenta que Dios derrama su gracia en proporcion al
pecado <mas cuando el pecado abundo, sobreabund61a gracia,
Ro. 5:20), y que por tanto vale mas seguir pecando para que la gracia siga creciendo, Pablo no quiere ni oir algo asf (Ro. 6:1 y ss.). Ademas, Pablo sigue argumentando que, ya que la muerte de Jesus
cumpli6 radicalmente las exigencias de justicia de la ley, los discipulos de Jesus, perdonados por el acto supremo de su Senor -Ia entrega de sf mismo-- seran a su vez controlados por el Espiritu de

152

EL SERM6N DEL MONTE

Dios (Ro. 8:1 y 55.). Ciertamente, 5610 los que poseen este Espiritu, y
cuyas vidas 10 demuestran, han side reahnente perdonados, al igual
que todos aquellos que 10 poseen y sus vidas 10 evidencian.
Para decirlo de otra manera, la salvaci6n que Dios concede por
gracia no es estatica; su resultado inevitable es el de las buenas obras.
Desde este punto de vista, hemos de sopesar Efesios 2:10 junto a ese
par de versiculos que 10 preceden y que sue len citarse mas: Porque
por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues
es don de Dios; no por obras, para que nadie se glorie. Porque somos

hechura suya, creados en Cristo Jesl'ts para buellas obms, las wales Dios
prepar6 de alltemallo para que anduviesemos ell elias (Ef. 2:8-10). Seg(m
este pasaje, las buenas obras pueden considerarse tanto la meta de
la salvaci6n como la prueba de ella.
En tercer lugar, desde la perspectiva del cristiano que mira hacia mas atras de 10 que podria haberlo hecho su colega veterotestamentario, queda claro que la ley del Antiguo Testamento nunca se
cre6 para salvar a nadie. Apuntaba hacia la salvaci6n que vendria,
y 10 hizo de una serie de maneras. Por ejemplo, ensefl6 a los judios
el verdadero alcance de su culpa (Ro. 2:17 y ss.), del mismo modo
que la revelaci6n natural y la moral normalmente reconocida ensef1aron a los gentiles la suya (Ro. 1:18-2:16). Por 10 que respecta a los
judios, la ley se introdujo como una medida de contenci6n hasta que
se cumpliera la promesa de la redenci6n en Jesus (Ga. 3:19). Todo el
sistema sacrificial apuntaba hacia el supremo sacrificio del propio
Salvador. Asi la ley, apuntando hacia Cristo y al unir la culpabilidad humana con la percepci6n humana de esa culpa, fue diseflada
para conducir a los hombres a Cristo, para que fueran justificados
por la gracia, por medio de la fe (Ga. 3:24). De hecho, Pablo puede
afirmar que la ley nunca salv6 a nadie (Ga. 3:11), es decir, que nadie
fue salvo 5610 por cumplir una buena parte de 10 que ordena la ley.
Desde el punto de vista paulino, resulta ridiculo acumular las
cosas buenas de los hombres y compararlas con las cosas malas, estableciendo asi un baremo. Despues de todo, 10 que tendriamos que
hacer sin excepci6n es 10 bueno. Por tanto, no supone ning(m merito hacer el bien y obedecer a la ley divina; y el hecho de no hacer el
bien (es decir, quebrantar la ley de Dios) es un mal tan evidente que
no tenemos formas de arreglarlo. La forma que pensabamos que nos

LOS DOS CAMINOS

153

permitia solventar el problema -----es decir, la de hacer el bien- es


algo que de todos modos debemos hacer, de manera que no expia
el pecado. Pablo afirrna que, aun antes de que Cristo viniera, antes
de que se nos desvelara por completo el objeto real de nuestra fe, los
creyentes del Antiguo Testamento solo eran aceptables ante Dios
mediante su gracia. La ley esperaba la cruz de Cristo, su resurreccion, en cierto sentido del rnismo modo que el evangelio contempla
esos acontecirnientos culrninantes. Los creyentes del Antiguo Testamento, aunque procuraban curnplir la ley formal, tenian que acercarse a Dios con fe -----en pobreza de espiritu, deseando la gracia divina- 0 bien no acercarse a el jamas.

EI cristianismo contempor;ineo
Por supuesto que Pablo se esta refiriendo basicamente a la funcion de la ley dentro de la historia d e la raza judia. Sin embargo, la
exposicion de esos hechos funciona tambien a un Divel personal. Por
10 general es cierto que un hombre no clamara que alguien Ie encuentre hasta que no se sienta perdido. No pedira que Ie p erdonen
a menos que sea consciente de su culpa. Por supuesto, soy consciente de que algunas personas se convirtieron al cristianismo sin pasar por profundos traumas en estas areas, pero sospecho que algunas
de sus caracteristicas les son igualrnente aplicables. Por ejemplo, algunos se con vierten porque les a trae la hurnilde magnificencia del
amor de JesUs, tal y como se expresa en su sacrificio. Pero esto significa que reconocen alguna necesidad en sus propias vidas, 0 alguna
exigencia que elles hace, 0 yen en el una superioridad esencial que
admiten no poseer y que les gustaria tener como meta. Y estas personas, sospecho, no componen la mayoria de las conversiones autenticas. Yendo aUn mas lejos, yo diria que el motivo de que veamos tantas conversiones a Cristo fallidas es precisarnente porque prin1ero no
hemos en.seftado a las personas la necesidad que tienen de Cristo.
En una de sus cartas a un joven que queria aprender a predicar
el evangelio, John Wesley ofrece un punto de vista bastante distinto. Le dice que, cada vez que llegaba a un sitio nuevo para predicar
el evangelio, empezaba formulando una declaracion general sobre

154

EL SERMON DEL MONTE

el amor de Dios. Luego predicaba <<la ley (refiriendose a los estandars divinos y el castigo por la desobed iencia), de una forma tan penetrante como Ie fuera posible. Seguia asf hasta que un gran numero de sus oyentes se sent fan convencidos de su propio pecado,
empezando casi a desesperar de que un Dios tan santo les pudiera
perdonar. Entonces, y solo entonces, hablaba de las buenas nuevas
de Jesucristo. Wesley explicaba la irnportancia salvifica de la persona de Cristo, de su ministerio, su muerte y resurreccion, y exponfa
la maravillosa verdad de que la salvacion solo se obtiene por la gracia de Dios, por medio de la fe. A menos que su audiencia se diera
cuenta de que eran culpables, e inca paces de salvarse a ellos mismos, la mara villa y la accesibilidad de la gracia divina les dejarfa indiferentes. Wesley aftade que, despues de que se hubiera convertido un buen numero, cada vez introducia mas temas relacionados
con la <<ley. Lo hacia para enfatizar la verdad de que los creyentes
genuinos ansfan experirnentar la justicia, y reconocen siempre la pobreza en espiritu, admiten constantemente que el que Dios los acepte depende siempre y linicamente del sacrificio de Cristo.
En buena parte del evangelismo contemporaneo no vemos esa
preocupacion por si Dios nos acepta 0 no, pero sf mucha por si nosotros Ie aceptamos a el 0 no. No prestamos mucha atencion al hecho
de si Ie agradamos 0 no, pero sf a si el nos agrada 0 no. Muchos de los
sistemas evangelisticos se basan en estas consideraciones. Como resultado, se pone poquisirno enfasis en el caracter de Dios y los requisitos del reino, y demasiado en nuestras necesidades. Lo que es peor,
encuadramos nuestras necesidades en categorfas basicamente psicologicas, no morales (aislamiento y soledad, no rencor ni egoismo ni
odio; frustracion y temor, no falta de oracion 0 incredulidad). Como
remate, se predica que la paz, el gozo y el amor son las metas a obtenero 5011 cosas deseables, pero tienen dos defectos. Prirnero, que las
virtudes como la paz, el gozo y el amor se pueden interpretar facilmente en terminos personaJes, casi misticos. Como co.nsecuencia, los
enfasis bfblicos sobre la paz COil Dios y con los hombres, el gozo en el
Senor y el amor perseverante, que se sacrifica dandose aDios y a los
hombres, quedan reducidos a una luz calida y agradable. Segundo:
hemos de complementar estas virtudes con otras tales como la justicia, la integridad, la justicia, la verdad, la humiJdad y la fe.

LOS DOS CAMINOS

155

Imaginemos un gran cono:

Si presentamos la entrada al reino como algo grande, amplio,


much as personas danin los primeros pasos. No obstante, pronto
descubren que el cono se reduce por dentro. Continuar implicaria
aligerar el equipaje que !levan; las ultimas condiciones para entrar
en el son muy restrictivas. A estas personas las han inducido a entrar en el cono hablandoles mucho de la vida, el perd6n, la paz y el
gozo; y de repente descubren ideas mucho mas estrictas. Aprenden
sobre el pecado y el arrepentimiento, la obediencia y el discipulado.
No resulta extrano que se produzca una especie de erupci6n y desaparezcan.
Pero podemos enfocar el cono desde el otro lado:

-----i~~:::::..-

- - - - - - --

Ahora, la entrada parece muy estrecha. Las personas no pueden


entrar hasta que no se libran de todo su equipaje. 5610 pueden entrar aceptando las condiciones establecidas. Pero una vez dentro,
para regocijo suyo, descubren horizontes cad a vez mas amplios y
W1a creciente libertad.

'56

EL 5ERM6N DEL MONTE

Hemos visto que Pablo entiende que, por 10 general, el cono se


encuentra en la segunda posicion. Explica que una de las funciones
principales de la ley es la de condenar a los hombres. Es decir, que
lejos de establecer un codigo adecuado mediante el cual el hombre
haga meritos ante Dios, la ley sirve para evidenciar el pecado y condenarlo. Pablo escribe: "Pero sabemos que todo 10 que la ley dice, 10
dice a los que estan bajo la ley, para que toda boca se cierre y todo
el mundo quede bajo el juicio de Dios; ya que por las obras de la ley
ninglin ser humane sera justificado delante de el; porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado (Ro. 3:19-20). Como resultado, cuando una persona se acerca a Cristo, 10 hace desnudandose de toda pretension justificatoria de sl misma, de toda
conviccion de merito personal. No estoy diciendo que las personas
no valemos nada. Lejos de ella: toda persona ha side hecha a imagen de Dios, y por tanto posee una enorme importancia como evidencia, por ejemplo, su destino etemo. Pero delante de Dios nadie
posee una moral meritaria que Ie suponga el perdon, la salvacion y
la entrada en el reino de Dios.
En otras palabras, es tipico de Pablo que enfatice, por una parte,
la salvacion por gracia por medio de la fe, y por otra, la entrega incondicional con la que los hombres deben acercarse aDios.

Cristo
jCon que frecuencia el ministerio de Cristo refleja estas mismas
perspectivas! Tiene esa misteriosa habilidad para poner el dedo en
el punto mas doloroso 0 en el obstaculo mas grande en la vida de
las personas con quien habla. EI gobemante rico, enamorado de su
riqueza, necesita desprenderse de ella (Le. 18:18 y ss.). La mujer samaritana esta dispuesta a hablar de religion, pero Jesus pone al
descubierto sus relaciones adt:"tlteras On. 4:7 y ss.). Advierte a los
disdpulos potenciales que evaluen el precio (Le. 14:25 Yss.), eoncluyendo su ilustracion de ese tern a con las palabras: As!, pues,
cualquiera de vosotros que no renuneia a todo 10 que po see, no
puede ser mi discipulo (Lc. 14:33). Ah11a tenemos: la entrada estreeha del con~. Esta idea vuelve a apareeer euando rechaza a los

LOS DOS CAMINOS

157

voluntarios desmotivados 0 prematuros (Lc. 9:57-62).


Por supuesto, esta solo es una cara de la moneda. Tambien hallamos a JesUs formulando amp lias invitaciones (vease Mt. 11:28-30;
In. 7:37-38); y se Ie conoce como aquel que no quebrara la cana cascada ni apagara los pabilos que humeen (Mt. 12:20). Pero esto solo
quiere decir que muestra una gracia plena hacia los oprimidos, los
magu1lados, los humillados y los cansados. Jesus es el medico de los
enfermos, no de los sanos; es el Salvador de 10 pecadores, no de los
justos (Mt. 9:12-13). La gente quebrantada no necesita grandes lecciones sobre la pobreza de espiritu: ya las han aprendido, y ahora
precisan palabras de gracia y de esperanza.
L1ego ahora at quid de la cuestion, por 10 que respecta al Sermon
del Monte. Pablo deja claro que la ley hace a los hombres conscientes de su pecado, que los hombres se salvan por la gracia a traves de
Ja fe, y que nadie es aceptable delante de Dios si viene con condiciones 0 aplazamientos. Pablo explica la funcion de Ja ley; y 10 que Pablo estd explicando en Romanos y Gdlatas es 10 que hace Jesus en el Sermon
del Monte.
No es por nada que eJ Sermon del Monte comienza exigiendo
pobreza de espiritu. Se inicia exigiendo que eJ reino reconozca con
esperanza su vacuidad espirituaJ, su necesidad. Ademas, igual que
Pablo explica algunas de Jas relaciones entre la ley y el evangelio,
tambien 10 hace Jesus (d. Mt. 5:17-20); pero 10 expresa de una forma
que hace hincapie en Ja exigencia de justicia dentro del reino. La autoridad coercitiva que pueda poseer la ley deJ Antiguo Testamento
la posee en relacion con aquello que la ha cumplido, es decir, el reino. Por tanto, en cierto sentido, Jesus predica Ja ley: predica sobre
aquello a 10 que apuntan la ley y los profetas. AI procJamar asi las
normas y requerimientos del reino, sirnultaneamente esta ofreciendo a los discipulos autenticos los puntos de vista del reino, y haciendo que otros se den dolorosa cuenta de las insuperables caren.
.
Clas proplas.
Por supuesto, Jesus esta predicando a personas que alin no saben n ada de la irnportancia de su muerte, ni se pueden regocijar
frente al hecho historico ni las dirnensiones escatologicas de su resurreccion. No hay duda de que este escenario pre-Pasional influencia la cantidad de cosas que les dice Jesus, yen que terminos

158

EL SERM6N DEL MONTE

10 hace. No obstante, insisto en que, si solo se considera el Sermon


del Monte como una exigencia legal para entrar en el reino, nunca
entranl nadie en el: i.puede alguien meditar un buen rato en Mateo
5-7 y no sentirse avergonzado? EI Sermon del Monte propina un
aplastante golpe a nuestra propia justicia, y tras el nos invita a pedir aDios su favor (7:7-11), sin el cual no es posible la entrada en el
reino. AI mismo tiempo, esboza la calidad de vida de aquellos que
entran, aquellos que piden cosas aDios (7:7-11), Ie piden perd6n
(6:12), y quienes, por la gracia de Dios, descubren no solo perdon
sino tambien una creciente conformidad personal a las normas del
reino. No pasa mucho tiempo antes de que sus propias vidas empiecen a resumir la Ley y los Profetas .

No puede haber nada mas patetico que meditar mucho e intensamente sobre Mateo 5:1-7:12 y luego decidir mejorar un poquito.
EI discipulado que exige Jesus es absoluto, radical en el sentido (etimologico) de que Uega hasta la raiz de la conducta humana y de las
relaciones entre Dios y los hombres. Una persona entra en el reino
o no entra. Carnina por la senda que Ueva a la vida, 0 por la que conduce a la destruccion. No hay una tercera altemativa. Nada, nada
en absoluto, puede tener una importancia mas crucial que seguir a
Jesus. Incluso si hoy en dfa esta es una verdad que esta lejos de admitirse universalmente, un dfa todos los hombres sin excepci6n la
confesaran, algunos para condenacion etema.
Por 10 tanto, Jesus cierra el Sermon del Monte con varios pares
de altemativas. Habla de dos carninos (7:13-14), de dos arboles (7:1520), de dos pretensiones (7:21-23), de dos casas (7:24-27). Por medio
de estes pares, insiste en que hay dos carninos, y solo dos. Estos verslculos finales del Sermon del Monte exigen una decision y una entrega de un tipo que suplica aDios su misericordia y perd6n. Este
discipulado se caracteriza por ese profundo arrepentimiento que tiene hambre 5610 de conformidad a la voluntad divina. Pero como
5610 hay dos caminos, la simple negativa a comprometernos profundamente ya supone el compromiso de no hacerlo. Jesus requiere arrepentimiento, confianza y obediencia. Por 10 tanto el rechazo

LOS DOS CAMINOS

159

que nace de una arrogancia impenitente, de la incredulidad y / 0 de


la desobediencia --en resumen, del centrarse en uno mismo antes
que en Dios- s610 puede considerarse una rebeli6n.
Dos caminos, y s610 dos. EI Serm6n del Monte no termina con
elevados pensamientos sobre la bond ad humana, salpicados generosamente con ilusas esperanzas sobre la inevitabilidad del progreso humano. Ofrece dos caminos, y tan s610 dos. EI uno acaba en la
vida (7:14), el buen fruto (7:17), la entrada en el reino de los cielos
(7:21), la estabilidad (7:25); el otro acaba en la destrucci6n (7:13), el
mal fruto y el fuego (7:19), la exclusi6n del reino junto a otros malhechores (7:23), en la ruina (7:27). Estos son pensamientos solemnes;
si un hombre ignora el peso de estas bendiciones y maldiciones 10
hace por su cuenta y riesgo ... etemamente.

DOSCAMINOS
Mateo 7:13-14
Jesus dice, 10 primero de todo: Entrad por la puerta estrecha;
porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perclici6n, y muchos son los que entran por ella; porque estrecha es la
puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que
la hallan (7:13-14).
La metafora es bastante clirecta. Hemos de imaginamos dos caminos, dos carre teras. La primera es amplia (no faci1, como traduce la
R. S. V.) Ysu puerta es ancha. Permite el paso a mucha gente, que se
aprovechan de su trazado espacioso. Pero aunque tantos viajan por
ella, acaba en la destrucci6n. EI otro camino es estrecho, y su entrada
es pequena. Pero conduce a la vida, un sin6nimo del reino.
(Que conclusiones legitim as podemos extraer de estos dos versiculos? Mencionare cinco cosas. Primera, que Dios no es espacioso,
sino que limita. La pobreza de espiritu no es facil, ni la oraci6n, ni la
justicia, ni se llega facilmente a las actitudes centradas en Dios. De
hecho, estas cosas nos resultan imposibles lejos de la gracia de Dios.
Son extranas a muchisimo de 10 que hay en nosotros y que siempre

160

EL SERM6N DEL MONTE

quiere dejar oir su voz; y por tanto, la adaptaci6n que forma parte
esencial de la autentica conversi6n supone una lirnitaci6n. No tengo la opci6n de enfrentar mi opini6n a la del Senor, ni la de fOrjarme unas metas que no coincidan con las que el desea, ni la de crear
vinculos que ocupen ellugar central que debe tener el Senor Jesus.
Corro el considerable peligro de que se califique de gris la imagen que estoy exponiendo, por no decir morbosa; de forma que anadire ciertos corolarios a 10 que acabo de decir. El cristiano dispone
de una amplia gama de goces y libertades. El gozo mas profundo es
el que se deriva de conocer personalmente aDios por medio de Cristo, del rnismo modo que los goces humanos han estado siempre en
las amistades intimas y personales. Tenemos la libertad que supone el perd6n de pecados, y el triunfo progresivo sobre la tentaci6n.
Los nuevos afectos y amistades florecen entre los otros discipulos
de Cris to, de tal manera que Jesus llega a decir: De cierto os digo
que no hay ninguno que haya dejado casa, 0 hermanos, 0 hermanas,
o padre, 0 madre, 0 mujer, 0 hij os, 0 tierras, por causa de mi y del
evangelio, que no reciba cien veces mas ahora en este tiempo; casas,
herman os, hermanas, madres, hijos, y tierras, con persecuciones; y
en el siglo venidero la vida eternal) (Mr. 10:29-30). A medida que la
Divinidad se convierte en el centro del pensamiento cristiano, toda
la vida adquiere un nuevo y fascinante atractivo, rnientras va contemp lando la globalidad d e las cosas bajo Dios.
Es mas azul el cielo aHa en 10 alto,
mas dulce en torno el verde de la tierra;
en cada tono del color se mueve algo
que los ojos sin Cristo no contemplan:
los cantos de las aves rebosan con mas gozo,
y aun es mas profundo de la flor el atractivo,
ya que ahora se, tal cual conozco,
que suyo soy, y que el tambien es mio.
George W. Robinson (1838-1877)
Y no obstante, el camino sigue lirnitandonos. Ciertamente, cuantas mas dudas hayan a la h ora de seguir el camino de Cristo de coraz6n, sin reservas, mas estrecho parece el camino. Sin embargo,

lOS DOS CAMINOS

161

cuanto mas entusiasmo sentimos al seguirle, sin importar nuestra


opini6n personal 0 la presi6n ajena, sin importar el precio, mas liberador se vuelve su camino.
En segundo lugar, a partir de Mateo 7:13-14 podemos deducir
que el camino de Dios no se puede descubrir apelando a la opini6n
de la mayoria, porque esta se encuentra en el camino que lleva a la
perdici6n. Los cristianos aplicaran a muchos de sus puntos de vista las palabras de Pablo: Antes bien sea Dios veraz, y todo hombre
mentiroso (Ro. 3:4). Si alguien pregunta directamente: ,Eso quiere decir que solamente unos pocos, relativamente, senm salvos, y
que el resto esta perdido?, entonces la respuesta mas segura es la
del propio Jesus (Le. 13:22-3O).
Pasaba Jesus por ciudades y aldeas, ensenando, yencaminandose a Jerusalen. Y alguien Ie dijo: Senor, ,son pocos los que se salvan? Y elles dijo: Esforzaos a entrar por la
puerta angosta; porque os digo que muchos procuraran entrar, y no podran. Despues que el padre de familia se haya levantado y cerrado la puerta, y estando fuera empeceis
a llamar a la puerta, diciendo: Senor, Senor, abrenos, el respondiendo os dira: No se de d6nde sois. Entonces comenzareis a decir: Delante de ti hemos comido y bebido, y en
nuestras plazas enseiiaste. Pero os dira: Os digo que no se
de d6nde sois; apartaos de mi todos vosotros, hacedores de
maldad. Alli sera eillanto y el crujir de dientes, cuando veais a Abraham, a Isaac, a Jacob y a todos los profetas en el
reino de Dios, y vosotros esteis excluidos. Porque vendran
del oriente y del occidente, del norte y del sur, y se sentaran a la mesa en el reino de Dios. Y he aqui, hay postreros
que seran primeros, y primeros que seran postreros.
jQue palabras mas fuertes! Iban dirigidas en primer lugar a los judios de tiempos de JesUs, que estaban rechazando a su propio Mesias;
pero 10 que no varia es la fuerza de la respuesta de JesUs. Exige de los
que Ie preguntan que especulen menos sobre el nUmero exacto de los
que se salvaran, y que se preocupen mas personalmente de su propia
salvaci6n.

162

EL SERM6N DEL MONTE

En tercer lugar, de esto se desprende que no podremos seguir el

camino estrecho de la vida mientras estemos motivados por un desea de complacer a la mayona. Muchos caminan por el sendero amplio; la carretera estrecha es mas solitaria. Esta es otra manera de expresar una verdad que aparece repetidamente en el Sermon del
Monte: que los verdaderos discipulos de Jesus no iran de cara a la
pasarela, no fundaran sus valores en la aprobaci6n pasajera 0 los caprichos mas de moda. Las bienaventuranzas nos dicen que 10 tlnico que tiene una importancia duradera es la aprobacion de Dios. En
Mateo 6 Jesus ataca ese tipo de hipocresia que practica la piedad
para ganar la aprobacion de los hombres. Yaqui, en Mateo 7, nos
dice que el camino de la vida es estrecho y no tan popular como el
que conduce a la destruccion.
Escogeos hoy a quien sirvais ... pero yo y mi casa serviremos a
Jehova Gos. 24:15). EI desafio que lanzo Josue a Israel nos llega hoy
en dia con el mismo vigor, una fuerza que nace de un analisis preciso. Me recuerda al espiritu de Anastasio, el te6logo del siglo IV que
durante un tiempo fue el tlnico defensor de la deidad de Cristo. Su
obra ha resistido el paso del tiempo; y, en su propia epoca, al final
gan61a batalla. Pero durante los momentos mas negros, cuando se
sumia en el remolino de la controversia teologica y parecia estar aislade de sus amigos y colegas, Ie aconsejaron que abandonara sus
opiniones, porque todo el mundo estaba en contra de el. Su respuesta fue devastadoramente sencilla: Entonces, Anastasio contra
el mundo.
Por supuesto, es posible adoptar esa actitud por pura arrogancia y por tozuda independencia. Cualquiera que se rebaje a tan repulsivo egoismo ni siquiera ha aprendido las lecciones mas basicas
del Sermon del Monte. Las distinciones con las que semejante persona intenta mantener su aislamiento son mas tradicionales y personales que biblicas. No obstante, cuando se han hecho todas las
concesiones, sigue siendo un hecho que el camino estrecho gana pocos concursos de popularidad. Esto en parte se debe a que la justicia pura del Sermon del Monte abarca y exige demasiado como para
ser algo universalmente atractivo para una raza que prefiere los terminos medios y los variados vicios personales. Tambiffi sucede que
el interes que tiene el Sermon del Monte por la verdad es tan gran-

LOS DOS CAMINOS

163

de, que implica necesariamente la no tolerancia rente a las faIsas enseilanzas (como veremos en Mateo 7: 15-20).
En cuarto lugar, los dos caminos no constituyen fines en sf mismos, sino que tienen una importancia etema mas alia de ellos mismos. EI uno acaba en la destruccion, el otro en la vida. Resulta iro..
nico que sea el camino mas popular el que conduce a la perdicion,
y el mas limitado y relativamente impopular el que lIeve a la vida.
La idea sigue siendo la misma en ambos casos: 10 importante no es
el camino sino el destino al que lIeva. Lo tragico es que hombres por
10 demas razonables se enamoren hasta tal punto de la amplitud y
popularidad de su camino que no Ie presten atencion a su destino.
Si alguna vez escuchan que lIeva a la perdicion, 10 negaran, diciendo que no son peores a muchos otros que transitan por ese camino,
y que en cualquier caso Dios no permitiria la destruccion de tantas
personas. Permitanme decir, enfaticamente, que las Escrituras no
apoyan semejante optimismo. EI propio Jesus insiste que solo el camino estrecho conduce a la vida. SOlo el sendero que parece tan estrecho al final se remata en la vida etema, en la consumacion del reino de Dios.
Por ultimo, vol vamos a recordar que solo hay dos caminos. Para
expresar esta idea en otros t&minos, podemos decir que no hay otro
camino que lIeve a la vida, otro sendero que evite la destrucci6n, que
no sea el estrecho. Los hombres no lIegaran al reino idolatrando la
naturaleza, ni por tener sentirnientos piadosos, ni por vagabundear hacia la salvacion sin decisi6n ni entrega, y menos alin mediante
el hedonismo y la expresion de la propia personalidad. Entraran en
la vida sujetandose a las normas del reino, y seran salvos por medio
de la fe en Cristo, 0 bien iran derechos a la perdicion. Jesus insiste
sobre este punto.

DOS ARBOLES
Mateo 7:15-20
Los discipulos de JesUs no son muy sensibles a las invitaciones
abiertas a pecar. No es probable que les engane ninglin maestro

164

EL SERM6N DEL MONTE

/ predicador que abogue por el mas crudo hedonismo, la anarquia


o diversas formas de incredulidad. EI problema viene cuando el
predicador parece piadoso, y ora, y a primera vista parece poseer
todas las caracteristicas de un cristiano. Utiliza todos los cliches religiosos correctos, y el dogmatismo que desprende parece dar testimonio de su ortodoxia. Parece una de las ovejas del rebaiio de Jesus, y la mayoria de otras ovejas no logran ver que en realidad se
trata de un lobo salvaje. Guardaos de los falsos profetas, advierte
Jesus, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces (7:15).
E1 problema de los falsos profetas es algo que siempre nos ha
acompaiiado. Un profeta es, fundamentalrnente, un mensajero de
alguien, y estos falsos profetas dicen hablar por Dios. Lo mas nocivo del peligro que representan es que se les acepta por 10 que parecen ser; aparecen dentro de la Iglesia y hacen proselitos dentro de
ella. En otro pasaje JesUs advierte que muchos faIsos profetas se levantaran, y engaiiaran a muchos (Mt. 24:11). Hacia el final d e su
ministerio, el ap6stol Pablo advirti6 a los ancianos de la iglesia de
Efeso: Porque yo se que despues de mi partida entraran en medio
de vosotros lobos rapaces, que no perdonaran al rebaiio. Y de vosotros mismos se levantaran hombres que hablen cosas perversas para
arrastrar tras de si a los discipulos. Por tanto, velad, acordandoos
que por tres afios, de noche y de dfa, no he cesado de arnonestar con
lagrimas a cada uno (Hch. 20:29-31). 0 consideremos las solernnes
palabras de 2 Pedro 2:1-3, 17:22:
Pero hubo tambien falsos profetas entre el pueblo, como habra entre vosotros falsos maes tros, que introducif<\n encubiertamente herejias destructoras, y aun neganln
al Senor que los rescat6, atrayendo sobre sf mismos d estrucci6n repentina. Y mllchos seguiran sus disoluciones,
por causa d e los cuales el camino de la verdad sera blasfemado, y por avaricia haran mercaderia de vosotros con
palabras fingidas . Sobre los tales ya de largo tiempo la
condenaci6n no se tarda, y su perdici6n no se duerme.
Estos son fuentes sin agua, y nubes empuj adas por la
tormenta; para los cuales la mas densa oscuridad esta

LOS DOS CAMINOS

165

reservada para siempre. Pues hablando palabras infladas


y vanas, seducen con concupiscencias de la came y disoluciones a los que verdaderamente habian huido de los
que viven en error. Les prometen libertad, y son ellos mismos esclavos de corrupcion. Porque el que es vencido por
alguno es hecho esc1avo del que 10 venci6. Ciertamente,
si habit~ndose ellos escapado de las contaminaciones del
mundo, por el conocimiento del Senor y Salvador
Jesucristo, enredandose otra vez en elias son vencidos, su
postrer estado viene a ser peor que el primero. Porque
mejor les hubiera sido no haber conocido el camino de la
justicia, que despues de haberlo conocido, vol verse atnis
del santo mandamiento que les fue dado. Pero les ha acontecido 10 del verdadero proverbio: EI perro vuelve a su
vomito, y la puerca lavada a revolcarse en el cieno.
Quizas no deberiamos sorprendemos si record amos cual es el
arquetipo detras de esos falsos profetas. Pablo, escribiendo acerca
de ciertos hombres con los que tuvo que tratar, des vela su verdadero patron: Porque estos son falsos ap6stoles, obreros fraudulentos, que se disfrazan como apostoles de Cristo. Y no es maravilla,
porque el mismo Satanas se disfraza como angel de luz. Asi que, no
es extrai'lo si tambien sus ministros se disfrazan como ministros de
justicia; cuyo fin sera conforme a sus obras (2 Co. 11:13-15).
Entonces, Lcomo podemos reconocer a los lobos disfrazados de
ovejas? En las Escrituras hallamos numerosas tecnicas para desenmascararios, pero aqui solo se nos habla de dos.
La prirnera se basa en la observaci6n contextual. Dentro del contexto del Serm6n del Monte, el falso profeta s610 puede ser aquel
que no fomenta el camino estrecho que presenta Jesus. Puede que
en otras areas no tenga nada de hereje; ciertamente, es posible que
se presente como un defensor a u1tranza de la ortodoxia. Pero el camino por el que aboga no es estrecho ni sufrido, y por tanto es facil
que encuentre publico. Esta gente me recuerda a ciertos profetas politico-religiosos en los tiernpos de Jesus, respecto a los cuales dice
Dios: Porque desde el mas chico de ellos hasta el mas grande, cada
uno sigue la avaricia; y desde el profeta hasta el sacerdote, todos son

166

EL SERM6N DEL MONTE

enganadores. Y curan la herida de mi pueblo con liviandad, diciendo: paz, paz, y no hay paz. ,Se han avergonzado de haber hecho
abominaci6n? Ciertarnente no se han avergonzado, ni aun saben tener vergiienza Ger. 6:13-15a; d. Jer. 8:8-12). En su predicaci6n no
hay nada que potencie la pobreza de espiritu, nada que hurgue en
las conciencias y haga que los hombres clarnen a Dios en busca de
misericordia, nada que ataque todos los tipos de hipocresia religiosa, nada que fomente esa rectitud en la conducta y esa actitud que
hacen inevitable las persecuciones. Es incluso posible que, en algunos casos, todo 10 que digan esos falsos profetas sea cierto; pero
como dejan de lado los puntos dificiles, no dicen toda la verdad, y
su mensaje global es falso.
La segunda prueba no se basa en la observaci6n contextual, sino
en el argumento explicito d el texto. Jesus dice: Por sus frutos los
conocerE!is. ,Acaso se recogen uvas de los espinos, 0 higos de los
abrojos? Asi, todo buen arbol da buenos frutos, pero el arbol malo
da frutos malos. No puede el buen arbol dar malos frutos, ni el arbol malo dar frutos buenos. Todo arbol que no da buen fruto, es cortado y echado en el fuego. Asi que, por sus frutos los conocereis
(7:16-20).
Esta forma semitica de decir las cosas (es decir, tanto positiva
como negativarnente: el arbol bueno da buen fruto, ning6n arbol
bueno da frutos malos, etcetera) hace que esta prueba sea muy eficaz. En los dias de Jesus, todos sabian que el espino tiene unas bayas negras que podian confundirse con uvas, y habia un cardo cuyas flores, desde cierta distancia, podian confundirse con higos. Pero
nadie confundiria el espino con la viiia una vez hubiera intentado
hacer vino con su fruto. A nadie Ie enganarian las flores del cardo a
la hora de cenar higos.
En otras palabras, desde cierto punto de vista, los falsos profetas
pueden parecer autenticos, e incluso su fruto puede parecer bueno.
Pero la naturaleza del falso profeta no puede estar oculta siempre:
tarde 0 temprano se vera 10 que realmente es. De la misma manera
que no predica el camino estrecho de JesUs, tarnpoco 10 vive; esto es
algo que hay que exponer alg6n dia a todos los que prefieren el camino estrecho. De este modo, Mateo 7:15-20 sirve de puente entre el
7:13-14 y eI7:21-23. Mateo 7:13-14 habla de dos caminos; eI7:21-23

LOS DOS CAMINOS

167

(como veremos) habla de un hombre que tiene todo el aspecto de


ser un disdpulo de Jesus, pero que no se caracteriza por su obediencia a el. El texto interrnedio (7:15-20) presenta a los falsos profetas que no ensefian sobre el camino estrecho, ni 10 practican. La
falsedad de sus ensefianzas se evidencia en la desobediencia de sus
vidas.
Debo enfatizar que Jesus no esta predicando la mentalidad del
cazador de brujas. Despues de todo, es el rnismo Jesus el que acaba
de condenar el espiritu de juicio. No obstante, hay que identificar a
los falsos maestros. Si no se les reconoce inrnediatarnente gracias a
su doctrina, entonces tarde 0 temprano habra que hacerlo por sus
vidas; porque 10 que un hombre cree, a la larga, se vera en 10 que
hace. Jesus afirrna que existe un vinculo indisoluble entre la creencia y la conducta. Ademas, estes versiculos no van destinados tanto a arnenazar a los propios falsos profetas (aunque los arboles malos van a parar a la hoguera) como a exhortar a los disdpulos
comunes a que los identifiquen: Por sus frutos los conocereis.
No podemos aplicar este test de un modo superficial. No vale
usar este texto para localizar a algiln pagano uti! para la sociedad y
considerarle un verdadero profeta. Menos ailn podemos adoptar
criterios seculares para valorar el fruto de un hombre: el exito, el estilo, el aplomo, la popularidad. Tampoco bastan los patrones comunicativos y de conducta que sean aceptables al movirniento evangelico contemporaneo. El fruto que busca el Sefior Jesus es una vida
que se adapta cada vez mas a las norrnas del reino: justicia, hurnildad transparente, pureza, oracion confiada y persistente, obediencia a las palabras de Jesus, veracidad, arnor, generosidad, rechazo
de toda hipocresia. Puede que este test requiera su tiempo para demostrar que es eficaz, pero en esos casos en que no es posible detectar inrnediatarnente la aberracion doctrinal, el test del fruto sueIe ser una guia segura.
Vivirnos en una epoca en la que es popular el pluralismo. Sin embargo, aunque puede que todos tengan derecho a la propia opinion,
esto no quiere decir que todas las opiniones sean correctas. Puede
que a algunos les resulte intolerante incluso el hablar de falsos
profetas; no obstante, ese es el apelativo que aplica JesUs a aquellos
pretendidos porta voces de Dios que no ensefian 10 que ensefia el

168

EL SERM6N DEL MONTE

propio JesUs. Guardaos de los faIsos profetas, dice. Por sus frutos
los conocereis. EI terna central es el reino de Dios. El fracaso a la hora
de prestar oido a la advertencia de JesUs irnplica que el juicio que pende sobre las cabezas de los faIsos maestros puede convertirse en una
arnenaza tarnbien para otros. 10 que corre peligro no es sOlo su destino, sino el nuestro, el de ustedes y el mio, si no lograrnos identificar
y evitar a los faisos profetas.

DOS PRETENSIONES
Mateo 7:21-23
No todo el que me dice: Senor, Senor, entrara en el reino de los
cielos, sino el que hace la voluntad de rni padre que esta en los delos. Muchos me dir<in en aquel dia: Senor, Senor, ;.no profetizamos
en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu
nombre hicirnos muchos milagros? Y entonces les declarare: Nunca os conod; apartaos de mi, hacedores de maldad (7:21-23).
Se forrnulan dos pretensiones y se retrata ados tip os de pretendientes. EI primer gropo se acerea a JesUs con reverencia, en aquel
dia ---el dia del juicio-- y se dirigir<in a el como Senor. Es probable que tengan creencias perfectamente ortodoxas. Ademas, tienen
un historial irnpresionante de experiencias religiosas. Han profetizado en el nombre de JesUs, han echado fuera demonios en su nombre, asi como realizado numerosos milagros. EI Senor no niega ninguna de estas cosas, ni tampoco deberiamos hacerlo nosotros. Por
tanto podemos esperar que, incluso en nuestra epoca, haya muchos
(7:22) que usen ellenguaje apropiado y que hayan llevado a cabo
mara villas espirituales en el nombre de Jesus, pero que no son verdaderos discipulos. Uno de los ingredientes mas tragicos dentro de
este panorama es el modo en que estas personas se eonsideran ereyentes genuinos. Esta claro que esperan poder entrar en el reino eonsumado.
Por supuesto que, algunas veces, las personas que intentan
usar el nombre de Cristo para hacer divers as cosas muerden el

LOS DOS CAMINOS

169

polvo antes del juicio final. En Hechos 19, por ejemplo, se demuestra que los siete hijos necios de Esceva no eran mas que charlatanes. En pago a sus esfuerzos, reciben una paliza y son perseguidos calle abajo por un demonio particularmente agresivo. Ya
sea ahora 0 en el dia del juicio, sera evidente quienes son los fal50S pretendientes. Al final Jesus no les reconocera: Nunca os conoci. Los expulsara de su presencia: Apartaos de mi, y los repudiara como a hacedores de maldad; literalmente, como a los
que practican la injusticia.
Entonces, l cual es la caracteristica esencial del verdadero creyente, del genuino discipulo de Jesucristo? No es una profesion de fe altisonante, ni espectaculares triunfos espirituales, ni las pretensiones
de tener una gran experiencia espiritual. Mas bien, su caracteristica
principal es la obediencia. Los verdaderos creyentes hacen la voluntad de su Padre, son coherentes con la oracion: Hagase tu voluntad, asi como en los cielos, tambien en la tierra. No pueden 01vidar que, al principio del Sermon del Monte, JesUs dijo: De manera
que cualquiera que quebrante uno de estos mandarnientos muy pequenos, y asi ensene a los hombres, muy pequeno sera lIamado en
el reino de los cielos; mas cualquiera que los haga y los ensefie, este
sera llamado grande en el reino de los cielos. Porque os digo que si
vuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y fariseos, no
entrareis en el reino de los cielos (5:19-20). De forma que practican
la obediencia. No se limitan a adrnirar la voluntad del Padre, a comentarla, alabarla y debatirla: la practican. No la analizan teologicamente, ni la alaban por su tono altamente etico: la hacen. Este test
queda parafraseado en un famoso documento del siglo II, la Didacile, que dice: Pero no todo aquel que habla en el Espiritu es profeta, a menos que su comportarniento sea el del Sefioc.
Hay muchas maneras de autoenganarse en las cosas espirituales. Por ejemplo, es posible disfrutar cierto tipo de experiencia espiritual y vivir bajo su resplandor a costa de la experiencia espiritual
cOllstante, y de la obediencia practica diaria. Of hablar de un hombre
que disfrutaba las cosas que el pensaba que eran una manifestacion
de la bendicion divina sobre el. Se sentia, como Pablo, transportado
al tercer cielo. Tal fue la fuerza de esta circunstancia que la plasmo
en un escrito al que titulo: Mi experiencia. Pasaron los meses, y

170

EL SERM6N DEL MONTE

aquel hombre se volvi6 indiferente a los temas espirituales. Ai principio conserv6 su fachada, y tenia a mane su escrito para enseflarselo a los visitantes. Pero a medida que los meses se convirtieron en
afios incluso abandon6 su apariencia de piedad, y su experiencia
acab6 criando polvo en un caj6n. Muchos anos desput?s un pastor
fue a visitarlo. Aquel hombre, queriendo impresionar a su visita, Ie
pidi6 a su mujer, que estaba en el piso de arriba, que Ie bajara Mi
experiencia. Ella estuvo rebuscando hasta que encontro el raido documento, y Ie contesto: Lo siento, querido, pero creo que a tu experiencia se la han comido un poco las polillas. Exacto: el hombre
se habia dejado llevar hasta la apatia espiritual al vivir en los laureles del recuerdo de aquella experiencia pasada.
Sin embargo, hay otra forma de engano que aparece en Mateo
7:21-23. No se trata tanto de que el sujeto se deje caer en la apatia espiritual, como de que confunda su altisonante profesi6n de fe y sus
comentarios y experiencias magicas, casi sobrenaturales, con la verdadera espiritualidad y la piedad genuina. Se olvida de la obediencia. La presi6n de 10 espectacular ha excluido la capacidad de adaptarse cada vez mas a la voluntad del Padre. Como Ie parece estar
obteniendo resultados, resultados inmediatos y espectaculares, siente que esta cerca del centro de la verdadera religi6n. Sus indices de
ex..ito estiin por las nubes: Dios Ie debe estar bendiciendo. Seguro que
Dios Ie entiende y se compadece de el si en algunos momentos no
tiene tiempo de orar, para examinarse a si mismo 0 para arrepentirse conscientemente. 10 que importa son los resultados. Si torcemos
un poquito la verdad, s610 es porque los fans necesitan oir ciertas cosas. LAcaso es razonable correr el riesgo de quedarnos sin admiradores al empezar a hablar del camino estrecho? Del rnismo modo
que los ayudantes de Nixon se convencieron de que su causa era mas
importantes que su etica, estos extrovertidos religiosos se convencen
de que sus espectaculares victorias orientadas al exito son mas importantes que los entresijos del seguirniento coherente.
Es cierto, claro esta, que ninglm hombre entra en el reino debido a su obediencia; pero tambien 10 es que nadie que no sea obediente entra en el reino. Es cierto que las personas son salvas por
la gracia de Dios, por medio de la fe en Cristo, pero tambien es
cierto que la gracia de Dios en la vida de una persona conduce

LOS DOS CAMINOS

171

inevitablemente a la obediencia. Cualquier otra forma de entender la gracia la abarata y la convierte en algo irreconocible. La gracia barata predica el perdon sin arrepentimiento, la pertenencia a
una iglesia sin disciplina, el discipuJado sin obediencia, la bendicion sin persecucion, el gozo sin justicia, los resultados sin obediencia. Durante toda la historia de la Iglesia, ,ha habido alguna
otra generaci6n con tantos cristianos nominales y tan pocos auh?nticos (p. e. , obedientes)? Y cuando el cristianismo nominal se
junta con las profesiones de fe espectaculares, es mucho mas probable que cree su propia y falsa seguridad.

DOS CASAS
Mateo 7:24-27
As! que, despues de todo, la entrada en el reino depende de la
obediencia; no de la obediencia que gana puntos meritorios, sino de
la que se incJina ante el senorio de JesUs en todas las cosas y sin reservas. Esta obediencia se une necesariamente al arrepentimiento
genuino, casi formando una unidad. Dentro de esta estructura, el
tema de la obediencia 10 es todo. Los versiculos anteriores nos han
demostrado que esto es as!; y ahora JesUs cierra el Serm6n del Monte con un parrafo que encabeza con ese revelador Cualquiera,
pues ... Ya que s610 aquel que JUIce la voluntad de su Padre entrara
en el reino, Jesus dice:
Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace,
Ie comparare a un hombre prudente, que edific6 su casa sobre la roca. Descendi611uvia, y vinieron rios, y soplaron vientos, y golpearon contra aquella casa; y no cayo, porque estaba fundada sobre la roca. Pero cualquiera que me oye estas
palabras y no las hace, Ie comparare a un hombre insensato,
que edific6 su casa sobre la arena; y descendi611uvia, y vinieron rios, y soplaron vientos, y dieron con impetu contra
aquella casa; y cay6, y fue grande su ruina (Mt. 7:24-27).

172

EL SERM6N DEL MONTE

Imaginemos estas dos casas. Puede que en su apariencia externa no haya gran cosa que ayude a que el observador casual las distinga. Ambas tienen un aspecto atractivo y limpio, quizas de recien
pintadas. Sin embargo, una tiene sus cimientos descansando sobre
la roca fume, y la otra no tiene mas cimiento que la arena. 5610 la
tormenta mas potente revelara la diferencia, pero si esta se produce,
es inevitable descubrirla.
En la Escritura se usa de diversas maneras la imagen de los cimientos. Por ejemplo, se nos habla del conocimiento personal que
tiene Dios de su pueblo como de un fundamento divino, que ofrece confianza a su pueblo (2 Ti. 2:19). Las buenas obras son los cimientos del siglo venidero, no en el sentido de que confieran la
vida, sino en el sentido de que sin ellas no hay vida (1 Ti. 6:17-19).
Pero, con mas frecuencia, Jesus es el fund amen to, el cimiento seguro. Profetizado en el Antiguo Testamento (Is. 28:16), en el Nuevo se constituye en la base de la seguridad de su pueblo. En este
sentido, como interpreta sabiamente Pedro, en ninglin otro hay
salvacion (Hch. 4:12). Jesucristo mismo, en su persona y mision, es
el (mico fundamento.
No obstante, JesUs no es la base a la que se refiere Mateo 7:24-17.
De hecho, el enfasis no esta tanto en los cimientos que se elijan, roca
o arena, sino en los dos constructores y sus proyectos globales. El
hombre que edifica su casa sobre un cimiento inestable se compara
al que escucha las palabras de Jesus y no las pone en practica. El
hombre que la construye sobre la roca es comparable al que no solo
escucha las palabras de Jesus sino tambien las practica. La diferencia entre ambas casas, por tanto, debe compararse a la que existe entre la obediencia y la desobediencia.
La roca, dentro de esta metaIora extendida, puede representar
las palabras de Jesus: cualquiera que me oye estas palabras, dice
Jesus dos veces, con un me enfatico. esta expresion hace eco de
aquel refran tan reiterado y pleno de autoridad: Oisteis que fue dicho... pero yo os digo ... . Quizas alin quepa otro matiz. Estas palabras son especialmente tipicas de Jesus en el sentido de que su propia vida es perfectamente coherente con ellas. Yo, que escribo estas
lineas, puedo repetir las palabras de Jesus, pero sigo siendo tan pecador como usted que las lee. En este sentido, las palabras de Jesus

LOS DOS CAMINOS

173

no son las mias: son s610 suyas. EI poner en practica esas palabras,
por tanto, es como edificar una casa sobre unos cimientos fumes. EI
otro hombre levanta una superestructura, pero nada mas.
La violenta tempestad es la que marca las diferencias entre las
dos casas. En el Antiguo Testamento, y tambien en cualquier otro
escrito judio, a veces la tormenta sirve como simbolo del juicio de
Dios (vease Ez. 13:10 y ss.), en especial del juicio escatol6gico divino, su juicio final. En tiempos del hombre pre-nuclear no habia ninguna fuerza que produjera mas temor que la furia desencadenada
de la naturaleza; por tanto, el simbolo resultaba muy adecuado.
Este es ellugar y el momenta para detenemos y reflexionar sobre las amenazas que ha expresado JesUs. Promete destrucci6n para
aquellos que transitan por el camino ancho. A esto 10 sigue primero la imagen de un fuego que quema las ramas improductivas (7:1520), y luego un rechazo categorico del desobediente (7:21-23). Ahora esto se remata comparando a un hombre que escucha las palabras
de Jesus sin ponerlas por obra con una casa derruida, pulverizada
y arrasada por una terrible tormenta. La pregunta es inevitable: ,es
que Jesus estaba intentando asustar a la gente para que entraran en
el reino?
Por supuesto que, en cierto sentido, la respuesta debe ser que si.
Bien puede d arse que algunas personas vengan a Cristo por la atraccion que ejerce el perdon sobre ellas; otros puede que sientan los primeros impulsos de seguirle cuando contemplen la inmensidad de
su amor 0 la integridad de su vida, 0 cuando experimenten la vergiienza que supone s u escrutinio. Pero bastantes vendran a el solo
porque entienden que los temas que trata JesUs son etemos: de forma Ultima, nada menos que el cielo y el infiemo. Ciertamente, las
enseii.anzas de JesUs tienen cosas importantes que decir sobre las relaciones entre las razas, la justicia social y la integridad personal;
pero no podemos reducirlo simplemente a las preocupaciones temporales d e mi vida en este mundo. Hay un cielo que ganar y un infiemo que evitar.
Si esta usted durmiendo profundamente en una casa amenazada
por las aguas de una inundaci6n, me clara las gracias si golpeo su puerta para despertarle. Por 10 menos, seguro que no me acusa de asustarIe para que se salve. Seguro que Ie doy un susto, y puede que consiga

174

EL SERM6N DEL MONTE

transportarle a lUllugar seguro, pero seguro que no me aCllsa de haberle asustado para salvarle. Si estuviera usted tan apegado a su casa
que Ie fuera imposible abandonarla, puede que decidiera quedarse y
correr el peligro de morir; 0 si siguiera siendo insensible al peligro, puede que me rechazara como a lUl tontorron. Pero mientras intentara
asustarle para salvarle, no me aCllsaria de hacerlo.
De forma parecida, Jesus concluye el Sermon del Monte intentando honestamente asustar a los hombre y mujeres para que entren en el reino, en la salvacion. Puede que usted no crea en la existencia del infiemo. En ese caso, puede rechazar a JesUs como si fuera
lUl embustero 0 lUl bobalicon. Cabe la posibilidad de que se encuentre usted tan apegado a su pecado que ni siquiera la amenaza
de lUl juicio final y catastrofico Ie induzca a abandonarlo. Pero sera
un esrupido rematado si se limita a acusar a Jesus de asustarle para
que entre en el reino.
EI tema clave es la verdad tras las palabras de Jesus, la verdad
que motiva la advertencia de Jesus. 0 bien hay lUl infiemo que tenemos que evitar, 0 bien no 10 hay. Si no 10 hay, la credibilidad de
Jesus se hace trizas, porque habla con el doble de frecuencia sobre
el infiemo que sobre el cielo. Las paginas de la Biblia fuerzan las metruoras y agotan los recursos literarios para describir las maravillas
sagradas del nuevo cielo y la nueva tierra, que alin estan por venir;
pero hacen 10 mismo cuando esbozan los horrores y calamidades
del infiemo. Se 10 describe como ellugar de las tinieblas de afuera,
ellugar donde el gusano nunca muere, ellugar de la exclusion y el
rechazo, ellugar del fuego y el tormento, aquel sitio donde habra el
lIanto y el crujir de dientes. No estoy intentando ofrecerles las coordenadas del infiemo ni localizarlo sobre lUl mapa. De la misma manera que me considero incapaz de describir el nuevo delo y la nueva tierra excepto a traves de las metruoras en la Escritura, tampoco
puedo definir el infiemo excepto mediante elias. Pero son lUlas metruoras sobrecogedoras.
EI que usted acepte 0 no la existencia del infiemo dependera en
gran parte de como valore globalmente la persona y el ministerio de
JesUs. Si afirma seguirle, entonces no puede hacerlo, con integridad,
de lUla forma subjetiva que evite todo 10 que resulta inconveniente 0
desagradable.*

LOS DOS CAMINOS

175

No obstante, mi interes principal esta no en generar elocuentes


polemicas sobre el tema del juicio y del infiemo, sino en ayudar a
otros a que entiendan correctamente el Sermon del Monte. EI Sermon acaba con la amenaza del juicio. Las cuatro secciones que componen la conclusion de estos tres capitulos confluyen en este tema.
De hecho, cada uno de estos cuatro parrafos, a pesar de la diversidad de sus metruoras, enfatiza dos temas inflexibles. EI primero es
que solo existen dos carninos, uno de los cuales acaba en el reino de
Dios y el otro en la destruccion. EI segundo tema es que el primer
camino se caracteriza por la obediencia a Jesus y la conformidad
practica a todas sus enseiianzas.
Estos pensamientos deberian producirnos un santo temor.
lQuien de entre nosotros no queda avergonzando ante los preceptos del Sermon del Monte? lEs que semejantes amenazas de juicio
no generan pobreza en espiritu, que es la primera de las normas del
reino?
Haremos bien recordando que Pablo dice la verdad cuando insiste en que los hombres son salvos solo porque Cristo actuo como
su s ustituto y murio a favor suyo. EI cristianismo no es una simple
religion moralista de altos ideales. Es cierto que los tiene --ciertamente, los ideales mas altos posibles-; pero tambien presenta a un
Salvador cruciicado pero resucitado, que perdona a los que se arrepienten y les concede toda una vida para que crezcan en la bUsqueda de esos ideales.
No debemos olvidar que debemos considerar la manera que tiene Mateo de incluir el Sermon del M onte dentro del contexto de su
Evangelio al completo. No es por nada que este Evangelio empieza
con una profecia relativa a Jesus que subraya su funcion como Salmdar: Y [Maria) dara a luz un hijo, y [ru, Jose)llamaras su nombre JesUs, porque el salvara a su pueblo de sus pecados (Mt. 1:21). Dentro
de este contexto, el Sermon del Monte no fuerza a hombres ni mujeres a caer en la desesperacion, y menos au.n a ganar su propia salvacion. Mas bien conduce a hombres y a mujeres a JesUs. EI Sermon del
('j Si necesita mas informad6n sobre Jesucristo, 0 sobre los documentos del Nuevo Tes

tamento que constituyen nuestras luentes primarias sobre ~I, Ie recomiendo dos libros
en particular: CristulIIislIIO Bdsico, de John R. W. Scott; Y i Nos podemos jiDr del Nuroo
TeslJlmellto?, de F. F. Bruce.

176

EL SERM6N DEL MONTE

Monte no demuestra una maJiciosa alegria al contemplar la perspectiva de la perdicion, ni se complace a1 ver cmintos van a condenarse.
La advertencia, en realidad, es un ruego.
Que Dios otorgue a su pueblo un espiritu de contricion, que Ie
suplique gracia y misericordia por medio de Jesucristo, y una creciente conformidad a las normas y puntos de vista del reino .

EI Sermon conc1uye. Y cuando termino JesUs estas palabras, la


gente se admiraba de su doctrina, porque les enseiiaba como quien
tiene autoridad, y no como los escribas (Mt. 7:28-29).
Los maestros de la ley ensef\aban derivativamente, es decir, refiriendose a las autoridades. Pero JesUs ensef\aba con una autoridad
propia. A todos nosotros nos impresiona un hombre cuyo dominio
y comprension de un tema son tan notables que despeja la posibilidad de que Ie malentiendan y expone la verdad del tema con unas
pinceladas fumes e incisivas. Este fue el efecto que tuvo Jesus sobre
sus prirneros oyentes.
Jesus los sorprendio. Quizas esto constituya una parte del acercarse a el, una parte del necesario reconocirniento de su autoridad.
Ojala Dios, en su gracia, nos conceda que no nos detengamos en la
simple sorpresa, sino que sigamos adelante en esa entrega profundamente enraizada, que es la que canta:
Sef\or de mi corazon, que seas til rni vision;
que nada mas sea algo sino til, te ruego yo.
Tu rni mejor pensarniento, por el dfa 0 en tiniebla,
tu presencia sea rni luz, bien despierto 0 cuando duerma.

se til rni sabiduria, rni palabra verdadera,


que siempre este yo contigo, y junto a rnf yo te sienta.
Tu mi Padre poderoso y yo tu hijo entregado,
yo siendo uno contigo, til en mi interior habitando.

se til escudo en mi batalla, espada en la dura lid,


mi dignidad seas til, siem pre me deleite en ti.

LOS DOS CAMINOS

177

se el refugio de mi alma, tu mi alta fortaleza,


guiame subiendo al cielo, tu de mi poder la fuerza.
Riquezas no pre tendo, ni de hombres la alabanza hueca,
pues ahora y por los siglos, tu eres mi unica herencia.
5610 tU seras el linico dentro de mi coraz6n,
en el Alto Monarca del cielo mi tesoro pongo yo.
Oh gran Rey de las alturas, que tras lograr la victoria,
joh sol brillante en 10 alto!, goce del cielo la gloria.
Coraz6n de mis entrafias, que en cualquiera situaci6n,
oh Sustentador de todo, seas siempre mi visi6n.
Antiguo himno irlandes
(Traducido por E.H. Hull (1860-1935),
versificado por M.E. Byrne (1880-1931)

APENDICEI
Reflexiones sabre los enfoques criticos
del Serm6n del Monte
Muchos lectores de la Biblia hojean sus paginas con el Unico mOo
tivo de encontrar en ellas una verdad teologica y para refrescarse espiritualmente. Eso esta bien, porque si no leemos este Iibro teniendo en mente esas metas, no 10 usamos correctarnente. Sin embargo,
una lectura mas profunda del Nuevo Testamento genera tambien
un ejercito de preguntas criticas. Por criticas no entiendo juicios
negativos ni espiritu critico (es decir, de juicio). Mas bien uso esta
expresion - preguntas criticas- en un sentido tE~cnico, para referirme a consideraciones como la autoria, la fecha, el destino, las
fuentes (si las hay) y las relaciones Iiterarias con otras obras. Formular estas preguntas sobre los documentos que componen la Biblia no es ni una senal de piedad ni de falta de ella. En su mayoria,
son preguntas que aparecen porque el material 10 tenemos am.
. A menudo, cuando he tornado un pasaje de la Escritura, como
I la version de Mateo d el Sermon del Monte, y 10 he expuesto ante
laicos, al cabo de unas cuantas sesiones siempre se me ha acercado alguien y me ha preguntado cosas como estas: ,Es que Lucas
6:20-49 no es la version que hace el del Sermon del Monte? Entonces, ,como es que dice que tuvo lugar en una Ilanura, en algtm lugar plano (Lc. 6:17) y no en una montana? ,Por que esta version es
mucho mas corta que la de Mateo? ,Por que Mateo recoge ocho
bienaventuranzas positivas (Mt. 5:3-12), mientras que Lucas solo
incluye cuatro positivas con sus correspondientes ayes (Le. 6:2026)? ,Por que las palabras no son las mismas en ciertos pasajes,
aunque Mateo y Lucas estan plasmando las mismas ensenanzas
pero con unos terminos Iigeramente distintos? ,Por que Mateo introduce la llarnada regia de oro hacia el final de su version (7:12),
rnientras que Lucas la coloca en medio de la suya (Le. 6:31)? ,Ypor

EL SERM6N DEL MONTE

180

que Lucas no incluye las palabras Esto es la ley y los profetas?


iPor que Lucas no incluye la oraci6n modelo del Seitor? 0, mejor
dicho, "por que, cuando la incluye, 10 hace en un contexto totalmente distinto, donde aparece como la respuesta de Jesus a la petici6n de los discipulos de que les enseitara a orar (Le. 11:1 Y ss.)? "Por
que muchos de los versiculos de Mateo 5-7 no se cncuentran para
nada en Lucas 6:20-49, sino que aparecen desperdigados por todo el
Evangelio de Lucas? Si el Serm6n del Monte es tan importante, "por
que Marcos y Juan no hablan de el? "Ley6 Mateo el Evangelio de Lucas antes de escribir el suyo propio? ,,0 fue al reves? ,,0 quiza no fue
asi? "Y quien es Mateo?
No pretendo ofrecer respuestas detalladas a estas preguntas.
S6lo el hecho de empezar a hacerlo supondria duplicar la longitud
de este libro. En este breve apendice 5610 intento esbozar algunos
de los principios que se hallan detras de las respuestas. Deseo tambien exponer un poco los progresos dentro de los estudios con temporaneos sobre el Nuevo Testamento, incluyendo algunos enfoques
y conclusiones que considero err6neas y que, segtin mi opini6n, con
el paso del tiempo desapareceran.
Empezare introduciendo dos tab las. La primera cornienza con el
Serm6n del Monte registrado por Mateo, y muestra la distribuci6n
de ese mismo material (u otro muy similar) en el Evangelio de Lucas. La segunda comienza con el Serm6n tal y como aparece en el
Evangelio de Lucas y muestra c6mo ese material esta dispuesto en
el de Mateo.

TABLAl
Mateo 5-7
"

5:3-12
5:13
5:14-16
5:17-20
5:21-26
5:27-32
5:33-37
5:38-42
5:43-48

Lucas
6:20-26
14:34-35
8:16
16:16-17
12:57-59
(16:18)
6:29-30
6:27-28,32-36

APENDICE I

6:1-4
6:5-6
6:7-15
6:16-18
6:19-21
6:22-23
6:24
6:25-34
7:1-5
7:6
7:7-11
7:12
7:13-14
7:15-20 (d. 12:33-35)
7:21-23
7:24-27

TABLA 2
Lucas 6:20-49
6:20-23
6:27-30
6:31
6:32-36
6:37-38
6:39-40
6:41-42
6:43-45
6:46
6:47-49

181

11:1-4
12:33-34
11:34-36
16:13
12:22-32
6:37-42
11:19-23
6:31
13:23-24
6:43-45
6:46; 13:25-27
6:47-49

Mateo
5:3-6, 11-12
5:39b-42
7:12
5:44-48
7:1-2
7:3-5
7:16-20
7:21
7:24-27

Vale la pena coger un Nuevo Testamento y examinar cada una


de estas parejas. Pronto descubrira que las tab las simplifican demasiado el problema. Por dar un ejemplo, aunque he colocado
Lucas 11:1-4 junto a Mateo 6:7-15, en realidad Lucas omite parte
del material que aparece en este segundo texto. Sus palabras, en
este caso, son un poco diferentes, aun cuando los dos escritores
dicen aproximadamente 10 mismo. Y, para remate, el contexto es

182

EL SERM6N DEL MONTE

completamente distinto.
Para muchos escritores modemos, estes problemas son la oportunidad de manllestar un profundo escepticismo. Algunos eruditos
contemporaneos piensan que Jesus predic6 realmente un gran serm6n, que Mateo y Lucas conservaron de distinta forma aun usando la(s) misma(s) fuente(s) documental(es). Muchos otros, sin embargo, no creen que jamas se predicara un serm6n asi. Es normal
sugerir que Mateo 5-7 se compone, en gran parte, de una arnalgarna de citas sacadas de, por 10 menos, veinte sermones de JesUs. Bajo
este punto de vista, el escenario de Mateo es pura ficci6n literaria.
Otro argumento popular es que la mayor parte del material proviene de la iglesia primitiva, pero no de Jesus. Este pun to de vista sostiene que el Serm6n del Monte es simplemente una colecci6n de
material catequistico eclesial, que se refundi6 hacia el90 d.C. y que
se atribuy6 a Jesus en parte por creencias populares (pero err6neas), y en parte para conceder al material una mayor autoridad.
Hemos de introducir otra cuesti6n relacionada, a saber, el Problema Sin6ptico. Mateo, Marcos y Lucas escribieron 10 que se llaman Evangelios sin6pticos. Un estudio profundo de estos tres
Evangelios demuestra que a nivel de expresi6n y orden de los acontecimientos son tan sirnilares que existe alglin tipo de relaci6n literaria entre los tres. EI consenso general afirma (correctamente, creo
yo) que Marcos se escribi6 primero, y que Mateo y Lucas habrian
leido ese Evangelio antes de escribir los propios. Ademas, Mateo y
Lucas tienen en comlin buena parte del material que no aparece en
Marcos. Este material, denominado comlinrnente como Q (de Quelie, una palabra alemana que significa fuente), se compone de dichos de Jesus. Se debate si existi6 una fuente escrita que usaron Mateo y Lucas, 0 si hubieron varias fuentes. Los argumentos son
complejos, y no deseo repetirlos aqui. Pero hemos de tener en cuenta que el Serm6n del Monte forma parte del material Q.
No debemos alarmamos al hablar de fuentes y dependencia
literaria. Por 10 menos Lucas registra su dependencia tanto de testimonios como de fuentes literarias (Le. 1:1-4).
Los estudios contemporaneos sobre el Nuevo Testamento van
mas alla de esta cuesti6n fundamental. Observa que los diversos tipos de materialliterario tienden a caer dentro de formas literarias

APENDICE I

183

clasificables. La critica de la forma , como se denomina el estudio


de las formas literarias, es sobre todo descriptiva. Sin embargo, y lamentablemente, en manos de muchos criticos de la forma 10 descriptivo se convierte en prescriptivo. Estos criticos empiezan diciendo que tipos de forma deberfan estar ahi. Ademas, si existen dos
registros de la oraci6n modele del Senor, empiezan a cuestionarse
cua! de elios es anterior, partiendo de la forma literaria que posean.
Luego form ulan hip6tesis sobre la forma del original. Yentonces
se preguntan que cambios hicieron Mateo y Lucas en este original,
y sobre esta base intentan deducir en que difiere la teologia de Mateo de la de Lucas, y cosas por el estilo.
Para aftadir algo mas a esa inmensidad de problemas relacionados entre si, hemos de tener en cuenta la fuerza de las presuposiciones de cada erudito. Muchos estudiosos han declarado publicamente que niegan la posibilidad de los milagros, la existencia de los
angeles, la deidad de Cristo y muchas otras cosas. Estan de acuerdo en que el Nuevo Testamento dice estas cosas, pero afirman que
tales creencias son reliquias culturales de una era pre-cientifica, y
que el mensaje real del cristianismo no depende de elias.
Por mi parte, sigo convencido de que tales presuposiciones reflejan una adaptaci6n al secularismo contemporaneo, y que la evidencia no las respalda en 10 mas minimo. EI propio testimonio de la
Biblia sobre si misma es que es Palabra de Dios, y creo que su propia evidencia, por no hablar de la evidencia correlativa, es aplastante. Por tanto, 10 irnportante es entender ellibro en sus propios
terminos, y evitar cuantos mas mejor de los prejuicios propios del
siglo XX, no sea que Ie hagamos decir s610 10 que queremos oir.
Debo eludir aqui la cuesti6n de c6mo interpretar esta Palabra de
Dios, diciendo tan s610 que se Ie pueden aplicar tranquilamente las
reglas mas basicas de la gramatica y la filologia, asi como los canones
normales de la critica hist6rica para entender mejor 10 que afirma.
Asi, considero inaceptable, en base a muchos elementos, el escepticismo radical de ciertos criticos. Sin embargo, seguimos teniendo el Problema Sin6ptico, el de los descubrirnientos genuinos de la
critica de la forma, el de la relaci6n entre Mateo 5-7 y Lucas 6:20-49,
y el de la relaci6n de ambos a un supuesto documento escrito Q etc.
Aunque la Escritura (y no s610 los hombres que la escribieron) esta

184

EL SERM6N DEL MONTE

inspirada por Dios, y aunque los santos varones de Dios hablaron


como los guiaba el Espiritu Santo (2 Ti. 3:16; 2 P. 2:20), la actividad
divina fue tal que Pablo escribio con su propio estilo, para responder
a las necesidades que vela en las iglesias. Mateo escribi6 seglin sus
propios intereses, y Lucas no se vio exento de una fatigosa labor de
investigaci6n (Lucas 1:1-4).
Propongo, por tanto, que consideremos ciertas observaciones
que Ie pueden facilitar allector promedio la tarea de manejar los datos diversos y, sin embargo, retener --si no reforzar- su confianza
en la Palabra de Dios. Mi eje estara en el Sermon del Monte. Debo
insistir en que este es un simple esquema. En cualquier otro lugar
se podran encontrar mas detalles.
Primero: Es muy probable que Jesus predicara sobre todo, si no
exc1usivamente, en arameo, un dialecto del hebreo. Los documentos del Nuevo Testamento se escribieron en griego. Como cualquiera que se hay a dedicado ala traduccion puede constatar, hay
una tremenda probabilidad de que haya distintas lecturas en las diversas traducciones de un mismo texto. Si el material Q formaba
parte realmente de ciertas fuentes escritas, ,cuantas de elias estaban
escritas en arameo? ,Que efecto tend ria esto sobre los Evangelios
completos de Mateo y Lucas? Al menos algunas de las variaciones
se pueden achacar a esto.
Segundo: Por 10 general 10 que ha llegado hasta nosotros no son
registros literales de 10 que Jesus dijo en cada ocasion particular, sino
registros muy condensados. Si podemos aceptar que Mateo 5-7 nos
ofrece 10 que predico Jesus en cierta colina de Ga1ilea, debemos considerar que tardamos solo quince minutos en leer estos capltulos (si
uno es un lector lento). La circunstancia registrada en Mateo 5-7 tiene todo el aspecto de ser un seminario desarrollado. No cabe duda
de que duro horas, y que Jesus predico el equivalente a muchos de
nuestros sermones. Yo creo, por ejemplo, que las bienaventuranzas
eran puntos de un mensaje mas amplio, 0 concisas conclusiones de
temas principales. Quizas hubo otros puntos que omiti6 el breve escrito que tenemos entre manos .. No tengo ninguna dificultad para
teorizar que los ayes del relato de Lucas estaban imbricados en
esta predicacion. En otras partes del Sermon, aun si Lucas exc1uye
mas cosas que Mateo, ambos dejan fuera mucho mas todavia.

APENDICE I

185

Tercero: El Problema Sin6ptico es un tema tremendamente complejo, acribillado de incertezas y especulaciones. No supone un problema el que los escritores del siglo I se tomaran cosas prestadas entre
si, aun a una escala semejante; eso era algo habitual en el mundo antiguo (comparemos, por ejemplo, Judas y 2 Pedro 2). El problema es mucho mas profundo. El Problema Sin6ptico nunca ha sido resuelto, y
probablemente nunca 10 sera: hay demasiadas inc6gnitas. Esto no obstaculiza en modo alguno la fe, pero hace que las explicaciones sobre
las relaciones literarias sean extremadamente complicadas.*
Relacionada con este problema tenemos la cuesti6n de la autoria. EI Evangelio de Lucas no 10 escribi6 un ap6stol y, ique sucede
con el de Mateo? El propio Evangelio no dice que su autor sea Mateo, asi que no podemos estar seguros. La evidencia extema respalda una creencia muy temprana en que fue realmente el ap6stol Mateo el que 10 escribi6, y la evidencia que contradice esta tradici6n no
es tan fuerte como algunos piensan. ** Otros 10 fechan como mas tardio, y 10 atribuyen a autores desconocidos porque asi, segtm ellos,
reducen su credibilidad hist6rica. Senalo estas cosas no para ofrecer
respuestas faciles a cada pregunta, sino para evidenciar que el debate sobre la relaci6n entre Mateo 5-7 y Lucas 6:20-49 toca algunos
temas muy complicados. Debemos evitar las respuestas facilonas.
Cuario: Los mismos evangelistas tienen unos prop6sitos propios
cuando escriben. Aunque describen partes escogidas de la vida, ministerio, muerte y resurrecci6n de un solo hombre, Jesus de Nazaret, sin embargo en sus obras usan distintos vocabularios. Se dirigen a lectores distintos, e inc1uyen y exc1uyen material seglin sus
propios intereses y prop6sitos. Ademas, hay unas veces en que disponen sus narraciones crono16gicamente, y otras por temas. Como
resultado, un evangelista puede trasladar un milagro especifico a
una parte distinta de su historia, simplemente porque asi encaja mejor con el tema que entonces Ie interesa.
Hoy en dia hacemos 10 mismo, aunque puede que no en el
mismo grado. Acabo de terminar de leer la excelente biografia de
(') Ellector interesado en el tema puede acudir a algUn libro como el de Donald Guthrie,
New Testament Introduction {/lItrodllccioll af Nuevo Testamentol.
(") Comparese con ellibro de N. B. Stonehouse, Origills of the Sylloptic Gospe[s [Los origelies de [os EOOllgelios sillapticos].

'86

EL SERM6N DEL MONTE

Antonia Fraser, Cromwell: Gur Chief of Men [Cromwell: Nuestro Uder


de Hombres). Una vez Cromwell se ha convertido en Lord Protector,
la autora divide los siguientes capitulos con W1a disposici6n por temas, en la cual exarnina el mandato de Cromwell desde diversas
perspectivas. Cada W10 de esos capitulos cubre todo el periodo de
ese gobiemo, asi que no pueden leerse de forma cronol6gica.
En los comentarios liberales mas antiguos, cada vez que W1 evangelista se dejaba algo por decir, era frecuente leer frases como estas:
Lucas no sabia nada de esto, 0 Este dicho no aparecia en las fuentes de Mateo. Sin embargo, hoy en dia se reconoce con mayor sensibilidad el h echo que W1 evangelista podia dejar de lade W1 acontecimiento u ornitir ciertos detalles simplemente porque no convenia
a sus prop6sitos incluirlos. Los cuatro evangelistas nos proporcionan cuatro teologias que se complementan W1as a otras y nos presentan W1 testimonio multiforme de la persona y obra del Sefior Jesucristo. Deberiamos sentimos agradecidos porque el Espiritu de
Dios ha supervisado sus obras de tal manera que hemos recibido
W1a colecci6n de retratos de inexhaustible riqueza.
Larnentablemente, bastantes estudiosos del Nuevo Testamento,
que acaban de descubrir las teologias de cada evangelista, contraponen la teologia con la Historia. Cada pequena diferencia da pie a
temas teol6gicos tremendamente especulativos, rnientras puede que
la ruta mas segura sea la de W1a sencilla armonizaci6n. Si en Mateo
Jesus subio a W1 monte y se sent6, y en Lucas descendio y se deiuvo en
W1/ugar llano (Mt. 5:1, Le. 6:17), Lhemos de hipotetizar todo tipo de
profW1dos simbolismos? Quiziis empezo haciendo 10 primero, pero
movido por las necesidades de la multitud, que no Ie dejaba solo
(Le. 6:18-19), al final hizo 10 segundo, continuando luego su discurso. Me vienen a la mente media docena mas de posibilidades. En
cualquier caso, es seguro que tanto Mateo como Lucas dan la impresi6n de que el material que presentan de todo 10 que dijo Jesus
es W1a sinopsis adecuada de aquellas ensefianzas, tal y como las expreso en aquella ocasion en particular. Resulta tanto innecesario como,
desde W1 PW1tO de vista metodol6gico, bastante inadecuado suponer que Mateo 5-7 es W1a amalgama de dichos aislados que la iglesia recordaba vagamente y que Mateo y Lucas refW1dieron para obtener W1a especie de serm6n prototipo que Jesus nW1ca pronW1ci6.

APENDICE I

187

Los evangelistas no nos dicen que esta sea una muestra de las ensefianzas de JesUs, aun ruando en ocasiones introducen las parabolas
de JesUs con una imprecisi6n que apoyaria esa idea. No, ellos hacen
que el Serm6n del Monte sea especifico hist6ricarnente. Esto es tipico del hecho que los evangelistas eran, bajo dorninio de Dios, tanto
historiadores como te6logos.
Quinto: Fuera 10 que fuera ademas, Jesus de Nazaret era un predicador itinerante. Esto no niega que fuera mas que eso; es simplemente una forma enfatica de subrayar su modus operandi. Esto quiere decir que predicaba el mismo tipo de mensaje una y otra vez,
pueblo tras pueblo y ciudad tras ciudad. No cabe duda de que aparedan repetidamente los mismos temas, e incluso muchas de las
rnismas frases lIarnativas.
Yo forme parte de un rninisterio itinerante a tiempo parcial durante algunos anos. se por propia experiencia c6mo los rnismos sermones se van puliendo y adaptando, c6mo se repiten y se aplican
de manera diversa, conforme el predicador itinerante va de reuni6n
en reuni6n. Hay parrafos enteros que aparecen en el mensaje exactarnente igual en un pueblo que en el anterior. Los cambios pueden
ser accidentales 0 bien premeditados.
Creo que esta es una de las caracteristicas mas ignoradas del rninisterio de Jesucristo tal y como se registra en nuestros Evangelios.
(iQuiza se deba a que demasiados pocos eruditos se han dedicado
a la predicaci6n itinerante!) Si una parte del mensaje de JesUs en la
versi6n que hace Mateo del Serm6n del Monte aparece en otro contexto en Lucas, puede que 5610 quiera decir que JesUs predic6lo rnismo mas de una vez. A veces incluso el descubrirniento de un par ordenado de ideas asociadas en diferentes contextos, en los dos
Evangelios, no indica otra cosa que el propio Jesus emparej6 esas
dos ideas de esa manera.
Consideremos la oraci6n modelo del Sefior. Lucas asocia claramente su versi6n de esa oraci6n a la petici6n de los disdpulos de recibir instrucci6n (Le. 11:1-4). La versi6n de Mateo la coloca en rnitad
del Serm6n del Monte (Mt. 6:9-13). LC6mo podemos explicar esta
diferencia?
Segu.n 10 que hemos visto hasta ahora, se nos abren varias posibilidades: (1) Mateo la tom6 prestada de Lucas (0, con men os

188

EL SERM6N DEL MONTE

probabilidad, fue al reyes), 0 ambos la sacaron de una fuente comun. Esto quiere decir que el escenario, por 10 menos en uno de
los dos Evangelios, es artificial. Este punto de vista es bastante popular. Sin embargo, aparte de las presuposiciones sobre la naturaleza de la Escritura, debe preguntar si esta es la soluci6n mas
probable, la soluci6n mas sensible a las realidades hist6ricas del
ministerio itinerante de Jesus. Yo me inclino poderosamente por
10 contrario, en especial si, como creo, estos dos libros fueron escritos cuando aUn habian suficientes testigos directos como para
corregir la versi6n final.
(2) EI escenario de Lucas es correcto desde el punto de vista hist6rico. Mateo registra un resumen de un serm6n que Jesus predic6
en el escenario que describe en el capitulo 5, pero afIadiffidole algzin
otro material, incluyendo la oraci6n modele del Senor, que JesUs no
ensen6 en aqueUa ocasi6n, pero que encajaba bastante bien en el
contexto. En otras palabras, Mateo anade como minimo un poco de
material a su resumen, y este material es autentico en el sentido de
que ciertamente son ensenanzas de Jesus, pero no 10 es en el sentido de que no perteneci6, originariamente, a ese contexte hist6rico.
Mateo 10 introduce aqui debido a motivos t6picos caracteristicos de
su metodo. Y, despues de todo, Lacaso no sugiere mi propio esbozo
de Mateo 5-7 que eI6:9-15 es algo asi como un apendice?
(3) Otra altemativa es que Jesus enseiiara la oraci6n modelo en
este serm6n temprano, pero que fuera necesario que la vol viera a
ensefiar. Despues de todo, Mateo 5-7 tiene muchas cosas que decir
sobre la hurnildad, y sin embargo los discipulos de Jesus no lograron aprender gran cosa sobre esta lecci6n la prirnera vez. Jesus tuvo
que retomar el tema mas de una vez. No tengo ninguna dificultad
para creer que los discipulos fueran igual de lentos a la hora de
aprender a orar y, acercandose a Jesus en busca de ayuda, en Lucas
11, es posible que el vol viera a enseiiarles ese mismo modele basico que ya habia esbozado en Mateo 6.
Entonces, Lque podemos decir de las diferencias intemas entre
la oraci6n modele del Senor tal y como aparece en Mateo y como 10
hace en Lucas? Resulta interesante comprobar que los criticos eruditos, que se apoyan con fuerza en la critic a de la forma, tienen
una opini6n dividida sobre cual de los dos textos fue el prirnero.

APENDICE I

189

Por tanto, sus criterios no pueden ser tan objetivos como a veces pretenden hacemos creer. Ademas, si el (2) es correcto, entonces la forma primera fue la de Lucas, posibilidad que no podemos simplemente dejar de lado. Pero si el (3) es correcto, la cuesti6n se vuelve
irrelevante: ya no hay razones para que ambas versiones no puedan
ser auh~nticas.
En esta relaci6n, vale la pena notar que la funcion que cumple
cada dicho particular ayuda a definir su contexto. A veces los evangelistas parece que ofrezcan dichos aislados para ilustrar una idea;
pero cuando especifican el momenta y ellugar en que Jesus dijo tal
y tal cosa, creo que esperan que los lectores crean que su testimonio
es un reflejo preciso de 10 que el dijo, 0 de parte de ello, en aquella
ocasion. Nos estan diciendo que la funci6n inmediata de un dicho
particular, 0 al menos parte de esa funcion, ha quedado conservada
en su escenario historico. Los argumentos que ignoran esta observacion estan manipulando la evidencia objetiva en aras de teorias
especulativas.
Sexto: En los Evangelios hay muchas mas evidencias intemas que
apoyan su confiabilidad historica de 10 que se reconoce habitualmente. Lamento profundamente que algunos libros que demuestran este hecho no hayan recibido la amplia difusion que merecen.
Y aun en los casos en que existen diferencias pequeiias y no hay dependencia literaria d.irecta entre dos relatos de los Evangelios, tenemos un testimonio que los fortalece, no hace que se contradigan;
porque la ausencia de connivencia en esos casos quiere decir que
hubo diversos testigos.
Hay otro factor que debemos sopesar. Al enseiiar a africanos y
asiaticos en un ambiente occidental, he observado que destacan en
todo 10 que sea estudiar de memoria. Pero no son tan buenos cuando de 10 que se trata es de comprender y formular conceptos abstractos. Por supuesto, estoy generalizando, pero he hablado sobre el
tema con nativos asiaticos y africanos que estaban estudiando en
nuestro seminario, y elios reconocen las diferencias en los enfoques
academicos. No es una diferencia genetica; la segunda y tercera generaci6n de asiaticos no parecen disfrutar de ninguna habilidad especial para memorizar, ni tener problemas de conceptualizacion. 01aldria la pena profundizar en la investigacion de estos fenomenas)

190

EL SERM6N DEL MONTE

En la Pales tina del siglo I, la educacion estaba orientada hacia el


aprendizaje de memoria. Algunos han intentado argumentar que
Jesus preparo a sus discipulos para que memorizaran todas sus ensefianzas del mismo modo que los rabinos judios memorizaban la
Biblia hebrea (el Antiguo Testamento) mas grandes cantidades de
material tradicional. Aunque esta teoria va demasiado lejos, no cabe
duda de que los discipulos de Jesus ciertarnente eran capaces de memorizar rapidarnente grandes cantidades de material, aun cuando
no 10 entendieran en aquel momento. Creo que esta observacion nos
ayuda a respaldar la credibilidad historica de los testimonios directos sobre los que se basaba, por ejemplo, Lucas. Ademas, la fijeza de
las formas orales que caracterizaban buena parte del material evangelico antes de que se redujera a 10 escrito, se entiende mejor en terminos de capacidad memoristica que en los de formas estilizadas
que a menudo hubieran necesitado muchas mas decadas para desarroliarse de las que perrnite la evidencia.
Fina/mente: La posicion que sostiene la mayoria de los estudio50S, sea cual sea su opinion, es el resultado de una firme union de
las diversas partes de evidencia probada, deducciones, especulaciones y presllposiciones. Aun la teo ria mas absurda puede empezar a parecer creible si se la puede encajar dentro de una estructura
masamplia.
Debido a estes eslabones entrecruzados, resulta muy dificil derribar la teoria de alguien. Hemos de admitir que todos somos capaces de estar muy equivocados, incluso autoengaiiados, basandonos en nuestras cadenas argumentales. Sernejante adrnision nos hara
prestar atencion a los detalles, volver ala evidencia firme, y puede
que tambien reduzca nuestra arrogancia.
Habiendo visto los peligros presentes en estas estructuras entrelazadas, tambien podemos extraer de ellos ciertos beneficios; porque una labor cuidadosa revelara a menu do que una posicion
opuesta, que al principio parecia inexpugnable, en realidad es una
cadena estrecha compuesta de unos pocos hechos s6lidos Y un monton de eslabones altamente dudosos.
Por ejemplo, hay un erudito muy competente que imagina que
la iglesia reuniolas ensefianzas del Sermon del Monte en su actual
forma escrita como reaccion, en gran parte, al Concilio de Jamnia,

APENDICE I

191

sobre el ano 90 d. C. , aun cuando la muerte, resurreccion yascension de JesUs tuvo lugar antes del 30 d. C. Este Concillo De Jarnnia
se considera un momento crucial en la historia de los judios, cuando se endureciola oposicion contra el cristianismo y se tomaron decisiones respecto a que libros entrarian en el canon hebreo. Sin embargo, si bien dos concilios tuvieron lugar en Jarnnia, desde mi
punto de vista es muy dudoso que ninguno de los dos tuviera algo
que ver con el canon del Antiguo Testamento (excepto para despejar dificultades); y, de igual manera, Jarnnia solo reflejo una oposicion al cristianismo asentada desde hacia mucho. Cada vez hay mas
evidencias que apoyen esta opinion, pOniendo en tela de juicio las
prirneras teorias. Tarnbien podriarnos preguntarnos por que tardo
tanto la iglesia (junos sesenta anos!) en formular su relacion con las
profecias del Antiguo Testamento. ,Que evidencias hay de que Jesus no ensefiara cosas como las que aparecen en Mateo 5-7?
Como segundo ejemplo, vearnos que hace otro distinguido erudito con Mateo 7:7-11 (Le. 11:9-13), que habla del pedir, buscar y llamar, y del deseo del Padre de dar buenas cosas. El piensa que el material Q de Mateo y de Lucas se hallaba en principio en un solo
docurnento, Q. Sefiala que en Lucas este pasaje concreto, Lucas 11:913, se halla dentro de una seccion sobre la oracion (Lc. 11:1-13), siguiendo a la oracion modelo del Sefior (Lc. 11 :2-4) y a la parabola
del amigo que llega a medianoche (Le. 11:5-8). Entonces, ,como es
que este pasaje aparece donde 10 hace en Mateo (7:7-11), tan separado de la oracion modelo (6:9-13), justo detras de un dicho sobre
no dar perlas a los perros (7:6) y antes de la regia de oro (7:12)? EI
reconoce que no se puede dar una respuesta totalrnente satisfactoria, pero ofrece una conjetura. Piensa que ellugar mas adecuado
para Mateo 7:7-11 debe ria estar detras del modelo de oracion (6:913). Sin embargo, como Mateo introduce algo despues de esa oracion la advertencia sobre tener un espiritu que no perdona (6:14-15)
-que, ciertarnente, tambien encaja en el contexto--, a Mateo Ie queda el material del 7:7-11 y ningtln lugar donde colocarlo. Al final,
Mateo decidiria introducirlo en un contexto inadecuado, donde esta
ahora.
A prirnera vista esto parece bastante plausible, pero unas cuantas preguntas debilitan sensiblemente esta conjetura. Si Mateo tenia

192

EL SERM6N DEL MONTE

disponible este material, y si ellugar obvio que Ie correspondia estaba justa detras de la oracion modelo, lPor que no 10 induyo, al menos, tras el comentario sobre el perdon? LAcaso el contexte no hubiera seguido siendo el de la oracion? lEs que el contexto actual
(7:7-11) resulta tan inapropiado? He intentado demostrar, en rni exposicion, que la linea de pensarniento en Mateo 5-7 es notablemente coherente, a pesar del hecho de que se trata tan solo de un resumen de un discurso mucho mas extenso. Y aparte, no estoy
convencido de que el material Q proviniera de un solo documento.
Confieso que sigo creyendo que Jesus presento este material dentro
del contexte de su sermon mas famoso y, con bastante probabilidad,
tambien del de Lucas 11.

En su famoso poema. La misericordia etema, John Masefield induyo estos versos:


Mientras la Osa Mayor sobre el Polo se apoya
la mente preparada del ahna recta 35Oma;
cual dijo JesUs que el pensar sagaz podria,
siendo el mas sabio que los hijos del dia.
Mas la mente del sabio esta tan extendida
que a toda oscuridad perrnite y da cabida;
el hombre va dudando de toda luz que encuentra,
pues no ama ya la luz, mas si el hablar de ella.
Esta declaracion demasiado general va demasiado lejos: me he
encontrado tanto a hombres muy preparados como a otros que no
10 estaban y tenian almas rectas. Sin embargo, tras las lineas de
Masefield se esconde un peligro real. Ese peligro es la tentacion de
convertir en algo autonomo la razon humana.
Para que no se me acuse de fomentar 10 irracional, debe afladir que los seres humanos somos responsables de usar nuestra razon 10 mejor que podamos, seglin nuestras capacidades. Pero si la
presentacion que hace la Biblia de Dios es cierta, entonces ninglin
hombre, ni su razon, tiene derecho a ser aut6nomo; ni siquiera

APENDICE I

193

queda la posibilidad de ser genuinarnente independiente. De hecho,


todos los intentos de serlo constituyen una parte de nuestra rebeli6n.
Este no es lugar para defender este punto de vista. Simplemente deseo enfatizar que, cuantos mas anos dedico al estudio de las Escrituras, mas me siento bajo su autoridad y juicio, y menos con autoridad y competencia para juzgarla.

APENDICEII
Reflexiones sobre las interpretaciones
teol6gicas del Serm6n del Monte

A traves de los ailos, se ha interpretado el Sermon del Monte de


una notable cantidad de maneras. Es posible que un rapido esbozo
de las mas relevantes de estas interpretaciones teologicas ayude a
explicar el por que de mi forma de proceder.
Algunos han sugerido que el Sermon del Monte es una etica
provisional. Es decir, que Jesus respaldola etica radical de estes capitulos porque esperaba que la era escatologica consumada comenzara inminentemente. Esta posicion etica era la que debian adoptar
sus seguidores durante la breve epoca antes del advenimiento del
fin. La terrible urgencia de esta expectativa exigia una entrega absoluta y una justicia sobrehumana durante este periodo culminanteoSin embargo, Jesus se equivoco: el fin no llego. Segtin esta misrna regIa, debemos desechar las infIexibles demandas de esta etica
provisiona\ como algo imposible para el mundo de hoy, cuya conducta habitual no esta dominada por la expectativa del fin. EI cumpIimiento literal del Sermon del Monte es absurdo si el mundo sigue rodando algo mas de unas cuantas semanas 0 meses.
Este punto de vista no es tan popular como 10 fue una vez. Muchas personas se han dado cuenta de sus puntos debiles. El Sermon
del Monte en ningtin momento limita su etica al periodo de un interin. Mas importante aUn, Jesus no era un fanatico entusiasta cuyos valores morales venian completamente determinados por su expectativa de una catastrofe inminente; la tension entre los aspectos
del ya del reino y los de todavia no nos llevan de vuelta al propio Jesus. Por tanto, el esperaba que se formaria una comunidad que
viviera bajo la autoridad del reino ya incipiente, en espera de la consumacion de este. De hecho, la esencia de la etica de Jesus no esta

196

EL SERM6N DEL MONTE

disenada solo para ese periodo que llega hasta su segunda venida,
sino para toda la etemidad: porque aunque pasen el cielo y la tierra,
las palabras de JesUs no pasaran jarmis.
Una segunda interpretacion del Sermon del Monte es la ex istencialista. Seglin este punto de vista, no se debe considerar al Sermon una exposicion autoritaria de unos principios eticos concretos,
sino un desafio a la decision personal. Orienta la vida en una perspectiva escatologica; pero al usar esta palabra los existencialistas
teologicos no quieren decir que tengamos que tomamos en serio una
era par venir, 0 que esta ya se hay a superpuesto a la era presente.
De hecho, rechazan totalmente estas categorias temporales de la escatologia como invenciones miticas. Se reinterpreta la escatologia;
la tension biblica entre la vida presente y el momenta del juicio final queda desplazada por otra tension, entre la vida y la conducta
que existen ahora y las que deberian existir. Pero las que deberian
existir no se form ulan en terminos de las afirmaciones del Sermon
del Monte, sino en los de una actitud de apertura ante el futuro que
trae consigo un constante autoexamen y arrepentirniento.
Confieso que me resulta muy dificil identificarme con este punto de vista. Si el existencialismo teologico quiere construirse sus propios modelos eticos, me parece muy bien; pero deberia evitar encajar sus modelos en el Nuevo Testamento. Desde este punto de vista,
la revelacion proposicional es, en principio, irnposible, como 10 es la
intervencion sobrenatural de un Dios infinito/personal. Consecuentemente, los datos biblicos se filtran con un cedazo disenado
para eliminar todo ese material y lavarlo bien (<<desmitificarlo). La
estructura resultante encaja bien con las categorias existencialistas
modemas, pero muy mal con los propios textos biblicos.
Un tercer punto de vista insiste en que el Sermon del Monte va
dirigido a toda una era, y que se debe obedecer rigurosamente. Muy
frecuentemente, los partidarios de este punto de vista se dividen en
dos grupos. Un os sostienen que el Sermon del Monte es ley, y no
evangelio, y que como tal no es realmente compatible con la teologia paulina. Jesus y Pablo, seglin esta concepcion, no tienen nada
que ver. De hecho, Pablo es culpable de haber distorsionado las ensefianzas de JesUs. El otro grupo suele asociarse con la tradicion anabaptista. Considera que el Sermon del Monte es una manifestacion

APENDICE II

197

precisa de la voluntad divina, que se debe obedecer tanto individual


como colectivamente. Sostiene que la salvacion se obtiene por gracia, por medio de la fe, pero que la manifestacion necesaria de esta
salva cion es una vida conforme a los preceptos del Sermon del
Monte. Por 10 general, el pacifismo forma parte de esta opinion; y
por tanto, si Dios Ie ha concedido la espada al Estado (Ro. 13:1 y
ss.), los cristianos no solo deben evitar participar en el ejercito y las
fuerzas policiales, sino que deben esquivar tambien todo cargo civil que implique decisiones relacionadas de alguna manera con
esas dos fuerzas.
Estos dos puntos de vista se toman en serio el Sermon del Monte. Sin embargo, discrepo del prirnero porque no se toma 10 bastante en serio la historia de la salvacion. Alegar un antagonismo entre
las enseiianzas de Jesus y las de Pablo significa ser insensible al progreso de la revelacion que produjo la obra de Cristo en la cruz, su
resurreccion y su ascension. Este punto de vista ignora las dirnensiones escatologicas de la predicacion del propio Jesus, asi como el
fuerte enfasis que pone el Sermon del Monte en la pobreza de espiritu, en la irnportancia de pedir y de buscar. Ignora que el Sermon
del Monte reconoce la necesidad de la gracia.
Encuentro muy atractiva la segunda perspectiva, la de la tradicion
anabaptista/ menonita. Sin embargo, rni propia exposicion del Sermon
del Monte ha evidenciado en que punto me separo de ella. Creo que
su punto de vista no capta el estilo antitetico con el que JesUs predica
a menudo, y por tanto lee mas en el texto de 10 que JesUs 0 Mateo apoyarian. EI Sermon, en si rnismo, no es un comentario definitivo sobre
temas tales como la guerra y 1a pena capital; tarnbien hay otras consideraciones biblicas. Ademas, convertir la prohibicion de tales cosas en
parte de la propia ley parece defender 0 bien un desarrollo moral de
Dios 0 bien un desarrollo dentro de 10 que Dios ordena. Esto tiene una
irnportancia fundamental, porque sugiere que los prirneros mandarnientos de Dios estaban en contradiccion con su verdadera voluntad.
Si la moralidad no esta directamente relacionada con 10 que Dios realrnente aprueba, sino solo con 10 que ordena, esta sometido a una
enorme tension. Ademas, el modo que tiene el Nuevo Testamento de
tratar a la Iglesia no exige que el pueblo cristiano se aparte, por ejemplo, de la politica, como parece sugerir este punto de vista.

198

EL 5ERM6N DEL MONTE

Una cuarta respuesta al Sermon del Monte es la que presenta la


ortodoxia luterana. Esta afirma que el Sermon es un ideal imposiblemente elevado, diseflado para hacer que los hombres se den
cuenta de su pecado y se vuelvan a Cristo en busca de perdon. El
Sermon, por tanto, es esencialrnente una introduccion del evangelio. Este punto de vista hace justicia a algunas de las relaciones entre Jesus y Pablo, pero suena mas a la conclusion de la teologia sistematica aplicada un poco demasiado pronto que a la exegesis del
texto.
Un quinto enfoque es el delliberalismo, popular a principios de
siglo. La ortodoxia, que porna el enfasis en la necesidad que tiene el
hombre de la redencion, la muerte expiatoria de Cristo y el nuevo
nacimiento sobrenatural, quedo desplazada por un nuevo liberalismo que veia en el Sermon del Monte el autentico evangelio, el evangelio condensado. Se pensaba que el Sermon era el plano esencial
para construir una civilizacion en progreso. Pero este sueflo delliberalismo clasico quedo destruido por dos Guerras Mundiales. El
liberalismo paso por alto que la naturaleza hurnana necesita perdon
y ayuda. Alimentado por una fe optimista en la inevitabilidad del desarrollo evolutivo, elliberalismo desplaz6 al autentico evangelio con
una filosofia progresista secular. Bastante ignorante de la subjetividad de sus elecciones, selecciono esas partes de la revelacion biblica coherentes con su espiritu y teoria, rechazando el resto. EI resultado no Ie ofreda un Salvador al hombre, ni Redentor, ni gracia
divina, ni Espiritu de poder, sino tan solo un bonito modele que los
hombres, posteriormente, descubrieron que por sus propias fuerzas
eran inca paces de imitar.
Un enfoque mas reciente interpreta el Sermon del Monte como
un material catequistico preparado por la iglesia, una parte del cual
lIega hasta el Jesus historico. Como el Sermon era material catequistico, seglin este punto de vista, en cada caso venia precedido
por la proclamacion del evangelio y la conversion personal. EI evangelio precede las exigencias eticas del Sermon del Monte. Por tanto,
eillamamiento que hace Jesus al discipulado va dirigido solo a aque1105 en los cuales el poder de Satanas se ha visto destruido por el
evangelio y que ya son herederos del reino de Dios.
EI problema principal de esta interpretacion es que no trata al

APENDICE II

199

Evangelio de Mateo como un documento serio a nivel historico


(como 10 es teologicamente). Si Jesus nunca predico un Sermon del
Monte, y ni siquiera manifesto los contenidos esenciales que se hallan en Mateo 5-7, entonces puede que sea valida teorizar que el enfasis paulino sobre la gracia, la salvacion, la conversion y la transformacion precede al material catequistico del Sermon del Monte.
Pero si 10 hizo, entonces, incluso aunque este material haya recibido una forma influida por el interes de la iglesia en la catequesis de
nuevos con versos, no es valida minimizar la importancia teologica
de la predicacion de Jesus en su primer escenario historico apelando a semejante catequesis.
A estas alturas habra quedado claro en que puntos coincide mi
propia exposicion con las anteriores interpretaciones y en cuales difiere, si bien el resumen precedente ha sido dolorosamente breve.
Acepto la posicion luterana como explicacion parcial: es cierto que
el Sermon del Monte conduce a hombre y mujeres a un preciso reconocimiento de su pecado y una comprension realista de su necesidad de gracia. Pero el Sermon hace mas que eso. Describe el esti10 de vida bajo la autoridad del reino, un estilo que exige
conformidad ahara, si bien no se aIcance la perfeccion hasta la consumacion del reino. En este sentido estoy de acuerdo con la tradicion anabaptista. Sin embargo, a mi juicio, esta tradicion tiene serias
dificultades al intentar fOffilUlar la relacion entre la ley del Antiguo
Testamento y la del Nuevo. Como indique en el segundo capitulo,
creo que Jesus se ve a si mismo y a su enseftanza como aquellos hacia 10 que apuntaban las Escrituras del Antiguo Testamento.
Ademas, creo que las normas del reino, manifestadas en las vidas de los herederos del reino para constituir un testimonio del mismo, tienen un mayor impacto en la sociedad que el que adrnite la
tradicion anabaptista. Si mi punto de vista entra en contacto con la
interpretacion del sermon que proponia elliberalismo ciasico, sera
en esta faceta; si bien no puedo respaldar el optimismo inocenton
delliberalismo ni su rechazo de la salvacion sobrenatural. EI enfoque existencialista enfatiza mucho que los hombres deben responder al sondeo que hace el Sermon del Monte, y yo estoy de acuerdo
con ese enfasis, aunque debe discrepar radicalmente de la insustancialidad de ese sondeo tal y como 10 concibe el existencialismo

200

EL SERM6N DEL MONTE

teologico. No cabe duda de que la urgencia de obediencia que propugnan los partidarios de la etica provisional es innegablemente
importante; pero esta urgencia no depende del falso modelo de escatologia presentado por esta posicion, sino de la expectativa de un
juicio futuro cuyo advenimiento se desconoce pero cuya decision y
sentencia son irrevocables.
Hay otra interpretacion mas teologica del Sermon del Monte que
hemos de mencionar, aunque solo sea por ser tan popular, en especial en Norteamerica. Es el punto de vista del dispensacionalismo.
Esta posicion distingue rigidamente el periodo de la ley (del Sinai
al Calvario) del periodo de la gracia (del Calvario a la segunda venidal. Cuando Jesus vino, proclamando el reino de los cielos, en realidad estaba ofreciendo a los judios un reino milenial. EI Sermon
del Monte se considera la ley que corresponde a ese reino milenial.
Sin embargo, como los judios no aceptaron, como raza, a JesUs como
Rey y Mesias, Jesus puso en practica un segundo plan, que la revelacion del Antiguo Testamento desconocia completamente, y que
solo conocia el secreto pensamiento de Dios. Siguiendo este plan secreto, Jesus retrasola venida del reino rnilenial e introdujo la era de
la gracia, el reino en rnisterio. A este reino se Ie puede lIamar el
reino de Dios, no el de los cielos. Como resultado de esta estructura teologica, el Sermon del Monte no tiene una relevancia 0 una aplicaci6n inmediata para el cristiano. Suele aceptarse normalmente que
el Sermon del Monte abarca principios de conducta que nos son
aplicables; pero su intencion real es la de servir de ley en ese reino
milenial futuro. Una de las diversas conclusiones de esta estructura teologica es que debemos considerar Mateo 6: 14-15 como una estipulacion legal que define las condiciones bajo las cuales se puede
recibir el perdon. Como tales, estes versiculos son antiteticos con
respecto a la era de la gracia.
El dispensacionalismo hoy en dia es un movimiento poderoso.
Disfruta de muchos y buenos representantes, entre ellos algunos
eruditos. Se caracteriza por un deseo de tratar las Escrituras con
seriedad, 10 cual es una loable actitud. Sin embargo, a pesar de que
no hay dud a de que proporciona valiosos matices, me considero
bastante opuesto a su estructura general. Como este no es ellugar
adecuado para entrar en un debate profundo, ofrecere tan solo una

APENDICE II

201

breve lista de motivos por los que no puedo aceptar la interpretacion dispensacional del Sermon del Monte.
Primero: La interpretacion dispensacional del Sermon del Monte depende tanto de la estructura del dispensacionalismo aceptado
que es insensible respecto al propio texto. En otras palabras, el mavimiento impone su construccion teologica sobre los datos biblicos
de un modo que recuerda a grupos mucho menDs conservadores.
Esto, me permito decir, sucede con su interpretacion de la Biblia en
general, pero aUn mas con su enfoque del Evangelio de Mateo. Ademas, esta estructura teologica es tan amplia que a un miembro de
esta escuela de pensamiento Ie resulta extremadamente dWcil aceptar una interpretacion distinta de un pasaje concreto sin poner en
peligro el resto del sistema. Como resultado, se observa frecuentemente una cierta rigidez, cuando el credo dispensacional se hace
equivalente a la propia ortodoxia, en 10 que se refiere a muchos de
sus dogmas.
Dentro del dispensacionalismo, la interpretacion del Evangelio
de Mateo es una de las columnas basicas que soportan su es tructura teologica. Quitemosla (esa 0 una docena de columnas mas) y la
estructura se hundira. Los teologos dispensacionalistas dicen que,
hasta Mateo 12, Jesus ofrece a los judios el reino milenial (= el reino
de los cielos). Sin embargo, y lamentablemente, ellos Ie rechazan; y
asi, hacia el final de Mateo 12, ellos rechaza a ellos. En Mateo 13 encontramos a Jesus desvelando los secre tos del reino, es decir, el
reino hasta entonces oculto a la vista, pero mas 0 menos equivalente al reino del que he hablado.
Los esc ritores dispensacionalistas mas recientes admiten que
reino de los cielos y reino de Dios frecuentemente se pued en
intercambiar, pero siguen insistierido en que entre ambos conceptos existen suficientes diferencias como pClra apoyar el punto de
.:Vista de que la primera forma se refiere al reino milenial y la segunda al reino ocuito, salvifico. Esto es algo que no puedo aceptar. Reino de los cielos es la expresi6n que Ie gusta usar a Mateo,
y reino de Dios es la que prefieren otros escritores neotestamentarios (d. Mt. 4:17; 10:6-7; Mr. 1:15; Lc. 9:2). No 5610 se encuentran estas dos expresiones en paralelos sinopticos, sino que
adem as existe una consideraci6n hist6rica mas amplia. LPor que el

202

EL SERM6N DEL MONTE

concepto de reino milenial = reino de los cielos, usado durante la


primera parte del ministerio de JesUs, solo aparece en el Evangelio de
Mateo? Si, por ejemplo, es posible alglin tipo de annonizacion entre
Juan y Mateo, entonces Juan 3 debe preceder a Mateo 5-7; sin embargo, Juan ya esta hablando del reino de Dios usando categorias de salvacion tales como el nuevo nacimiento, la fe y el Espiritu.
Ademas, decir que el Sennon del Monte es ley en el sentido de
que se trata de una prescripcion legal para el milenio, es confundir
ciertos temas basicos. Contraponer la ley, la justicia y la paz como
conceptos del reino, y la gracia y la fe como conceptos de la salvacion supone crear una an titesis que no permiten los escritores del
Nuevo Testamento. SegLm Pablo, por ejemplo, la salvacion siempre
ha sido por gracia, aun cuando el pueblo de Dios estaba sometido a
la legislacion mosaica. Y la salvacion, se entienda como se entienda,
siempre ha exigido la conformidad con la ley de Dios expresada en
Mateo 5-7. De aqui que considerar, por ejemplo, Mateo 6:14-15 como
evidencia de una prescripcion legal como algo opuesto a la gracia es,
hablando en h~nninos biblicos, algo injustificable.
Segul1do: Un estudio profundo del Sennon del Monte sugiere que
Jesus tenia en mente un mundo como el nuestro a la hora de expresar sus exigencias. El Sennon presupone un mundo en el que se persigue a los seguidores de Jesus sin excepcion, donde hay insultos
evidentes, ira, conflictos person ales, adulterio, mentira, actitudes
vengativas, malicia, hipocresia rel.igiosa, oraciones faltas de sinceridad, amor por el dinero, preocupaciones, espiritu critico, falsos profetas y muchas otras cosas. Tal y como 10 expresa Carl F. H. Henry:
Una era que requiere unos principios especiales para dominar las
bofetadas en la cara poniendo la otra mejilla (5:39) no es en modo
alguno una era a la que se pueda apl.icar adecuadamente el termino
milenial. Mateo 5-7 contempla l1uestro mundo, no un reino de esplendor milenial.
Tercero: Un estudio profundo del Sennon del Monte da la impresion de que JesUs este enfatizando constantemente la validez duradera de sus palabras, y no que sea posible que los temas de los que
habla se tengan que posponer. EI Sermon rebosa de imperativos en
presente, con la frase reiterada de Pero yo os digo ... , que indica la
importancia de la obediencia continuada.

APENDICE II

203

Fillalmente: Creo que el dispensacionalismo es bastante insensible


al considerar como el Nuevo Testamento utiliza el Antiguo. Este
tema es tan amplio que vacilo incluso al mencionarlo. Sin embargo,
estoy convencido de que los escritores del Nuevo Testamento, ya
sea Mateo 0 Pablo, coindicen en ver la Iglesia como el tmico y legitimo sucesor del Israel creyente, el pueblo de Dios en el Antiguo Testamento. AI hacerlo, citan muchos pasajes del Antiguo Testamento
que afirman que se cllmplell ell la obra expiatoria de Cristo, ell 511 re511rreccioll yen la Iglesia qlle e5ta5 gellerall. Mateo 5:17-20 encaja bastante facilmente en este patron, pero no en cualquier otra estructura.
No presento ninguno de estos puntos como argumentos que
echen por tierra la teologia dispensacionalista de una vez por todas.
Soy bien consciente de las respuestas que presentarian mis amigos
y colegas dispensacionales, de mis contra-argumentos y demas. Pero
me gustaria pensar que estos pocos parrafos desafian a algunos representantes de cada posicion, incluyendo la mia propia, a volver a
estudiar los textos, y a procurar verlos desde una perspectiva que
no sea la suya tradicionai, con la meta de liberarse de las cadenas
(pero no los consejos) de la tradicion ajada, volviendo a aprender de
la Palabra de Dios.

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1 itu\o dl' DOL lorado L'n la UniYl'r"'ld,ld
dl' Cambridge.

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