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La dieta y la Salud.

No existe nada que pueda decirse constituya el alimento perfecto o completo, lo cual quiere
decir que no existe un solo aliment que proporcione una cantidad suficiente de todo los
nutrientes esenciales para mantener una buena salud. De aqu se desprende que es
necesario consumir diversos alimentos para nutrirnos; as mismo, debido a que los
diferentes alimentos tiene un contenido nutritivo con una amplia variacin, se necesita
seleccionar los alimentos que ingerimos de tal manera que nos suministren una dieta
balanceada o saludable.
REQUERIMIENTOS MINIMOS: Antes de considerar la dieta misma resultara til definir lo
que se quiere decir por requerimiento o necesidad nutricional, porque a menos que se
entienda lo anterior es posible planear dietas saludables. El individuo requiere diariamente
una cierta cantidad de cada nutriente. Esta cantidad debe provenir ya sea de los alimentos
o de las cantidades del nutriente almacenadas en el cuerpo, la cantidad del nutriente que se
utiliza diariamente para mantenerse en buena salud es el requerimiento fisiolgico o
mnimo. Se suministran cantidades decrecientes del nutriente hasta que una disminucin
adicional en la ingestin no hace que se reduzca la excrecin. Esto indica que se a
administrado el requerimiento mnimo y que, para este nutriente, el cuerpo est en
equilibrio, en el caso particular de ciertos nutrientes no ha sido posible encontrar mtodos
experimentales para determinar el requerimiento mnimo, y as los valores se determinan
indirectamente observando la ingestin real en las poblaciones saludables .Tales mtodos
indirectos se han utilizado para la vitamina D, el calcio y los nutrientes, como la vitamina Ay
la B12,hay algunos nutrientes en cuyo caso no se han determinado un requerimiento
mnimo debido al hecho de que estn tan ampliamente distribuidos en los alimentos que
resulta difcil obtener una dieta que contenga menos del requerimiento mnimo.
CANTIDADES RECOMENDADAS: El requerimiento mnimo de un nutriente vara de
acuerdo con la edad, la estructura y el nivel de actividad de una persona. Adems, es
posible que no siempre sea cierto que la cantidad mnima sea asimismo la cantidad ptima;
puede ocurrir, por ejemplo, que una mayor ingestin de un nutriente que el mnimo sea
ventajosa para combatir una enfermedad. Por todas estas razones que los organismos
nacionales e internacionales utilizan cantidades recomendadas de nutrientes en vez de
requerimientos mininos al formular las necesidades dietticas. La cantidad recomendada de
un nutriente es la cantidad del nutriente que se debe suministrar per cpita en un grupo de
personas, la cantidad recomendada no se refiere a un solo individuo sino que representa
una cantidad promedio que resultara adecuada para la mayor parte de la gente. Se calcula
por lo general sumando a la cifra del requerimiento mnimo un 20 por ciento extra, las
cantidades recomendadas de los nutrientes dadas el en apndice I son para personas
saludables, no toman en cuenta las necesidades adicionales que originan cualquier tipo de
enfermedad, cuando se utilicen las cantidades recomendadas de nutrientes para planear
dietas nutricionalmente adecuadas, o para interpretar los resultados de las investigaciones
relacionadas con la dieta, se debe tomar en cuenta el desperdicio de cualquier ndole ya

que las recomendaciones se refieren a alimento, los principios que se utilizan para
establecer las cantidades recomendadas de nutrientes individuales se discuten en el
captulo que se ocupa del nutriente en particular.
La naturaleza de la Dieta
L a naturaleza de la dieta es importante, hasta la fecha reciente, la meta era tener una dieta
balanceada, es decir una que consistiera en una mezcla