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EL CEREMONIAL MILITAR ROMANO:

LITURGIAS, RITUALES Y PROTOCOLOS EN LOS ACTOS


SOLEMNES RELATIVOS A LA VIDA Y LA MUERTE EN
EL EJRCITO ROMANO DEL ALTO IMPERIO

Tesis doctoral realizada por:

Chantal Subirats Sorrosal

Dirigida por:
Dr. Jordi Cortadella Morral
Programa de Doctorado:
Culturas en contacto en el Mediterrneo
Dpto. de Ciencias de la Antigedad y de la Edad Media - UAB
Bellaterra, julio de 2013

Dulce y hermoso es morir por la patria.


Horacio
La vieja mentira: Dulce et decorum est pro patria mori.
Wilfred Owen
Los senderos de la gloria no conducen ms que a la tumba.
Thomas Gray
Flectere si nequeo superos, Acheronta movebo
Virgilio

A mis padres:
Alfredo y Lourdes, por sus mltiples consejos y sobre todo por compartir y
perseguir junto a m mis sueos

Imagendeportada
Lustratioexercitus
ColumnaTrajana,Roma(segmentoCIII),114d.C.
Antes de salir de campaa o participar en un combate, los ejrcitos romanos se purificaban
mediantelaceremoniadelaLustratiodurantelacualsesacrificabanlossuovetaurilia(uncerdo,
una oveja y un toro). Los augures interpretaban las entraas de los animales sacrificados para
conocerlavoluntaddelosdioses.
Enestaimagen,elejrcitosaledelcampamentoparaasistiraunaLustratio.Elvictimariusllevael
toro por las riendas. Delante del campamento, precediendo la procesin de las tres vctimas
(suovetaurilia),tresbucinatoresyunsymphoniacustocanmelodassagradasqueacompaaranal
sacrificio.Enelinteriordelcampamento,Trajano,conelropajesacerdotal(cinctusGabinus)que
lecubrelacabezasesitadelantedelaltar.Cercadel,el camillussostieneelcofredeincienso
(acerra)paraesparcirsobreelaltarenllamas.

AGRADECIMIENTOS
La realizacin de una tesis doctoral es una tarea ardua y compleja y, sin duda,
imposibledeserdesarrolladaporunanicapersona.Alolargodeestetiempodetrabajo
hecontadoconelapoyoycolaboracindemuchaspersonas,seguramentemuchasms
delasquepodrnombrarenestetexto.Atodasellas,quieroexpresarmigratitud.
EnprimerlugarquieroagradeceramidirectordetesisDr.JordiCortadella,por
su orientacin y su sabidura para orientar este trabajo de investigacin, y por estar
siemprependientedenosotros,susdoctorandos.
Ensegundolugar,migratitudamispadres,porcompartiryperseguirjuntoam
mis sueos, en esta etapa tan importante de mi vida personal y profesional. Doy las
gracias tambin al Dr. Javier del Hoyo y a la Dra. Cndida Ferrero que, con su apoyo y
dedicacin,meayudaronengranmedidaalolargodeestaetapa.
Una especial mencin a los miembros del Departamento de Ciencias de la
AntigedadydelaEdadMedia,enespecialalosDres.ToniacoyBorjaAntela.
Con un tremendsimo cario no quisiera dejar de mencionar a Luis DazRipoll
Isern y a Pablo Martnez Delgado, por sus sugerencias, crticas constructivas y
comentarios;aFernandoRamosporsusimgenesysoportedesdeGalicia;aMarcSeguer
por sus atinadas correcciones en todo el proceso de elaboracin de la Tesis; a Xavier
Barnadasporsuinfinitapacienciayporestarsiempreallenlosmomentosimportantes
demivida;aXavierPalmerporsusentidodelhumor;y,finalmente,aRogerMas,por
provocarinteresantsimascharlasvespertinassobrelosejrcitoscontemporneosysus
inestimablesconsejos.
Porhabermeenseado,compartido,apoyadoosimplementeporhaberestadoa
miladodurantetodoestetiempo,muchasgraciasatodos.

Abreviaturas
AE:LAnneEpigraphique
ANRW:AufsteigundNiedergangderRmischenWelt
BCH:BulletindeCorrespondanceHellenique
BJ:BonnerJahrbcherdesRheinischenLandesmuseumsinBonn
CIL:CorpusInscriptionumLatinarum
CT:CdigoTeodosiano
DBA:DeutscheBeitriigezurAltertumswissensclzafi
DIEC: Diccionari de la llengua catalana, Institut dEstudis Catalans, 2 ed., Barcelona,
2006
DRAE:DiccionariodelaLenguaEspaola,RealAcademiaEspaola,22ed.,Madrid,2001
Ep.Gal.:EpstoladelosGlatas(LaBiblia)
IGR:InscriptionesGraecaeadresRomanaspertinentes
ILS:IncriptionesLatinaeSelectae
ILIug.:InscriptionesLatinaequaeinIugoslaviainterannosMCMXLetMCMLXrepertaeet
editae sunt, (Situla, 5) (Lubljana 1963); id. Inter annos MCMLX et MCMLXX
repertae et editae sunt, (Situla, 19) (Lubljana 1978); id. Inter annos MCMII et
MCMLXXMCMLXrepertaeeteditaesunt,(Situla,25)(Lubljana1986).
JHS:JournalofHellenicStudies
JCPh:JahrbuschfrClassichePhilologie
JRS:JournalofRomanStudies
PT:PatrologiaGraeca(GregorioNacianceno)
RIB:TheRomanInscriptionsofBritain,volumeI,InscriptionsonStone,Collingwood,R.G;
Wright,R.P.,ClarendonPress,Oxford,1965
RIU:DieRmischenInschriftenUngarns(I,1972;II,1976;III,1981;IV,1984)(Budapest)
RSt:RomischeStaatrecht,Mommsen,T.,S.Hirzeled.,Leipzig,1887
TJ:TalmuddeJerusaln
ZPE:ZeitschriftfrPapyrologieundEpigraphik

CONTENIDO DE LA TESIS

Agradecimientos
Abreviaturas

Captulo1.Introduccin
1.1.Contextodelainvestigacin
1.2.Objetivosdelatesis
1.3.Mtododetrabajoyestructuradelatesis
Captulo2.Lavidacotidianaenelcampamentolegionario
2.1.Brevepanormicadelaevolucindelejrcitoromano(ss.IIaCIIdC)
2.2.Ladistribucindeloscargosmilitares
2.3.Elprocesodereclutamientodelsoldado
2.4.Elconceptodeguerraylafortalezalegionaria
2.5.LavidacotidianadelsoldadoromanoduranteelPrincipado
Captulo3.Ceremonialmilitarsolemne
3.1.ElCeremoniamiliar
3.2.Laparadamilitar
3.3.Eljuramentodefidelidaddelossoldados
3.4.Nacimientodeunaunidad:entregadeestandartes
3.5.Entregademandos
3.6.Ascensosydistinciones
3.7.Licenciamientos
3.8.Festividadescivilesyreligiosas
Captulo4.Ceremonialfunerario.Ritualesyliturgia
4.1.Introduccinalamuerteysuritual
4.2.Laimportanciadelritualfunerarioenlasociedadromana
4.3.Ritosfnebresciviles
4.4.Lamuertedelmilitar:antecedentesheroicos
4.5.Lamuertedelmilitarencampaa
4.6.Ritualesfnebresencampaa
4.7.ElfunusenRoma
4.8.Elfunusimperatorum
4.9.ElCeremonialluctuosoenlasFuerzasArmadasespaolas
Captulo5.Gloriayrecuerdodeldifunto
5.1.Introduccinalamemoriadelosantepasados
5.2.Arqueologadelescenario
5.3.Imagines
5.4.Cuestionessobrelalaudatiofunebris
5.5.Sepulturas
5.6.Epigrafamilitarinbellodesideratis
5.7.Elcultofunerario
5.8.Elrecuerdoalossoldadoscadosenlosactosmilitaresactuales
Captulo6.Conclusiones

Listadodefiguras
Listadeimgenes
Listadetablas
Bibliografa

3
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8
8
12
13
16
16
18
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31
41
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47
48
57
67
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76
109
112
123
123
125
131
143
149
159
169
182
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205
205
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219
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263

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279
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281

Captulo 1

Introduccin

1.1. CONTEXTO DE LA INVESTIGACIN

Sonnumerososlosestudiosquesehanrealizadoalolargodelahistoriasobreel
ejrcitoromano.Enlahistoriografahaidovariandoelenfoquesobreelcualsecimentan
los estudios de la historia militar en la Antigedad. Se pueden hacer aproximaciones
segn los distintos puntos de vista: institucional, tctico, armamentstico, econmico,
social, etc.. Algunos aspectos han interesado ms que otros, como por ejemplo, la
polmica sobre la ubicacin del lugar exacto de la resistencia de las tropas de
Vercingtorix contra Csar, alimentada por diversos estudios desde el siglo IX, y que
interesaNapolenIIIquien,siguiendolospasosdesuaugustoto,NapolenBonaparte,
ensusComentariosaLaGuerradelasGalias,tenalaintencindeescribirunabiografa
deJulioCsar.Estaobrallegapublicarseannimamenteentre1865y1866,yesunode
losmltiplescasosdehistoriamilitarromanaquesepodranencontrardesdeVegecioen
adelante.
TrassupocadegloriadurantelasltimasdcadasdelsigloXIXyprimeradelXX,
la Historia Militar adquiri mala fama despus de los horrores de las dos Guerras
Mundiales.AquellaeraunaHistoriabasadaenelanlisisdelasbatallasantiguasyslo
entre un grupo relativamente reducido se mantenan activos los intereses blicos.
Anecdticamente tambin podemos hablar de las asociaciones de recreacin histrica
que existen en Norteamrica y Gran Bretaa1. Este fenmeno que se inici en los aos
sesenta del siglo pasado, propone encuentros regulares con los participantes
pertrechadoscomolegionarios,conmayoromenoracierto,pararealizarexhibicioneso
practicarcombatessimulados,comoformadereivindicacindelosvalorestradicionales
atribuidosalacivilizacinoccidentalyencarnadosenlaculturaromana2.Adems,estos
aficionados proporcionan espectculos que dan vida al ejrcito ante el gran pblico,
aparte de contribuir en gran medida al conocimiento del equipo militar gracias a su
afanosareconstruccinypruebadearmaduras,armasyutensilios.

1Society for Creative Anachronism (ver

http://www.sca.org), Dagorhir Battle Game Association (ver


http://www.dagorhir.com),
ROMENational
Classical
Combat
Simulaion
(ver
http://www.romanempire.net).
2Cortadella, J.: Los grupos de recreacin histrica, en LaguerraenlaAntigedaddesdeelpresente,
LibrosPrtico,Zaragoza,2011,pp.91140.
8

Imagen1
GrupodeRecreacinHistricadeGranBretaa3

Desde los aos ochenta del siglo XX, sin embargo, la situacin fue cambiando
gradualmente en Europa y los Estados Unidos. Para las nuevas generaciones que
llegabanalaadolescenciaylamadurez,laangustiadelaexperienciadirectadelaGuerra
Mundialquedabaatrs,aligualquelapercepcindelaamenazasovitica.Latradicional
fascinacin por las armas, los desfiles, la tecnologa y la integracin en un grupo
cohesionado han generado una creciente demanda de literatura divulgativa militar, y
tambinelregresodelpndulodelamodaacadmica,facilitadoademsporunnotable
giro en su enfoque 4 . Podemos citar desde los estudios de Schulten, sobre los
campamentos romanos de Numancia, a principios del siglo XX, hasta las obras ms
recientesdeLeBohec.Peroquizelgrancambiodeperspectivaenlahistoriamilitarse
produjodurantelosaosnoventadelsiglopasado,conobrascomo:TheWesternWayof
War:InfantryBattleinClassicalGreece,deVictorDavisHansonyprlogodeJohnKeegan,
oAchillesinVietnam:CombatTraumaandtheUndoingofCharacter,deJonathanShay.
En efecto, la Historia Militar presta hoy atencin sobre todo a aspectos antes
menosvalorados,comolalogstica,lossmbolosyritosdeguerra,losaspectossociales,
lacomposicindemogrfica,tnicaysocialdelosejrcitos,lasfinanzas,lapsicologadel

3Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.125.

4Quesada,F.:ArqueologaehistoriamilitarantiguaenEspaa,enLaguerraenlaAntigedaddesde

elpresente,LibrosPrtico,Zaragoza,2011,pp.4174.

combatiente, etc., sin abandonar los temas tradicionales como el asedio y dems
estrategiasparavencerfsicamentealosenemigos.Elestudiodelasarmasylastcticas,
de las operaciones, acaba siendo central para entender los mecanismos y el
funcionamiento de la guerra, al igual que el comportamiento de los hombres que
empleanesasarmas.EsaqudondelatotalidaddeltrabajodeKeegan,ThefaceofBattle5,
centrado en una aproximacin mucho ms realista y prxima al punto de vista de los
combatientes,haejercidounainfluenciadecisiva,muymarcadaenelperiododelmundo
antiguoatravsdeloslibrosdeHansonyotrosautores.LapioneraobradeKeegantuvo
ciertoimpactoenlanuevageneracindeinvestigadoresespaolesapartirdecomienzos
delosaosochenta,peronofuetraducidoalespaolhasta1990yporunaeditorial,el
ServiciodePublicacionesdelEstadoMayordelEjrcito,dedifusinescasaenelmundo
universitario.
Lasnuevasaproximacionesalestudiodelaguerrahandejadoaunladolaforma
deverlaaunnivelmacro,esdecir,todoaquellorelativoalaparatotcnico,estratgico,
tecnolgicoylogstico,paradarpasoalasensibilidad,lamoralidadylaexperienciadel
soldado, a veces traumtica, en su condicin ms humana. El cdigo ideolgico, la
definicinmoraldelaguerra,esunodelosfactoresesencialesenlosestudiosrecientes.
Carl von Clausewitz ya defina la guerra como no un acto poltico sino un verdadero
instrumento poltico, una continuacin de las relaciones polticas, una gestin de las
mismasconotrosmedios6.Bellamy7invocaaCicernparaexplicarsuconcepcindela
justicia para hacer la guerra, la diferenciacin entre el hombre y las bestias: la nica
excusaparairalaguerraespodervivirpacficamentesinsufrirdaoalguno;cuandose
logra una victoria, debe perdonarse a todos aquellos que no han demostrado ser
sanguinarios ni brbaros en el ejercicio de la guerra. Su tesis recoge y ampla los
trabajosanterioresdeWalzer8,quienestudiydefinilosaspectosmoralesdelaguerra,
aludiendoaelementosesencialescomolamoralidaddelasaccionesqueseimputanalos
combatientes,paraenunciarelconceptodeconvencindelaguerra,entendidocomo
elconjuntodenormasarticuladas,costumbres,cdigosprofesionales,preceptoslegales,
principiosreligiososyfilosficos,trminosquesirvenparadefinirelgradodemasacre,
la definicin entre defensa y carnicera, que un sistema social est dispuesto a admitir
comonecesarioosoportable.
De acuerdo con Gracia Alonso en la investigacin y difusin de la guerra en el
mundoantiguonoexisteunapropuestahistoriogrficaunitariaenelmbitoacadmico.
Los estudios generalistas sobre la organizacin de los ejrcitos, las biografas de jefes
militaresylasrecopilacionesdelasprincipalesbatallassiguengozandonoslodeuna
ampliaconsideracin,sinoquesonanmayoritariosenlaproduccincientfica,comose
desprende de los catlogos de las principales editoriales y distribuidores9. Si bien,

5Keegan, J.: ThefaceofBattle:AStudyofAgincourt,Waterloo,andtheSomme, Jonathan Cape, London,

1976.

6Clausewitz,C.V.:OnWar,N.Trbner,London,1908,p.23.

7Bellamy,A.J.:GuerrasJustas.DeCicernaIraq,FondodeCulturaEconmica,Madrid,2009,p.21.
8Walzer,

M.: Guerras justas e injustas. Un razonamiento moral con ejemplos histricos, Ed. Paids,
Barcelona,2001.
9Gracia,F.:LaArqueologaeHistoriamilitarantiguaenEuropayEstadosUnidos:situacinactualy
perspectivas,enLaguerraenlaAntigedaddesdeelpresente,LibrosPrtico,Zaragoza,2011,pp.
140.
10

existentrabajosymonografasquetratandeaproximarsedesde unnuevoenfoquems
prximoypersonalalsoldadoencuantoasuexperienciaycotidianidadenelejrcito.
La consolidacin de los estudios militares de la Antigedad en Espaa se ha
hechoevidenteenlosltimosaosendiversosfrentes.Enprimerlugar,debeanotarsela
aparicin en las Universidades de asignaturas especficas de Arqueologa e Historia
Militarantigua,dentrodepostgradosymastersoficiales10,degruposdeinvestigacin11y
portales de Internet creados en distintas Universidades espaolas y dedicados a los
campos de batalla de todos los periodos12. En paralelo, actividades universitarias de
HistoriaMilitar,quehastaahoraslohabantomadoencuentadesdeelmundomedieval
en adelante, recientemente integran en sus programas el mundo antiguo13. Existen
cursos dependientes del Ministerio de Defensa integrados, naturalmente, por
especialistas civiles y militares14. Los propios militares, adems, adquieren desde hace
unasdcadasunacadavezmsslidaformacinhistrica,biendentrodesusplanesde
estudio,bienrealizandolicenciaturasaadidas.Tambinsevienendesarrollandoenlos
ltimosaosProyectosdeInvestigacindelmayorniveldentrodelosProgramasdeI+D
de los ministerios correspondientes, dedicados especficamente a temas militares de la
Antigedad desde la perspectiva del estudio de las armas, campamentos militares
romanos, etc. Igualmente, se realizan proyectos internacionales con esta misma
temtica15.
Detantaomayorimportanciadesdeunaperspectivaalargoplazoeslaaparicin
de una serie de publicaciones peridicas especializadas en el mundo militar antiguo.
Destaca especialmente la revista Gladius, que naci del esfuerzo personal de dos
investigadoresdanesestrasladadosaEspaaen1961,FernandoHoffmeyeryAdaBruhn,
yquesehaconvertidoactualmenteenunreferentenacionaleinternacional16.Asuvez,
se han consolidado numerosos trabajos monogrficos de alto nivel de investigacin,
comolosAnejosdeGladius,queabarcantemasdeArqueologaeHistoriamedieval,desde
el mundo romano al mesoamericano, pasando por la Grecia clsica o el mundo celta17.
Desdeelmundouniversitariosehapuestoenmarchaotrarevistaespecializadadedicada
al mundo militar romano, Aquila Legionis, y una serie de monografas parcialmente
dedicadasatemasmilitares,lacoleccinSignifer.Buenapruebadelanormalizacindela
disciplina en Espaa es la frecuente organizacin de coloquios y congresos sobre esta
temtica, a menudo de carcter internacional, como el RomanFrontierStudies, que en
2006 se celebr por primera vez en Espaa (Len), por citar un ejemplo de entre la
docenadeCongresosespecializados celebrados enEspaa.Unapruebamsdelinters

10Verhttp://www.uam.es/otros/arquepat/index.htm
11Grupo UAM F063 en el que se han defendido y vienen realizando varias Tesis Doctorales, hasta
cincodeellasdetemaexclusivamentemilitar.
12Verhttp://www.polemos.org/queespolemos
13Verhttp://iugm.es/docencia/especialistauniversitario/historiamilitar
14 Ver http://www.ejercito.mde.es/unidades/Madrid/ihycm/Actividades/CiclosDivulgativos/intro
historiamilitarespanaprincipal.html
15DirigidoporM.Navarro,delaUniversidaddeBordeauxIII(Ref.ANR06CONF00601).
16Es una de las escasas revistas espaolas de Ciencias Sociales y Humanidades indexada en los
principalesndicesreconocidosmundialmente,A&HCI(ISI,USA)ySCOPUS(Elsevier,NL).Gladius
tiene todo su archivo histrico disponible gratuitamente en Internet en:
http://gladius.revistas.csic.es/index.php/gladius
17Verhttp://www.hoffmeyer.iam.csic.es/anejosglad.htm

11

por la Historia Militar son los tomos de la monumental HistoriaMilitardeEspaa, en


curso, cuyo primer volumen est dedicado a la Antigedad. Asimismo, la Arqueologa
militar ha evolucionado en su metodologa a la hora de abordar el estudio de los
campamentosycampos debatalla,aunquetodava estamoslejosdeproyectoscomo el
BattlefieldsTrust18.
Ensuma,graciasatodoestecontextofavorable,enelmbitoacadmicoespaol
es perfectamente posible realizar Tesis Doctorales y trabajos de investigacin sobre
ArqueologaeHistoriaMilitarantigua,abarcandocualquieradesusfacetas.
1.2.

OBJETIVOS DE LA TESIS

A lo largo de los siglos, millones de hombres sirvieron en el ejrcito romano;


solamente durante el reinado de Augusto lo hicieron medio milln. La historia de las
legioneseslahistoriacolectivadeesosindividuos,noslodelosgeneralesfamososde
Roma.As,pues,todoestudiodelaslegionesromanasdeberacomenzarporloshombres
que las conformaban: la organizacin, el salario, las condiciones en que prestaban el
servicio,elestilodevidadentrodelrecintodondevivan,etc.Enresumen,elespacio,el
contextoylatareascotidianas.
Hay numerossimas investigaciones relativas al ejrcito romano, algunas de las
cuales,siguiendolatendenciahistoriogrficadelosltimosaos,serefierenespecficay
exclusivamente a la vida cotidiana campamental. Sin embargo, no existe una visin de
conjuntoensuvertientemsritual,protocolariayceremonial.Alosumo,encontramos
variasobrasrelativasaltriunfocomo,porejemplo,unadelasmsrecientesyquerecoge
con detalle cada aspecto ritual de este acto, el excelente trabajo de Mary Beard: The
Roman Triumph, Harvard University Press, Cambridge. Mass. 2007; ed. Espaola: El
triunforomano:una historiadeRoma atravsdelacelebracindesusvictorias, Crtica,
Barcelona, 2008. Tambin diversos manuales de corte ms general sobre la historia
militar romana abordan brevemente cuestiones como el juramento militar, las
condecoraciones,lasovacionesoloslicenciamientos.
Desde nuestro punto de vista la informacin ofrecida sobre los rituales y
ceremoniasdevida,muerteyvidamsalldelamuertedelosmilitaresromanosyde
su comandante supremo, el Emperador, es pobre e insuficiente. En este sentido,
pretendemosdarunavisinmscompacta,ordenadayampliadadelaparatoceremonial
militar.
Elprotocolotieneunadesusmximasexpresionesenlasceremoniasylosactos
militares. En estos actos hemos de suponer que, tal y como ocurre en los ejrcitos
contemporneos, nada se dejaba al azar, desde el inicio de la carrera militar de un
individuo hasta su muerte. A parte de detectar qu ceremonias se dan en el entorno
castrense,tambinqueremosobservarsiexistirealmenteunprotocolodefinidoabase
dereglamentaciones,usosycostumbresromanos.

18Quesada,F.:ArqueologaeHistoriaMilitarantiguaenEspaa,enLaguerraenlaAntigedaddesde

elpresente,LibrosPrtico,Zaragoza,2011,pp.4174.
12

1.3.

MTODO DE TRABAJO Y ESTRUCTURA DE LA TESIS

Metodologa:

Para determinar las ceremonias a tratar, inicialmente partimos del ceremonial


que celebra en un ejrcito contemporneo. Hemos tomado como ejemplo al Ejrcito
Espaol, por accesibilidad a las Reales Ordenanzas 19 . Hemos dividido los actos
ceremoniales en tres grandes grupos: la liturgia en el campamento militar mientras el
soldadoestenactivo,ritualesrelacionadosconlamuertedelsoldado,yceremoniasde
recuerdodelmilitar.
En torno a estos bloques se estructurarn las ceremonias que estimamos
plausiblestambinenelejrcitoromano.Enelprimerbloqueencontraremosactoscomo
la parada militar, la jura de Bandera, la entrega de estandartes cuando se crea una
unidad nueva, el cambio de poderes entre distintos mandos, los ascensos y las
distinciones, la jubilacin del militar y las festividades guerreras. Para recopilar la
informacin necesaria nos han sido especialmente tiles las obra de Yann Le Bohec: El
ejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,(Ed. Ariel, Barcelona, 2004)
y de Adrian Goldsworthy: El ejrcito romano (Ediciones Akal, Madrid, 2007). En el
segundoseincluirnlosactosluctuososenformadefuneralesparaloscualeshasidode
granayudalasobrasdeJavierArce:FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadores
romanos(AlianzaForma,68,Madrid,1988);Memoriadelosantepasados(Electa,Madrid,
2000).Yeneltercero,todasaquellasceremoniasderecuerdoygloriadelmilitarquese
llevan a cabo a nivel de fiestas religiosas, visitas de Estado y en todas las ceremonias
anteriorescomopartesecundariaperoobligatoriadelevento principalquelamotiva.
Enesteltimobloque,apartedelosmaterialesencontradosenellibrodeJavierArceya
citado (Memoriadelosantepasados,2000), nos ha sido de gran provecho el trabajo de
Sabino Perea Ybenes: in bello desideratis. Esttica y percepcin de la muerte del
soldado romano cado en combate (en FormaeMortis:Eltrnsitodelavidaalamuerte
en las sociedades antiguas. Col. Instrumenta, 30, Universitat de Barcelona, Barcelona,
2009, pp. 3988), del que hemos extrado gran parte de la informacin sobre los
cenotafiosmilitares.

19Alolargodelainvestigacin,hahabidouncambiodelanormativaceremonialmilitar,ascomode

algunas de las definiciones de las palabras clave que empleamos, es decir, Ceremonial,
CeremoniayProtocolo.Respectoalanormativa,hemosutilizadolanormativavigentehasta
mediadosde2012,exceptoenelcasodelaOrden169/1999,de24dejunio,porlaquesedictan
las normas de desarrollo de la disposicin final sexta de la Ley 17/1999, de 18 de mayo de
RgimendelPersonaldelasFuerzasArmadas,paraestablecerelprocedimientoparasolicitary
ejercerelderechodejuramentosopromesasantelaBanderadeEspaa,quequedsustituidapor
laOrdenDEF/1445/2004,de16demayo,porlaqueseestablece elprocedimientoparaquelos
espaoles puedan solicitar y realizar el juramento o promesa ante la Bandera de Espaa. Sin
embargo, nonosafectan los cambios que hubo y poresotratamosla Orden 169/1999. Un caso
parecido ocurre con el Decreto 2422/1975, de 23 de agosto, por el que se aprueban los
Reglamentos de la Medalla Militar, Cruz de Guerra con Palmas, Cruz de Guerra, Medalla de
Sufrimientos por la Patria y de las Medallas de las Campaas (derogado); y el Real Decreto
1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento general de recompensas
militares y que sustituye al anterior. En esta ocasin, existe una modificacin parcial de esta
ltimanormaquesereflejaenelRealDecreto20/2013,de18deenero,porelquesemodificael
Reglamentogeneralderecompensasmilitaresperoquenoutilizamosenestainvestigacin.

13

Una vez obtenido el marco y una estructura iniciales acudiremos a las fuentes
primarias (fuentes de la poca) y secundarias (estudios actuales sobre el ejrcito
romano).
En otras ocasiones utilizaremos los restos arqueolgicos, como la Columna
Trajana,paradescribireilustraralgunasdeestasceremonias,especialmentelasparadas
militares, los discursos del general o los ritos de purificacin. Tambin las imgenes
monetales nos sern de ayuda en este mismo sentido. Otro tipo de fuentes a tener en
cuenta son los monumentos funerarios, cenotafios y representaciones en relieve que
puedenofrecerinformacinexplcitaeimplcitadetodoaquellorelativoalrecuerdoyal
buennombredelmilitarfallecido.
Sobrelabasedequenosiemprepodremosresponderalesquemainicialporfalta
dedatos,lacomparacindedichosceremonialesconlosdelejrcitoespaolnosservir
paraestablecerhiptesisquenosayudenacompletaraquellosaspectosodetallespoco
claros o sin referentes en las fuentes antiguas. Partimos de la base que todo ejrcito
permanente,basadoenladisciplinaylaorganizacinjerrquicadesusmandos,requiere
unosceremonialesytieneunasnecesidadesprotocolariasparecidas.
Otro recurso que utilizaremos para perfilar las noticias que tenemos sobre los
soldadosromanosespartirdelosfuneralesdelosEmperadores,porejemplo.Ellosson
figuras relevantes y aglutinadoras del poder romano, y sobre ellos hablan las diversas
fuentes. Si disponemos de informacin del desarrollo ceremonial al mximo nivel,
podemos extrapolarlo y simplificarlo a medida que bajemos en la jerarqua social. Si
adems cruzamos estos datos con los que tenemos de la poblacin civil romana,
podremoshacernosunaideadecmopodranserstosenelmbitocampamental,pues
existirnritostpicaynicamentecastrenses.
A nivel ontolgico, partimos de la definicin de Ceremonia que da el
DiccionariodelaRealAcademiaEspaola(DRAE)20:accinoactoexteriorarreglado,por
ley,estatutoocostumbre,paradarcultoalascosasdivinas, oreverenciayhonoralas
profanas; Protocolo como regla ceremonial diplomtica o palatina establecida por
decreto o por costumbre y Ceremonial, en su segunda acepcin, se enuncia como
serieoconjuntodeformalidadesparacualquieractopblicoosolemne.Noobstante,
si consultamos los mismos trminos en el Diccionari de lInstitut dEstudis Catalans
(DIEC)21, advertimos que las definiciones siguen una lnea similar, aunque con ciertos
matices: Ceremonia es descrita como cualquier acto exterior o serie de actos
prescritosporleyocostumbre,encelebracindeunasolemnidad;Protocolocomoel
conjunto de reglas a observar en cuanto a la etiqueta, las presidencias, etc., en las
ceremonias yenlasrelacionesoficiales,yeltrmino Ceremonialcomoelconjunto
de formalidades y ceremonias que deben observarse en la celebracin de una
solemnidad determinada.Estediccionario, adiferenciadel anterior,recogeuna visin
un poco ms amplia del significado de Protocolo. Adems, aade ejemplos aunque
limitasuaplicacinnicayexclusivamentealentornoinstitucional,discriminandootros
mbitosdeaplicacin.LaideaqueexpresaelDIECaplicadaaloseventos,tantopblicos

20RealAcademiaEspaola:DRAE,22ed.,Madrid,2001.

21InstitutdEstudisCatalans:DIEC,2ed.,Barcelona,2006.

14

como privados, es lo que constituye el Protocolo especfico de ese organismo, en tanto


que interviene la normativa y tradicin que le son propias. Por ejemplo, en todos los
actos militares, es de aplicacin obligada toda una serie de normas y disposiciones
relativasasuCeremonial;ytodasellasformanpartedelllamadoProtocolomilitar.
Pero el Protocolo y el Ceremonial van mucho ms all. Como objeto de estudio
nos pueden ofrecer una valiossima informacin sobre la mentalidad, la cultura, la
poltica, las modas, la gastronoma, las jerarquas y las costumbres de una sociedad en
concreto,enunmbitodeterminadoyunmomentohistricoespecfico.Porestemotivo,
desde nuestro punto de vista, las definiciones que hemos visto en ambos diccionarios
deberan someterse a examen porque algunas de ellas se confunden ente s y pueden
llevarfcilmenteaequvocos.Vemos,pues,queelsignificado deCeremoniaenelDRAE
responde en realidad a la de Protocolo. Hay que matizar que cualquier acto es
susceptibledeserobjetodeunaceremonia,siempreycuandodispongadeunmnimode
escenificacin y participen dos o ms personas. En caso de no cumplirse estos dos
requisitos, estaramos ante ritos individuales revestidos de una solemnidad que se
ejecutanenlaprivacidadmsntimadelapersona.
Siguiendo este mismo diccionario, creemos anticuada la definicin que se
atribuye a Protocolo, especialmente por lo que se refiere al trmino palatina, que
restringe su aplicacin a la Corte. De hecho, el Protocolo va ms all de la puesta en
escenadelasformalidadesenunaceremonia,atendiendoaunordenyauncriterioque
vendr determinado por la normativa, las tradiciones, los usos o, simplemente, por el
mismo discernimiento del anfitrin en determinadas ocasiones. Se trata, pues, de un
ceremonial propio y complejo que al que se le aplican unas normas y criterios que lo
hacenestructurado,reglamentadoydelimitadoentodoslosaspectosdeejecucindelas
formalidades correspondientes, as como de la ordenacin misma del escenario o del
lugardondesecelebrarelevento.
EnlaAntigedadparecequeelconceptodecaeremoniliseraelnicoqueexista
para referirse a ceremonia (caeremnia). En cambio, el trmino protocollum, en el
sentidoritualalquenosreferimosnorespondealaideaquevamosadesarrollarenel
discurso, pues protocollum era un grupo de documentos ordenados, custodiados y/o
autorizadosconciertasformalidades.

15

Captulo 2

La vida cotidiana en el campamento legionario

2.1. BREVE PANORMICA DE LA EVOLUCIN DEL EJRCITO


ROMANO (ss. II aC-II dC)
Es importante ofrecer de inicio una vista general del ejrcito romano hasta
contextualizarlo en el perodo que vamos a tratar, pues slo de este modo seremos
capacesdecomprenderdeunmodomsexactoelestilodevida,losgradosdejerarqua,
lascostumbresyelespritugeneraldentrodelafortaleza,paraluegoabordarlorelativo
alCeremonial,elposibleProtocoloqueseirforjandoalolargodeltiempoyelaccesoa
unos determinados honores segn el rango del individuo. Asimismo, tambin nos
interesa conocer la estructura interior del cuartel y su significado como una parte de
Romaensueloextrao,puesserellugardecelebracindemuchasdeestasceremonias.
Paratodoello,vamosautilizarlosestudiosdeGoldsworthyyLeBohecprincipalmente22.
Al principio, el ejrcito de milicia fue temporal por esencia. Los hombres se
enrolaban, servan normalmente durante una campaa y volvan a la vida civil. La
posibilidad del botn poda atraer a algunos soldados, especialmente cuando se
considerabaqueelenemigoposeagrandesriquezas,yaquesesuponaqueelfrutodel
saqueosedistribuiramsomenosequitativamenteentrelosmiembrosdelejrcito.Con
todo,lamayoradelosciudadanosservancomosoldadosporqueestabanfuertemente
identificadosconelEstado.Durantesuserviciomilitarsesometanporvoluntadpropiaa
una disciplina muy estricta, perdiendo la mayora de los derechos legales que los
protegan en la vida civil. Los soldados podan ser azotados o ejecutados por orden de
sussuperiores.Lacobardaimplicabalapenacapital,aligualqueotroscrmenes,como
el hecho de dormir en el puesto de guardia, el robo o la sodoma en el interior del
campamento. Desde el punto de vista tanto legal como ideolgico exista una marcada
distincinentreelstatusyelcomportamientoadecuadodeunromanoensucasa(domus)
yenlaguerra(militiae).Paradenotarestecambio,elalistamientoenlaslegionestena

22Goldsworthy, A.: Elejrcitoromano, Ediciones Akal, Madrid, 2007; Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:

instrumentoparalaconquistadeunimperio,Ed.Ariel,Barcelona,2004.
16

lugar en el Campo de Marte, es decir, fuera de la frontera oficial de la ciudad. Los


campamentos temporales simbolizaban la existencia ordenada de los ciudadanos
mientras servan en las legiones. Polibio describe con cierto detalle el diseo y
construccin de los campamentos de marcha23. Al final de cada da, el ejrcito romano
segua un plan uniforme y estandarizado que se manifestaba en el trazado de calles,
lneas de tiendas de campaa y lneas de caballos rodeadas por un foso y un parapeto.
Cada manpulo saba dnde iba a dormir y qu labores le correspondan, pues los
trabajossedistribuandemodoregularysistemtico24.
Laarqueologahadescubiertomuypocoscampamentosmilitaresdeesteperiodo.
Sin embargo, algunos de los que rodean el asentamiento fortificado celtbero de
Numancia, parecen datar del siglo II a. C. Varios de ellos fueron ocupados durante ms
tiempo que un par de noches, ya que se conservan restos de edificios sencillos en el
interior que corresponden al trazado de las tiendas de un campamento de marcha
ordinario. El mejor conservado del conjunto de Renieblas puede ser considerado un
reflejodealgunasdelascaractersticasdeloscamposdePolibio,conlegionesdivididas
enlneasymanpulos25.
Con el paso del tiempo la profesionalidad y la novedosa permanencia de las
legiones implicaron otras ventajas. La experiencia y los conocimientos tcnicos se
conservabanconmayorfacilidadysetransmitandegeneracinengeneracinenlugar
de perderse cada vez que se licenciaban. A lo largo del siglo I a. C. el ejrcito romano
comenzaexhibirunamaestraenlostrabajosdeingenieraconlaqueningunodesus
oponentespodacompetir.Enlaslegionestenancabidalosespecialistasylosartesanos
experimentados tanto como los soldados, que provean voluntariamente la fuerza de
trabajo.ElejrcitodeJulioCsardurantesuscampaasenlasGaliasestabaformadopor
hombrescapacesdetenderunpuentesobreelRin,botaryrepararunaflotadebarcos,
edificartaludesyconstruirmaquinariaparaasaltarAvaricum,olevantarvariaslneasde
fortificacin para cercar y someter Alesia. Estos artesanos slo conformaban grupos
independientes durante un trabajo determinado; el resto del tiempo permanecan
dispersosenlasdiferentescohortesydesarrollabanlosmismosdeberesqueelrestode
lossoldados.
ElejrcitodespusdeMarioeraunafuerzadesoldadosdependientesdelEstado
parasumantenimiento.Comoconsecuencia,lossoldadosvolvieronlamiradahaciasus
comandantesparaquestoslosproveyeranconalgnmediodevida,normalmenteuna
parceladetierraagrcola,ensuretornoalavidacivil.Unbuengeneral,aquelquehaba
dirigido con xito un ejrcito por un tiempo prolongado, y especialmente un lder de
talento,eracapazdecrearunejrcitocuyalealtadsedebaasmismo,noalEstado,que
ignorabalosproblemasdelossoldados.UnacaractersticadelafasefinaldelaRepblica
es que los perodos de grandes conquistas se intercalaban con recurrentes guerras
civiles. Una legin se volva contra otra con la misma efectividad que haba mostrado
luchandocontraoponentesextranjeros.Losgrandesconquistadoreseranlosprincipales

23Polibio:Historias,VI,10y13.
24Maxfield,

V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,
1981,p.21.
25Bell, M.: Tactical Reform in the Roman Republican Army, en Historia,14,Madrid,1965, pp. 404
422.

17

cabecillas en estos conflictos internos: una y otra vez, las legiones marchaban sobre
Roma para tomar el poder poltico por la fuerza. La profesionalidad del ejrcito
constituyunfactorenlostrastornosque,conelpasodeltiempo,destruyeronelsistema
republicanodegobiernoycondujeronalacreacindelPrincipado.
AlamuertedelprimeremperadordeRomaenelao14d.C.,elejrcitoromano
se haba convertido en una institucin completamente profesional y permanente. Cada
legineranicaporsusestandartesyporlossmbolosenlos escudosdesushombres,
as como por ciertas peculiaridades en el vestir y, probablemente, en la rutina de
trabajo26.Noexistaunlmitefijodepermanenciaenelservicioactivo,nisiquieratraslas
reformasdeMario,aunqueesposiblequesesiguieseaplicandoelmximotradicionalde
diecisiscampaasoaos.Aveceslaslegionesservanduranteunconflictomilitar,pero
muchaspermanecanenguarnicinalfinaldelaguerra.Augustoestableciladuracin
delservicioparasusnuevaslegionespermanentesendiecisisaos,alosqueseaadan
cuatro aos ms como veteranos. Los veteranos permanecan con sus legiones, pero
tenan el privilegio de estar excusados de los deberes de guardia y los trabajos ms
penosos, y en teora slo estaban obligados a luchar en defensa del campamento o la
base de la legin. A pesar de ello, los reclutas escasearon cuando, ms adelante en el
reinadodeAugusto,seintrodujounaextensindelservicio:veinteaosmscincoaos
adicionales como veterano. Aunque al principio el cambio fue rechazado, permaneci
comonormacomndurantetodoelPrincipado27.

2.2 LA DISTRIBUCIN DE LOS CARGOS MILITARES


Lalegindediezcohortesancarecadeuncomandantepermanente.Apesarde
ello, cada vez se hizo ms comn que uno de los delegados del gobernador (legati)
estuviesealmando.LuchandocontraelmonarcagermanoAriovistoenel58a.C.,Csar
coloc a su quaestor y cinco legati al frente de sus seis legiones. El quaestor era un
magistrado electo, un senador en un momento temprano de su carrera que deba
supuestamenteadministrarlasfinanzasdelaprovincia yactuarcomocomisionadodel
gobernador. Los legati no eran elegidos legalmente, sino escogidos por el gobernador
entre su familia, amigos y aliados polticos. Algunos de ellos podran ser antiguos
gobernadores o comandantes militares, aportando temporalmente su experimentado
liderazgo. El legado de la legin perteneca al orden senatorial, igual que el tribuno
laticlavio (laticlavium), que deba su nombre a la ancha banda prpura de su tnica,
indicativa de su origen aristocrtico. Los tribunos angusticlavios (angusticlavius)
pertenecanalordenecuestreysunombrehacareferenciaalaestrechabandaprpura
de su vestido. La lite social tena dos categoras: los senadores y los caballeros. Los
nobles,pertenecientesalSenado,debanesehonorasusituacincensal,perotambin,y
sobre todo, al ejercicio de magistraturas. Normalmente, los miembros del Senado
ocupaban muy pocos cargos militares: servan de tribunos laticlavios, legados de
ejrcitos (cincuenta candidatos para veinticinco puestos seleccionados segn el propio
criteriodelgeneral),comandantesdeejrcitosodevexilaciones(destacamentoformado
adhocenelejrcitodelImperioromanoquecomprendaunaovarias cohortesdeuna

26Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.50.

27Keppie, L.: The MakingoftheRoman Army. FromRepublic to Empire, Batsford Routledge, London,

1984,pp.132198.

18

legin e incluso una mezcla de centurias y decurias extradas de varias unidades,


legiones y unidades auxiliares). Tambin pudieron acceder a la prefectura de ala en
tiempos de Augusto y Tiberio. En el Imperio, los caballeros representaban una lite de
segundo rango pero especializada en asuntos de guerra y financieros. El hijo de un
caballerocomenzabadirectamenteenlasmilicias,despusdelocualseleabraelacceso
a las procuratelas (cargos financieros o gobiernos de provincias, o direcciones de
serviciosenRoma)28.
Existan seis tribunos en cada legin: eran nombrados anualmente y formaban
parte del Estado Mayor del general29. Tres de ellos eran elegidos por los comicios
tributos entre los hijos jvenes de senadores o caballeros. No tenan experiencia y de
esta manera comenzaban su carrera poltica. Los tres tribunos restantes los elega el
propio comandante entre sus oficiales ms experimentados. En el siglo I a. C., la
frecuenciadelasguerrasenelextranjeroylosbrotesdeconflictocivilpermitieronque
muchosoficialessirviesenenelejrcitocasidemodocontinuo.
Otro factor en la preservacin de la experiencia acumulada y las habilidades
militares fue el surgimiento del centurin profesional. Aunque Polibio comenta la
existencia de una cuidadosa seccin de combatientes para completar las filas del
centurionato30, no ser hasta finales del periodo republicano cuando estos personajes
adquieran mayor relevancia. En la narracin de Csar de sus propias campaas en las
Galias, los centuriones son los oficiales que reciben mayor atencin y alabanza entre
todoslosgradosmilitares,tantodemodocolectivocomoentretodoslosgradosattulo
personal.Csarcomentaenvariasocasionesquelmismohabapromovidocenturiones
valerosos desde grados ms bajos en legiones veteranas a posiciones ms elevadas en
unidadesbisoas.Slounavezsemencionaespecficamenteaunhombreque,partiendo
de las filas legionarias, haba sido designado centurin; en concreto, el individuo en
cuestinservaconPompeyo,noconCsar 31.Aexcepcindeestareferencia,notenemos
autnticas evidencias sobre el proceso de seleccin de estos oficiales. En realidad, no
sabemos si entraban en el ejrcito ya como oficiales o si los soldados rasos eran
promovidos a centuriones. Lo que s est claro es que, una vez llegado al puesto de
centurin,elindividuoalcanzabaunaciertaposicinsocialycasisiempre,coneltiempo,
ciertariqueza.
BajoAugustosediseconmayorclaridadlaestructurademandodelaleginy
se design un comandante permanente, subordinado al emperador en su faceta como
general:eraellegatuslegionis,unsenadorquenormalmenterondabalostreintaypocos
aos.Elsegundoalmandoeraelotronicosenadordelaunidad,eltribunuslaticlavius,
individuo que sola tener en torno a los veinte aos y con poca o ninguna experiencia
militarprevia.Elterceroeraelpraefectuscastrorum,oprefectodelcampamento,que
era un antiguo jefe centurin experimentado y que probablemente haba pasado la
mayorpartedesuvidaadultaenelejrcito.Elprefectoparecehabersidoresponsablede

28Birley,E.:TheRomanArmy:Papers19291986,J.C.Giebened.,Amsterdam,1988,pp.1011.
29Elconsejodeoficialesodeguerraestabapresididoporelgeneralenjefeyasistanalloslegados,

los tribunos militares, los prefectos de la caballera y los centuriones de la primera cohorte de
cadalegin.
30Polibio:Historias,VI,9.
31Csar:LaguerradelasGalias,VI,40.

19

muchos aspectos administrativos que requeran ciertos conocimientos tcnicos. Haba


tambin cinco tribunos reclutados de entre el orden ecuestre, los tribuniangusticlavii,
que realizaban cualquier tarea que se les encomendase, pero no mandaban ninguna
seccindelaleginenconcreto.Trasellosestabanloscenturiones,seisencadacohorte,
cuyos ttulos conservaban las tradiciones de la vieja legin manipular. En orden
ascendente de antigedad eran denominados hastatusposterior,hastatusprior,princeps
posterior,princepsprior,pilusposteriory pilusprior. Pilus era sinnimo de triarius. Para
asistir al centurin en la direccin de la centuria, siguieron existiendo los mismos
oficiales subordinados (principales) que en el antiguo ejrcito republicano: el optio,
signiferytesserarius.
Al parecer, la primera cohorte era diferente. Como mnimo, algunas legiones,
quiz todas, tenan una primera cohorte dividida en cinco centurias, en lugar de seis.
Cadacenturiadoblabaelnmero habitualdesoldados,concientosesentahombres,de
modo que la cohorte completa alcanzaba los ochocientos. En orden ascendente de
antigedad, los centuriones eran conocidos como hastatusposterior,hastatus,princeps
posterior, princeps y primus pilus. Todos estos rangos, especialmente el primus pilus,
disfrutaban de un inmenso prestigio: en el campamento permanente vivan en casas
propiamentedichas,enlugardebarracones.EnelmanualtardoantiguodeVegecio,este
autorafirmaqueloshombresdelaprimeracohortedebansermsaltosqueelrestode
la legin. Actualmente se sugiere que esta cohorte inclua a los veteranos del grupo.
Desdeotropuntodevista,estopodraimplicarlaexistenciadeunapoderosafuerzade
liteen elinteriordelalegin.Laevidenciano eslosuficientementebuenacomopara
saber si todas las legiones fueron reorganizadas de esta manera o slo algunas. Una
posibilidadesque,porrazonesdeprestigio,oquizsegnlaescaladelproblemamilitar
local,ciertaslegionesfueranseleccionadasyampliadasdeestemodo32.
Mientras la creacin del Principado despoj al Senado de autntica libertad e
independencia, los senadores como individuos siguieron desempeando un papel
fundamental en el funcionamiento del imperio hasta bien entrado el siglo III. La clase
senatorial proporcionaba la absoluta mayora de los gobernadores provinciales y
oficialesmayoresdelejrcito33.Unospocosservanenpuestosqueyahabanexistidoa
lolargodelaRepblica,perolamayorparteocupabancargosderecientecreacinque
hacan explcito el hecho de que su autoridad proceda del emperador. Ahora, todos
operaban en un marco poltico completamente diferente, que restringa su libertad de
actuacin. Ya no eran elegidos para magistraturas que comportaban responsabilidades
civiles y militares. Una carrera de xito dependa en primer lugar de la influencia y el
patronazgo,esdecir,lascartasderecomendacin.Peroporencimadetodo,requerala
aprobacinimperial.Estofueespecialmenteciertoparalospuestosmilitaresdemayor
importancia,yaqueningnemperadordeseabaentregarelcontroldelaslegionesaun
posible rival. Por eso los emperadores necesitaban hombres capaces que comandasen
susejrcitosydirigiesensusprovincias,peroexistaundelicadoequilibrioquemantener
sinoqueranotorgarpoderahombresdemasiadocapaces,propiciandoaslaaparicin

32 Dobson,

B.: The significance of the centurion and primipilaris in the Roman Army and
Administration,en AufsteigundNiedergangderRmischenWelt(ANRW),21,WalterdeGruyter
&Co.,BerlinNY,1974,pp.392434.
33Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,pp.5060.
20

de un rival. Las actividades de los gobernadores eran supervisadas con mucha ms


intensidad que nunca bajo la Repblica. Augusto demandaba precaucin a sus
comandantes, intentando reprimir las tendencias tradicionalmente agresivas de los
aristcratas romanos cuando eran colocados a la cabeza de un ejrcito34. Claudio hizo
volverallegadodelaBajaGermaniacuandostehabainiciadolainvasindeunatribu
germanaalestedelRin.Ellegado,GneusDomitiusCorbulo,unodelosfamososgenerales
del siglo I, hizo un comentario acerca de lo afortunados que los generales haban sido
durantelaRepblica,antesdeobedecerlasrdenesyvolverasuprovincia.
Unhijodesenadorqueaspiraseaunacarrerapblicaservanormalmentecomo
magistrado menor al final de su adolescencia. La mayora llegaban a pertenecer al
consejo de los veinte (vigintiviri) en Roma, antes de recibir su primera experiencia
militarcomotribunuslaticlaviusenunadelaslegiones.Parecehabersidorelativamente
comn que estos hombres sirvieran en cohortes establecidas en una provincia
gobernadaporunmiembrodesufamiliaounamigontimo.Esbastanteposiblequealos
gobernadores se les permitiera solicitar esos cargos, ya que sabemos con certeza que
podan designar una gran cantidad de cargos menores. Habitualmente se pasaba un
mnimodeunaoenestepuesto.Unaminoraservandurantemstiempo:seconocen
casos de individuos que sirvieron en distintas legiones sucesivamente, siempre
destinadas en diferentes provincias. Ms adelante, usualmente a los veinticuatro aos,
aunque eranposiblesexencionesydistincionesauna edadmstemprana,elindividuo
sera formalmente admitido en el Senado y podra incluso obtener la cuestura. Esto
implicabalaadministracindelasfinanzasdelaprovinciayaasentaday,conmuypocas
excepciones,noincluaresponsabilidadesmilitares.Enlosaossiguientes,elindividuo
podraobtenerunasucesindemagistraturas,yaquetansloretenaunasombradesu
antiguaimportanciayconllevaba,principalmente,deberesceremoniales35.
Elsiguientecargomilitarimplicabaconvertirseenun legatuslegionis,elmando
de una legin, algo que normalmente se consegua en torno a los treinta aos. Como
legati o representantes, estos oficiales estaban claramente designados como
comisionados del emperador, actuando con autoridad delegada. Con toda seguridad, el
mando sobre ellos no estaba a disposicin del gobernador de la provincia: en lugar de
ello,susrdenesprocedandirectamentedelemperador.Algunospermanecanalfrente
de la legin durante seis o siete aos, pero la media parece estar sobre los tres. Era
inaudito que una misma persona fuera designada como legado de ms de una legin.
Trasestepuesto,elindividuopodracontinuargobernandounaprovinciaarraigada,una
que careciese de guarnicin militar significativa, como propraetor, antes de volver a
Romaparaocuparelconsulado.
La culminacin de la carrera de un oficial era el puesto de legatus Augusti
propraetore,acargodeunadelasprovinciasmilitaresdelimperio.Laimportanciayel
nmero limitado de tales puestos certifican que la mayora de los senadores nunca
alcanzaron tan alto rango. En este puesto se serva de media durante tres aos, pero
haba muchas excepciones. Tiberio se hizo impopular para el Senado porque mantuvo

34Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),38.
35 Dobson,

B.: The significance of the centurion and primipilaris in the Roman Army and
Administration,enANRW,21,WalterdeGruyter&Co.,BerlinNY,1974,pp.392434.

21

gobernadores en oficio durante periodos excepcionalmente largos, frustrando las


aspiracionesdeestaclaseporlareduccindelnmerodepuestosdisponibles.Enelsiglo
IId.C.noerainusualqueunhombresirvieseenunapequeaprovinciamilitarantesde
obtenermandosobrealgunodelosejrcitosmsgrandes,enBritania,PanoniaSuperior
oSiria.Enmomentosdecrisis,loshombreslealesyexperimentadospodanserenviados
atomarelpoderenunreaenfrentadaaunarebelinuotroproblemadegravedad,en
estecasoseproducauncambiodelMandomilitar,talycomoveremosmsadelante.
Slo haba dos provincias que, conteniendo una guarnicin legionaria, no
estuviesen gobernadas por legados imperiales. La primera, Egipto, era un dominio
ecuestre. La segunda, frica, era la nica provincia administrada por el Senado que
contenaunalegin:sugobernadoreraunprocnsul,queposeaimperiumporderecho
propio. Aunque este cargo era elegido y designado por el Senado, est claro que se
contaba con la aprobacin del emperador. Bajo Calgula este procnsul senatorial fue
sustituidoporunlegadoimperial.
EncuantoalosoficialesecuestresduranteelPrincipado,Augustoysussucesores
crearonunaenormeamplituddepuestosparamiembrosdeesteorden.Laentradaaeste
orden estaba abierta a todos los ciudadanos poseedores de un cierto valor en
propiedades y, dado que el privilegio se extendi a un nmero creciente de familias
aristcratasdelamayorpartedelImperio,seconvirtieronen ecuestresyalcanzaronla
posibilidad de iniciar carreras pblicas. Augusto estableci algunas provincias
encomendadas a gobernadores ecuestres. Con la nica excepcin de Egipto, eran reas
ms pequeas que las provincias entregadas a legados senatoriales. Normalmente no
eranprovinciasdefronteray,aunquealgunastenanunidadesauxiliaresenguarnicin,
ningunadeellastenaestablecidaslegionesensuinterior.UnejemploeraJudea,aunque
tras la rebelin en poca de Nern (66 d. C.), se decidi que la provincia requera una
guarnicin legionaria, pasando a depender de un legado senatorial. Al principio, los
gobernadoresecuestreseranconocidoscomoprefectos,peroestettulofuecambiando
poreldeprocuradorantesdemediadosdelsigloId.C. 36.Lacarreramscomnparaun
hombredeunafamiliaecuestreeranlostresmilitiae:
i.
ii.
iii.

Prefectodeunacohortedeinfanteraauxiliar
Tribunusangusticlaviusenunalegin
Prefectodeunaladecaballera

El emperador Claudio decidi aumentar el status del tribunado legionario y


convirti durante un tiempo este cargo en el tercero en importancia: la prctica fue
impopular y pronto abandonada. Un prefecto de caballera tena habitualmente mucha
msindependenciaqueunoficialdelalegin:unciertogradodeprestigioacompaaba
el mando sobre los jinetes armados, aunque stos no fuesen ciudadanos. En el siglo II,
probablemente con Adriano, el sistema de ascenso fue refinado an en mayor medida,
creando un cuarto puesto como comandante de un ala miliaria. Nunca hubo en activo

36Breeze, D. J.: The Career Structure below the Centurionate during the Principate, en ANRW,II.1,

BerlinNY,1974,pp.435451.

22

ms de una docena, aproximadamente, de estas prestigiosas unidades, por lo que tales


puestosdemandoestabanreservadosalosoficialesmscapaces37.
Alcontrario quelossoldadosordinarios,queincluan frecuentementelaedady
duracin del servicio en sus monumentos, los oficiales ecuestres durante el Principado
raravezhacenmencindeestosatributos,amenosquefalleciesenenelejerciciodeun
cargo. Tal como est, la evidencia parece sugerir que muchos de los hombres
procedentesdefamiliasecuestrescomenzabansuscarrerasmilitaresalostreintaaosy
servan durante tres o cuatro aos en cada puesto. Estos individuos ya haban ejercido
comomagistradoslocalesantesdeentrarenelejrcito:algunosdeellosvolvanatales
cargos despus de uno o ms nombramientos militares. Otros pasaban mucho ms
tiempoenelejrcito:podanservirenvariosdestinosdiferentesencadanivel,aunque,
en la mayora de los casos, tales movimientos se producan hacia una unidad de otra
provincia.Losantiguosjefescenturiones(uncolectivoconocidocomoprimipilares)que
haban sido admitidos en el orden ecuestre raramente llegaban a ser comandantes
auxiliares despus de principios del siglo I d. C. Muchos de ellos terminaban sirviendo
como prefectos de campamento con las unidades romanas, o en destinos como
procuradores38.
El patronazgo era tan importante en las carreras ecuestres como en las
senatoriales. Mientras Plinio serva como legatusAugustien Bitinia, escribi a Trajano
recomendndoleauntalNymphydiusLupus:setratabadeunhijodeunantiguoprimus
pilusquehabaentradoenelordenecuestreyquehabaservidocomoprefectoauxiliar
cuandoPlinioeratribunuslaticlavius,algunosaosantes.Lupusyahabacompletadoun
periodo como praefectuscohortis y aspiraba a una posicin ms elevada. Puede ser el
patronazgo lo que permiti a Publius Aelius Tiro comandar una cohorte a la edad de
catorceaos.Esdifcilsabersiestepuestoeraestrictamentenominal,permitiendoque
el joven cobrase el salario y ganase el prestigio consecuente sin dirigir en realidad su
unidad. Los hombres que carecan de patronos tan influyentes tenan muchas ms
dificultades. El futuro emperador Pertinax fracas en su juventud en el intento de
obtenerunnombramientocomocenturinlegionario.Slocuandosobrepasconcreces
los treinta aos se le hizo en su lugar prefecto de una cohorte auxiliar. En el acto,
demostr ser un soldado de grandes capacidades, ascendiendo progresivamente hasta
queMarcoAurelioloadmitienelSenado.Otrosindividuos,quizshallandoimposible
su progreso en la carrera habitual, abandonaban formalmente los puestos ecuestres y
eran transferidos al centurionato legionario. Las posiciones de mayor prestigio, la
direccin de las unidades de la ciudad de Roma, y especialmente las autoridades
provinciales,estabanreservadasaloshombresespecialmentefavorecidos39.
Por debajo de los niveles que disfrutaban en exclusiva los senadores y los
ecuestres, el ms importante era el de los centuriones. Existan cincuenta y nueve o

37Devijver,H.:EquestrianOfficersfromtheEast,enTheDefenceoftheRomanandByzantineEast,ed.

PhilipFreemanandDavidKennedy(BARInternationalSeries,297i),Amsterdam,1986,pp.109
225.
38 Dobson, B.: The significance of the centurion and primipilaris in the Roman Army and
Administration,enANRW,21,WalterdeGruyter&Co.,BerlinNY,1974,pp.392434.
39Saller,R.P.:PromotionandPatronageinEquestrianCareers,enJournalofRomanStudies(JRS),70,
SocietyforthePromotionofRomanStudies,London,1980,pp.4463.

23

sesenta en cada legin y este era ms o menos el mismo nmero de centuriones


auxiliares. Otros ttulos implicaban el ejercicio de una autoridad: al curador se le
encargaba una misin (cura). Un maestro (magister) diriga la artillera y, a partir de
Aureliano,otrohacalopropioconlacaballera.EnelsigloIIIeseapelativoseconvertir
ensinnimodeoptio.Eloptioeraeladjuntodeuncenturin.Algunosdeellosconstituan
una lite llamada ad spem ordinis, y sern los futuros centuriones40. El centurin al
mando de cada centuria en una legin estaba asistido por un optio, un signifer y un
tesserarius,quecolectivamenterecibanelnombredeprincipales.

Imagen2
Pirmidejerrquicabsica

Haba tambin un cierto nmero de otros puestos que llevaban aparejados un


honor particular: el suboficial que haba sido designado por un oficial para ocupar un
cargo cualquiera como el de librarius y el cornicularius, tomaba el nombre de una
condecoracinformadapordospequeoscuernosquecolgabandesucascoypresidael
estadomayorparticulardeunoficial.Ambosestabanintegradosenelcuartelgeneralde
la legin o adscritos al personal del gobernador. El beneficiarius deba su apelativo al
hechodehaberrecibidounamisin,unbeneficio,deuntribunoodeunprefectodel
que ha actuado como asistente. Los discentes, cercanos a los doctores, eran
instructores, e iniciaban en su oficio a los portadoresdelasguilaso de los estandartes
delacaballera,alosarquitectosoalosjinetes.Estnatestiguadosmuchosotroscargos
peroesdifcilsabersitalesnombramientosestabanasociados arangosespecficos.Por
aadidura, un soldado poda formar parte de la categora de los immunes, que estaban

40Le

Bohec, Y.: El ejrcito romano: instumento para la conquista de un imperio, Ed. Ariel, Barcelona,
2004,pp.5566.
24

exentos de muchos deberes y trabajos ordinarios. Con esta salvedad, los immunes no
parecen haber tenido mayor autoridad que los soldados corrientes. Muchos de estos
puestosygradosestnexpresadosconelmismonombreounoequivalenteenelsenode
losauxilia.
Loscenturionesdelaprimeracohorte,conocidoscolectivamentecomolosprimi
ordines, tenan una posicin ms elevada que los otros centuriones de la legin. La
relacinentreloscenturionesdelasotrasnuevecohortesesmenosclara:sabemosque
cada comandante de cada una de las seis centurias en una cohorte tena un ttulo
diferente y podemos inferir que, hasta cierto punto, se conservaban las diferencias de
antigedadentrelastreslneasdelejrcitorepublicano.Granpartedelaadministracin
serealizabaalniveldelacenturia:lossoldadosestabanmspredispuestosadescribirse
comomiembrosdeunacenturiaconcretaquedeunacohorteconcreta.Sinembargo,la
cohorte era la unidad tctica bsica y tena tambin un papel fundamental en los
proyectos constructivos: no podra haber funcionado de modo efectivo sin un
comandante. No hay evidencia de ningn rango equivalente al del prefecto auxiliar, as
que la conclusin que se impone es que uno de los centuriones actuaba como
comandantedelacohorte.Elpilusprior,dirigentedelacenturiademayoredad,serael
candidatomsprobableparaestafuncin,perotambinesposiblequelaantigedady,
portanto,elmando,estuviesenbasados,encambio,enladuracindelservicio.
La promocin de centuriones desde un grado inferior en una legin
experimentada a rangos ms elevados de una unidad reclutada por primera vez.
Implicaba un ascenso de posicin, responsabilidad y quiz salario, pero no la admisin
enlaprimeracohorte.Lapromocinparaloscenturionesyparatodoslosotrosrangos
del ejrcito romano implicaba el movimiento entre cohorte y entre centurias. As, la
primeracohorteeramsantigua,seguidaporlasegunda,latercera,yassucesivamente.
Loshombrescomenzabansucarreraenladcimacohorteytenanqueascenderpasoa
pasoporordendeantigedad.Portanto,algunosinvestigadorescreenqueunindividuo
comenzarasiendohastatusposteriordeladcimacohorte,esdecir,siendoelcenturin
ms joven de toda la legin, ascendiendo progresivamente hasta alcanzar el puesto de
primuspilusenlaprimera.Esmuydifcilsabercmohabrafuncionadotalsistemaenla
prctica.Amenosqueesteprocesollevaseuntiempoextraordinariamentelargo,nadie
podra haber servido durante ms que unos pocos meses en cada uno de los cargos.
Desdeotropuntodevista,podramoscontemplarcomoequivalenteslosseisgradosde
centurin de las cohortes dos a la dcima, de modo que la promocin fuese hacia una
centuria de mayor antigedad en cualquier cohorte o, finalmente, a los rangos
privilegiadosdelosprimiordines.
Paraelnombramientodecenturinlegionarioexistantrescaminosbsicos:
i.
Tras servir en las filas de la legin, como principalis o en un puesto de
personalmenor:sehaestimadoqueaunindividuolellevabademediaquinceoveinte
aosascenderacenturinporestava.
ii.
Durante o despus del servicio en la guardia pretoriana: los pretorianos
sloservandurantediecisisaos,conlocualsusveteranoseranalgomsjvenesque
susequivalenteslegionarios.

25

iii.
Nombramientodirecto:algunosecuestreserandesignadosdeestemodo.
Otros individuos, de menor riqueza pero an relativamente acomodados, obtenan
magistradosensulocalidad.
Los tres mtodos estn bien atestiguados a lo largo de los siglos I y II.
Desafortunadamente,esmuydifcildeterminarculdeelloseraelmshabitual.Unode
losprimerosinvestigadoresqueestudiendetalleelsistemadepromocindefendaque
lamayoradelosoficialesprocedandelasfilasdelaguardiapretoriana41.Estopermita
al emperador estar seguro de que el grueso de los centuriones legionarios fuesen
hombrespromovidosacausadesulealtadhacial.Sinembargo,dadoqueunporcentaje
desproporcionadodelasinscripcionesconservadasprocededelcampodereclutamiento
principalparalospretorianosperonoparalaslegionesenRoma,parecelgicoquelos
centurionesitlicos,yporellolosantiguospretorianos,estnsobrerrepresentadosenel
registro.Hoyendapocosestudiososaceptanestavisinyensulugarseasumelaidea
de que la mayora de los centuriones legionarios eran promovidos desde graduaciones
inferiores42. Se considera que los individuos directamente designados eran slo una
pequea proporcin del total, aunque dados sus mejores contactos, tuviesen mayores
posibilidades de alcanzar los puestos ms altos. Sin embargo, esta perspectiva todava
tiene evidencias muy tenues. La mayora de los centuriones atestiguados no menciona
ningn servicio anterior a ese grado, al igual que muchos primipilaresno mencionan
cargos menores. Se asume que esto se debe a que los que haban alcanzado puestos
mayoresdeseabanocultarsusservicioscomosoldadoscorrientes.Tambinesplausible
suponerqueaquelloshombresquemencionanespecficamentesuascensodesdelasfilas
inferioresdelejrcitolohicieronporqueestabanorgullososdetanescasoydifcillogro.
Los centuriones eran individuos extremadamente importantes, a los que se
podanconfiarposicionesderesponsabilidadconsiderable.Algunosdebanadministrar
regionesdeunaprovincia,endondeeranlosmximosrepresentantesdelpoderromano.
Tales deberes, as como la administracin rutinaria que implicaba el da a da de las
cohortes, significaban que ser centurin requera un alto nivel de alfabetizacin y un
digno conocimiento de las letras y los nmeros. Es muy difcil saber tan slo qu
porcentajedereclutasordinariosposeaunaeducacinsuficiente.Elhombredemayor
edad poda recibir incluso grandes responsabilidades: sabemos por lo menos de un
primuspilus,PetroniusFortunatus,quefueenviadocomoembajadoraPartia,talycomo
secitamsadelantecomoejemplo.Loscenturionesretiradoserantambinciudadanos
deimportanciaensuspropiasciudades,pueblosocomunidadeslocales43.
Noseconocenconcertezalosndicesdesalariodeloscenturionesnidemuchos
delosotrosoficiales.Apesardeello,estnbastantemsclarosquelosdelossoldados
ordinarios.PlinioelJoven,trashaberaseguradoelnombramientocomocenturinpara
uno de sus clientes, al parecer directamente desde la vida civil, proporcion a ese
hombre40.000sesterciosalao.Estacantidadsirviparahacerseconlosuniformesy
equipo necesarios. En un tiempo en que los legionarios normales ganaban 1.200

41Saller,R.P.:PromotionandPatronageinEquestrianCareers,enJRS,70,SocietyforthePromotion

ofRomanStudies,London,1980,pp.4463.

42Brunt,P.:PayandSuperannuationintheRomanArmyenPapersoftheBritishSchoolatRome,18,

Macmillan&Co,London,1950,pp.5071.

43Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.73.

26

sestercios al ao, esta cantidad era mayor que la que stos habran obtenido en los
veinticinco aosdelatotalidaddelserviciomilitar.Loscenturioneseranindividuosde
elevadaposicinsocial,aunqueandeinfluenciamenorquelosoficialessenatorialesy
ecuestres. El simple hecho de que algunos ecuestres decidieran hacerse centuriones es
indicativodesuprestigio.Entrminosgenerales,parecemsposiblequelamayorade
los centuriones fuesen designados directamente o promovidos despus de un tiempo
relativamentecorto,quiztrasservircomoprincipalisoenunpuestoderesponsabilidad
menor. Sabemos de un centurin fallecido a la corta edad de dieciocho aos, lo cual
sugierequeelpatronazgohabrasidolacausadesunombramiento.Comoenelcasode
losoficialesmayores,loscontactoseranprobablementemsimportantesenlarapidezy
elxitodeunacarreraindividualquelasimplehabilidadolaexperiencia.Tambincomo
enloscargosmsaltos,elsistemanoeratanrgidocomoparaimpedirqueloshombres
capaces se abriesen paso a pesar de su falta de influencias. Los individuos podan
progresarhastallegaraserprimipilares,algunosdeellosinclusoprocediendodelasfilas
inferiores,entrandodeesemodoenelordenecuestreyobteniendocargosmayores.Sus
hijos podran iniciar una autntica carrera ecuestre, del mismo modo que algunas
familias ecuestres podan finalmente alcanzar el Senado44. Normalmente, tales avances
se distribuan a lo largo de una generacin, pero tambin eran posibles los casos
individuales.LamovilidadsocialsiemprefueposibleenRoma.

Comparativadelpoderadquisitivo
delosingresosdeunlegionario(siglosIyIId.C)

CANTIDAD(en
sestercios)

ARTCULO

Salarioanual,legionario(pocade
Domiciano)

12.000
20.000
100.000
60.0000100.000

Suetonio[Doce
csares]
Din[Historias]
Dudley[RaiB]
Dudley[RaiB]
Radice*

400.000

Radice*

20.000

Din[Historias]

100.000

Plinio[Cartas]

3millones

Plinio[Cartas]

10.000

Plinio[Cartas]

1.200

Beneficiosdejubilacindellegionario
Salarioanual,centurin
Salarioanual,centurinjefe
Salarioanual,procurador
Salarioanual,procnsules,prefectode
Egiptoylegados
Beneficiosdejubilacindeunguardia
pretoriano
Valordeunapequeagranja
Preciodecompradeunafincaitaliana
grande
Honorariosrazonablesdeunabogadoen
unprocesojudicialimportante

FUENTE

44Saller,R.P.:PromotionandPatronageinEquestrianCareers,enJRS,70,SocietyforthePromotion

ofRomanStudies,London,1980,pp.4463.

27

Costedeunbanqueteorganizadopor
Vitelio(69d.C.)

400.000

Suetonio[Doce
csares]

Fortunaaproximadadelescritorysenador
PlinioelJoven

1520millones

Plinio[Cartas]

FortunaaproximadadeSneca,consejero
deNern(60d.C.)

300millones

Tcito[Anales]

Requisitosdeadmisinparalaorden
ecuestre:patrimoniopersonalneto

400.000

Din[Historias]

Requisitosdeadmisinparalaorden
senatorial:patrimoniopersonalneto

1,2millones

Din[Historias]

Precioestataldeltrigo,pormedimno
(aprox.31Kg.)

Tcito[Anales]

61/4

Juvenal[Stiras]

Donativodiarioenefectivo(sportula)alos
clientes

Costedelaentradaalosbaospblicos

/16

Juvenal[Stiras]

*Radice,Bettty,editoraytraductoraenlasnotasTheLettersoftheYoungerPliny,Penguin
Books,1963.
Tabla145

2.3 EL PROCESO DE RECLUTAMIENTO DEL SOLDADO


En general, el servicio en las filas del ejrcito parece haber sido ms atractivo
para los sectores ms pobres de la sociedad. El ejrcito aseguraba a un hombre su
comida, su ropa, unas facilidades mdicas mejores de las que probablemente poda
permitirse y un sueldo seguro. El salario de un soldado no era especialmente elevado,
pero sin embargo, el ejrcito ofreca la seguridad de un sostn econmico anual y
definido.Lossoldadostenanprohibidocontraermatrimonioantesdelservicio,encuyo
caso era declarado ilegal en el momento del alistamiento. An as, sin duda muchos
hombres desarrollaban relaciones a largo plazo, comenzando a formar una familia
durante el servicio. sta era una de las principales razones para permitir que los
soldados hiciesen testamento, ya que sa fue durante mucho tiempo la nica forma de
legar propiedades a sus hijos o esposa. Con todo, a los ojos de la ley esos hijos eran
consideradosilegtimosyporlotanto,noselesotorgabalaciudadana.
Vegecio describe al recluta ideal con cierto detalle, aunque parte de sus
consideracionestienenquevermsconlosprejuiciosracialesylosmitosmdicosdesu
poca. Les estaba prohibido incorporarse al ejrcito a los hombres condenados a ser
arrojadosalasfieras,deportadosaunaisla,exiliadosduranteunperiodoaninconcluso,

45DandoCollins,S.:LegionesdeRoma,LaEsferadelosLibros,Madrid,2012,pp.3334.

28

los que se haban alistado para evitar ser perseguidos y los convictos de los crmenes
msserios.Encasodeserdescubiertosseraninmediatamenteexpulsados46.
Parece ser que el gobernador de la provincia supervisaba las partidas de
reclutamiento. La primera etapa, o probatio, consista en una inspeccin de los
potencialesreclutas.Sesuponequeenestemomentoquedabaclaroelestatutolegalde
cada hombre: una vez reconocido como apto (probatus), se converta en recluta (tiro),
sindoloduranteloscuatromesesdeinstruccin.Sloalosciudadanosselespermitael
accesoalejrcito:encircunstanciasnormales,losesclavosnopodanentrarenninguna
seccinarmada.EnlarplicadeTrajanoalacartadePlinioquetratabadedosesclavos
enrolados,elemperadordeclaraqueambosseransujetosaestrictocastigoencasode
haber afirmado en falso ser hombres libres. Sin embargo, en caso de ser sustitutos, la
penaseraparaelhombrequeloshabaaportadocomotalesy, encasodeserreclutas
obligatorios, la culpa sera del oficial de reclutamiento al cargo. La ciudadana y el
estatuto legal eran muy importantes en el Imperio romano, pero tales registros no
siempreestabandisponibles.Enunpapiroegipcio,delao92d.C.,seregistraelcasode
unoptiodelaLegioIIICyrenaicaacusadodenoserciudadanoromanoyenfrentado,al
menos,asuexpulsin.Elhombrecitatrestestigosparaprobarsuestadolegal,dosde
elloslegionariosdeotrascenturiasyeltercerounveterano47.
Laprobatioimplicabatambinunexamenmdico.Otropapiroregistra,el24de
abrildel52d.C.,eldespidodeuntalTryphon,hijodeDioniso,tejedor,debidoalafalta
de visin provocada por una catarata. En este caso no est claro si Tryphon era
licenciadodelejrcitoodeotraformadeservicio,peroparecequeunabajamilitarpor
causas mdicas no sera muy diferente a sta48. La descripcin en el Martirio de
Maximiliano,definalesdelsigloIIId.C.yqueveremosmsadelantecuandotratemosla
ceremonia de juramento de fidelidad de los soldados, ofrece probablemente un reflejo
vlido del proceso normal de la probatio, aunque en este caso se trate de un evidente
reclutamiento obligatorio. Maximiliano es conducido ante el representante del
gobernador, se constata oficialmente que posee las cualidades requeridas para ser
soldadoyquesualtura,1,77metros,essatisfactoria:puede,portanto,serenrolado.Alo
largo de todo el proceso, Maximiliano reclama que sus creencias cristianas no le
permiten servir como soldado ni hacer ningn mal. A causa de este repetido rechazo,
Maximilianoserfinalmenteejecutado.
Un recluta ms entusiasta poda abrirse paso con facilidad aportando cartas de
recomendacin.Cuantomayoreraelstatusdelreferenteymsntimossuslazosconel
oficialalcargo,mayorseraelpoderdetalesdocumentos.Juvenalbromeaacercadeun
reclutaarmadoconunacartadeladiosaVenusasuamante,Marte,diosdelaguerra.Las
cartaspodanclarificarlaspotencialidadesyhabilidadesdeunrecluta,hastaconducirlo
hacia una rpida promocin. En el 107 d. C., un tal Julius Apollinarius se alist en la
legin y fue capaz de obtener casi inmediatamente el nombramiento de escribiente
(librarius). En una carta a su padre se felicita a s mismo por trabajar en labores tan

46Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.78.

47Pap.ninv.P.8279Ro(gyptischesMuseum),Col.XIIv.11,Col.XIVv.23f,publicadoporKrebsF.en

AegyptischeUrkundenausdenKoeniglichenMuseenzuBerlin,3,802,Berln,1903.

48Pap.ninv.P.1673(MichiganUniversity),publicadoporRupprecht,H.A.;Jengstl,J.enSammelbuch

griechischerUrkundenausgyptem,VierundzwanzigsterBand,24,15909,Wiesbaden,2003.

29

ligeras, al tiempo que sus compaeros reclutas se encuentran fuera rompiendo rocas,
probablementeparaunproyectoconstructivo.Porotrolado,lasrecomendacionespoco
satisfactorias podran provocar el rechazo. En torno a la misma poca, Claudius
Terentianus intentfallidamentealistarse enlaleginantesdeenrolarse enla marina,
mucho menos prestigiosa. Descontento con sus perspectivas, se quejaba de que no se
puede hacer nada sin dinero; ni siquiera las cartas de recomendacin tienen utilidad a
menosqueunhombreseayudeasmismo49.
Tras la formacin, los reclutas aceptados para el servicio seran enviados a su
unidad.Probablementeenestemomentoselesdabaelsignaculum,unatabletadeplomo
escritaquellevabanalrededordelcuello,enunsaquitodecuero.Sufuncineralamisma
quelasmodernasplacasdeidentidaddelossoldadosactuales.Posiblementelosreclutas
ya habran tomado el juramento militar (sacramentum 50), prometiendo lealtad al
emperador. Entonces reciban dinero para el viaje (viaticum), que parece haber
consistidoentressimblicasmonedasdeorocuyovalortotalerade75denarii.Aunque
setratabadeunasumasustancialdedinero,unabuenapartesegastabaduranteelviaje:
aliviaralosreclutasdesunuevariquezapuedehabersidounodelosincentivosdelos
soldadosregularesqueescoltabanlapartida.Unampliogrupodereclutasquellegarona
unirse a la Cohors I Lusitanorum en el ao 117 d. C. conservaban, de media, slo un
terciodesuviaticumparaserdepositadoantelossignifersdesuscenturias.
Elentrenamientoconlasarmasempleabaunsistemacopiadodelasescuelasde
gladiadores.Seerigaunpostede1,82metrosyelreclutaaprendaesgrimaasestndole
golpes,armadoconunaespadademaderayunescudohechodemimbres.Amboseran
de tamao normal pero considerablemente ms pesados que los autnticos. De este
modo se practicaban los cortes, ataques y paradas reglamentarias, al tiempo que el
pesadoequipocolaborabaafortalecerlosbrazos.Tambinselanzabanpilautilizandoel
postecomo diana: esposiblequetambinexistieseinstruccin bsicaconotrasarmas,
como hondas, arcos y diversas formas de artillera. Vegecio adems recomienda que a
todaslastropasselesenseeamontaracaballoyanadar.
El nivel de entrenamiento se incrementaba gradualmente. Los reclutas
comenzaranentoncesaparticiparenbatallassimuladas,utilizandoarmasdeprcticao
armasrealesconpuntascubiertasdeproteccionesdecueroparaevitarheridasgraves.
El entrenamiento no terminaba superados los cuatro meses de instruccin perodo
inferior si la necesidad apremiaba, sino que era una actividad continua para todo el
resto de su servicio: los comandantes romanos deban mantener a sus unidades bien
instruidasypreparadasparaunaguerrareal.

P. Mich. inv. 5390 (APIS n 2444),


http://quod.lib.umich.edu/a/apis/x2444/1).
50Sobreeljuramentomilitar,vermsadelante.
49

30

ficha

digitalizada

del

papiro

(Ver:

2.4 EL CONCEPTO DE GUERRA Y LA FORTALEZA LEGIONARIA


La guerra puede ser definida como un combate armado entre grupos humanos
que forman agrupamientos territoriales o comunidades polticas diferentes51. Pero por
otro lado, tambin es un acto de fuerza para imponer una voluntad determinada al
adversario. Y precisamente la fuerza fsica es el medio y subyugar al enemigo para
someterlo a dicha voluntad es el objetivo52. En Roma existieron tres tipos de guerra
externa,segnAlonso:primitiva,de conquistaeimperial,yestasse fueronsucediendo
segnlasdistintasetapasdesuhistoria,laevolucindelasinstitucionesydelejrcito.
i.
Guerraprimitiva:EnlapocarealyetruscaRomapracticabalaguerraconcebida
comounmodoparticularderelacinydecompeticinconlasciudadesvecinas.Estetipo
deguerraerapropiadelassociedadespreestatalesnoorganizadas.Sevivaenunestado
de perpetua hostilidad con los grupos limtrofes, sin encontrarse envuelta en
operacionesmilitaresdeenvergadura.
ii.
Guerradeconquista:Enlapocarepublicanayaltoimperial,momentodeinicio
delEstado,sepuedecalificarlaguerradeesteperodocomodeconquista,puessta
terminaba siendo el medio principal de una poltica de expansin, aunque subsistan
aspectos arcaicos. Poco a poco, Roma tom la costumbre de llevar las campaas sobre
frentes ms alejados y, frecuentemente, sobre varios a la vez. Se ponan en orden de
batalla fuerzas superiores en nmero a las 4 legiones de los dos ejrcitos consulares
anuales. Se mantenan las legiones en armas durante varios aos consecutivos,
prorrogando a sus generales en el mando para asegurar la unidad estratgica de una
misma guerra. Un refinamiento de las leyes blicas, fruto de la evolucin de la guerra
primitiva,llevaposeerunastropasadiestradasydisciplinadas.Roma,entanto que
grupo predominante y con un rgimen social ms estable y complejo, impulsaba la
guerraexpansionistaparaganartierras,esclavos,botnypoderacostadeotrasculturas,
convirtiendo la guerra en un motor de la economa. Segn algunas tendencias
historiogrficas, el fin de las guerras de conquista y del beneficio que aportaban al
sistemaeconmico,propicilasprimerascrisiseconmicasdegravedad.
iii.
Guerradepreservacin:Enlapocaimperiallaguerraseproducaenlaperiferia
propia para mantener la integridad territorial del imperio. Roma tena una actitud
defensivaparaasegurarlaestabilidaddeloslimesyprolongarlallamadaPaxaugusta:el
papeldelaguerraerapermitirlaconservacinyeldesarrollodelosfrutosquehaban
recogido en los siglos precedentes. As, este tipo de guerra imperial permita a la
sociedadafirmarseyprotegersecontralasinfiltracionesylaspretensionesdeunmundo
mal conocido e inquietante. Se promova, as, la cohesin social y cultural: el pueblo
romano,mejorpertrechado,absorbaalmsdbily,msquecombatirlo,loasimilaba.De
estemodo,sutareaeramsadministrativaquemilitar.

51Bouthoul,G.:ElFenmenoguerra,Plaza&Jans,Barcelona,1971,pg.6.
52Clausewitz,C.V.:OnWar,N.Trbner,London,1908,p.1.

31


La guerra para Roma se convirti en un medio para asegurar el territorio,
garantizandounazonadeseguridad,locualselogrconlafrecuenteprcticadefundar
colonias, ya que stas en su origen no eran otra cosa que una guarnicin de soldados
veteranos. Y, por otra parte, la guerra se termin subordinando al poder de la
administracinyperdisuautonoma53.
Quiz sera ms elocuente no hacer la distincin de tipos de guerra segn el
perodopoltico,sinocircunscribirlatipologadelasoperacionesmilitaresalaintencin
finaldelasmismas:saqueo,anexin,castigoodefensa.
Alprincipio,cuandoRomaeraunatribumsdelLacio,efectuabasaqueos,queno
anexiones,delastribuscolindantesparalocualnoprecisabadeunejrcitoprofesional.
En el momento en que la razn fue anexionar territorios, requiri de un ejrcito
disciplinado y profesional. Dicha intencin de conquista se produjo tanteo en perodo
republicano,comoaltoimperial,sinocomotambinduranteelImperio,asporejemplo,
podemos citar las Guerras Dacias de Trajano (101106 d.C.), o las intenciones de
anexionarSarmatiayMarcomaniaporpartededeMarcoAurelio,aunquealfinalfueran
fallidas. Por otro lado, las acciones blicas punitivas trataran de atacar ferozmente al
enemigo, sin nimo de conquistarlo, sino de mantenerlo consciente de la fuerza y
poderoromano.Seemprenderancomorespuestaauncomportamientodesobedienteo
envenganzaporunataquesufrido.Suduracinserabreve(unaestacin)perointensa,
enunazonamuylocalizada,lojustoparaatacaralenemigoydarleuncastigoejemplar.
Deestetiposeranlasrepresaliassufridasporlastribusenemigasquehubieranatacado
territoriosoguarnicionesromanasenloslimesdelImperioocoloniasqueserebelaranal
poder de Roma. As, por ejemplo, tenemos las campaas de Julio Csar en la Galia
(Armoricaao56a.C.;suevosybritanosenel55a.C.),lasoperacionesposterioresalaI
guerra juda del 73 d.C. en adelante; o los ataques contra los germanos en poca de
Claudio.Yfinalmente,existiranlascampaasdefensivas,depreservacindelterritorio
ya conquistado ante un ataque inminente del enemigo. Para decir ejemplos fuera del
perodoestablecidoporAlonsopodramoscitarenpocarepublicanaelsaqueodeRoma
porpartedelosgaloselao387a.C.,odelaIIGuerraPnica;yenelBajoImperio,para
evitareldesmembramientodelterritorio,lasguerrasromanopersas(92a.C.al629d.C.).
No obstante es importante sealar que segn la suerte que el destino deparase a las
armas romanas, una campaa de conquista poda convertirse en una defensiva o a la
inversa.
El campamento romano, como asentamiento militar, se convirti a la vez en
enclave ofensivo y defensivo: ofensivo porque agreda un territorio ajeno mediante la
conquista; y defensivo en el sentido de que el campamento supona la traslacin a las
provincias romanas de la propia Roma. En efecto, desde el punto de vista simblico, la
agresinalcampamentomilitarpodaserentendidacomounataqueaRomay,poreste
motivo,habaquedefenderlo.ElgeneralPauloEmilio,durante laguerradeMacedonia,

53Alonso,A.:Guerrayterritorio:Elcasoromano,enNorba,7,Extremadura,1986,pp.177186.

32

afirmalhablardelcampamento:Paraelsoldado,elcampamentorepresentalapatria
ausente,lastrincherasylatiendasonsucasaysuspenates54.
Lafortalezalegionariaeraademsunmicrocosmosreligioso,puesestababajola
proteccin de su propio genio (genii). Durante la fase de construccin del mismo, se
contemplabantodaunaseriederitos:
a.
b.
c.
d.

Inauguratio
Orientatio
Limitatio
LustratioyConsecratio

a.Lainauguratioserefierealapreviaconsultadelavoluntaddelosdioses, que
realizaban los augures castrenses, antes de fundar el campamento: si stos eran
favorables,seprocedaalsacrificiodepurificacin.Eracostumbre,yaenlasceremonias
religiosas y tambin en los negocios, emplear con el mayor cuidado los nombres cuya
significacinexpresaraalgnrecuerdoocosaagradable:seprocurabaquelosindividuos
que ayudaban en los sacrificios, los sacerdotes y los soldados tuvieran nombres
venturosos.Elsacrificioconsistaenunasuovetauriliao,almenos,laofrendadeunode
estosanimalesalosdioses.
b. Con el segundo rito, la orientatio, el augur determinaba la direccin
(orientacin)delasdos lneasprincipales: elcardoyeldecumano mximo. Elprimero
ibadenorteasur,mientrasqueelsegundodeesteaoeste.Ademsestableca,juntocon
los agrimensores militares, el centro de la fortaleza, donde se ubicaban los edificios
principalesdelmismo.Eldecumanosolaconectardospuertas: laPraetoria,esdecir,la
mscercanaalenemigo,ylaDecumana,enelextremoopuesto.
c. Una vez el augur haba determinado la orientacin general de las lneas, los
agrimensores militares, en el proceso de la castramentacin, realizaban el diseo del
permetro y de los lmites interiores del campamento (limitatio). Esta ordenacin del
espacio destinado a la construccin de La fortaleza poda verse modificada por causas
topogrficas o geogrficas importantes, como por ejemplo el curso de un ro. De este
modo,laeleccindellugarnosloseadaptabaaprcticaaugural,sinotambinaltipode
terreno55. La imagen 3 muestra el desarrollo del trazado exterior del campamento y la
construccin de las defensas. La muralla y el acceso principal seran las primeras
construccioneslevantadas.Un grupo desoldados estaran excavandounfoso ytalando
los rboles circundantes, mientras que otro estara allanando el terreno interior del
campamento. En algunos campamentos situados en los limes, como los de Pen Llystyn
(Britania) y Rottweil (Germania Superior), hallamos un depsito fundacional en la
entrada del patio del Principia y que se corresponde al centro exacto del cuartel.
Normalmenteconsistaenunagujeropocoprofundorellenadodematerialcarbonizado
ritualycubiertoconsedimentoslimpios.

54Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,4,1,14.

55MorilloCerdn,A.:FortificacionescampamentalesdepocaromanaenEspaa,enArchivoespaol

deArqueologa,Vol.64,nm.163164,Madrid,1991,pp.135190.

33


Imagen3
RepresentacindelaLimitatioenlaColumnaTrajana56

d. El ltimo rito es conocido como lustratio y posterior consecratio, ltimo


nombredebidoaladeterminacindelcampamentocomoespaciosacro.Serealizabaun
sacrificio expiatorio. Tena una elevada carga psicolgica en la mentalidad de los
soldados:elcampamentoimplicabaunaporcindela Urbsenelterritorio.Porlotanto,
si ste se haba levantado en un territorio hostil, esos pueblos no haban aceptado el
dominio de Roma, ni a sus dioses. Por todo ello, era necesario purificar la tierra y el
espacio que iba a ser el hogar temporal de los soldados. Los sacerdotes, ataviados con
unatnicadelanablancayrojaatadaatrechosrectangularesporunacinta(vitta),igual
que las vctimas que se iban a sacrificar, efectuaban una nueva suovetaurilia para
consagrar el campamento. Formulismos como la exclamacin Age!, es decir, Hazlo! O
Hiere!, formaban parte del ritual de los sacrificios. En la ceremonia participaban los
estandartesdelasunidades,aunquenolosportaestandartes.Estopodaserdebidoaque
ningnindividuoestabaautorizadoapenetrarenelinteriordelrecintohastaqueelrito
no estuviera completado. La presencia de los estandartes todos ellos tenan
connotaciones sagradas, parece que jugaba un doble papel: por un lado como
representacindelosdiosesylosgeniicampestres,yporelotro,comodelegacindelas
cohortesydemsunidadesquecomponanelejrcitopresente.
De hecho, cualquier acontecimiento destacado en la vida campamental supona
algntipoderitoalossigna57.Lamsicaformabapartede,almenos,esteceremonial:en
la imagen 4b, alrededor del altar, vemos otros personajes: los oficiales, el general y un
msico que toca un aulos simple. Todos ellos van ataviados con unas vestiduras ms
elaboradasquelasdelasfigurasfueradelasoficinas.Alaizquierdadeloficiantehaba
losquites;aladerecha,lostogadosdelacastasenatorial;yfrentealmsico,unafigura
mspequea,probablementeunjoven,queayudaraenlaslibaciones,talycomoocurra
enotrasrepresentaciones,comolaescenadelalustratiodeldesaparecidoarcodeMarco
Aurelioqueveremosmsadelante.

56Le

Bohec, Y.: El ejrcito romano: instumento para la conquista de un imperio, Ed. Ariel, Barcelona,
2004,lmina14,escena45,p.208.
57Hoey, A. S.; Fink, R.O; Snyder, W. F: The Feriale Duranum,en JRS, Society for the Promotion of
RomanStudies,32,12,London,1942,pp.127129.
34


Imagen4a
RepresentacindelaLustratioyConsecratioenlaColumnaTrajana58

Imagen4b
Detalledelosparticipantesenlaceremonia

El tiempo de construccin variaba en funcin del tipo de estructura que se


levantaba, pero seguramente los soldados dorman bajo su cobijo, aunque slo cuando
ocurralaconsecratiosepodadecirqueestabanprotegidossimblicamente.
Lamayorpartedelavidadeunsoldadotranscurraenlosbarraconesyporello
merece la pena considerar ese entorno. Para los reclutas procedentes de pueblos y
ciudades, la vida en una populosa base militar no habra sido algo enteramente
desconocido. Pero aquellos hombres procedentes de reas rurales, especialmente
muchos auxiliares originarios de las provincias menos pobladas, tuvieron que
encontrarse,necesariamente,anteunmbitonovedosoyextrao.
Por convencin, las mayores bases permanentes del ejrcito, en particular los
establecimientos capaces de albergar a una legin entera, reciben el nombre de
fortalezas, mientras que las instalaciones ms pequeas, aptas para una nica unidad

58Le

Bohec, Y.: El ejrcito romano: instumento para la conquista de un imperio, Ed. Ariel, Barcelona,
2004,lmina14,escena7,p.205.

35

auxiliar,recibenelnombredefuertes.Lasbasestemporales,independientementedesu
tamao,recibenelnombredecampamentos.Ningunodeestostrminosesperfecto,ya
que todos ellos esconden la enorme variedad de funciones dentro de cada grupo.
Conceptos como fortaleza y fuerte sugieren inevitablemente una posicin
bsicamente defensiva, anlogas en cierto modo a castillos medievales. De hecho, las
bases del ejrcito romano pocas veces estuvieron provistas de fortificaciones
especialmente impresionantes. En su lugar, se trataba en principio y sobre todo de
barracones para proporcionar alojamiento a grandes contingentes de soldados y
espaciosdealmacenamientodestinadosacontenerpertrechosyprovisionesnecesarios
parasumanutencin.Nosotrosemplearemosindiscriminadamentetodosestostrminos
alolargodelainvestigacinyaquenonosimportatantoeltipodebaseoconstruccin,
sinoelespacioconcretoenelquesedesarrollanlasgrandesceremoniascastrenses.
InclusodespusdelareformadeMario,elejrcitoromanoseguacareciendode
basespermanentes.Todavasetratabaenesenciadeunejrcitodecampodiseadopara
la movilidad. Eran tiempos de conquistas, y el ejrcito continu expandindose
velozmente hasta el ao 14 d. C. Con todo, las campaas estaban normalmente
circunscritasalaprimavera,elveranoyprincipiosdeotoo,pues,paralosejrcitos,era
extraordinariamente difcil encontrar alimentos y provisiones adecuadas durante los
meses de invierno. Al final de cada sesin de operaciones una legin se retiraba y se
asentaba en cuarteles de invierno (hibernia). En las zonas urbanizadas esto poda
implicarseracantonadosenunpuebloociudad,peroelrestodeloscasossignificabala
construccindeunaversinmuyampliadadelcampamentodemarcha.Sefortalecael
sistemadefensivo,conparapetosmsaltosconstruidosenmaderosytierraalosquese
aadantorres.Adems,lastiendaseranreemplazadasporchozas.Talescampamentos
proporcionabanalastropasunasciertascomodidadesdurantelosmesesdeinvierno,lo
que reduca las prdidas debidas a enfermedades. Tambin posean una funcin
estratgica:servanparaasegurarelterritoriorecientemente conquistadoyparasituar
alejrcitoendisposicinparalacampaadelasiguientetemporada59.
ConAugustoelejrcitoobtuvounnovedosocarcterpermanente:amedidaque
laexpansincontinuaba,muchaslegionesempezaronapasarlargosperiodosdetiempo
enlasprovincias,establecidasenunmismolugar.Coneltiempo,losantiguoscuarteles
deinviernoseconvirtieronenbasesmspermanentes,actuandocomoalojamientodela
legin,dondeseguardabanporejemplolamayorpartedelosregistrosadministrativos
aunqueelgruesodelaunidadhubiesesalidoencampaa.Alprincipio,estasbaseseran
slo versiones un poco mejor construidas, pero progresivamente iban siendo
reconstruidas con edificaciones ms slidas. Una fortaleza legionaria era grande:
abarcaba en torno a 20 25 hectreas, aunque algunas de ellas, pocas, eran incluso
mayores,comoladeVetera(actualXanten)enelRin,quealbergabadoslegionesenun
mismolugar.Parecehaberexistidounampliogradodeuniformidadenlaplanificaciny
diseo de todos los campamentos. Sin embargo, todos los yacimientos excavados han
mostrado algunas peculiaridades exclusivas. Algunos de ellos estuvieron ocupados

59Mann,J.:ThefrontiersofthePrincipate,enANRW,2,WalterdeGruyter&Co.,BerlinNY,1974,pp.

5972.

36

durante varios siglos, con mltiples fases de desarrollo a lo largo de ese tiempo tal y
comomuestraBidwellalolargodelaobraRomanFortsinBritain60.

1. Principia
2. ViaPraetoria
3. ViaPrincipalis
4. PortaPrincipalisDextra
5. PortaPraetoria(puertaprincipal)
6. PortaPrincipalisSinistra
7. PortaDecumana(puertatrasera)
Imagen5
Esquemabsicodeuncampamentomilitar61

El carcter defensivo no era la circunstancia principal en la eleccin del


asentamientodeunafortalezalegionaria.Eramuchomsimportanteelaccesoabuenas
comunicacionesportierray,especialmente,pormediosacuticos:muchasdeellasestn
junto a ros navegables. Hay ciertas variantes en los primeros momentos, pero
prcticamentetodaslasfortalezasseadecuanalaformaclsicadenaipe(unrectngulo
conlasesquinasredondeadas),comnaloscampamentosdemarcha.Enladisposicin
deunabaseromanahabadoscallesprincipales.Laprimera,laviaprincipalis,atravesaba
elfuertedeladoalado,condosentradassituadasenelmediodecadaunodeloslados
mayores del rectngulo. Unida a sta en ngulo recto se situaba la viapraetoria, que
conduca desde la entrada ms destacada del campo, la porta praetoria, hasta los

60Bidwell,P.T.:RomanFortsinBritain,EnglishHeritageseries,ed.Bastford,London,1997.
61Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.73.

37

edificiosquecumplanlasfuncionesdecuartelgeneral,losprincipia,situadostraslavia
principalis.Habaotrascallesenelinteriordelafortaleza,lamsimportantedeellasla
via decumana, que llevaba desde la parte de atrs de los edificios que rodeaban los
principiahastalaportadecumanaenelmurotrasero.
Elprincipiaeraelcuartelgeneral,esdecir,elcoraznadministrativoyespiritual
delalegin.Suentradaprincipalsolasermonumentalyestabadispuestaenlneaconla
viapraetoria.Seabrahaciaunpatioconcolumnas,normalmentepavimentado,rodeado
por oficinas. Tras l estaba una enorme sala transversal, o baslica, entre nueve y doce
metros de anchura, con una doble hilera de columnas macizas a lo largo de todo para
sostenerelaltotecho.LasexcavacionesdeCaerleonyYorkhanmostradoevidenciasde
queestesalncontenaestatuasdelemperadorymiembrosdesufamilia,aunaescala
mayorquelareal.Esta rea,comoveremosms adelante,parecehabersidoempleada
para desfiles formales y ceremonias diversas: en un extremo haba una tarima elevada
desde la cual el oficial que presidiese estos eventos podra dirigirse al pblico
congregado. En el centro del muro del fondo estaba la entrada al santuario (aedes o
sacellum) en el que se guardaban los estandartes de la legin, los cincuenta y nueve o
sesentasigna,lasimagines,bustosdelafamiliaimperial,lasvexilla(banderascuadradas
que llevaban bordados el nmero y el ttulo de la unidad) utilizadas por los
destacamentos y, por encima de todo, el guila (aquila)62. Aunque las dimensiones
concretasylosdetallesvaranencadayacimiento,parecequelosprincipiaseguaneste
modelo en la mayora de las fortalezas legionarias. Una excepcin era Lambaesis,
alberguedelaLegioIIIAugustaenelnortedefrica,dondelasfuncionesdelgransaln
lascumplaunaplazaabiertayconcolumnas.
Elcomandantedelalegineraunsenadorromano,conlanicaexcepcindelas
unidades establecidas en Egipto, lideradas por un prefecto ecuestre. El alojamiento del
legado,ademsdeldesusquitopersonalpersonal,debaestaracordeconsuclase.Su
casa, el praetorium, estaba diseada segn el modelo de casa rural del aristcrata
romano: consista en varios edificios alrededor de un patio central cuadrado,
proporcionando habitaciones para funciones pblicas o sociales, as como espacio
personalprivado.Conbastantefrecuenciaexistantambinotrospatios:lascasasdelos
legados de Xanten y Caerleon tenan en un lateral un rea porticada alargada con
extremossemicirculares,contodaprobabilidadunjardn.Estascasaseranmuygrandes
ylujosas,concalefaccinbajoelpisoysuspropiastermas.Lasestimacionesacercadel
tamaodelpraetoriumdeCaerleonsugierenqueerabastantemsgrandequelamayor
de las casas de Pompeya, algo que estaba en correlacin con el status de los legados
legionarios como senadores, miembros de la lite imperial formada por unos pocos
cientosdehombres.
Losotrosoficialesimportantesdelalegintambindisponandecasaspropias.
El tribunuslaticlavius tambin era senador, y viva en una versin ms pequea de la
casapatio itlica. Los tribunos ecuestres, y probablemente el praefectus castrorum,
tenan comodidades similares, aunque posiblemente algo menos refinadas. Los
centuriones de la primera cohorte, los primiordines, tenan a su vez un status ms alto
queeldelrestodecenturiones:selespermitavivirenpequeascasas,enlugardelas

62Birley,E.:RomanBritainandtheRomanArmy,Kendal,London,1953.

38

habitacionessituadasalfinaldelosbloquesdebarracones.stoseraneltipodeedificio
mscomnenelinteriordelafortaleza.Alojabaunacenturiadeochentahombresysus
oficiales. Una fortaleza contendra sesenta bloques de ese tipo, o sesenta y cuatro si la
primera cohorte era miliaria. En un campamento temporal cada centuria pona sus
tiendas en lnea: los barracones, largos y estrechos, conservaban esta disposicin. En
lugardeunatienda,acadacontubernium(equipodeochohombres)seleasignabandos
habitaciones.Unadeellasserviracomoviviendaydormitorio,quizsenliteras,aunque
no existe evidencia directa de este hecho. La otra habitacin, ms o menos del mismo
tamao (alrededor de 4,6m2) o un poco ms pequea, era utilizada para almacenar el
equipo.Nohabapasillointerior,perounahileradecolumnas seextendaalolargodel
frentedeledificio,quizconunapuertaparacadapardehabitaciones.Alrededordelos
barracones han aparecido cantidades importantes de vidrio para las ventanas, lo que
sugierequelamayoradeellastenanalgodeluzexterior.Apesardetodo,elinteriorde
estosedificioserabastantelgubre,especialmentelashabitacionesdelapartetrasera:
erahabitualquelosbloquesdeedificiosseconstruyeranunojuntoalotro,separadostan
sloporuncallejnmuyestrecho.
Alfinaldecadabloquesesituabandiversasestancias,cuyoplanoesconsiderado
diferente en cada yacimiento. Probablemente estaban dedicadas a funciones
administrativasparaeltranscurrirdiariodelacenturia,ademsdeofrecerunconjunto
dehabitacionesparausodelcenturin.Hayevidenciasdequeestosoficialesvivancon
cierto grado de comodidad: por ejemplo, los muros de sus habitaciones estaban
estucadosydecoradosconpinturas.Usualmenteincluantambinunlavabopersonaly
una habitacin para bao con su propia canalizacin subterrnea. Normalmente, las
habitacionesmsgrandesylasdemayorcalidadestabansituadasalfinaldecadabloque,
alejadasdelacalleprincipalparaobtenerunpocodetranquilidad.
Otro de los grandes edificios de la fortaleza era el hospital (valentudinarium),
construido de acuerdo con los conocimientos mdicos del momento. Tendan a ser
edificios rectangulares en torno a un patio central. En Inchtuthil, Escocia, el hospital
medanoventayunmetrosdelargoporcasocincuentayseisdeanchoyestabadividido
ensesentaycuatrosalas,cadaunadeellasdeltamaoaproximadodeunahabitacinde
contubernium en un barracn. Si suponemos que, como las habitaciones de los
barracones,estasestanciasdebanalbergardecuatroaochosoldados,estosignificaque
elhospitalestabacapacitadoparaafrontarunporcentajedeenfermosyheridosdelcinco
aldiezporcientoentodalalegin.Habadostiposdiferentesdesalas,unadentrodela
otra, unidas intermitentemente por breves pasillos. Los edificios del hospital en las
fortalezasdeAlemaniacarecendeestedetalle,aunquesonsimilaresentodolodems,
excepto los de Neuss y Xanten, que tienen tambin una gran habitacin en la entrada
principal, cuya funcionalidad podra corresponderse con la sala de tra de los actuales
hospitalesmilitaresdecampaa.
Haba otros edificios que convencionalmente reciben el nombre de graneros
(horrea). No obstante, estos enormes edificios eran en almacenes que contenan una
amplia cantidad de alimentos y otros artculos, adems de grano. Sus restos son muy
evidentes: en todas las ocasiones el suelo estaba elevado sobre el nivel del terreno
mediante muros bajos o filas de postes o pilares. De este modo se consegua que la

39

comidaestuviesemenosaccesiblealosinsectosypermitaunacirculacinfluidadeaire,
graciasalosagujerosdeventilacinenlosmuros.Enlosgranerosdepiedraestosmuros
tenancontrafuertes,enpartecomoconsecuenciadelaalturadeledificio,perotambin
indicandoqueeltejadoseproyectabaaciertadistanciamsalldelapared,alejandoas
eldrenajedelaguadelluvia.
Las termas eran para los romanos mucho ms que un lugar donde lavarse: era
ademsunimportanteentornosocial.Todaslasbasesmilitarestenanunastermas:enel
casodelasfortalezaslegionariasestabanconstruidasagranescala,siendosimilaresen
ciertomodoamodernoscentrosdeportivos.Eltamaodelasfortalezaslegionariasera
considerable,incluyendootrosgruposdeedificiosdiversos.EnInchtuhilsedescubriun
gran taller (fabrica). En Lambaesis uno de los edificios ha sido identificado
hipotticamentecomoscholae,especiedecasasgremialesparagruposespecficos,como
loscenturiones.Seconoceatravsdelasexcavacionesarqueolgicasunciertonmero
de otros edificios slo conocidos por su planta, ante la imposibilidad de deducir su
funcin.EnlafortalezadeChesterapareciunextraoedificioelpticoquenoseparece
a ninguna otra estructura, ni civil ni militar, en ningn otro contexto. En algunos casos
hayampliosespaciosabiertos,quizporquelosplanosoriginalesfueronalterados.
Lasmurallasrodeabanlabasemilitarromana.EnlossiglosIyIId.C.lastorres
normalmentenoseproyectabanhaciaelexteriordelosmuros:porlotanto,nopodran
ser usadas para arrojar brasas y otros materiales incendiarios sobre los enemigos
atacantes. Es difcil calcular la altura de los muros: probablemente el camino de ronda
estaba entre tres metros y medio y cuatro metros y medio sobre el suelo. Las torres
puedenhabersidoeldobledealtas,oms,siendolasqueformabanpartedelasentradas
principalesintencionadamentemsaltasygrandiosas.
En el exterior de los muros haba siempre un foso como mnimo. Normalmente
tenanseccinenV,entornoalosdosmetrosdeprofundidadyunapequeatrinchera
rectangular en el fondo para facilitar su limpieza. En algunos casos, el rea situada
enfrente de los fosos estaba cubierta de agujeros ocultos, cada uno de ellos con una
estacaafiladaenelfondo.Losoldadoslosllamabanlirios(lilia).Algunasbasespodan
haberincluidoartilleraentresusdefensas,aunqueestehechoparecemscorrientepara
losfuertesmspequeosdelsigloIII63.
Es importante sealar el papel del Palatium como centro neurlgico de los
ejrcitos romanos. En poca imperial el Palatium era el nombre de la residencia de los
emperadores romanos en la colina Palatina de Roma, y de ella deriva la palabra actual
palacio. Augusto fue el primer emperador que construy su casa en esta colina. Ms
queunaresidenciaelPalatiumera,asimismo,elcentrodelaadministracincivilymiliar
del Imperio romano. Contaba con un nutrido personal formado por administrativos y
secretarioslibertos.Desdeaqu segestionabanlosnombramientosmilitaresyciviles,y
los movimientos de la legin ordenados por el emperador. Los miembros ms
importantesdelpersonaldelPalatiumenelsigloIeranelsecretariojefeylossecretarios
definanzas,depeticionesyde correspondencia,cuyodepartamentodesalidallega
serconocidocomoelSardonyx:elnombredelsellodelemperadorqueseponaentodo

63Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,pp.8290.

40

elcorreocuandoseenviaba.ApartirdelsigloIVd.C.,unavezquediversosemperadores
empezaronautilizarMilnyRvenacomocapitales,elPalatiumdeRomacayendesuso.

2.5 LA VIDA COTIDIANA DEL SOLDADO ROMANO DURANTE EL


PRINCIPADO
La vida corporativa de la unidad segua existiendo del mismo modo que en
muchos ejrcitos modernos. En los barracones el da comenzaba, al parecer, con una
parada militar para pasar revista a las tropas. Seguramente, un oficial importante
explicaralasrdenesdelda,quizprocedentesdelconsejodelosprincipia,traslocual
loshombreserandespachadoshaciasustrabajos.Comomuchasotrasfuerzasarmadasa
lolargodelahistoria,losromanoscreanenlanecesidadde mantenerocupadosasus
soldados.Laingenteburocraciamilitar,delacualsloconservamosunamnimafraccin,
registrabadndeestabacadasoldadoyloqueestabahaciendo.Seconservaunahojade
serviciosdeunacenturiadeunadelaslegionesegipcias,quizlaLegioIIICyrenaica,de
finales del siglo I d. C. Cubre los primeros diez das del mes de octubre, detallando las
diferentes labores asignadas a cada uno de los cincuenta y un legionarios disponibles.
Los deberes incluyen desde labores de guardia en los principia, en las puertas y en el
parapeto de la fortaleza, hasta patrullas en los alrededores y las afueras de la base. En
diferentesmomentos,doshombrespasaronundaconlaartillera:esimposiblesabersi
esto significa entrenamiento para su uso o simplemente la limpieza de armas y
municiones. Haba otras faenas ms penosas, como el ser asignado a las termas,
presumiblementenoparadisfrutardeellassinoparacolaborarensumantenimientoe,
incluso,limpiarlasletrinas.Aalgunoshombresselesasignanbotas:estopuedequerer
decirquedebancuidaryprepararlassuyaspropias,oquizserefieraaalgunafuncin
de reparacin del calzado de la centuria. La designacin para limpiar las botas del
centurinprobablementeimplicabaactuarcomoasistentedeesteoficial:esposibleque
loshombresencenturiaestuviesenadirectadisposicindelcenturinylosprincipales.
En muchos sentidos, esta hoja de servicios habra sido muy familiar para los
soldadosdemuchosejrcitosregulares.Noessorprendenteelhechodequelacenturia
parece no hacer nada o casi nada como unidad conjunta mientras se halla en el
campamento,exceptoenlasceremoniasquetrataremosmsadelante.Loshombreseran
individualmenteasignadosadondeselesnecesitase.Variosdeellosfueronencargadosa
otros centuriones para labores en el interior y en el exterior del campamento. En
principio haba treinta y un individuos disponibles para trabajar, pero esta cifra se
aument posteriormente hasta treinta y cinco. La centuria al completo estaba, por lo
tanto,constituidaporunpocomsdelamitaddesufuerzatericadeochentahombres,
sumandoaestostreintaycincolosnuevesoldadosrestantes,queeranimmunes,esdecir,
estaban exentos de los trabajos normales. Estos hombres aparecen en una lista que
explicasuslaboresespecializadas,queincluyenunreparadordecarros,unguardadelas
armas y un cierto nmero de puestos administrativos. Los que estaban en estas
posiciones, como Julius Apollinarius, que escribi con jbilo a su padre, podan evitar
gran parte de los trabajos ms pesados y desagradables. Tambin se saba que en
muchasunidadesalgunossoldadossobornabanasuscenturionesparaevitarlosdeberes
poco placenteros: aunque esto, obviamente, perturbaba la disciplina, parece que el
problemanuncafuecompletamenteresuelto.

41

Algunosdocumentosofrecenunalistadeactividadesdetodoslossoldadosdela
unidad, como los que se conservan en Dura Europos para la Cohors XXPalmyrenorum,
consusnombresyasignaciones.Unavezms,eltrabajoserepartaindividualmente,en
lugardetrabajarconsuscenturiasocontubernia.Lossoldadoscompartanunatiendade
campaa, o un par de habitaciones en un barracn, viviendo y comiendo juntos. Tales
condicionestendanacrearfuerteslazosentresusmiembros,deltipoqueseobservan
en las pequeas unidades de los ejrcitos modernos. Contubernalis se convirti en una
palabraquedesignabaaunntimocamarada,empleadotantoentreoficialescomoentre
lossoldados.
Parecequelasunidadestambinconservabanregistrosdecadaindividuo,enlos
quesedetallabanlosperiodospasadosalmargendelaunidad.Otropapirodefinalesdel
siglo I procedente de Egipto registra las ausencias de cuatro soldados de la Legio III
Cyrenaica a lo largo de siete aos: durante este tiempo, Marcus Papirius Rufus fue
enviado dos veces al granero de Neapolis, en Alejandra; otro hombre, Titus Flavius
Saturninus,pasalgntiempodragandounpuerto,traslocualfueasignadoalcenturin
Timiniusy,seguidamente,allibertoMaximus.
Los legionarios se levantaban y se acostaban cuando lo marcaba el preceptivo
toque de trompeta. Cuando se oa en el campamento el toque de Preparaos para la
marchaporprimeravez,loslegionariosdesmontabansustiendasylasdesusoficiales,
luego recogan el bagaje y se situaban junto a l. Al segundo toque de trompeta del
mismotipo,secargabanloscarrosdelbagaje.Cuandoeltoque sonabaporterceravez,
losprimerosmanpulossalanporlapuertadelcampamento64.Habaunalargalistade
toques de trompeta que los legionarios deban ser capaces de reconocer. Despus del
toquedelevantarse,seproducaeldeformarenunaparadaenlaquesedistribuanlas
tareas.Seguramente,tendranlugarparadastambindeotrotipo,comopasarlistadelos
enfermos y de los que retornaban a sus deberes normales. En algn momento se
cambiabalaguardiaentodoelcampamento,disponiendodeunanuevacontraseapara
ese da. De hecho, todos los das al ponerse el sol, el oficial de mayor rango del
campamento emita una nueva contrasea y a cualquiera que se aproximaba al
campamentoporlanocheselepedaquedijeraculera.Eltribunodeguardiatenaque
pasarlelanuevacontraseaacadaunodelostessearius,queseocupabandequellegara
a los distintos puestos de guardia para su uso durante las 24 horas siguientes. La vida
diariadeloslegionariosestabaregidaporlostoquesdetrompeta:Todoslosguardias
estnlistosalsonidodeunlituusysonrelevadosalsonidodeuncornu65.
Parecebastanteprobablequetodoesteprocesoimplicabaunamplioceremonial.
Aparte,estasyotrasmuchasactividadesservantambinparaseguircontinuarconlos
ejercicios de disciplina que mantuvieran a los soldados preparados fsicamente para
pasar a la accin en cualquier momento, tal y como describe Vegecio. Flavio Josefo
tambin habla de los arduos e interminables ejercicios desarrollados por el ejrcito
romano, en contraste con la falta de preparacin del resto de las naciones. Para este
historiador judo, tan duro era su entrenamiento y tan perfectas llegaban a ser sus

64FlavioJosefo:Laguerradelosjudos,3,5,4.
65Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,III.

42

habilidades y disciplina, que no sera errado describir sus ejercicios como batallas sin
sangre,ysusbatallascomoejerciciossangrientos66.
Enlavidareal,estaperfectaimagenfallabaconfrecuencia.Enlaliteraturadela
poca exista un tpico acerca de la creencia de que el ejrcito de las provincias
orientales llevaba una vida de lujo y comodidades en las guarniciones situadas en las
prsperas ciudades de la zona o en sus alrededores: los soldados estaran, segn esa
versin, totalmente indisciplinados y mal preparados para los rigores de campaa. Era
enbuenamedidaunmito,peroloqueseraciertoeraque,alolargoyanchodetodoel
Imperio, los otros deberes del ejrcito casi siempre interrumpan y obstaculizaban el
entrenamiento para la guerra. Las hojas de servicio conservadas sugieren que los
soldados pasaban poco tiempo entrenando con su unidad, ya que eran asignados a
laboresdiversasdentroyfuera delcampamento.Parecequelas distintasunidadesque
conformabanelejrcitoestabancasisiempredivididasenabundantesdestacamentosde
pocaentidad:estosloreducalasoportunidadesparalainstruccinconjunta,limitando
el desarrollo de los lazos mutuos, la confianza y la intercomprensin entre oficiales y
soldados.Anas,seesperabaqueunbuengobernadorprovincialylosoficialesdetodos
losnivelesjerrquicosencontraseneltiempoparaasegurarqueelentrenamientomilitar
se produca de modo regular en sus campamentos: la mayor parte de los emperadores
dejaronclaroquesteeraunaparteimportantedesutrabajo,yalgunosdeellosllegaron
ms all de la advertencia. Adriano, por ejemplo, pas la mayor parte de su reinado
recorriendolasprovinciaseinspeccionandominuciosamenteencadarealosejrcitosy
suestadodeentrenamiento,basndoseensusampliosconocimientosmilitares.
En el ao 128 d. C., Adriano visit el ejrcito del norte de frica, contemplando
unaseriedeejerciciosagranescaladesarrolladosporlaLegioIIIAugustaylasunidades
auxiliaresdelaprovincia.Despus,elemperadorsedirigidesdeelestradoalejrcitoen
parada,seguramentedesdesusillamilitartalycomoeracostumbre67,erigindosetras
ellounainscripcinconeltextodesuelogiosodiscurso(adlocutio)paraconmemorarel
evento.Elemperadorsedirigedirectamentealatropacomomilegadoymilegin,y
muestraunconocimientodetalladodelahistoriarecientedelaunidad.TambinelAlaI
Pannoniorum haba desarrollado frente Adriano una serie de maniobras en las que los
jinetes demostraban su habilidad arrojando diferentes tipos de jabalinas. Fueron
seguidos por el contingente de caballera de la Cohors VI Commagenorum, que
cumplieron satisfactoriamente a pesar de su menor nmero y menor calidad de sus
caballosyequipo:Paralacaballeradeunacohorte(mixta)escomplicadoelaborarun
espectculoagradable,yespecialmentedifcilnodisgustarconunejerciciodesarrollado
por un ala; la ltima ha ocupado una extensin mayor de terreno, tiene ms jinetes
arrojando jabalinas, hace frecuentes giros hacia la derecha, desarrolla el paso cntabro
enformacincerraday,deacuerdoconsupaga,mselevada,poseemejorescaballosy
equipamiento de mayor calidad. A pesar de todo, vosotros habis superado estas
dificultades actuando con energa en todo momento, pese a las altas temperaturas.
Adems, habis arrojado piedras con honda y habis combatido con lanzas, montando

66FlavioJosefo:Laguerradelosjudos,III,4.

67Paralacostumbredearengardesdeelestrado,sentadoenuna sillamilitarverSuetonio:Lavidade

losdoceCsares(Galba),18.

43

conrapidezentodomomento.Es evidenteelespecialcuidadoquehatenidomilegado
Catullinus68.
Los ejercicios haban incluido ciertos elementos de batallas y campaas
simuladas.Adrianofelicitaunacohorsequitataporunejercicioenelquestatomuna
posicin y construy rpidamente un campamento, utilizando piedra para los muros y
cavandoelfososobreeldurosuelo,disponiendodesustiendasycocinandounacomida,
antes de formar de nuevo y volver a moverse. Existen en Britania varios lugares que
revelan trazas de campamentos temporales que fueron con casi completa certeza
excavadosportropasdurantesusejercicios:elmsnotableesLlandrindodCommon,en
losBreconBeacons,dondesehanlocalizado,almenos,quincepequeoscampamentos.
Existe,portanto,ciertaevidenciamaterialdelentrenamiento militar,peronopodemos
sabercuncomneraesteentrenamientoenlasunidadesyenelejrcitoalcompleto.En
granmedidadebadependerdelasituacinlocalylavoluntaddeloscomandantesdelas
unidades y los gobernadores provinciales. La mayor parte de los campamentos, si no
todos,disponandeunreadeinstruccinyparadasenlasafuerasdesupermetroen
otroslugares,quizsenespecficasdeentrenamiento.
Algunos das se celebraban otras paradas y desfiles como consecuencia de
circunstanciasespecialesquepodanincluirtorneosyotrasactividadesdeportivas.Los
eventosdeestrictosignificadomilitareranescasos:estabanlimitadosaldadelahonesta
missio,odadeladesmovilizacin,elsietedeenero,ylasRosaliaesignorumodecoracin
delosestandartes,eldiezyeltreintayunodemayo.Unaltoporcentajedelosfestivales
estabarelacionadoconlafamiliaimperial,enelcasodelFerialeDuranum,desarrollode
unalistadelcalendarioformaldelaCohorsXXPalmyrenorum,entornoal225yel220d.
C.,enestecasolosSeveros,evidentementepararecordaralossoldadossujuramentode
lealtad. Tambinserecordabaa los emperadoresdivinizados,comoAugusto,Claudioy
Trajano, as como al divino Julio Csar y, de un modo bastante curioso, a Germnico,
nieto de augusto, que no fue emperador ni haba sido divinizado pero que gozaba de
amplia popularidad en el ejrcito. En la mayora de estas ocasiones, la ceremonia
requera una parada militar formal de toda la unidad o la mayor parte de ella,
acompaadaporunsacrificio,usualmentetoros,vacasobueyes.Probablemente,aesto
seguaunfestnenelqueseingeralacarnesacrificada:estaprcticaestatestiguada,de
hecho,cuandoTitoysuejrcitocelebraronlacadadeJerusalnenelao70d.C.
A: La carrera del centurin Petronius Fortunatus (finales del siglo I
principios del siglo II d. C.; fallecido a la edad de 80 aos) tal y como est
registradaensuestelafuneraria,halladaenLambaesis,nortedefrica.
1.
Alistado en la Legio I Italica (Baja Moesia). A lo largo de cuatro aos obtuvo
sucesivamenteloscargosdelibrarius,tesserarius,optioysignifer.
2.

Promovidoacenturinenlamismalegin,porelvotodesuscompaeros.

3.
LossiguientescuarentayseisaoslospasacomocenturinenlaLegioVIFerrata
(en Siria), I Minervia (Germania Inferior), X Gemina (Panonia Superior), II Augusta

68Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.94reproducepartedeldiscurso

delemperadorAdrianoalaCohorsVICommagenorumtraslosejercicios,nortedefrica,128d.C.
44

(Britania), IIIAugusta (Numidia), IIIGallica (en Siria), XXXUlpia (Germania Inferior) VI


Victrix(Britania),IIICyrenaica(Arabia),XVApollinaris(Capadocia),IIParthica(Italia?),I
Aduitrix (Panonia Superior o Inferior). Durante este tiempo estuvo ornado con una
coronamural,ascomootrasrecompensasqueincluantorquesyfaleras.
4.
Suestelamencionatambinunhijo,fallecidoalaedaddetreintaycincoaos,
quehabaservidoduranteseisaosenelejrcitocomocenturinquizhabasido
designadodemododirectoenelcargo,primeroenlaLegioXXIIPrimigeniayluegoenla
LegioIIAugusta.
B: La carrera de C. Octavius Honoratus (siglos III d. C.; fallecido a edad
indeterminada), tal y como est registrada en su estela funeraria, hallada en
Thuburnica,frica.
1.
Procedentedelordenecuestre,esnombradodirectamentecenturinenlaLegio
IIAugusta(Britania).
2.
Sirve sucesivamente en la Legio VII Claudia Pia Fidelis (Moesia Superior), XVI
Flavia Firma (Siria), X Gemina (Panonia Superior). Finaliza su servicio como princeps
posterior(el cuarto grado de centurin por antigedad en una cohorte ordinaria) en la
quintacohortedelaXGemina.Enelmonumentonosedandetallesacercadesuedadola
duracindesuservicio.

LISTAGENERALDELASUNIDADESMILITARESDELIMPERIOROMANO
Accensus
Adscripticius

Oficialespblicosqueauxiliabanalosmagistrados.
Soldadossupernumerariosquesirvieronparallenarlossitiosdeoficiales
muertosoincapacitadosporsusheridasenmomentosdeterminadosdela
Repblicaromana
Antesignani
Tropasdevanguardia.Antesignanisignificaaquellosquevanantesdel
estandarte
Auxilia
TropasenelejrcitoromanodelosltimosperodosRepublicanose
Imperialesquealprincipiosequedaronensuprovincia,perofueron
formalizadasy,posteriormente,tomaronelpapeldeapoyoalaslegiones.Un
ejemploseraelarquerosirio,loshonderosbaleares,losarquerosnabateoso
lasunidadesacamellodeleste(dromedarii).
Bucelarii
UnidaddesoldadosendelImperioromanotardoybizantino,quenofue
reconocidoporelEstado,sinoquefueronapoyadosporungeneralo
gobernador.
Cataphractarii SoldadosdecaballerapesadaoriginariosdeParthiadesplegadosduranteel
reinadodelemperadorAdrianoenAsiaMenor.Selosconocaporel
sobrenombredejinetesdehierroacausadesuarmaduraquecubrajinetey
caballoporcompleto.
Classiarii
Marinerosromanos.
Celeres
Fuerzade300500soldados,probablementedecaballera,quesirvicomoun
guardaespaldasalostempranosreyesromanos.Celersignificaelrpido.
Clibanarii
Unidadmilitardejinetespesadosarmados,similaresaCatafractos,delImperio
romanodeOriente.Tambinvestanunapesadaarmadurayutilizabanun
mazocomoarma.
Cohorte
UnidaddepolicadelaRomaurbanaquellegaserelcontrapesodelaguardia
urbana
pretoriana.

45

Comitatenses
Comitatenses
Palatini
Duplicarius
Equites
Evocati
Foederati
Frumentarii
Hastati
Herculianiy
Ioviani
Lancearii
Latini
Limitanei
Lanzeros
Menapian
Numerii
Pedites
Praetorians
Principes
Rorarii
Sagittarii
Scholae
palatinae
Socii
Speculatores
Triarii
Velites
Vigiles

Legionarioraso,despusdequelasreformasdeConstantino.Sunombre
provienedelcomit,queeraeloficialquelosdiriga.
EjrcitodecampodelImperiotardo.Eranicoqueestababajoelmando
directodelEmperador.Constituaunaguardiapalaciega,aunquetambin
operabaencampaa,conocidatambincomoAuxiliaPalatina.
Aproximadamenteunodecadacincomiembroserabrbaro.
Oficialdelejrcito.
Tropasacaballodeciudadanosromanos,establecidasenlaclaseecuestre
romana.
Soldadosveteranosqueseenrolabanparaservirbajolasrdenesdesu
antiguogeneral.
Soldadosproporcionadosportribusbrbarasacambiodedinero.
ServiciosecretodelImperioromano.
PrimeralneadebatallaenelEjrcitoromano,antesdelasreformasdeMario.
GuardiaimperialdelImperioromanodeOrienteestablecidaporelemperador
Diocleciano,quepermanecidelao284hastael988.Conocidostambin
comoJovianos,cuyonombreprovienedeldiosJove.
Lancerosdelitequedabanapoyoalcomitatenseencampaa.
TropasaliadasdelaRepblicaformadaspornociudadanosquevivanen
ciudadesaliadaslatinas.
CreadosporelemperadorConstantino,eranunaunidadfronteriza,similaresa
losauxiliaresdelosprimerossiglosdelImperioromano,quetenancomo
funcinrepelerlasinvasionesbrbarashastaquellegasenloscominatenses.
Mercenariosauxiliarescaracterizadosporserpoconumerosos.
Trminoaplicadoparacualquiersoldado.
Infanteradeltempranoejrcitodelreinoromano.
FuerzaespecialdeguardaespaldasusadosporEmperadoresromanos,
disueltosporConstantino.FormaronlaGuardiapretoriana
SegundalneadebatallaenelEjrcitorepublicanoantesdelasreformasde
Mario.
Lneafinal,odereserva,enelejrcitorepublicano,antesdeMario.
Arqueros,incluyendoarquerosauxiliares,quemontanacaballo,reclutadosen
elImperioOrientalyfrica.
TropadelaelitedesoldadosenelejrcitoromanocreadoporelEmperador
ConstantinoelGrandeparaproporcionarlaproteccinpersonaldel
Emperadorysufamilia.Eranlossustitutosdelaguardiapretoriana.
Trminogeneralparadesignaralosreclutas.
Exploradoresyelelementodereconocimientodelejrcitoromano.
Terceralneadeinfanteradelejrcitorepublicano.
Clasedeinfanteraligeradelejrcitorepublicano.Lanzabanjabalinas.
BomberosypolicadelaRomaantigua.

Tabla2

46

Captulo 3

Ceremonial militar solemne

3.1. INTRODUCCIN AL CEREMONIAL MILITAR


Todo ceremonial militar tiene por objeto dar solemnidad a ciertos
acontecimientosdelavidacastrensealoscualesimportaqueelsoldadodlamsalta
significacin,demostrarpblicamenteladisciplinaylaeducacinmilitardelastropas,y
contribuir a desarrollar tanto en los superiores como en los suboficiales, la confianza
recprocaqueconstituyeunadelasfuerzasmoralesdelEjrcito.
Para conseguir los fines sealados existen en la actualidadunas disposiciones
legalesqueestablecenentodomomentoelprotocolodeactuacin.Noexentodeello,el
ejrcito espaol regula los honores y su ceremonial en toda una serie de rdenes,
decretosyreglamentosagrupadosenloqueseconocencomolasRealesOrdenanzas.En
ellas se describe todo lo relativo a las normas de conducta, el protocolo social y
relacional, as como las celebraciones de mayor envergadura y los grandes actos
solemnes.Enestemarco,todoactocastrensecomonormageneral,abogaporlasencillez
y la austeridad en beneficio de la solemnidad. Todo ello sin perder de vista el
planteamientoinicialdelmismo,lafinalidadyeldesarrollodeloselementossingulares
queleseanpropios.
Otracaractersticainherente enlas RealesOrdenanzasesquelamayoradelos
acontecimientosmilitaresdegranrelieve,tienenunvnculomuyestrechoconlosactos
religiosos.Dehecho,apesardequeelEstadoespaoltieneuncarcteraconfesional,el
mismoReglamentodeHonorescontemplaalgunasceremoniasquepuedenirprecedidas
deunoficioreligioso69cuyoobjetivoseaeldeexaltarlosvaloresmoralesyespirituales
de los soldados70. Con todo, la normativa militar prev la participacin de la Iglesia
catlica en los actos solemnes, atendiendo a la antigua y fuerte vinculacin histrica
entrelaIglesiaylasFuerzasArmadasespaolas.

69RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares.
70Orden

Ministerial 100/1994, de 14 de octubre, sobre la regulacin de Actos Religiosos en


CeremoniasSolemnesMilitares.

47

Pero ms all de las regulaciones militares actuales, en la Antigedad tambin


haba un control militar, bien fuera aplicando penas y castigos al soldado, tal y como
recogen las distintas fuentes escritas y literarias, bien fuera en forma de premios y
recompensas. stas no slo quedan circunscritas durante el perodo vital del soldado,
sino que pueden ser circunscritas incluso una vez ha muerto el individuo. Todo ello
queda perfectamente recogido en las fuentes primarias (literarias) que iremos
desarrollandoalolargodelapresenteinvestigacin.
Tras las grandes ceremonias militares, terminaremos el presente captulo
mostrando los rituales guerreros y la importancia del aspecto religioso dentro del
ejrcitoromano.

3.2. LA PARADA MILITAR


Laparadamilitaresunactoenelquesequierepresentarunaovariasunidades
formadas. A diferencia de los ejrcitos modernos, en los que este acto no suele
desarrollarsecomounacontecimientoindependientesinoqueseintegradentrodeotro
eventomsgeneralcomodesfiles,jurasdebandera,entregadediplomas,imposicinde
condecoraciones,etc.,enlaslegionesromanaslaparadasedesarrollaendiferentescasos,
segnlacircunstanciaquelamotive,pudiendoconstituirunactoporsmisma,estoes,
sin depender de otro acontecimiento: distribucin de tareas, pasar revista, revisar las
plazasvacantesporenfermedad,muerteodesercintrasunabatalla.Obienparaotros
motivos como efectuar la paga legionaria, imponer condecoraciones, prestar el
juramentomilitarodarinstrucciones.
Enelcasodelejrcitoespaol,esteactosigueunaestructuraqueseiniciaconla
entradadelossoldadosylaBanderanacional,ylarecepcin,saludoyacompaamiento
delasprincipalesautoridadesenlapresidencia.Lasautoridadescivilesseubicarnenel
ladoderecho,mientrasquelasmilitaresocuparnelladoizquierdo.ElProtocoloOficial
estableceque,cuandoconcurrenautoridadescivilesymilitares,lasprimerastienenuna
precedencia superior a las segundas, siendo la derecha de la presidencia la de mayor
rango.Laparadaprosigueconlatributacindeloshonores,elpasodenovedadesalJefe
delaFormacin,laRevistayelhomenajealosquedieronsuvidaporEspaa.Todoslos
ejrcitos modernos establecen este momento, conocido tambin como homenaje al
soldadodesconocido,comoelmssolemnedetodosporserelmssentido.Seentonael
himno fnebre La muerte no es el final y se realiza una oracin. A continuacin, la
parada prosigue con la interpretacin del Himno nacional. Durante este excurso, las
autoridades se levantarn y adoptarn una actitud solemne, saludando
reglamentariamentelosmilitares.Finalmenteseseguirconlapartequehayamotivado
eseacto71.
Tambin se formara una parada militar cuando, antes de entablar combate, el
mando ms elevado ofreciera un discurso para levantar y motivar el nimo de los
presentes. Perfectamente formados, los soldados escuchan a su superior que les
infundiracoraje.

71Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.6769.

48


Imagen6
AdlocutiodelgeneralPrimdirigindosealosvoluntarioscatalanesdelaGuerradefrica
(IlustracindeNicasioLanda,ZumalakarregiMuseoa,Gipuzkoa)

Laestructuraquepareceseguirseenlasparadaslegionariasesmuydistinta.En
primerlugar,sloparticipabanlossoldadosenelmismocuartel,aexcepcin,almenos,
delaquetuvolugarenelao70d.C.,duranteelasediodeJerusaln.Elpretextoeraelde
repartir el estipendio entre las tropas, pero el motivo real fue el de desmoralizar al
enemigoconunaexhibicincalculadaypremeditadaqueorganizelgeneralTito,razn
por la cual los soldados vestan una indumentaria ostentosa y luciendo todas las
recompensas:Alllegareldaacordadoparaelrepartodelasoldada,ordenlosoficiales
que formaran las tropas y repartieran el dinero a cada hombre a la vista del enemigo.
Comoeracostumbre,lastropassedesprendierondesusarmasylosenvoltoriosquelas
cubranyavanzaron,vestidasconcotasdemalla,pararecibirsupaga.Lacaballerallev
suscaballosricamenteataviados.Entodaspartesresplandecalaplatayeloro.Nadaera
ms gratificante para los romanos, o ms aterrador para el enemigo, que este
espectculo...Losromanosestuvieroncuatrodasrepartiendolasoldadaencadaunade
las legiones72. De hecho, los cascos encontrados en diferentes campamentos romanos,
decorativamente muy cargados y que mantenan la cara descubierta (tipo etrusco
corintio), son interpretados por los arquelogos como cascos de exhibicin en las
paradasmilitaresyenlosdesfilestriunfales73.
Este ejemplo no puede ser tomado al pie de la letra, pues obedece a unos
objetivosmuydeterminados,ysucedacuandounaseriederevesesponanencuestin
la confianza de los legionarios, de modo que se buscaba tambin fortalecer su moral,
perolaspalabrasdeFlavioJosefopuedenser,enparte,indicativasdelprotocolodelas
paradas.Enprimerlugar,eranlosoficiales,bajolaordendelgeneral,losresponsablesde
la formacin. Vegecio dice sobre las formaciones en general: el centurin... que los

72Flavio,Josefo:Laguerradelosjudos,V,349356.

73Connolly,P.:Laslegionesromanas,EspasaCalpe,Madrid,1981,p.64.

49

obligue...airbienvestidos,biencalzadosyconlasarmasbienpulidasybrillantes74.Y,
ensegundo,almenosenestetipodeparadamilitar,lossoldadosdebanpresentarsesin
armasyataviadosconsuuniformeincluidalacotademalla.Prosegualaparadaconla
raznquelamotivaba.Encualquiercaso,losportaestandartesestabanconlasenseas
enlaprimerafila.Luegosedistribuanlossoldados,porordendelacenturia,ysiestaban
presentes,lesseguanlastropasauxiliares.
Lasfiguras1y2muestrancmoelgeneralsedirigealossoldadosqueestnen
formacin.Podemosapreciaralosportaestandartes,alineadosenlaprimerafila,talvez
como representantes de las unidades presentes que suponemos o que estn realmente
representadostrasellos.Lafigura2correspondeaundiscursodeTrajanodirigidoasus
tropasen ordendeparada.El emperador,como general,dirigesuspalabrasdesde una
posicindealtura,unatarimaopodio,paraquetodoslossoldadospuedanverloy,enel
mejor de los casos, escucharlo. Comparte este espacio de relieve con otros individuos
que,contodaprobabilidad,seranlostribunosydemsoficialesderangoelevado.
Enlaparteinferiordelestrado,lossoldadossesitantraslosportaestandartes.
Estos soldados destacaban en muchas ocasiones por su peculiar indumentaria. Solan
forrarlapartesuperiordesuarmaduraconunapieldeanimal(oso,loboozorro)para
destacarloporencimadelrestodesoldados.SegnVegecio,lohacanparaatemorizaral
enemigo:Losportaestandartes...seforranloscascosconpieldeosoparaasustaralos
enemigos75. Probablemente la prctica tena races muy arcaicas, incluso de carcter
totmico. No est claro si cada estandarte llevaba asociado algn tipo de piel para el
soldado que lo portaba. El profesor Quesada opina que, contra ms importante era el
estandarte, ms extica debera ser la piel lucida del portaestandarte76. Esta opinin
apuntaaquedeberaexistirunagradacindeimportanciadelosestandartes,siendoel
aquilaloqueseencontraraenlacspide.
En la figura 2 los portaestandartes conocidos como aquilifer y signifer, los que
llevanunaquilayunsignumconelguilacoronndolorespectivamente,sonlosnicos
que llevan este tipo de piel, de len o de oso, por encima del casco. El resto de
portaestandartesvanvestidoscomolosotrossoldados.Entotalhay:unaquila,dossigna
acabadosconlamanoabierta,lamanoerasmbolodepoder,ydosvexillaqueostentan
condecoraciones.stasltimassonlasempleadasporlacaballera:tienenunapiezade
telaconelnombreyelemblemadelaunidadalaquepertenecen.Conelpasodeltiempo
la tela crecer en tamao hasta convertirse en el concepto moderno de bandera: la
banderadeHuescaesunclaroejemplodeestandartemilitarconvertidoensmbolodela
ciudad. Sin embargo, para aclarar la existencia de dicha gradacin o jerarqua entre
estandartes,deberarealizarseunestudioenprofundidaddetodaslasescenasenlaque
concurrandiferentesenseasysusportadores.

74Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,13.

75Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,16.
76Quesada,

F.: Estandartes militares en el mundo antiguo, Aquila legionis, 8 [monogrfico], Madrid,


2007,p.51.
50


Figura1
AdlocutiodeTrajano(Col.B.N.77)

Figura2
Ceremoniadelalustratio.EscenadeldesaparecidoarcodeMarcoAurelio
(reaprovechadoporelarcodeConstantinoenRoma)78

77Le

Bohec, Y.: El ejrcito romano: instumento para la conquista de un imperio, Ed. Ariel, Barcelona,
2004,lmina11,p.199.
78http://www.rome101.com/ArchConstantine/deepzoom.htm

51


Figura3
AdlocutiodeTrajanoenlacolumnatrajana79

Partiendodelejemplodeladistribucindelapagalegionaria,sedesarrollarla
aproximacin a esta ceremonia, ya que la parada militar se realizaba cada vez que se
perciba el estipendio. De este modo permita mantener a los soldados en formacin
ordenada.Elorigendeesterepartopodrahaberseiniciadoenpocarepublicanacuando
lasmiliciasanseguanexistiendoporalgntiempo.Eranremuneradasalprincipiode
cadaaoconsular.Dehecholosromanosinstituyeronelpagoparalossoldadosapartir
del ao 396 a. C., pero ste no cubra ms que las necesidades vitales bsicas80. Segn
Livio, la Repblica romana comenz a pagar a sus tropas durante el asedio de Veyes81:
La primera cosa que tenan que hacer los tribunos militares era realizar el
reclutamiento: no fueron alistados slo los jvenes, sino que los de ms edad fueron
obligadosaalistarseparallevaracabolavigilanciadeRoma.Puesbien,cuantomsse
incrementabaelnmerodesoldados,mayoreralanecesidaddedineroparalasoldada;
fuestarecaudadamedianteunimpuestoabonadoadisgustopor losquesequedaban
en Roma porque los que defendan la ciudad ya tenan que cargar con una tributacin
militaryunservicioalapatria.
Parasaberconqufrecuenciaserealizabaestetipodeparada,hayqueteneren
cuentacundoseperciba:siempreycuandonoestuvieranencampaa,elestipendiose
recibatresvecesalao82.Goldsworthycalculaqueserepartaelprimerdadelosmeses
deenero,mayoyseptiembre83.Polibionosofrecelastasasquecobrabanlacaballerayla

79http://fvankeur.myweb.uga.edu/ARHI6900Reliefs.html

80Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.94.
81Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,V,10,45.
82Le

Bohec, Y.: El ejrcito romano: instumento para la conquista de un imperio, Ed. Ariel, Barcelona,
2004,pp.293303.
83Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.94.
52

infantera romanas a mediados del siglo II a. C. Los caballeros reciban una soldada
mayor, en parte de acuerdo con su posicin ms elevada, pero tambin para cubrir el
coste del forraje de su caballo, ya que una parte de la paga se deduca para costear el
cereal proporcionado a cada hombre. Los soldados aliados no reciban paga de Roma,
pero se les daba su racin de cereal gratuitamente. Polibio nos da los valores
equivalentesenmonedagriega:uncenturinrecibaaldacuatrobolos,uninfantedos
bolos y un caballero un dracma84. Es muy difcil calcular las cantidades originales en
moneda romana, ya que no sabemos en qu se baso Polibio para su clculo, pero es
posible que asumiera una relacin de 1 dracma = 1 denarius. No se pretenda que este
salarioconstituyeseelsustentoprincipaldelsoldado,sloquecubriesesusgastoshasta
suretornoalavidacivil.Csardobllapagadesuslegionarios,demodoqueempezaron
a recibir 225 denarii de plata (9 aurei de oro) al ao85: ello implica que antes de la
reformacobrabanentornoa112,5denarii.LatasaimpuestaporCsarsemantuvohasta
elfindelsigloId.C.Serepartaentresplazos(stipendia),cadaunodeellosde75denarii
(simblicamente,tresmonedasdeoroo aurei,peroprobablementesepagabaenplata,
mucho ms prctica)86. Pero tal y como hemos visto en el ejemplo del general Tito, en
campaa no siempre eran posibles las entregas tan regulares. El pago legionario se
realiz durante cuatro das, uno por cada una de las cuatro legiones implicadas en el
asedio de Jerusaln. Probablemente, era un pago ya atrasado, ya que los desfiles y las
paradastranscurrieronafinalesdemayoyprincipiosdejunio.
AfinalesdelsigloI,Domicianoincrementconsiderablementelapagalegionaria
hasta los 300 denarii (o 12 aurei), aadiendo un cuarto stipendia: Aadi una cuarta
pagaparacadasoldado,consistenteentresureos,aunquetotalmentearruinado...porel
aumento de sueldo que haba concedido al ejrcito, intent disminuir el nmero de
soldados87.Slounsiglomstarde,SeptimioSeveroamplilapagaunavezms,quizs
hasta450denarii,alparecerdenuevorepartidoentresplazos.SuhijoCaracallasubiel
salariohastaun50%,loqueesunbuenndicedelainflacincrecientedelsigloIIId.C.
Noseconoceconcertezalapagarecibidaportodoslosoficialesderangosdiversosenla
legin.DinCasionoscuentaqueconAugustolaguardiapretorianarecibaeldobledel
salarioentregadoaloslegionarios,peroesmsqueposiblequeestosloseaunatosca
aproximacin88.
Idnticaparadaefectuabanlossoldadosauxiliares,querecibanelmismosalario.
Sabemos que un caballero cobraba ms que un infante, ya que la transferencia a la
seccin de caballera en una cohorsequitata se consideraba un ascenso. El discurso de
Adriano en Lambaesis tambin sugiere que los hombres de un ala reciban mayores
estipendiosqueloscaballerosdeunacohortemixta.Algunoshombres,incluyendoalos
principales y el resto de los puestos menores, podan recibir la paga y la mitad
(sesquiplicarii)odoblepaga(duplicarii).Sinembargo,nohayevidenciasclarassobreel
salariobsicodelosdiferentesgruposdeauxilia.Laopiningeneralestdivididaentre
losquecreenquelainfanteranociudadanacobrabalomismoqueloslegionariosylos

84Polibio:Historias,VI,39,1214.

85http://www.historialago.com/leg_03030_pret_historia_01.htm
86Watson,G.R.:TheRomanSoldier,ConrellUniversityPress,London,1969,p.97.
87Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Domiciano),7y12.
88DinCasio:Historiaromana,LIII,2.

53

quecreenquecobrabanmenos.Unodelosestudiosrecientessobreeltemasugiereuna
pagamenor,argumentandoqueconAugusto,cuandounlegionarioreciba225denariial
ao,uninfanteauxiliarreciba187,5;uncaballerodeunacohorte,225yuncaballerode
un ala, 262,5. Todos los autores parecen creer que todas las ramas de los auxilia,
caballera de un ala, caballeros de una cohorte mixta e infantera ordinaria, eran
recompensadosdeacuerdoconunastasasfijasalolargodelImperio.Puedesercierto,
pero tambin es posible que las tasas variasen a veces entre diferentes unidades,
dependiendodelosorgenesdecadauna89.
Todos los clculos vistos hasta ahora representan la paga bruta. La cantidad
recibida en realidad por los soldados era considerablemente menor. Cuando Tcito
explicaelmotndelejrcitodelRintraslamuertedeAugusto,enel14d.C.,describea
los amotinados quejndose por su reducido salario, del que se deducan cargas para la
ropa,elequipoylastiendas.Losejemplosconcretosprocedendeunpequeonmerode
documentos conservados que tratan el pago, las deducciones y los ahorros de los
soldados individualmente. Uno de los mejor preservados constituye las cuentas de dos
soldados en Egipto en el ao 81 d. C. Se desconoce su unidad, pero se asume que eran
auxiliares porque cada plazo de sus salarios es menor que un stipendiumlegionario. El
pagosehaceendracmas,cadaunodeloscualesequivalaprobablementeaunsestertius.
Seconsideraporelloquesu stipendiumhabitual erade250sestercios(o 62,5 denarii),
pero2,5sesterciosselededucanporlaconversindelamonedaalosdracmaslocales.
Lalistadelprimerhombreeslaquesigue:

En el consuldao de Lucius Asinius (81 d. C.)


QUINTUS JULIUS PROCULUS DE DAMASCO
Recibi la primera entrega del salario del tercer ao del emperador, 247,5 dracmas, de
los cuales:

Heno

10 dracmas

para comida

80 dracmas

botas y correas

12 dracmas

Saturnalia del campamento

20 dracmas

60 dracmas

gasto =

182 dracmas

balance depositado en su cuenta

65,5 dracmas

y antes tena

136 dracmas

haciendo un total de

201,5 dracmas

recibi el segundo plazo del mismo ao 247,5 dracmas, de los cuales:

Heno

10 dracmas

para comida

80 dracmas

botas y correas

12 dracmas

89Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.94.

54

para los estandartes

4 dracmas

gasto =

106 dracmas

balance depositado en su cuenta

141,5 dracmas

y antes tena

201,5 dracmas

haciendo un total de

343 dracmas

recibi el tercer plazo del mismo ao 247,5 dracmas, de los cuales:

Heno

10 dracmas

para comida

80 dracmas

botas y correas

12 dracmas

para ropa

145,5 dracmas

gasto =

247,5 dracmas

balance depositado en su cuenta

343 dracmas
Tabla390

Las cuentas del otro hombre son similares, pero l haba sufrido un descuento
adicionalde100dracmaspararopaenelprimerstipendium,ytambinhabaempezado
conmenosahorros:eltotalfinaleraslode188dracmas.Lamayorpartedelasentradas
son idnticas, lo que sugiere que las cargas, como los 80 dracmas de comida en cada
stipendium, eran fijos y generalizados para toda la tropa. No est claro por qu estos
hombres pagaban por el heno, ya que no parecen haber sido caballeros. Quiz se
utilizabaparalascamas,enunaespeciedelechodepaja,oeralorequeridoporlamula
delcontubernium.Amboshombrespagan145,5dracmasderopaeneltercerstipendium,
loquesugierequeciertosartculossedispensabananualmenteconelconvencimientode
quesegastaraneneseperiodo.
EnMasada,Judea,apareciundocumentosimilarquepareceregistrarlosgastos
deunsoldadoqueservaenla guarnicindela fortalezatras sucaptura.Setrataba de
GaiusMessius,unciudadanoromanoqueparcequeservaenlaLegioXFretensis.Eneste
caso, las sumas son en denarii, 20 de los cuales, equivalentes a 80 dracmas, se le
deducanparalacomida,loqueunavezmssugiereunatasafija.Eldocumentotambin
parece registrar la compra de artculos para otros individuos, probablemente soldados
compaeros:unacapaenunasoyunatnicablancaenelotro.Elhombrepaga,adems,
por cebada: esto hizo creer que era un caballero legionario, aunque tambin podra
equivaleralhenoenelpapiroegipcio.Lomscuriosoesquesusalarioesde50denarii
en el primer plazo y de 60 en el segundo. Se ha interpretado que esto se refiere a las
deduccionestotales,oqueimplicasimplementededuccionesanteriores,hechasantesde
que el signifer de la unidad llegase a entregar el dinero. Ambas interpretaciones son
bastante plausibles, pero esta particularidad nos advierte contra las generalizaciones
sobre los salarios hechas a partir de una pequea muestra de documentos especficos.
Domiciano prohibi a los soldados guardar ms de 250 denarii con los fondos de la

90Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.95.

55

unidad, despus de que un gobernador provincial haba intentado emplearlos para


organizarunarebelin.Losregistrosenpapirosugierenquealmenosalgunoshombres
podan ahorrar estas cantidades e incluso ms, por lo que puede ser que la restriccin
fueseolvidadamuypronto91.
LasoldadaeratransportadadesdeRoma,eneltemplodeSaturnoubicadoenel
foro92o,delDiribitorio93duranteelPrincipado,hastaelcuartelporunoficialenviajede
inspeccin e ira acompaado por una guardia que la custodiaba: tropas de infantera
garantizabanlaproteccindelosanimalesquetransportabanlasnminas,mientrasque
un grupo de jinetes servan como grupo montado de vigilancia y proteccin. Segn
Arriano:Pagualosmilitaressusoldadayrevislasarmas,lasmurallas,losfososylos
enfermos y el conveniente depsito de vveres que haba... As pudimos pagar en el
mismodalossoldadossussueldosyrevisarlacaballada,lasarmas,lasmonturasdelos
jinetes, los enfermos y las vituallas, y recorr los muros con su foso94. En la parada
militar participaran todas las unidades que prestaban servicio en el cuartel. La
distribucin la podran realizar el centurin primus pilus 95 con la ayuda del
portaestandartesdelacohorte96,puesamboseranlosquecustodiabanlosahorrosdelos
soldadosenelcampamento97.Vegeciodice:Estosahorrosseguardabanenuncofreen
latiendadelosportaestandartes,comolosdenominanahora.Yporestaraznseescoga
como portaestandarte a personas no slo de confianza, sino tambin instruidas, que
fuerancapacesdeprotegerlosdepsitosyderendircuentasacualquiera98.Pareceque
inicialmente el peculio estaba depositado en el contubernium de los portaestandartes,
pero ms adelante, se confi en el aedes, lugar donde se guardan los estandartes y el
guiladentrodelabaslicadelcampamento.
Durante la instruccin los soldados aprendan a formar para la batalla, las
paradas y los desfiles, posiblemente. A colacin del primer caso, Vegecio comenta que
estos ejercicios se seguiran practicando en el campamento despus del perodo de
formacin: Ms importante es el hecho de que los soldados aprenden a mantener la
formacin y siguen de cerca su estandarte en pleno tumulto durante los ejercicios
preparatorios [tambin en el campamento]99. Adems, existan seales hechas por las
distintas enseas para dar rdenes a la formacin. Aunque Vegecio se refiere a las
formaciones en batalla, seguramente estos formulismos se aplicaban tambin en las
paradasmilitares.Estassealesseranrealizadasapeticindelosoficiales,paraquelas
distintas unidades distribuidas en centurias se organizasen. Vegecio narra que: Todos

91Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,pp.9495.
92Hastaelao28a.C.laintendenciadelerariohabaestadoconfiadaalcolegiodeloscuestores;ms

tarde,apretoresoexpretores.Claudio,enel44d.C.,ladevolvialoscuestores,enconcretoados
deellos,designadosporsorteo.Nernestablecimstardelosdosperfectosdelerario,elegidos
entreantiguospretores.
93LocaldeRomadondesehacaprimeramenteelcmputodelosvotosy,mstarde,lasdistribuciones
alpuebloyelpagodelsueldomilitar.FueconstruidoporAgripaeinauguradoporAugusto.
94Arriano:PeriplodelPuenteEuxino,VI,12yX,3.
95Erdkamp,P.:AcompaniontotheRomanarmy,BlackwellPublishing,London,2007,p.312.
96Quesada, F.: Estandartes militares en el mundo antiguo, Aquila legionis, 8 [monogrfico], Madrid,
2007,p.52.
97Davies,R.W.:ServiceintheRomanarmy,EdimburghUniversityPress,Edimburgh,1989,pp.115118.
98Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,20.
99Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,23.
56

lossoldadossinexcepcinhandehabituarseaseguiryentendertodasestassealesen
lasguarniciones,lasmarchasyentodaslasejercitacionesdelcampamento.
Enelcampodebatallaexistantrestiposdeindicaciones:oralessonaquellas
emitidasporlavozhumana,comocuandoenlasguardiasoenelcombatesedicecomo
contraseaporejemplo"victoria","palma!","valor!","quelosdiosesnosacompaen!",
"TriunfodelEmperador!",sealessemiorales:sonlasquesedanconlatrompeta,la
corneta... Por mediacin de estos instrumentos el ejrcito reconoce unos sonidos
perfectamente identificados si debe permanecer quieto, avanzar o retroceder , y Las
seales mudas son las enseas de las guilas, los dragones100y otros estandartes101.
Todas estas guas podan ser utilizadas segn el nmero y tipo de unidades que
participabandelaparada.

3.3. EL JURAMENTO DE FIDELIDAD DE LOS SOLDADOS


En los ejrcitos modernos, la jura o promesa a la Bandera nacional refleja la
vocacin de servicio de los militares hacia el Estado. Se trata de un acto castrense de
reconocimientoycompromisodelealtadalospoderespblicosyalapatria,yaquesiel
militar es el depositario de la mayor fuerza coercitiva legtima del Estado, slo una
formacinintegral ylaasimilacindeunosvaloresticosharnquesuconductanose
desve de lo que le demanda la sociedad. Participan activamente los militares y,
excepcionalmente,loscivilesquedeseenmostrarsuservicioalapatria,puessetratade
unacontecimientoobligadoparalosprimerosyopcionalenlossegundos102.Esteactose
desarrollaenelcuarteldeinstruccinbsica,esdecir,enellugardondelossoldadoshan
recibidolaprimeraformacinantesdeserdestinadosalasbasesmilitaresparacumplir
las tareas especficas de la Defensa. Asisten al acto diversas autoridades civiles y
militares,instructoresyfamiliaresdelosmilitaresquehansuperadoesteprimertramo
de formacin103. Y su estructura es la siguiente: parada militar e interpretacin del
Himno nacional, tras lo cual los soldados, fila por fila, se dirigirn hacia la bandera, la
besarn con respeto y regresarn a la formacin. Cerrara la ceremonia la autoridad
militar anfitriona104mediante un discurso de exaltacin de los valores castrenses y la
significacindelajuraparalavidadeunmilitar.

100Despus de las guerras dacias de 101106 d.C., las unidades de caballera romana empezaron a

adoptarcadavezconmsfrecuenciaelestandartedeldragnalestilodacio.Elsignumdraconiso
draco consista en una cabeza de dragn construida en madera o bronce sobre un mstil, del
cualcaaunlargocuerpoformadoporvariostrozosdetelateidosycosidosentres.Contaba
esta parte con un dispositivo que le haca aullar cuando el viento atravesaba por la boca del
dragn.
101Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,III,5.
102Orden 169/1999, de 24 de junio, por la que se dictan las normas de desarrollo de la disposicin
finalsextadelaLey17/1999,de18demayodeRgimendelPersonaldelasFuerzasArmadas,
para establecer el procedimiento para solicitar y ejercer el derecho de juramentos o promesas
antelaBanderadeEspaa.
103Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,
2007,pp.6970.
104Real Decreto 2945/1983, de 9 de noviembre, por el cual se aprueban las Reales Ordenanzas del
EjrcitodeTierra,TratadoV,delosHonoresyCeremonias,TtuloXIX,delosactossolemnesysu
ceremonial,art.428yRealDecreto684/2010,de20demayo,ttuloII,RendicindeHonores
militares.

57

Todoello,enlaAntigedad,seresumealconceptodedisciplina,entendidacomo
el proceso de transformacin de un nuevo recluta que superaba los cuatro meses
reglamentarios de entrenamiento y dejaba de ser un tironum para adquirir el honroso
ttulodemiles.
A los hombres que aspiraban a tener una vida militar se les reuna en el lugar
estipuladopreviamente.Elpuntodeencuentroseconocamediantedespachosentrelos
cnsulesylosmagistradoslocalesy,enRoma,podratratarsedelCampusMartius,lugar
fuera del pomerium o lmite sagrado de la ciudad en donde el Senado se reuna para
tratarcuestionesdelaguerrayelejrcitoesperabaparacelebraruntriunfo,oalgnotro
lugarlobastanteespaciosocomopudieraserelCapitolio.As,enundeterminadodadel
ao, que podra coincidir con una de las primeras tareas que realizaban los nuevos
cnsules, All los tribunos militares hacan la primera seleccin de forma que quedara
asegurada una distribucin equitativa segn el grado de experiencia y calidad en el
conjuntodelasunidadesmilitares105.Sloentoncesseaccedaalestatusdereclutayse
utilizabaeluniformeyelarmamentodeentrenamiento.
Acontinuacin,seabraunperiododeformacindeunoscuatromesesamanos
de los centuriones instructores. Una vez superado, todos los hombres formaban y
realizabaneljuramentomilitar:elprimersoldadoformulabaladeclaracincompletay
lossiguientesselimitabanadecirigualparam 106.Estaceremoniapodadesarrollarse
enunlugardentrodelcuarteldeinstruccinquepermitierapresidir,almenos,elaquila,
situada en un lugar de relieve o digno de su estatus y es plausible establecer una
estructura parecida a la ceremonia del ejrcito espaol: cada soldado se acercara a la
enseaypronunciaraelformulismosealado.Notenemosconstanciadeunaalocucin
anterior o posterior al acto por parte del oficial de reclutamiento o del centurin al
mando.
Queda claro que el juramento de fidelidad era una ceremonia de obligado
cumplimiento para todos aquellos reclutas que hubieran sido seleccionados porque,
aunque estaban habilitados para portar armas en el cuartel de instruccin, con el
sacramentum militiae se les permita llevarlas fuera de ste. Polibio, describiendo el
mtodoutilizadoparaelreclutamientoylamovilizacindelasunidadesaliadas,seala
el momento preciso en el que se efectuaba: Los cnsules enviaban sus rdenes a las
ciudades aliadas de Italia que quisieran contribuir con tropas, indicando el nmero
necesario y el da y el lugar donde los hombres seleccionados deban presentarse. Los
magistrados, escogiendo a los hombres y realizando el juramento... los enviaban,
nombrando un comandante y un encargado de los pagos 107. En otro fragmento del
mismoautorafirma:Unavezconcluidoelcampamento,serenenlostribunos,ytoman
juramento,unoporuno,atodosloshombreslibresyesclavosdecadalegin108.Pesea
que inicialmente los esclavos no podan servir en el mbito militar, a medida que
evolucionabanlasnecesidades,sedabamscabidaaotrasrealidadessocialesyjurdicas.

105Plinio:HistoriaNatural,XIII,69,indicaqueerandocumentosoficialesenvolmenesdeplomoo,si

sondecarctermsprivado,enrollosdetelaotablillasdecera.

106Connolly,P.:Laslegionesromanas,EspasaCalpe,Madrid,1981,p.10.
107Polibio:Historias,VI,8.

108Polibio:Historias,VI,11.

58

Vegecio tambin explica que: el futuro soldado seleccionado no debe ser


marcadoinmediatamenteconlasincisionesdelossignosdelejrcito,sinoquedebeser
puesto apruebaconejerciciosparadiscernirsirealmente es aptoparatanimportante
empleo109.Deestaspalabrassedesprendequesloselesmarcatraslainstruccin,pero
antesdeserenviadosasuunidad.Portanto,selesmarcabaenunactoindependienteen
elquenoeranecesarioponerportestigoalaquilayalrestodeestandartescomoencaso
del sacramentummilitiae. Parece lgico que se entregara el signaculum,o se tatuara al
soldado, una vez se conoca el destino exacto del mismo. En esta lnea se abren dos
posibilidades:laprimeraesquelossoldadospodanpasarunoporunoporlaoficinaen
laquesele comunicaba eldestinoy selemarcaba al momento; o bien,el sermarcado
podrasignificarunaespeciederitodepasoy,portanto,contaraconciertoprotocolo
aunquenonoshallegadoningntestimoniodelmismo.Enestecaso,podraagruparsea
lossoldadosenformacinsegneldestinodecadauno,puespodanconcurrirtodosen
una misma unidad, o formar una de nueva, y ser marcados seguidamente bajo la
supervisindeloscenturionesinstructoresyeloficialalcargo.
Esta opcin parece ms plausible de acuerdo con las palabras de Polibio110:
parecequesereclutabaaloshombrescuyocomandantetenanpreviamenteasignadoy,
por tanto, los soldados conocan si ste ya estaba al mando de una unidad en una
provincia, con lo que sumaban una unidad bisoa a bajo su mando, ya que no se
sustituanlasvacantestrasunabatalla,amenosquenosefusionaranvariasunidadesen
unadenueva,oconocanelnombredesucomandante,queannohabasidoenviadoal
lugar de destino, bien porque no haba participado todava en aquella provincia
conflictiva, bien porque ira a sustituir al magistrado al mando y aportara, adems,
nuevasunidades.
Sobre la marca fsica o el tatuaje del legionario el Acta Maximiliani, tambin
conocida como la Pasin de Maximiliano, nos indica que en el ao 295 d.C. el tatuaje
habrasidosustituidoporlaplacadeplomoqueelsoldadollevabacolgandodelcuello:
Maximiliano dijo: No puedo hacer el servicio militar, yo no puedo hacer dao, soy
cristiano... No acepto la marca de este mundo, y si me la pones, la romper,... no me es
lcitollevarcolgadoalcuelloestetrozodeplomo111.
Elencargadodelospagosdistribuaelviaticumparacostearlosgastosdelviaje
delossoldadoshastasudestino.Estemomentoseraalfinalizarlaformaciny,quiz,en
elmismomomentoodespusdesermarcados 112.Todoslosnombresycicatricesdelos
reclutas que haban superado el periodo de instruccin eran anotados en documentos
como el que se reproduce. Se trata de reclutas de una cohorte auxiliar y, por tanto, no
seranciudadanos113.Apesardeello,todosaparecencontresnombresromanosyas
se referir a ellos la vasta documentacin que les acompaar a lo largo de su carrera
militar.

109Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,I,8.
110Polibio:Historias,VI,19.

111Estrad,

M.; Janeras, S.; Sidera, J.: El martiri de sant Maximili, en Actes de Mrtirs, ed. Proa,
Barcelona,1991,pp.125126.
112Polibio:Historias,VI,19.
113Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.80.

59


CopiaC.MinuciusItalusaCelsianus,dainstruccionesparaquelosseisreclutasaprobados
pormparalacohortebajosumandoentrenenlosregistrosefectivosapartirdel19de
febrero.Adjuntoaestacartasusnombresymarcasdistintivas:

C.VeturiusGemellus
21aos
sinmarcasdistintivas
C.LonginusPriscus
22aos
cicatrizenlacejaizquierda
C.JuliusMaximus
25aos
sinmarcasdistintivas
JuliusSecundus
20aos
sinmarcasdistintivas
C.JuliusSaturninus
23aos
cicatrizenlamanoizquierda
M.AntoniusValens
22aos
cicatrizenelladoderechodelafrente
Recibidael24defebrerodel103d.C.,atravsdePriscus,singularis.
I,AvidiusArrianus,cornuculariusdelaCohorsIIIIturaeorum,constataquelacartaoriginalesten
laoficinaderegistrosdelacohorte.
Tabla4

AntesdelasreformasdeC.Mario,elserviciomilitarerauna obligacindetodo
ciudadano romano, ya que estaba constituido por un ejrcito cvico que reafirmaba el
mosmaiorum.Comoejemplodeintegridadmoralyorgullodelcivesromano,seesperaba
questeactuaraconrespetohacialatradicin.Sejurabafidelidadantelosestandartes
comoelementosacroyrelacionadoconlosdioses,porestemotivoerantanveneradosy
su prdida en combate se consideraba motivo de castigo 114: Si un bandum (nombre
romanodelestandartemilitarengeneral)escapturadoporelenemigo,sincausajustay
manifiesta; ordenamos que aquellos a quienes fue encargada la custodia de la insignia,
seancastigadosseveramente,yqueseancastigadoslosltimosentretodosaquellosque
antes eran sus subordinados (la escucha). Esto es, en las unidades a las que sean
enviados.Perosientreellosalgunohubierasidoheridoencombate,estaralibredeeste
castigo115. Estas ltimas palabras son importantes en tanto que la recuperacin de un
estandarte,perdidoocapturado,eradeprioridadmilitarydiplomticamxima,ypoda
ocasionareltrasladoy/oladegradacindeloficialencargado.Alperdersuestandarte(y
su aquila) a la legio I Germanica, en el ao 19 a.C., durante las guerras cntabras, se la
castigcolectivamenteconlaprdidadesuttulodeAugusta.
El juramento de los soldados, en su amplio sentido, tambin significaba la
mxima expresin de lealtad a las instituciones romanas, al emperador y al ejrcito
reflejadamediantelaestrictadisciplinayobedienciaalossuperiores,peseaqueexisten
algunos ejemplos de la revocacin de dicho voto por cambio de lealtad, como los
ejrcitosdeGermaniaquehabanjuradofidelidadaVitelioenvezdeOtn116,onegando
a la autoridad imperial: furioso el ejrcito de Germaniafueron los primeros en
atreverse a romper su obediencia al emperador [Galba], negndose a jurar fidelidad a
nadie,exceptoalSenado117.Poreso,estesacramentumserenovabaenelcampamento
con motivo de un cambio de general o de emperador. En estos casos, la ceremonia de

114Connolly,P.:Laslegionesromanas,EspasaCalpe,Madrid,1981,p.45.
115Rufo:Thyestes,27.

116Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Otn),8.

117Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Galba),16.

60

renovacindeljuramentosepodadesarrollarenelPrincipia,dondeestabaelaltar,oen
la capilla, ya que en ambos lugares la arqueologa ha documentado restos de estatuas
asociadas al culto imperial118y las fuentes escritas sealan estos lugares como los
fundamentalesparaeldesarrollodelasprincipalesceremoniassolemnes.
Enelcampamento,adems,todoslossoldadossecomprometananoabandonar
su puesto119, no desertar en ejercicio de sus funciones militares, no deshonrar los
estandartesnidejarqueseancapturadosporelenemigo.Estosellevabaacabodeforma
oficialysolemneantelosdiosesmediantelapresenciadelas enseasenlaceremonia.
Unodelosestandartessobreelqueseguramentesejurabaeraelaquila,avevinculada
directamente con Jpiter. Iconogrficamente el guila se representa con las alas
explayadas y sostiene en sus garras un haz de rayos, atributo del dios. En la poca
republicana era de plata con el rayo en oro, pero durante el Imperio, toda ella se
realizar de oro, incrementndose a la vez su carga simblica. Haba otros estandartes
que podran estar asociados a los dioses en general o a un grupo de divinidades del
campus, conocidas como campestres120, que podan estar presentes en el campo de
instruccin,aunquenoestuvieranyaenusoparaelcombate.Estepodraserelcasodela
enseadellobo,entreotras,animalrelacionadoconeldiosdelaguerra,Marte,hijode
JpiterypadredeRmuloyRemo,antesdelasreformasdeMario.Pliniodiceque:En
las legiones romanas se les dedic [el guila], con carcter exclusivo, C. Mario en su
segundoconsulado.Anteriormentetambineralaprimeraenseajuntoconotrascuatro:
ellobo,elminotauro,elcaballoyeljabalprecedanlasrespectivasformaciones.Pocos
aos antes haban comenzado a llevarla a ella sola en el campo de batalla, el resto se
dejaban en el campamento. Mario prescindi completamente de estas ltimas. A partir
de ello se ha observado que casi nunca el campamento de invierno de una legin est
dondenohayaunaparejadeguilas121.
Aspues,desdelacrisisdelaRepblicaromana,enlapocadelasguerrasciviles
del siglo I a. C., los soldados fueron conscientes de su importancia poltica y,
evidentemente, los emperadores estaban interesados en mantener su fidelidad. Para
conseguirla, los emperadores utilizaban varios mecanismos, el ms evidente de los
cuales era la paga, seguida por la pensin o premio de retiro cuando su licenciamiento
era honroso (honesta missio) o por enfermedad (causaria missio), provista por el
aerarium militaris, o las recompensas y distinciones. Otro modo de control era
manteniendo la citada disciplina, reprimiendo con prontitud y ejemplaridad cualquier
intentoderebelin,subversinotraicin122,conceptosdeinterpretacinmuylaxapara
aquellos que dirigan, por orden imperial, las diferentes unidades del ejrcito romano,
desde los ms humildes suboficiales (principales) hasta los gobernadores provinciales.
Sin embargo, los emperadores buscaban que los soldados se comprometieran por s
mismosaserlealesaellos,esdecir,quepronunciaranunafrmulacontractualqueles
obligaraacumplirconsusobligaciones(elsacramentum).

118 Andrs

Hurtado, G.: Una aproximacin a la religin del ejrcito romano imperial: Hispania,
UniversidaddeLaRioja,LaRioja,2005,pp.402403.
119Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.23.
120Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,
2004,p.159.
121Plinio:HistoriaNatural,X,5,16.
122Watson,G.R.:TheRomanSoldier,ConrellUniversityPress,USA,1969,London,1969,pp.91126.

61

Durante el Principado tambin se juraba fidelidad al emperador en su doble


vertiente: como institucin por s misma y como mximo comandante de todos los
ejrcitosromanos:Unos500.000ciudadanosromanosprestaronelsagradojuramento
de devocin a mi persona [Augusto]123y [a Severo Prtinax]. Vuestra fidelidad y
veneracin a los dioses, a quienes prestasteis juramento, y vuestra estima por los
emperadores, a quienes respetis,124. Sin embargo fue Claudio el primer Csar que
compr con dinero la fidelidad del ejrcito, de acuerdo con el relato de Suetonio:
aceptstequelossoldadosreunidosenasamblealejuraran fidelidadyprometia
cadaunodeellosquincemilsesterciosydeclarquenohabrajuramentomssagrado
nimsfrecuenteparalquejurarporelnombredeAugusto125.
El trmino sacramentum procede del verbo arcaico sacro y de su derivado el
adjetivo sacer/ra/um, traducible por consagrado al mundo de la divinidad126. Por
tantoeraunafrmulareligiosaqueligabalasobligacionesdelsoldadoalaautoridaddel
emperador y a la defensa del Imperio, comprometindose por si y su honor a cumplir
lealmenteconsusobligacionesparaconelCsaryconRoma,ytambinconsusdioses,
hastaelpuntoquelareliginpersonaldecadasoldadoseempapabadetalformadela
religinoficialdelejrcitoque,paralamayoradeloscasos,casinoexistaotra127.
Deestaforma,elgramticoServiodefiniestafrmulacomo:Sacramentum,por
elcuallosmilitaresjurannoretirarseexceptocuando,bajoelmandatodelosCnsules,
terminensusestipendiosocontratomilitar.Sumiliciaeraconsideradalegtimacuando
jurabanllegaramorirporlaRepblica,ynoabandonar(elejrcito)mientrasdurasesu
tiempo de milicia con sueldo128. Por su parte, San Isidoro de Sevilla dice que el
sacramentumes:Despusdelaeleccincadasoldadojuranoretirarsedelejrcitohasta
completar su periodo de servicio con paga; a esto se le conoce como plena milicia y
alcanzalos25aos129.
La frmula del juramento militar era pronunciada como mnimo tres veces a lo
largodelaomilitar130:todoslos3deeneroenlacelebracindelosLaresAugustales131,
eldadelaniversariodelasubidaaltronodelemperadoryenlaconmemoracindela
entrega de insignias de su unidad132. En este caso solan recordar una parte de su
juramentoerigiendoinscripcionesenhonordeIuppiterOptimusMaximus,lossignadela

123Augusto:ResGestaeDiviAugusti,3.

124Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,II,10,2.
125Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Claudio),10y11.

126Watson,G.R.:TheRomanImperialSoldier,CornellUniversityPress,London,1969,pp.4455.
127JimnezdeFurundarena,A.:Controreligiosoysocialenelejrcitoromano:elsacramentum,en

Actas del XXVII Congreso Internacional GireaArys IX Historia Antigua: Jerarquas religiosas y
controlsocialenelmundoantiguo,Valladolid,79denoviembre,UniversidaddeValladolid,2002,
pp.485489.
128Servio:ComentariosalaEneida,XVII,614yVIII,1.
129IsidorodeSevilla:Etimologas,IX,3.
130Nock,A.D.:TheRomanArmyandtheRomanReligiousYear,en HarvardTheologicalReview,45,
Harvard,1952,pp.187252.
131LosLaresAugustales,antiguasfiestascompitaliesquesecelebrabanenhonoraloslarescompitales
enlasencrucijadas.
132Watson,G.R.:TheRomanImperialSoldier,CornellUniversityPress,London,1969,p.49.
62

unidad y por la salud del emperador, tal y como pueden verse en las numerosas
inscripcionesVillals(Len),comoenlasiguiente133:
I(ovi)O(ptimo)M(aximo)/PROSALUTE
M(arci)AURELI(i)ANTONINI/ETL(uci)
AURELI(i)VERIAUGUSTOTUM/OB
NATALE(m)SIGNOR(um)VEXILLATIO/
C[O]H(ortis)ICELTIB(erorum)SUBCURA
ZOILI/AUGUSTOR(um)LIB(erti)
PROC(uratoris)ETVAL(erii)FLA[I(i)]/)
(centurionis)COH(ortis)IALL(icae)ET
AELI(i)FLAVI(i)B(ene)F(icarii)
PR[OC(uratoris)]/AUGUSTORU(um)ET
LUCRETI(i)MATER/NIIMAG(iniferis)
LEG(ionis)VIIG(eminae)F(elicis)ETIULI(i)
SE/DULI(i)TESSERARICOH(ortis)I
C(eltiberorum)POSITA/IDIB(us)
OCTOBRIB(us)IMP(eratori)L(ucio)AURE/LIO
VEROIIIETQUADATOCO(n)S(ulibus)

Estotambinocurracuandoterminabandecumpliralgunamisinconcreta,en
laqueademsdabangraciasalosdiosesrecordandounapartedesujuramentomilitary
pidiendo por la salud del emperador, como ocurre en la siguiente inscripcin del
PraetoriumLatobicorumenPannoniaSuperior134:
[I(ovi)O(ptimo)M(aximo)?]7DIIS
DEABUSQU[E]/OMNIB(us)GENI[O/L]OCI
SACR(um)PRO/SALUTEIMP(ertore)
[[ALEXA[N]]]/DRIAUG(usti)IULIUS
TERE/NTIVUSB(eneficiarius)CO(n)S(ulsaris)
LEG(ionis)/XGEm(inae)SEVERIAN(ae)/
V(otum)S(olvit)L(ibens)M(erito)IULIANO/ET
CRISPINOCO(n)S(ulibus)P(ridie)NON(as)/
OCTOBRES
Ademsserecitabadeformaabreviadatodoslosdasalentregarcadamaanaa
cada contubernium las tareas a realizar a lo largo de la jornada, relacionando el
cumplimiento de todas las rdenes con el mantenimiento de la guardia de honor
permanente en la capilla en la que se encontraban todos los estandartes de la unidad,
sealadoscomorepresentacinypropiedaddelemperadorreinante135.
Esciertoqueestetipoderealidad,dejuramento,podaromperseconfacilidaden
funcindelosinteresesindividualesocolectivos,perotambinesciertoqueelcomnde

133CIL,II,2553.
134CIL,III,3899.

135Helgeland,J.:TheRomanArmyReligion,enANRWII,16.2,WalterdeGruyter&Co.,BerlinNY,1978,

pp.14701505.

63

nosotros suele hacer honor a su palabra. Para comprobarlo conviene ver algunos
ejemplos:
1.
Tanto Druso como Germnico, durante las revueltas de las guarniciones
delasprovinciasdanubianasyrenanas,queseprodujeronala muertedeAugustoyel
ascensodeTiberio,enelao14,recordaronalossoldadosqueestabanligadosalnuevo
emperadorporelsacramentum:Drusolesrecordaquinestabanligadoslossoldados
delIllyricumporestejuramentoyaprovechelpnicoqueprovocenellos uneclipse
lunarpararecordarlesqueeljuramentoerasagradoyqueridoporlosdioses136.Porsu
parte, Germnico apel al honor de los soldados de las legiones de GermaniaInferior
paraquecumplieranconloquehabanjurado137,aunquetambinatendipartedesus
demandas,comolalicenciadeveteranosoelpagodesupropiopeculiodelasmandasdel
testamento de Augusto: Qu nombre podra dar yo a esta reunin?Os llamar
soldados cuando habis sitiado al hijo del emperador con fosos y armas? Llamar
ciudadanos alos quecontantos excesosdesprecianla autoridaddelSenado? Tambin,
habis violado las leyes observadas hasta por los enemigos, la inviolabilidad de las
embajadas,yelderechodegentes.ElDivinoJulio,conunasolapalabra,terminconla
sedicin,llamndolosQuiritesalosquefaltabanasujuramento.ElDivinoAugusto,con
su rostro y su aspecto aterr a las legiones actiacas. Sera algo admirable e indigno de
nosotros que, aunque no iguales a ellos, pero s descendientes suyos, nos
menospreciaransoldadoshispanososirios.
2.
AlfinaldelaturbulentagobernacindeOrienteporGermnico,durante
su enfrentamiento con Gn. Pisn, que termin con la muerte de Julio Csar Druso y el
juiciodePisn,steintentatraerselalealtaddelastropasdeguarnicinenSyria,para
oponerseaGermnico,quelohabadepuestodesucargoyexpulsadodelaprovincia,y
as Tiberio, por boca del Senado, en el famoso Senatus Consultum de Gn. Pisone Patre
(159165) agradece de esta forma a los soldados su fidelidad: Igualmente, el Senado
aprueba la fidelidad de aquellos soldados cuyos nimos en vano haban sido incitados
porelcrimendeGn. Pisnpadre yesperaquelafidelidady piedadque prestaban a la
Augusta Casa todos los que servan como soldados bajo los auspicios y el imperio de
nuestro Prncipe, la prestaran siempre, sabiendo que la salvacin de nuestro Imperio
est puesta en la custodia de su Casa. El Senado juzga que es propio y del cuidado del
deber de ellos que, ente quienes en cualquier momento estuvieran a su frente,
mantuvieran el mayor grado de autoridad ante ellos quienes venerasen con fidelsima
devocinel nombredelosCsares,saludablepara estaCiudadyelImperiodelPueblo
Romano.ElSenadoagradecelaPietasdelossoldadosparalaDivinizadaCasaAugusta,y
tambinsuFidesparasupatrn,elEmperador.
Aunquesincitarloexpresamente,elSenadoagradecealossoldadosquehubieran
hecho honor al sacramentum, y para ello utiliza trminos relacionados con el mundo
religioso como pietaso fides, pero tambin con el mundo de las relaciones de clientela,
queevocanclaramentelafrmuladeljuramentomilitar.

136Tcito:Anales,I,28.

137Tcito:Anales,I,4244

64

3.
Del mismo modo, cuando se produjo la sublevacin de las legiones de
Germania contra Galba y a favor de Vitelio el da 1 de enero del ao 69, las legiones
mantuvieron la esencia del sacramentum traspasndolo del emperador al Senado y el
Pueblo de Roma, rememorando la frmula que haba estado vigente durante toda la
Repblica hasta la poca del segundo triunvirato, con lo que formalmente, aunque
estabancambiandosulealtad,conseguanquesucausafuerajustayjustificabanantes
mismosque eranhombresdehonor138:Y,paraquenoparecieraquequebrantaban el
respetoalaautoridad,invocabanensujuramentolosyaolvidadosnombresdelSenadoy
elPuebloRomano;todoestosinqueningunodelosLegadosoTribunossepronunciase
porGalba,ymientrasalgunos,aprovechandoeltumulto,inclusosedistinguanentrelos
alborotadores.Sinembargo,nadiepronunciunaarengaosesubialatribuna,yasno
habaaquienimputarleaquello.
4.
Petilio Cerealis, cuando logr derrotar a Civilis a comienzos del ao 70,
admiti de nuevo bajo los estandartes romanos a los soldados de las legiones I
Germanica,IVMacedonica,XVPrimigenia,XVIGallica,que haban cometido la ignonimia
dejurarfidelidadalimperioGlicodeCivilis139,yanteelabatimientoyvergenzadelos
legionarioslepermitirenovarelsacramentumprometindolesqueelnuevoemperador,
Vespasiano,noibaatomarmsrepresaliascontraellos,loquesirviparaaseguraruna
frontera insegura y para hacer reflexionar a los traidores rehabilitados sobre su
situacin,ypermitirqueenlareorganizacindelao7172lascuatrounidadesfueran
disueltas sin oposicin y sus soldados encuadrados en otras legiones o licenciados
discretamente.
Aunque parece que durante todo el siglo I el sacramentum sufri una cierta
secularizacin,adquiriendoelcarcterdeuniusiurandumopacto,larealidadesquepor
suformulacinimplcitanodejabadeserunritoreligioso.
Este carcter sagrado del juramento militar, como hemos visto con las
inscripcionesdeVillals,seirprofundizandocadavezmsalolargodelsigloII,hastael
puntoqueelapologistaTertulianoconsideraquenoeraunasimplefrmulasinoqueera
una autntica consagracin del soldado a los dioses y al destino de Roma: no hay
acuerdo entre el Sacramento divino y el humano, entre el estandarte de Cristo y el
estandartedeldiablo,entreelcampamentodelaluzyelcampamentodelastinieblas140.
Para este autor, el sacramentum impide a los soldados ser cristianos, y liga el
juramento directamente a las insignias militares y a la religin practicada por los
militares:Enlareligindeloscampamentosromanos,seveneraalasinsignias,sejura
porellas,seanteponenlosestandartesalosdioses141.
LaexplicacinaestaanimadversindeTertulianoporlomilitarhayquebuscarla
en dos elementos que son importantes: Tertuliano era hijo de un alto oficial,

138Tcito:Historias,I,55,34.
139Tcito:Historias,IV,59,2:Sinembargo,aunqueestababastanteendurecidoconvistasacualquier

clasedefechora,yanotuvopalabrasmsquepararecitarlafrmuladeljuramento;ylosqueall
estabanjuraronlealtaralimperiodelasGalias.
140Tertuliano:Deidollatria,19,2.
141Tertuliano:Apologetium,16,8.

65

posiblemente un Tribunus, de la Cohors Urbana de Cartago y al mismo tiempo es el


creador del vocabulario latino del Cristianismo. Cuando buscaba una expresin que
significase todo lo que el griego Misteroi quera decir referido a la Eucarista, utiliz
deliberadamentelapalabrasacramentum,cuyosignificadoconocadesdenio,porhaber
vivido en un ambiente miitar junto a su padre, y establece una clara incompatibilidad
entreambostiposdeconsagracin,lamilitarylacristiana,aunquelmismoadmiteque
enelejrcitoromanohabacristianos.
AnconestaprecisindeTertuliano,debemossealarquelareliginmilitarera
una religin fuertemente tradicional orientada a las divinidades a las que se prestaba
juramento, Jpiter Capitolino, las insignias militares, el emperador y otros dioses del
panten tradicional, con poco espacio para otros cultos como los de divinidades de los
pueblos prerromanos europeos del Imperio o de los de origen oriental142, a excepcin
hechadelcultomitraico,queposteriormentellegatenergranimportanciaenelmundo
castrense.
Conlaadopcindelcristianismocomoreliginoficial,elsacramentummilitiaese
transformtantoensuformulacincomoensuconcepcinpues,apartirdeConstantino,
se prestaba juramento en nombre de la Trinidad cristiana: Juran por Dios, Cristo y el
Espritu Santo, y por la Majestad del Emperador, que debe ser amado y venerado por
todo el gnero humano despus de Dios. Ya que al emperador, cuando ha recibido el
ltimottulodeAugusto,seledeberendirfieldevocinyofrecerabnegadaservidumbre,
tambindebeocurrirconlaimagenpresenteycorpreadeDios.YesquesirvenaDios
tanto el ciudadano como el soldado, cuando estimen con lealtad a quien reina por la
voluntaddeDios.Lossoldadosjurancumplirtodocuantoordeneelemperadorynunca
desertar del ejrcito ni escatimar la propia vida por el bien del Estado romano... Los
soldados, despus de hacerse el tatuaje en la piel con marcas permanentes y de
inscribirse en el registro de la leva, suelen pronunciar el juramento, por ello lo
denominan sacramento del servicio militar143. En este pasaje Vegecio cita el tipo de
juramento que se llevaba a cabo para ingresar en el ejrcito y resume el nuevo
fundamento teolgico del Estado romano. El testimonio revela una consagracin
castrense en la Trinidad primero, y al emperador despus, en tanto que imagen
presente y corprea de Dios. A finales del siglo III y a principios del IV, el sistema de
gobierno se vuelve teocrtico cristiano: la poltica y la religin estn indisolublemente
entrelazadasydeterminan,yademaneraineludible,todaslasmanifestacionesdelpoder.
Entonces el lugar preeminente que podra haber el aquila podra ser compartido o
sustituidoporelestandarteconocidocomolabarum.

142JimnezdeFurundarena,A.:Controreligiosoysocialenelejrcitoromano:elsacramentum,en

Actas del XXVII Congreso Internacional GireaArys IX Historia Antigua: Jerarquas religiosas y
controlsocialenelmundoantiguo,Valladolid,79denoviembre,UniversidaddeValladolid,2002,
pp.485489.
143Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,5.
66


Figura4
Monedadebronceacuadaenla1oficinadeSisciaemitidaporVetranio,
usurpadorenPannoniaeIllyricum(350d.C.)144

3.4. NACIMIENTO DE UNA UNIDAD: ENTREGA DE ESTANDARTES


Lasunidadesrecibenunestandarteenelmomentodesuconstitucin,segnlas
Reales Ordenanzas. Poseer una insignia que las represente significa dotarlas de
reconocimientoyprestigio.Hoyendasonpocaslasunidadesmilitaresquenocuentan
con una larga tradicin, sin embargo es costumbre que una institucin apadrine a una
nueva unidad ofrecindole una bandera. A la ceremonia de entrega de estandartes
acostumbran a asistir distintas representaciones de otros Ejrcitos e instituciones
civiles145. El acto se desarrolla en el patio de la sede de la unidad o, en caso de nuevos
navos, en el puerto donde se encuentre el barco. Se inicia con una parada militar. A
continuacin,eljefedelaunidadrealizaundiscursoregladoenlasRealesOrdenanzasy
termina con el alza, la presentacin de la nueva bandera, o con su izado en caso de
tratarsedeunnavo146.
De esta ceremonia en la Antigedad, sin embargo, apenas hay informacin. De
hecho,desconocemossiexistirealmentecomoactoformal,aunquetodaslasunidades
disponandelaquilaydevariosestandartesms.Pareceplausiblepensarque,cuandoel
Senadodeterminabalaformacindenuevaslegiones,asignaratambinsudenominacin
ynmeroylasenseasquelecorrespondiesen.Estehechopodraocurrirestoocurraen
el templo de Bellona, y en poca de Augusto147en el de Marte Vengador (MarsUltor),

144BritishMuseum

145Real Decreto 2945/1983, de 9 de noviembre, por el cual se aprueban las Reales Ordenanzas del

Ejrcito de Tierra, Tratado V, los Honores y Ceremonias, Ttulo XIX, los actos solemnes y su
ceremonial,art.429.
146Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,
2007,p.71.
147Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),29.

67

ambos templos ubicados en el Campo de Marte, porque era el lugar de reunin del
Senadoromanocuandotratabacuestionesmilitares.
Elhechodedisponerdeestandartes,quetenanuncomponentetcticoalavez
quesagrado,implicabaelreconocimientooficialysolemnedeunanuevalegin.Porello,
cuandosecastigabaaunaunidad,loprimeroquesehacaeraordenarlaretiradadesus
estandartes, dando a entender que los poderes pblicos e institucionales no la
reconocan148.
Cuando se formaban nuevas legiones, los estandartes se podan entregar al
magistrado que las comandara. l las podra hacer llegar a los portaestandartes para
iniciar la movilizacin de tropas hacia el cuartel, y una vez all, se podran presentar
formalmente a la tropa. Otra opcin, quiz ms acertada, sera la de hacer llegar al
campamentodeinstruccinlosestandartesasignadosparaque,unavezall,losreclutas
pudieranjurarfidelidadalasinstitucionesyaRomaanteellos.As,lamismaceremonia
solemneservira,alavez,comopresentacindelossagradosestandartes.
Porloquerespectaalanumeracindelaslegiones,eneltranscursodelaguerra
civil (5030 a. C.) se dieron situaciones bastante dispares como duplicidades o
triplicidades de numeracin: tal fue la suerte de tres legiones distintas que llevaron
simultneamenteelmismonmero.Porejemplo,cuandoAugustodecidereorganizarel
ejrcitoyconvertirloenprofesionaltraslabatalladeActium(31a.C.),disuelvealgunas
legionesyotraslasfusionaenunasola,reduciendoelnmerodecincuentaaveintiocho.
La mayora de stas duraron ms de dos siglos y algunas, como la legio V Macedonica,
anseencontraranenelsigloVId.C.LaslegionesXVII,XVIIIyXIX,fuerondestituidas
en el ao 9 d. C., en el bosque de Teutoburgo, antes de conseguir un nombre. Con la
prdida de tres legiones ese mismo ao, el nmero se redujo a veinticinco y Roma no
volviatenerveintiochohastaelao66d.C.,conlaslegiones:XVPrimigenia,ao43d.C.
(Claudio), XXII Primigenia Pia Fidelis, ao 43 d. C. (Claudio) y I Italica, ao 66 d. C.
(Nern)149a causa de la prdida de las tres legiones en el desastre del bosque de
Teotoburgo,losnmerosXVII,XVIIIyXIX,consideradasnefastasapartirdeentonces,no
volvieronaserasignadosaningunalegin.
Enelsiguientecuadropuedeverselaexistenciadevariaslegionesconnmeros
duplicados:estoesdebidoaquealgunasmantuvieronsusnmerosoriginalesmientras
que otras, reclutadas expresamente por distintas facciones del Senado, no eran
reconocidasporelconjuntodelainstitucin.

148Quesada, F.: Estandartes militares en el mundo antiguo, Aquila legionis, 8 [monogrfico], Madrid,

2007,p.63.

149http://www.legionesromanas.com/general/51leg_num.htm

68

LEGIONESDELATARDORREPBLICA
LegioIAugusta(partidariadeAugusto)

48a.C.70d.C.,JulioCsar,llamadams
adelanteLegioIGermanica(deGermania)
43a.C.aprox.hasta9d.C.,primernombre
delaLegioIIAugusta
Probablementedel36a.C.als.Vd.C.,
MarcoAntonio
49a.C.hastaporlomenosels.IV,Julio
Csar(emblema:Tauro)
48a.C.70d.C.,JulioCsar(disueltapor
Vespasiano,emblemas:Tauro,Capricornio)
42a.C.hastas.Vd.C.,MarcoAntonio
(emblema:Capricornio)
52a.C.70d.C.,JulioCsar(aniquiladaen
laRebelinBatavia,emblema:Elefante)
52a.C.finalesdel250d.C.,JulioCsar
(emblemas:Tauro,lobo,RmuloyRemo)
51a.C.44a.C.(disueltayrealistadapor
CsarAugustocomoLegioVIIPaterna)
59a.C.48a.C.,JulioCsar(disueltay
realistadaporCsarAugustocomoLegio
VIIIAugusta)
59a.C.48a.C.,JulioCsar(disueltay
realistadaporCsarAugustocomoLegioIX
Hispana)
58a.C.45a.C.,JulioCsar(disuelta,
reconstruidaporLpido,incorporadaala
LegioXGeminaporCsarAugusto)
58a.C.45a.C.,JulioCsar(emblema:
Poseidn),disueltayrealistadaporCsar
AugustocomoLegioXIClaudia
57a.C.45a.C.,JulioCsar

LegioIISabina(deSabinia)
LegioIIICyrenaica(deCirenaica)
LegioIIIGallica(deGalia)
LegioIVMacedonica(deMacedonia)
LegioIVScythica(deEscitia)
LegioVAlaudae(Alondras)
LegioVIFerrata(dehierro)
LegioVII
LegioVIII
LegioIXTriumphalis(Triunfante)
LegioXEquestris(Montada)tambin
Veneria(devotadeladiosaVenus)
LegioXI
LegioXIIVictrix(Victoriosa)
LegioXIIAntiqua(Antigua)

LegioXVIIILibyca(deLibia)

ReconstruidaporLpidoen43a.C.,
bautizadaporMarcoAntonio,incluidaen
elejrcitodeCsarAugustocomoLegioXII
Fulminata
57a.C.45a.C.,JulioCsar,reconstruidael
41a.C.porCsarAugustocomoLegioXIII
Gemina
MarcoAntonio(disueltael31a.C.)

LegioXXXClassica(Naval)

48a.C.41a.C.,JulioCsar

LegioXIII

Tabla5

69

LEGIONESDURANTEELALTOIMPERIO
LegioIGermanica(deGermania)

48a.C.70d.C.Anteriormentellamada
LegioIAugusta.Aniquiladadurantela
rebelindelosbtavos(emblema:toro?)
LegioIAdiutrixPiaFidelis(fielyleal
66d.C.444d.C.,Galba(emblema:
servidora)
Capricornio,Pegaso?)
LegioIItalica(deItalia)
66a.C.s.Vd.C.,Nern(emblema:toro,
jabal)

LegioIMacrianalibteratrix(libertadora 68d.C.69d.C.,L.ClodiusMacer,
deMacer)
gobernadordefrica
LegioIMinerva(protegidaporladiosa
82d.Cs.IVd.C.,Domiciano(emblema:
Minerva)
diosaMinervajuntoconelcarnero)
LegioIParthica(dePartia)
197d.C.s.VId.C.,SeptimioSevero
LegioIIAdiutrixPiaFidelis(fielyleal
servidora)
LegioIIAugustaBeatrix(devotade
Augusto)

70d.C.s.IIId.C.,Vespasiano(emblema:
jabal,CapricornioyPegaso)
Antesdel9a.C.s.IIId.C.(emblema:
Capricornio,PegasoyeldiosMarte.Enel
siglod.C.slopermaneciCapricornio)
EstablecidaenArausio(Orange,Francia),
quizfueraotrosobrenombredelaLegioII
Augusta(emblema:toro)
165d.C.s.Vd.C.,MarcoAurelio
(emblema:cigea)
197d.C.s.IVd.C.,SeptimioSevero

LegioIIGallica(delaGalia)
LegioIIItalica(deItalia)
LegioIIParthica(dePartia)
LegioIITrianafortis(lafuertelegin
trajana)

105d.C.s.IIId.C.,Trajano.Dels.IIId.C.
s.Vd.C.,CaracallalarenombrcomoLegio
IIGermanica(emblema:Hrcules)

LegioIIIAugustaPiaFidelis(fielyleala
Augusto)
LegioIIICyrenaica(deCirinea)

43a.C.s.IVd.C.,Augusto(emblem:
Pegaso?yCapricornio?)
36a.C.s.Vd.C.,MarcoAntonio

LegioIIIGallica(delaGalia)

49a.C.s.IVd.C.,JulioCsar

LegioIIIItalica(deItalia)

165d.C.s.IVd.C.,MarcoAurelio

LegioIIIParthica(dePartia)

197d.C.s.Vd.C.,SeptimioSevero

LegioIVMacedonica(deMacedonia)

48a.C.70d.C.,JulioCsar(disueltapor
Vespasiano,emblema:len)
70d.C.400d.C.,Vespasiano
(reconstruidadelaLegioIVMacedonica,
emblema:len)

LegioIVFlaviaFelix(afortunadalegin
flavia)

70


LegioIVScythica(deEscitia)

42a.C.s.Vd.C.,MarcoAntonio
(emblema:Capricornio)
52a.C.85d.C.JulioCsar(aniquilada
durantelaguerradcidadeDomiciano).Es
lanicalegindeCsarconocidaqueno
utilizeltorocomoemblemasinoque,
despusdesushazaasheroicasdurantela
batalladeThapsus,frica(45a.C.),opt
porelelefante
43a.C.400d.C.,AugustoyC.VibiusPansa
(emblema:toro)
Fueunodelosprimerosnombresdela
LegioVMacedonica
Igualquelaanterior,fueunodelos
primerosnombresdelaLegio
VMacedonica
53a.C.despusdel250d.C.,JulioCsar
(emblema:toro,lobaconRmuloyRemo9
41a.C.s.IVd.C.,Augusto(emblema:
toro?)
58a.Cs.IVd.C.,JulioCsar,
anteriormentellamadaLegioVII
Madedonica(emblema:toro,len)
68d.C.s.IVd.C.,Galba

LegioVAlaudae(alondra)

LegioVMacedonica(deMacedonia)
LegioVUrbana
LegioVGallica
LegioVIFerrataFidelis(fidelidadde
hierro)
LegioVIVictrix(victoriosa)
Hispaniensis
LegioVIIClaudiaPiaFidelis(fielyleal
leginclaudia)
LegioVIIGemina(gemela)
LegioVIIIAugustaMutinensis(de
Mdena)
LegioIXHispana(deHispania)

59a.C.despusdel71d.C.,JulioCsar
(emblema:toro)
Antesdel58a.C.despusdel120d.C.,
JulioCsar(probablementeaniquilada
durantelarebelindelosjudos,emblema:
toro?)
LegioXEquestris(Montada)
70a.C.s.V.,JulioCsar.Sedenominms
tardeLegioXGemina(emblema:toro?)
LegioXFretensis(deFretumSiculum,
40a.C.260d.C.,Augusto(emblema:
actualEstrechodeMesina)
jabal,buquedeguerra,delfn.Enelsiglo
IIId.C.parecequesloperdureltoro)
LegioXIClaudiaPiaFidelis(fielyleal
58a.C.s.Vd.C.JulioCsar(emblema:
leginclaudia)
toro?,diosNeptuno)
LegioXIIFulminata(fulminante)
57a.C.s.Vd.C.,JulioCsar(emblema:
toro?,rayo)
LegioXIIIGemina(gemela)
57a.C.s.Vd.C.,JulioCsar(emblema:
len)
LegioXIVGeminaMartiaVictrix(gemela Augusto(emblema:Capricornio,aveces
ydelamarcialvictoria)
representadoconelguila.Apartirdel
sigloIIId.C.sloperdurCapricornio)
LegioXVApollinareis(devotadeldios
40a.C.s.Vd.C.,Augusto(emblema:dios
Apolo
Apolo?)
LegioXVPrimigenia(consagradaala
39d.C.al70d.C.,Calgula(aniquilada
diosaFortuna)
durantelarebelindelosbtavos)

71

LegioXVIGallica(delaGalia)

40a.C.s.70d.C.,Augusto(aniquilada
durantelarebelindelosbtavos;
emblema:len?)
70d.C.s.IVd.C.,Vespasiano(reconstruida
apartirdelaLegioXVIGallica,emblema:
len)
41a.C.9d.C.,Augusto(aniquiladaenla
batalladelbosquedeTeutoburgo)
41a.C.9d.C.,Augusto(aniquiladaenla
batalladelbosquedeTeutoburgo)
41a.C.9d.C.,Augusto(aniquiladaenla
batalladelbosquedeTeutoburgo)
Despusdel31a.C.92d.C.,Augusto
(aniquiladaenPanonia,emblema:jabal,y
enelsigloId.C.tambinCapricornio)
31a.C.92d.C.,Augusto(aniquiladaen
Panonia,emblema:Capricornio)
48a.C.133d.C.,Deiotarus(aniquiladaen
larebelinjuda)
39d.C.s.IIId.C.,Calgula(emblema:
Hrcules,Capricornio.EnelsigloIIId.C.,
sloCapricornio)
105d.C.s.Vd.C.,Trajano(emblema:
diosesNeptunoyJpiterjuntoa
Capricornio.Duranteelreinadodel
emperadorGallienussloseempleeldios
Neptuno.ConelusurpadorVictorinus,slo
Capricornio.YconCarausiusdeBretaa
sloeldiosJpiter)

LegioXVIFlaviaFirma(lafirmelegin
flavia)
LegioXVII
LegioXVIII
LegioXIX
LegioXXValeriaVictrix(valientey
victoriosa)
LegioXXIRapax(depredadora)
LegioXXIIDeiotariana(creadapor
Deiotarus)
LegioXXIIPrimigenia(consagradaala
diosaFortuna)
LegioXXXUlpiaVictrix(victoriosa
leginulpiana)

Tabla6

Todaslaslegionesdebancrearsebajolosauspiciosfavorablesdelosaugureso,a
partir de Augusto, del Princeps en calidad de Pontifex Maximus: As pues, una vez
elegidos los futuros soldados destacados en el plano fsico y anmico, y sometidos a
entrenamientos diarios durante cuatro meses o un poco ms, se forma la legin por
ordenybajolosauspiciosdelinvencibleemperador 150.Estetambineraelcasodeuna
leginnuevaformadaapartirdejuntardosomsquehabanperdidoaungrannmero
de sus componentes. Adems, a ninguna otra unidad se le volva a asignar aquel
nmero151:dichacifraeraconsideradanefasparaelejrcito.
Conelotorgamientodeunnuevonmeroyquiz,aunquenonecesariamente,de
otrosestandartes,sebuscabarecuperar,porunladoelnimodelossoldadosy,porel
otro,stostenanunanuevaoportunidadderestableceralosgeniicampestres.Porello,
cuandoocurraserealizaba,antelosnuevosestandartes,unanuevaceremoniasolemne
de fides, seguramente con la presencia de la ensea propia del comandante, como

150Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,5.

151Connolly,P.:Laslegionesromanas,EspasaCalpe,Madrid,1981,p.41.

72

muestra de lealtad a su superior. De hecho, al igual que Mario, los generales podan
disponer de una insignia propia plenamente identificativa y simblica, para indicar su
presencia. Otra cualidad de las enseas propias era la de irradiar toda una serie de
atributos y virtudes hacia los soldados: as ocurra tambin con el estandarte imperial,
llamadoimago,puesalldondeestuvieralaimagenoelsmbolodelemperador,sugracia
eraextendida.Encualquiercaso,sloexistaunaimago152porlegin.

Imagen7
Imago

Esta misma idea debi permanecer en las representaciones de la moneda


acuadaporcadaemperadoryenlasrepresentacionesdeescudosyotrosestandartes,
como en los vexilla. A partir de Augusto, las legiones imperiales comenzaron a adoptar
estandartesconelsignozodiacaldelemperadorquelashabacreadoodelmesenquese
formaron.

Figura5
Denario.Acuadoel86a.C.AUGUSTO.Anv.:(AVGVSTVS)DIVIF.Cabezalaureadaa
derecha.Rev.:C.CA(ES.)AVGVS.F.CayoCsaralgalopeaderecha,
alfondoguilalegionariaentredosestandartes.C40.MBC/MBC153

152http://www.legionesromanas.com/general/54estandartes.htm#

153EnStampCircuit,SoleryLlach,monedasromanas,Imperio,lote3516.

73

3.5. ENTREGA DE MANDOS


Se entiende la entrega de mandos en el entorno militar actual como la toma de
posesindeuncargoporlaqueseordenaelreconocimientodeunmandomilitarcomo
jefedelaunidad.Setratapuesdeunacontecimientorepetitivoalolargodelserviciode
cualquier destacamento cada vez que se produce cualquier cambio en la direccin del
mismo. Es un acto de gran importancia en Espaa, por lo que en ella toman parte las
autoridades civiles. La presentacin del nuevo cargo a la sociedad civil y a los poderes
pblicos se hace tambin mediante otro tipo de eventos de cariz social: entrevistas,
banquetes. Por lo tanto, en la ceremonia de entrega de mandos, slo participan las
unidadesafectadasporlamodificacin,elantiguoyelnuevomando,losrepresentantes
deloscuartelesvecinos,lasautoridadesdelaReginmilitarodelentejerrquicamente
superior,ylasautoridadescorrespondientes.Unaltomandomilitarelegidoatalefecto,
normalmente el jefe de la unidad superior, es quien preside este tipo de actos. Las
unidades deben permanecer en orden de parada: tras la interpretacin del Himno
nacional,elmandosalienteordenaalatropaelmovimientodearmassobreloshombros
como ltima orden de mando. La autoridad que preside el acto, mediante un discurso
solemne, valida la posesin del cargo y los soldados saludan a su jefe, quedando
oficialmente bajo sus rdenes; como primer requerimiento, el nuevo jefe ordena
deshacerel movimiento dearmas.Esteacto,que tienelugar en elcuartel delaunidad,
solamente se desarrolla para la toma de posesin de grandes unidades o de rangos
elevados. Cuando la jerarqua es inferior, oficiales y suboficiales sin mando directo de
unidad, el antiguo jefe da a conocer los cambios mediante el mando inmediatamente
superior y presenta formalmente al nuevo responsable en la primera formacin con
armas de la unidad. En cualquier caso, todas las modificaciones que se producen en la
escalademandossepublicanenunaOrdeninternaparaquetodoslosmilitarestengan
constanciadeello154.
En la Antigedad, el objetivo de este acto sera el mismo: ceder el mando del
ejrcito a otro magistrado. Sin embargo, desconocemos si realmente se efectuaba una
ceremoniasolemneparaescenificardealgnmodoelcambiodecomandante.Adems,
las fuentes primarias no aportan muchos datos. De cualquier forma, los soldados
conoceranloscambiosdealgnmodo,seaatravsdeuncanalformaloinformal.Esto
podra suceder cuando haba cambios de magistrados en la administracin de una
provincia:elcesedeunosepodraconocerempleandounavaformaldecomunicacin,
como un discurso del antiguo mando informando del hecho en el curso de una parada
militarrutinaria,obienseranlostribunosmilitaresquienes,apeticindelcomandante
magistrado,transmitiranelcambioalossuboficialesy,deformadescendente,llegarala
informacin a los soldados a travs de los centuriones, quiz en el marco de la parada
militar matutina para distribuir las tareas. En ambos casos, no se organizara ninguna
ceremoniaespecial.
Los traspasos del poder militar en una provincia no tenan por qu hacerse de
forma amigable, ya que la misma direccin de tropas conllevaba otros aspectos ms
oscuros y menos nobles de trasfondo tal y como veremos ms adelante. Por ello haba

154Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.7173.

74

que idear otras soluciones: un supuesto que se poda dar entre magistrados era el de
licenciarlastropasyenrolarlasenunanuevacampaaenmanosdeotrogeneral.Bajoel
nuevo superior, la tropa debera renovar su voto de lealtad mediante un nuevo
juramento.Elmagistradoentrantepodraestarpresenteenlaparadamilitarmatutina,
no para distribuir las tareas, sino para realizar un discurso de presentacin con los
estandartes presentes. Los soldados deban jurar fidelidad en una ceremonia igual o
parecidaalaqueyasehatratadoanteriormente.Asimismo,igualqueocurrehoyenda
enlasinstitucionespblicasylasempresasprivadas,existelafugadeinformacin,que
dalugaralarumorologa.Seguramentelossoldadosconocanloscambiosenladireccin
de la legin mediante filtraciones de informacin procedentes del crculo inmediato, o
menosinmediato,delcomandante,oatravsdelcorreoconlasnoticiasquesereciban
deRoma,puestodoslostraspasosdemandoerandictaminadosporelSenadoy,encaso
deprovinciasdeadministracinimperial,porelmismoEmperador.
Los cambios de mando, especialmente cuando haba conflictos blicos en la
provincia,noimplicabannecesariamentequeelantiguogeneralmantuvieralastropasen
estas mismas contiendas. Bien podra ser que las tropas fueran trasladadas a otros
territorios,fueradeaquellaprovincia,porordendeloscnsules:afinalesdelconsulado
deS.SulpicioGalbayQ.Hortensio(108a.C.),ydurantetranscursodelaguerracontrala
Numidia,elgeneraldelejrcitoeraQ.CecilioMetelo,procnsuldelaprovinciadefrica.
El Senado tena la intencin de prorrogar su mandato por decreto senatorial, pero el
tribunodelaplebeT.ManlioMancinusconsiguiaprobarunplebiscitoparaarrebatarle
elpoderytraspasarloaMario.Enestatesiturahabavariasopciones.Enprimerlugar,la
tropa poda quedarse en frica, si Q. Cecilio as lo estableca. En este caso debera
anunciar a los soldados que quedaban relacionados hasta que terminara la campaa y
quesuremocinenelmandonolesafectaba.Tampocohabaningninconvenienteque
impidiera una segunda opcin: la de aferrarse al criterio de que l, como gobernador
salientedelaprovincialosreclutyqueelcompromisoconellosfinalizaracuandoyano
ostentaraelcargo.PerocomoQ.CeciliotenaunadisputapersonalconC.Mario,prefiri
licenciarlastropasyembarcarlasparacederlasaL.Casio,quesedirigaalasGaliaspara
enfrentarsealoscimbrosyteutones.Sinohubieraexistidotaldisputa,esprobablequeQ.
Cecilio dejara las tropas provisionalmente a manos de alguno de sus oficiales hasta la
llegada del nuevo general, mientras l retornaba a Roma o a la nueva provincia que le
hubieratocadoensuerte.
Aparte de las reyertas personales, el modo en que se produca el cambio de
mandospodatenerotravertientemspoltica:cuandoelmagistradoencargadodeuna
provincia hubiera puesto fin a un conflicto, poda licenciar a las tropas y celebrar un
triunfo en la Urbs: pacificada la provincia con igual rapidez, [Csar] sin esperar a su
sucesor parti de all para optar tanto al triunfo como al consulado155. As, dara a
entenderquesedaporcerradalasituacinblicay,conlavictoria,secontribuiraala
grandezadeRoma.Conello,dabaunimpulsonotableparasucarrerapolticadentrodel
cursus honorum e incrementaba su dignitas. El nuevo gobernador se encontrara sin
tropasenlaprovinciaydeberavolverareclutarunaovariaslegionesporpeligroaque
elconflictovolvieraaestallar.Estasituacintambinsedio,porejemplo,enlaHispania
Citerior,entre182180a.C.LosprotagonistasfueronQ.FulvioFlaco(praetor182a.C.)y

155Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Csar),18.

75

Ti.SempronioGraco(praetor180a.C.):enelmomentodelrelevodelprimero,Q.Fulvio
Flacohabaacumuladounimportantebotnenlosltimosmeses,ysehabaentretenido
en diferentes acciones blicas con la idea de hacer mritos para celebrar su triunfo y
licenciar a casi todos sus soldados. Con ello dejaba a su sucesor un ejrcito poco
experimentado y pocas opciones de xito156. El profesor aco, en su estudio sobre
Hispaniaenlosaos218133a.C.,escribe:DeacuerdoconelrelatodeLivio[40.33.9],
unavezlaciudaddeContrebiafuefinalmenteconquistadaFlacodedicelrestodelao
al saqueo y las incursiones indiscriminadas. Esto ocurri justamente poco antes de ser
relevado, lo que por otro lado tampoco era la primera vez que suceda en Hispania,
cuandolosimperatorisdedicabansusltimosmesesaincrementarelbotnylasacciones
meritoriasdeuntriunfo,todoelloenbeneficiodesusrespectivascarreraspolticas.No
deja de ser curioso que Flaco consigui el consulado al ao siguiente, y que Graco
tambinlologrdespusdellegardeHispaniaenelao177a.C.Enamboscasoselpaso
porHispaniaimpulssuscarreraspolticas.
Encualquiercaso,cuandoelgobernadordelaprovinciarecibierasuceseo,porel
contrario, la prrroga de su mandato, posiblemente lo dara a conocer en una parada
militar, bien sea la matutina o una organizada para tal efecto. Podra realizarse la
comunicacinpersonalmente,oempleandoaloscenturionesparacomunicarlanoticia.
SieldespachodelSenadoodelPrincepsindicabaeltraspasodemandoaotromagistrado,
parece plausible pensar que el gobernador cesado abandonara el lugar y retornara a
Romarpidamente,mientrasqueelnuevomagistradopodrademorarseensullegada.
Porello,espocoprobablesuponerquesedieraunaceremoniacomohoyendasedaen
Espaa, en la que participaran ambos magistrados en un acto de despedida de uno y
presentacindelotro.Eloficialdemayorgraduacinquedaraprovisionalmentealcargo
mientrasnosepresentaraelnuevomagistradoprovincial.Atodoelloseledebensumar
otros motivos de tipo econmico, poltico y personal, por los cuales se tuviera cierta
celeridad en abandonar el lugar. Ms bien la escenificacin de los cambios de mando
podraparecersealapresentacinformaldelosrangosmenoresenelejrcitoespaol,
esdecir,mediantelaformacindelatropaenunaparadamilitar.
3.6. ASCENSOS Y DISTINCIONES
La obtencin de una distincin es el reconocimiento de una virtud notable y
destacadaquemereceserpremiada:estavirtudhasidodemostradaenunmomentode
crisis determinado y su manifestacin ha sido relevante. Por ello, era habitual realizar
unaescenificacinsolemneparadotardemagnificenciaalacto.Laceremoniaoficialque
seorganiza obedece adosmotivos: enaltecer el gestorealizadoy, ala vez,constituirse
como un claro elemento ejemplificador, que influencie positivamente en el nimo del
restodeparticipantesydelmismogeneral:Cuandoyaerafamosoyhabaconseguido
unilustrenombre,[SiccioDenato]emprendatodoslosdemscombatesconeltemorde
oscurecerloshonoresyfavoresrecibidospormisanterioresacciones157.Dichohonorlo
puederecibirunapersonaattuloindividualo,enelmbitomilitar,unaunidadentera,

156acodelHoyo,T.:Hispaniae218133aC.:Uncasodeestudio,en Vectigalincertum:economade

guerra y fiscalidad republicana en el occidente romano:su impactohistrico en el territorio, 218


133a.C.,OxfordUniversityPress,Oxford,2003,pp.254255.
157DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,X,37,1.
76

encuyocasoescolectivoylacondecoracinsecolocaenlaenseadelamisma.Setrata,
pues,deunactoqueserealizacadavezqueelcomandanteoelorganismosuperioraslo
estimaoportunoenelmarcodeunaovariasactuacionesmilitaresdestacadas.
EnelEjrcitoespaol,ellugardecelebracinesvariableaunquetiendeaserel
cuartel o la sede principal de la unidad. Participan en ella los mandos superiores de la
unidad y de las unidades vecinas, los soldados distinguidos, otras guarniciones del
cuartelyalgunasrepresentacionesdelaadministracinpblica.Paraeldesarrollodela
ceremonia se forma una parada militar y, tras la interpretacin del Himno nacional, se
imponen las condecoraciones pertinentes 158. En las recompensas individuales, los
soldadospremiadosocuparnunespaciodehonor,destacadosobreelresto,desfilarn
hastalapresidencia,selesimpondrladistincinestablecida,saludarnmilitarmentey
regresarn a su lugar reservado. A continuacin, se realizarn los discursos dirigidos a
motivarasuscompaerosaadoptarunaactituddeacuerdoalosvaloresqueseespera
deellos.
En los ejrcitos de la Antigedad, este evento persegua el mismo objetivo:
reconocerunactoheroicoydestacarlavirtus(coraje)delsoldadoodelaunidadmilitar,
otorgando algn tipo de distincin. La obtencin de recompensas tiene varias
repercusiones importantes a nivel particular: incrementa el prestigio personal del
individuoydesufamilia,sudignitasyprestigiodelagens,recibeunlugardestacadoen
loscortejostriunfales,desfilesyenprocesionesfunerarias(sumscaraestaraocupando
un lugar de honor), pudiendo lucir una indumentaria diferenciada del resto de
compaerosy,finalmente,elbotnylasdistincionesrecibidasdebenocuparellugarms
destacado de su hogar, de modo que cualquier visitante pudiera observar los honores
recibidos en combate. Existen tres tipos de fuentes para estudiar las condecoraciones
militares:lasinscripcionesenpiedrayraramenteenmetal,lasesculturasylasfuentes
literarias. La epigrafa es de los siglos II a. C. hasta el siglo I d. C., sin haber ninguna
evidencia anterior a la fecha y, ocasionalmente, tras el siglo I d. C. La tendencia
escultricaessimilaralasinscripciones.ExisteunaconcentracinenpocadeAugusto
yaque,traslaguerracivil,dioasustropasnumerososdonativosquepermitieronasus
herederoserigirlpidasensuhonor.Lostextosescritossonabundantessobretodopara
elperodorepublicano159.
Dehecho,lainformacindeestastresfuentesescomplementaria:elvalordela
evidencia escultrica es limitado en gran medida, pues slo nos aporta informacin
sobre la apariencia fsica de las recompensas, las inscripciones se refieren
exclusivamentealospremiosespecficosdealgunosindividuosocohortes,ylasfuentes
escritastratanparcialmentesobrelamecnicadesuadjudicacin.Maxfieldsostieneque
deba existir un cdigo escrito de prcticas relativas a la entrega de distinciones. Ese
cdigoseranecesarioparaelfuncionamientoeficienteyequitativodelsistema,perono
ha sobrevivido, as como tampoco han quedado registrados todos los detalles de algn
expediente militar. En efecto, el esquema de premios militares, desarrollado en la
primeramitaddelsigloIId.C.eradeunacomplejidadysofisticacinparaleloaldelos

158RubioGordo,P.V.:DerechoPremial.EdicionesProtocolo,Madrid,2006,pp.195199.

159Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,p.19.

77

ejrcitos relativamente modernos. A falta de informacin especfica y directa de esta


clase de normas y reglamentos relativos a los premios, las posibles ceremonias sern
reconstruidasapartirdealgunosautores,especialmenteSuetonio,Polibio,FlavioJosefo
yLivio160.
Erahabitualqueloslegionariosquesedistinguanenelcampodebatalla,aparte
deunarecompensapecuniaria,fuerancondecoradosporsusgeneralesenunaasamblea
que se celebraba tras las batallas victoriosas. Se haca un relato riguroso y estricto de
cada uno de los soldados de las distintas unidades, en el que el optio, el segundo al
mando de su centuria, anotaba minuciosamente todos los ascensos, los traslados, las
mencionesdehonor,lasreprimendasyloscastigoscorrespondientesacadalegionario.
El general, tras ordenar al soldado en cuestin que diera un paso adelante, lea en voz
altalasanterioresmencionesdehonordellegionario,paraluegoelogiarpblicamentesu
reciente acto de valor, ascendindole, y a menudo, concedindole un nico premio en
metlico o doblndole la paga de por vida, antes de entregarle algn tipo de
condecoracinalvalormientraslosrestantesmiembrosdesuleginleaplaudan.
Aunque Suetonio informa que Augusto regul todo lo relativo a las pagas y
gratificaciones, entre otros aspectos militares 161, podemos realizar una clasificacin de
los premios entre inmediatos y simblicos. Los primeros (premia militiae) otorgan
beneficiosprcticosalossoldadosyson,porejemplo,elrepartodelbotn.Elgenerallo
poda compartir con los soldados, en parte o en su totalidad: en forma de pillaje, en
bonificacionesmonetariasdeldinerorecaudadoporlaventadelmismo162,enraciones
de alimentos complementados con otros manjares163, un pago adicional del estipendio
(donativos),aunquestepodadarseconmotivodeotrasocasiones164,oenpromociones
aunrangosuperior,loquesuponaunaumentodelprestigioydelsueldo.
Elsegundogrupoestintegradoporlosdonamilitaria,esdecir,lasrecompensas
concedidas segn los mritos, as como por la obtencin de una victoria militar
merecedora de galardonar mediante la celebracin de una ovacin o un triunfo. Dona
militiae, ovaciones y triunfos incrementaban notablemente el prestigio (dignitas) del
galardonadoydesufamilia,puessignificabatalexcelsohonorqueelindividuopasabaa
formarpartedelosanalesfamiliaresydelasposterioreshonrasyfestividadesluctuosas
cuandofalleca,ocupandosumscaraunlugardeprecedenciaenelhogar.

160Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,pp.4142y55.

161Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),49.

162DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,IX,1,8;Cicern:EpistulaeadAtticum,5,20,5.
163CIL,VI,37045.

164Porejemplo,eldonativodadoporClaudioparamarcarlaentradadeNernenlavidapblicaoel

quedioNerntraslaconspiracindePisnparaasegurarselalealtaddesustropas.
78

TIPOLOGADEPREMIOSMILITARES
PREMIAMILITIAE
Repartodelbotn
Mejoresracionesdealimentos
Donativos

DONAMILITIAE
Condecoraciones
Medallas
Gorgoneion?

Promocionesderango

TtulosdeVictoriayCualificaciones
Triunfo
Ovacin
Tabla7

Delasrecompensasinmediatas,trataremosenesteapartadoslolosascensos
pueselresto,exceptoloreferentealamejoradelaalimentacin,elactodebaseguirel
mismoesquemaquetratamosenlaparadamilitar,ytodaslasdistincionesdecarcter
simblicoyrepresentativo:
i.
ii.
iii.
iv.
v.
vi.
vii.

Ascensos
Coronas
Medallas
Gorgoneion
TtulosdeVictoriayCualificaciones
Ovaciones
Triunfos

i.
Ascensos:Enelejrcitoespaol,losdocumentosqueacreditanlafinalizacinde
los estudios correspondientes al plan docente por el que se adquiere la condicin de
militar de carrera se llaman Reales Despachos. Se entregan cuando se han alcanzado
satisfactoriamente determinados rangos: de teniente para los alumnos de la Escala
SuperiordeOficiales,dealfrezparalaEscaladeOficiales,ydesargentoparalaEscala
Bsica.Eleventoespblicoysecelebraencadaunadelasseisacademiasdeformacin,
despusdefinalizar elcurso.ElactoestpresididoporelJefedeEstado osufamilia y
asisten las principales autoridades civiles y militares, adems de los familiares de los
alumnos.Laceremonia,msdenaturalezaacadmicaquemilitar,consisteenunaparada
en la que se libran los diplomas a los primeros de la promocin y luego al resto de
estudiantes.Posteriormenteseprocedealasalocucionesycontinacomocualquierotra
paradamilitar165.

165Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.7475y228230.

79

TrasladaresteactoalaAntigedad,dadalapropiaidiosincrasiaenelprocesode
nombramiento de los cargos militares de oficial (tribuno) y comandante (magistrado
provincial), parece imposible. Los apartados 2.2. y 2.3. explican precisamente, la
estructura y las vas de promocin de un individuo. En todo caso, cualquier cambio de
rango (promocin o degradacin) y/o de destino quedaba registrado en el cuaderno
militar de aquel soldado. Es plausible que el general incluyera esta informacin en los
despachos al Senado y/o al Princeps a modo de comunicacin formal, igual que los
licenciamientospuntualesdealgnindividuo.
Lohabitual eraquecualquierprogresinenlajerarqua quede allibre albedro
delossuperiores,esdecir,enteora,delmagistradodelaprovincia,yenpromocionesde
altos cargos, del emperador. En general todo cambio, ascenso, promocin o premio
quedaba registrado en el historial del soldado y era comunicado, probablemente,
medianteundespachoalSenado(Tardorrepblica)oalPalatium(Imperio).
En ocasiones, el cambio puede acaecer exsufragio; esta prctica, caracterstica
del ejrcito romano, muestra la importancia que tenan los hombres siempre en su
calidaddeciudadanosromanos:enmediodeunasituacincualquiera,porejemploenun
desfile, los soldados podan pedir por aclamacin que uno de ellos obtuviera un
determinadocargocomosuboficial166.Tcitomuestraelusoperversoquepuedehacerse
deestaprctica:Parahabituaralsoldadoalalicencia,l[unmalgeneral]ofrecialas
legiones los grados de los centuriones muertos. Sus sufragios (suffragia) aseguraron la
eleccindelosmsturbulentos167.
Comosehavistoanteriormente,elhechodepasardelaseccindeinfanteraala
decaballerasignificaunascensoylaadquisicindeunamayordignidad.Lomismoque
el sistema de ascensos que se segua, los veteranos ocupaban cargos de mayor
responsabilidaddebidoasuexperienciamilitar,aunqueescalarposicionesimplicabaser
transferidos:lapromocindecualquierrangoenlaslegionessignificabaelmovimiento
entre cohortes y entre centurias168. Aparte de un mayor compromiso profesional,
seguramenteestehechotambinimplicabaunincrementosalarial.Encualquiercaso,la
trayectoria de cualquier soldado queda registrada en su propio expediente militar. Si
bien es cierto que otro tipo de promociones podan venir impuestas a travs de los
contactos que se tenan, en este apartado nos referimos a los ascensos ganados por
mritos y capacidades de los soldados rasos, a partir de las campaas superadas, pues
entendemos este tipo de promociones como el reconocimiento de la experiencia
castrense. Seguramente estos individuos son los que sobresalan en virtud y coraje
siendoelcomandantequienlospromovaaungradosuperior.Dehecho,lamayorade
las estelas militares de centuriones no mencionan ningn cargo menor anterior a este
grado,aligualquemuchosprimipilares.Talcosapuedeserdebidaaque,comohaban
alcanzado puestos mayores, deseaban destacar su grado ocultando sus servicios como
soldados corrientes, o bien es plausible suponer que aquellos hombres que mencionan

166Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,

2004,pp.7678.

167Tcito:Historias,III,49,34.

168Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,XXI.

80

especficamente su ascenso desde las filas inferiores del ejrcito lo hicieron porque
estabanorgullososdetanescasoydifcillogro,talycomoveremosmsadelante.
Porloquerespectaalaparatoceremonial,lasfuentesnomencionanlaexistencia
de ningn acto militar para este tipo de ascensos, pero creemos que esta distincin
podrasucederalfinaldecadacampaaoenunapausadelamisma,talycomoparece
sucedercuandoseentreganlascondecoraciones.Enestecaso,recogiendoelejemplodel
generalTito,querepartilasoldada,ascomolascondecoracionespertinentesdurante
una pausa de la contienda en Jerusaln, sabemos que el comandante ordenaba una
parada militar para realizar esta ceremonia. Debido a que toda promocin implica un
cambio de cohorte y centuria169, los ascensos podan hacerse efectivos al momento, lo
cual supona una reordenacin de ciertos cargos, o en la siguiente campaa, cuando el
soldadofueraenroladodenuevo.
ii.
Coronas:Las coronas mayores se entregaban normalmente como galardn por
una hazaa notable (obvirtutem): ya Plinio cuando se refiere al origen de las coronas
dice que los romanos inicialmente no conocan otras coronas que las concedidas en
guerra.Loqueesseguroesquesteeselnicopuebloquetienemsclasesdecoronas
que todos los dems juntos170. Inicialmente slo reciban coronas los rangos de
centurin en adelante, a excepcin de los primuspilus que podan obtener adems el
hastapura.Elrestodeoficialesysuboficiales,tambinpodanseragraciadosconotras
recompensascomomedallas,perosunmeronoestabafijadodeformargidayvariaba
esencialmente.

169Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,XXI.
170Plinio:HistoriaNatural,XVI,10.

81


Imagen8
1.Coronaobsidionalis2.Coronacvica3.Coronanaval4.Coronamural
5.Coronacastrensis6.Coronatriumphal7.Coronaoval8.Coronaoleagina

De mayor a menorjerarqua171,lacorona mspreciada eralacoronagramnea,


conocida tambin bajo el nombre decorona obsidionalo de hierba. Esta recompensa
hecha de laurel, grama o hierbas combinadas con flores silvestres, era entregada al
libertadordeunejrcitoacosadoypremiabaelvalorylainiciativadelsoldado.Tambin
selibrabaalquehacalevantarelsitiodeunaciudadoplazacercadaporelenemigo,en
alusin a una costumbre que data de los orgenes de Roma: la parte vencida en un
concursodefuerzaoagilidad,arrancabaunpuadodehierbadelcampo,dondelalucha
sehaballevadoacabo,yselodabaasuoponentecomounasealdevictoria172.Parece
quemuypocosromanosganaronestehonor173.
A continuacin vena la corona civil (civica), considerada la segunda ms alta
condecoracinmilitardurantelaRepblicayelImperio174.SegnPlinio:lainsigniams
brillantedelvalormilitar,peroyadesdehacelargotiempotambindelaclemenciade
losemperadores175.Alprincipioestabaelaboradaconhojasdeencina:deestosrboles
[glandferos] se obtienen las coronas cvicas, ms adelante de aesculus, trmino latino
que designa a un rbol de problemtica identificacin; y posteriormente, de roble
pedunculado con bellotas: y se utiliz el rbol que haba en cualquier parte,
preservndose solamente el honor de la bellota 176. Tena grabada la inscripcin: Ob

171Smith,W.:ADictionaryofGreekandRomanAntiquities.JohnMurrayed.,London,1875.

172Plinio:HistoriaNatural,XXII,7,XXII,4;Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,II,37;AuloGelio:

Nochesticas, V.6; Festo: DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,[Obidionalis


corona],208y209;Servio:ComentariosobreLaEneida,VIII,128.
173Plinio:HistoriaNatural,XXII,45.
174AuloGelio:Nochesticas,V,6,1314.
175Plinio:HistoriaNatural,XVI,7.
176Plinio:HistoriaNatural,XVI,1113.
82

civesservatos177yseconcedaaquienhubierasalvadolavidadeunciudadanoromano,
sinperderterreno,hastaelfinaldelabatalla178:[SiccioDenato]Comopremiosalvalor,
herecibidoporestascontiendascatorcecoronascvicas,quemecieronaquellosalos
que yo salv en las batallas179. Plinio cuenta que no aumenta el mismo honor si es
salvado un general, porque sus creadores quisieron que fuese el honor ms alto en
cualquier ciudadano 180 . Adems, esta corona llevaba aparejada unas atenciones
protocolarias: una vez recibida esta corona, se puede llevar siempre. Cuando el
galardonado se presenta en los juegos pblicos, es costumbre, incluso por parte del
Senado,levantarsesiempreantel,quetienederechoasentarsecercadelossenadores;
lmismo,supadreysuabuelopaternogozandelaexencindetodaslasobligaciones181.
Comolaposesindeestacoronaeraungranhonor,sulogrofuerestringidoconnormas
muy severas182, pues poda servir como trampoln para progresar en la vida pblica183.
DurantelaRepblicalaobtuvoHelvioRufodurantelacampaaenfricaenelao18a.
C.ytom,adems,elapellidodecvica184,comoveremosmsadelanteenlosttulos
de victoria. Otro ejemplo fue cuando L. Gelio Publcola propuso al Senado que se le
confiaraaCicernporhaberdetectadoyaplastadolaconspiracindeCatilina.Enpoca
imperial, la coronacin ya no la realizaba la persona que haba sido salvada por el
soldado,sinoqueserecibademanosdelEmperador,fuentededondeemanabantodos
loshonores,odesudelegado185.Unacoronacvicaestabacolocadaenlapartesuperior
del palacio de los Csares, desde que el Senado propuso una para Julio Csar por la
conquista de Mitilene186. Tenemos constancia de que entre los honores otorgados a
AugustoporelSenado,sedecretenelao27a.C.,unacoronacvicaparal,pueshaba
puestofinalasguerrasciviles,coronaquedebalucirenlapartesuperiordesucasayse
convirti,adems,enelemblemaimperial187:porlotanto,unacoronadehojasderoble,
conlainscripcinantesmencionada,puedeobservarseconfrecuenciaenelreversode
algunas medallas de Augusto y, ms adelante, de Galba, Vitelio, Vespasiano, Trajano y
otrosemperadores,loquesuponequeeranposeedoresdeestemismohonor188.
Existan tres tipos de coronas triunfales: el primero era el que luca el
comandante en su triunfo. Estaba confeccionada con hojas y ramas de laurel189. Esta
planta est frecuentemente presente en los reversos de las antiguas monedas
republicanasypuedepresentarseconosinbayas:yqueconlsecoronabanenDelfos
losvencedoresigualqueenRomalosquerecibaneltriunfo 190.Estacorona,conocida

177Sneca:Delaclemencia:I,26.
178Plinio:HistoriaNatural,XVI,7.

179DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,X.37.3.
180Plinio:HistoriaNatural,XVI,13.
181Plinio:HistoriaNatural,XVI,13.
182Plinio:HistoriaNatural,XVI,12

183Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,23,23.6
184Tcito:Anales,III,2,1.
185Cicern:

A favor de Plancio, 30; Aulo Gelio: Noches ticas, V.6; Polibio: Historias, VI, 39; Tcito:
Anales,XV,12.
186FuegalardonadoporTermo.
187Polibio:Historias,VI,39.
188DinCasio: Historiaromana,LIII,16;ValerioMximo: Hechosydichosmemorables,II,8,7;Ovidio:
Fastos,I,614,IV,953954yTristiaIII,1,6;Sneca:Delaclemencia,I,26;Suetonio:Lavidadelos
doceCsares(Calgula),19,(Claudio),17,5y(Tiberio),26.
189AuloGelio:Nochesticas,V,6;Ovidio:Pnticas,II,2,81;Tbulo:Elegas,I,7,7.
190Plinio:HistoriaNatural,XV,127.

83

como insignis corona triumphalis o laurea insignis era la que llevaba el general
triunfador191. La segunda clase era de oro, a menudo enriquecida con joyas. Al ser
demasiado grande e incmoda la llevaba un funcionario pblico (servus publicus)
durante el triunfo192. Este tipo y el anterior eran las que empleaba el comandante
victoriosoparapresentarseantesuslegiones.Acontinuacinestabalacoronadeoro,de
gran valor y origen griego, que enviaban las provincias como regalo al general que las
habaadministrado,tanprontocomoseconocalanoticiadequeselehabadecretado
un triunfo en Roma193: por este motivo se las conoca como coronas provinciales. Por
ejemplo, Cn. Manlio obtuvo 200 coronas provinciales para lucir en su triunfo tras la
conquista de un territorio en Asia194. En los primeros tiempos de la Repblica se
enviaban de forma expresa, pero en tiempos de Cicern se les exigi como un tributo
bajo el nombre de aurum coronarium, por lo que no podemos estar seguros de si
acabaran confeccionndose para lucir durante el triunfo o el impuesto solamente
contribuiraaaumentarlariquezadelgeneral195.Enpocaimperialtambinlasreciban
losPrincepsenformadepremioenmetlico,comofueelcasodeNern 196,oporotros
motivos, como la adopcin de Antonino Po197. Esta corona puede confundirse con la
corona longa que se empleaba para decorar las tumbas, las sillas curules, los carros
triunfalesylascasasdeindividuoseminentes.Eladjetivolongaseguramentesereferaa
sugrantamao198.
Lacoronaovaleraunacoronademenorcategoraquelaanterior.Slolapodan
conseguirlosgeneralesaloscualeselSenadolesdecretabalaovacin.Erademirto,el
arbusto consagrado a Venus: quod non Martius, sed casi eneris qudam Triumphus
foret199.
La corona aureaeralaprimera de las coronas menores. Realizada en oro, era
otorgadaalosquematabanaunenemigoencombatesingular,manteniendoelterreno
defendido hasta el final de la batalla. La ganaron, por ejemplo, T. Manlio y M. Valerio
sirviendocomotribunoscontralosgalosenlosaos361y248 a.C.respectivamente,y
Sp.Nautius,miembrodelacaballera,contralossamnitas,entreotros.Parecequeestaba
abierta a cualquier rango, incluso a los almirantes de la flota romana200. Dionisio de
Halicarnaso narra el testimonio de Siccio Denato: y ocho coronas [aureas] por las
batallas campales, con las que fui honrado por los generales201. La corona urea fue

191Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,7,13.
192Juvenal:Stiras,X,41.

193Plutarco:Vidasparalelas(PauloEmilio),34;Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,XXXVIII,37,

XXXIX,7;Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,[TriumphalesCoronae],
504.
194Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,XXXIX,7.
195Tertuliano:Decoronamilitis,c13;AuloGelio:Nochesticas,V,6.
196Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Nern),32.
197HistoriaAugusta(Capitolino,J.):VidadeAntoninoPo,4.
198Cicern:Lasleyes,II,24;Ovidio:Fastos,IV,738.
199Plutarco:Vidasparalelas(Marcelo),22.
200Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,XXVI,48,5.
201DioniosiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,X,37,3.
84

adoptadaenpocaimperialcomounodelosdonadelosemperadores,y,deacuerdocon
lasfuentesliterarias,muchossoldadosfueroncondecoradoscontalhonor202.
Lacoronamural,ocoronafortificada,eradeoroconunaformaalmenadaensu
parte superior 203 , representativa en la iconografa referida a la diosa Cibeles 204 .
Distinguaalprimerindividuoquehabaescaladolasmurallasdeunaciudadenemigaen
unasaltoyentrabadondeestabanlosenemigos.Raravezseconcedipormritosalos
soldados rasos, los cuales reciban ms coronas vallaris que murales, apenas a los
centuriones y, en cambio, formaban parte del repertorio de condecoraciones de la
caballeraydelcomandante205.
Una corona muy parecida a la anterior es la castrense, tambin conocida como
vallaris o tallar206. Construida con el mismo metal noble, estaba decorada con las
empalizadasutilizadasenunatrinchera(vallis)ylarecibanlosqueescalabanprimero
losmurosdeuncampamentoenemigo,venciendolosembarazosde fosos,trincherasy
estacadas207.DuranteelPrincipadoestacoronaeraunpremiobastantecomn:perdisu
significadooriginalyseincluyentrelasdistincionesotorgadasalossoldadosrasospor
loshechosvalerososdecarctermenosespecfico.
La corona naval, tambin llamada corona clasica o rostrata, tena un origen
ateniense. Se entregaba al soldado que saltaba primero armado en la nave enemiga,
aunqueenlapocarepublicanararavezselibry,enelAltoImperio,lapodanobtener
losquehabanocupadouncargoconsular208.Tenaporadornoelrostrooproadeuna
nave, o bien popas y velas alternadas. Si bien es difcil determinar si se trataba de dos
coronas diferentes, o slo dos denominaciones para la misma. Virgilio une los dos
trminos en una frase: Tempora corona navali fulgente rostrata209. Parece probable
queeltrminonavali,bastantegenrico,fuerainferiorendignidadalde rostrata,dado
que el marinero es el primero que sube a un barco enemigo 210, mientras que rostrata
podra referirse al comandante que destrua toda la flota. Fue M. Agripa quien recibi
una corona naval, tras derrotar a Sexto Pompeyo en el ao 36 a. C. Sin embargo, de
acuerdoconotrosautores,fueM.VarrnelprimeroquelaobtuvodePompeyoMagno211.
Entodocaso,lasdosfuerondeoro,yporlomenosuna(rostrata),estabadecoradacon
los picos de las naves como la tribuna en el foro 212. La escasa frecuencia con que esta

202Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,p.81.

203AuloGelio:Nochesticas,V,6,416;Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,XXVI,4.

204Lucrecio:Lanaturaleza,II,607y610;Ovidio:Fastos,IV,219;Virgilio:LaEneida,X.253,VI,786
205Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),25.

206AuloGelio:Nochesticas,V,6,17;Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,

[Castrensicorona],49.

207AuloGelio:Nochesticas,V.6;ValerioMximo:Hechosydichosmemorables,I,8,6.

208Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,p.64.

209Virgilio:LaEneida,VIII,684.

210Plinio:HistoriaNatural,XVI,7.
211Livio:Epitome,129;DinCasio: Historiaromana,XLIX,14;AuloGelio: Nochesticas,V,6;Sneca:

De los beneficios, III, 32; Plinio: Historia Natural, XVI, 4; Suetonio: La vida de los doce Csares
(Claudio), 17; Festo: DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,[NavalisCorona],
156y157.
212Plinio:HistoriaNatural,XVI,8.

85

coronaseatestiguaencomparacinconotrospremiosnoessorprendenteenvistadelas
escasasbatallasnavaleslibradasporRoma213.
En el ao 39 d. C. el emperador Calgula cre una nueva corona llamada
exploratoria214. Segn parece el emperador, al no encontrar enemigos con quien
combatir, orden sacar y esconder al otro lado del Rin unos cuantos germanos de su
guardiayque,despusdelalmuerzo,leanunciasenconelmximotumultoposiblequeel
enemigoestabaalavistaasuscompaerosycopartcipesdelavictorialoscondecor
con una nueva clase de coronas, que adornadas con la imagen del sol, la luna y las
estrellas,lasdenominexploratorias.Sudenominacinderivadelnombredesuguardia
de caballera, los speculatores, que tambin significa exploradores que, en lenguaje
castrense significaba soldados de reconocimiento o avanzadilla215. Adems, parece
queestadistincinlapodanrecibirtantolosoficialescomolossoldadosrasos216.
Finalmente,lacoronaoleagina,hechaconhojasdeolivo,lapodanobtenertanto
los soldados como sus comandantes. Era otorgada al individuo gracias al cual se haba
obtenido un triunfo y fue conferida por Augusto217y el Senado a los soldados rasos en
variasocasiones218.Sinembargo,Pliniocomentaquetambinsecoronabaconramasde
olivoalastropasdecaballeraenlatransvectioequitum,estoes,latradicionalparadade
escuadronesdecaballeraquesecelebrabaenRomael15dejulioparahonraralorden
ecuestre,yademslarecibanquienesobtenantriunfosmenores219.

213Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,p.75.

214Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Calgula),45.
215Rankov,B.:ThePraetorianGuard,EliteOspreyPublishing,London,pp.2325.
216http://www.imperiumromanum.info/tabularium.php?a=i&p=1485
217Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),38.

218AuloGelio:Nochesticas,V,6;DinCasio:Historiaromana,XLIX,14yXLVI,40.
219Plinio:HistoriaNatural,XV,19.

86


CORONASHONORFICAS

Denominacin

Potestadde
concesin

Material Tipo

Accinpremiada

GRAMNEA/
OBSIDIONAL

Senadoo
emperador

Laurelo
gramadel
lugar

Guirnalda

Allevantadordeunsitio
cercadoporelenemigo

CIVIL/CVICA

Cnsulo
emperador

Robleo
encina

Guirnalda

Ciudadano romano que


hasalvadolavidaaotro
enunaaccindeguerra

TRIUMFAL

Senadoo
emperador

Laurel

Guirnalda

Al general que ha
obtenido una gran
victoria

OVAL

Senadoo
emperador

Arrayn,
mirto

Guirnalda

Al general que ha
obtenido una victoria
(deben concurrir ciertas
circunstancias)

AUREA

Generalo
emperador

Guirnalda

Al que mata al enemigo


en combate singular
hasta el final de la
batallasincederterreno

Corona

Al primero en escalar el
muro de una ciudad y
entraba donde estaba el
enemigo

Corona

Al primero que escalaba


los muros de un
campamento enemigo
sorteando todas las
trampasyobstculos

CORONAS
MAYORES

MURALIS/
FORTIFICADA
CORONAS
MENORES

CASTRENSE/
VALLARIS/
TALLAR

NAVALIS/
CLASICA/
ROSTRATA

Oro

Generalo
emperador

Oro

Generalo
emperador

Oro

Generalo
emperador

Oro

Corona

Al que saltaba primero


en una nave enemiga y
entablabacombate

EXPLORATORIA

Emperador

Oro

Guirnalda

Alsoldadoquetenauna
carrera brillante como
explorador,
adentrndose
en
territorioenemigo.

OLEAGINA

Senadoo
emperador

Ramasde
olivo

Guirnalda

Al individuo gracias a
quien se haba obtenido
untriunfo

Tabla8

87

iii.
Medallas: Inicialmente, el mundo grecoromano consideraba estos adornos
como afeminados. Tanto las torques como las armillaeeran, con frecuencia, parte del
atuendo personal de los enemigos de Roma tal y como se describe ms adelante. Sin
embargo, no todas las recompensas honorficas proceden de un origen brbaro, sino
clsico: los griegos usaban una gran variedad de coronas en los festejos y en la
decoracin funeraria, como un reconocimiento de servicio pblico, como premios en
concursos poticos y atlticos, y como distincin a la sabidura y el valor. En su
etimologa, Isidoro de Sevilla incluye torques en la seccin femenina de adornos,
mientrasquelasarmillas,escribe:sonadecuadasparalossoldadosquelarecibenpara
marcarsuvalor220.

Las condecoraciones simblicas presentan una gran diversidad, pues pueden


adquirirvariasformascoronas,medallasyotrosobjetossegnlapersonaquelarecibe:
unsoldadosingraduacin,unsuboficialuoficial,oelgeneral,aunqueenlaRepblicase
dabansindistincinderango.Losoficiales,porejemplo,solanserrecompensadosporla
participacin en la campaa, pudiendo obtener coronas, lanzas y estandartes de
caballeraenfuncindetrescriterios:
a. El lugar ocupado en la jerarqua: a mayor rango, ms posibilidades de obtener
honores.

b. Elmritopersonal:cuandoexistaigualjerarqua.

c. La cronologa: algunos emperadores fueron ms generosos en las recompensas que


otros: En cuanto a las recompensas militares, [Augusto] otorg con mayor facilidad
condecoraciones, collares y dems insignias de oro y plata que coronas obsidionales y
murales.Estasltimaslasconcedaenmuyrarasocasiones,sinbuscarlapopularidad,y
frecuentementeasimplessoldados221.

Adems,seconsiderabaquelarepeticindeunacondecoracinrepresentabala
promocin en el interior del grado. Los epigrafistas han sealado que la costumbre de
mencionarestaclasificacinsepierdeaprincipiosdelsigloIIIynosuperaelreinadode
Caracalla. En cambio, los textos literarios hablan an de ello bajo Severo Alejandro,
Valeriano,TcitoyProbo222.

Esposiblequelasmedallasformaranpartedelequipamientodegaladelmilitar,
igual que las dems recompensas. Las torques eran collares gruesos, de oro o plata223,
que se colocaban alrededor del cuello del individuo y solan acompaarse de unas
pulseras (amulae). Desconocemos la virtud que premiaban pero eran una de las
recompensas habituales entre los soldados, centuriones y caballeros. Su origen es
brbaro y Roma entr en contacto con estos pueblos persas, escitas y celtas durante
susaosdeexpansin.Quizeranunsimpleadornopersonalounsmbolodesurango.

220IsidorodeSevilla:Etimologas,19,31,11y6.
221Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),25.

222Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,

2004,pp.8487.

223Plinio: HistoriaNatural, XXXIII, 37; Csar: GuerradeHispania, 26; Flavio Josefo:

judos,VII,15.

88

Laguerradelos

Es,sinduda,atravsdelcontactoconestospueblosqueRomaadoptestarecompensa
militar:lasarmasylosadornospersonalesdelosenemigosmuertosencombatepodan
sertomadosporsusatacantes.Estosdespojosdeguerra,consistentesenbsicamentelas
armasyarmaduradeunjefeenemigo,sonconocidoscomospoliaoptima224.
LaLexNumaemencionabatrescategorasdespolia:prima,secundaytertia,pero
sedesconocenlosdetalles225.Laexplicacinmsplausibleesquelacategorade spolia
dependa del rango de la persona que lo ganaba: spolia prima obtenidas por un
comandantealvencerenunaluchacuerpoacuerpo,secundalasganadasporunoficialo
suboficialytertialasporunsoldadocomn.Estospremioserandadoscomoofrendasa
los dioses: los primeros a Jpiter Feretrius, los secunda a Marte y la ltima clase a
Quirino226,perolastorquesfueronadoptadascomodistincin.Liviodaunaexplicacin
delcognomenTorcuatoaplicadoalafamiliadelosManlios,ascomolaadopcindelas
torques como emblema: durante el levantamiento galo en el 361 a. C. cerca de la Via
Salaria, al norte de Roma, un galo muy corpulento desafi a los soldados. Tito Manlio,
legionario voluntario para el enfrentamiento, gan el combate: al cadver al que no
infligi ningn otro ultraje, nicamente del collar, que coloc, salpicado de sangre,
alrededor de su propio cuello, segn tienen por costumbre los soldados, se oy el
sobrenombredeTorcuato,que,despus,tuvoxitoyrepresent unhonorinclusopara
losdescendientesdesufamilia227.

ApartedelasochentaytrestorquesatribuidasaSiccioDenato228,cuyoejemplo
eselmsantiguoquedisponemos,deunainscripcinenbronce,delao89a.C.,deun
miembrodelacaballera229.Sibien,duranteelPrincipadotodoindicaqueseotorgabana
individuoscuyorangoeraigualoinferioraldecenturin.PesealejemplodeTitoManlio,
parecequelosromanosnolucanestepremioalaformabrbara,alrededordelcuello,
sino que muchas representaciones sugieren que las torques se adjuntaban a cada lado,
justopordebajodelaclavcula,enlaarmaduradegala.
Las armillae eran anchas pulseras que formaron parte del repertorio de dona
militiaedelmismomodoqueseintrodujeronlastorques 230.Seconcedanenparejasde
dos, como premio por obtener la victoria mediante la fuerza de las armas231y, ms
genricamente, por el valor demostrado por el soldado u oficial. Hay pocas alusiones
literarias en el periodo republicano sobre estos dona, pero parece que las armillae
podan ser tanto de plata como de oro, quiz las primeras eran para la caballera
premiada por una conducta ejemplar en la batalla232. Valerio Mximo cuenta que se le

224Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Claudio),1.
225Festo:

De verborum significatu quae supersunt cum Pauli epitome, [optima spolia], 202 y 203,22;
Plutarco:VidasParalelas(Marcelo),8.
226Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,
1981,pp.5859.
227Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,VII,10,414.
228DionisiodeHalicarnaso:HistoriaAntiguadeRoma,X,37.
229CIL,VI,37045.
230Livio: HistoriadeRomadesdesufundacin,I, 2, 8; Jenofonte: Anabasis, I, 5, 8; Polibio: Historias, II,
29.
231IsidorodeSevilla:Etimologas,XIX,31,16.
232Livio: HistoriadeRomadesdesufundacin,X, 4435; Valerio Mximo: Hechosydichosmemorables,
II,7,15.

89

neglaarmilladeoroaunsoldadoquehabasidoantesunesclavo,aunqueensucasose
le dio una armilla de plata. Durante el Principado, igual que las torques, nunca fueron
honores que recibieran rangos por encima del de suboficial. Las unidades auxiliares
tambinpodanrecibirarmillas,comoloatestigualatablaquesemuestraacontinuacin.
El uso de torques parece ms comn que el de las armillae y, por lo general, fueron
usadasparaserlucidasenlostriunfos233,especialmentelashechasdeoro.

UNIDADESCONDECORADAS

CONDECORACIONES CONCESOR
torquata
pre
Antonino
bistorquata
pre
Antonino
torquata
Trajano
torquata
Trajano?

Dacia
Dacia?

VIIIRactorum
IIIThracum

torquata
bistorquata
torquata
torquata

Danubio?
Dacia=
Dacia
?

bistorquata

COHORS
IBreucorum

IBrittonumM.
IHispanorum
(?)
Lepidiana

Dom/Traj?
Trajano?
Trajano
pre
Antonino
pre
Antonino

LUGAR
?
?

Tabla9

ALAE
IF.Aug.
Brittannica

Gall.EtThrac.
Classiana

Moesica
GallorumPetriana

Gallorum
Tauriana
Siliana

CONDECORACIONES
torquata

CONCESOR LUGAR
Trajano
Dacia

bistorquata
Torquata

Trajano
Flav/Traj

Dacia
Britania

bistorquata
Torquata
Torquata
bistorquata
Torquata

Traj/Adr.
Vespasiano
Flav/Traj
Traj/Adr.
Vespasiano

Britania
Rhin
Rhin/Britania
Britania
Rhin

torquataetarmillata
bistorquataetbis
armillata

Trajano
Traj/Adr.

Danubio
Parthia/Danubio

Tabla10

233Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,[torques],4,IL.

90

Lasfaleras(phalerae)erandiscosdebroncebaadosenplatauoro234,aunquea
vecesde vidrioopasta, obtenidosen gruposde 3,5, 7o 9,utilizadosenlaAntigedad
para una amplia variedad de propsitos diferentes. Alfldi estudi el uso de la falera
como una insignia propia del orden ecuestre 235. El trmino tambin se aplica a los
comandantesquedecoranelcascoyadornanelarnsdeloscaballosen,porejemplo,la
celebracindeuntriunfo236:aparecensobretodocomoadornosecuestresenlaslpidas
demiembrosdelacaballera237.
Cuandoelcondecoradonoeraelsoldadoattuloindividual,sinotodalacohorte,
era elaquilaquienreciba una corona: se colocaba en las garras o sobre las alas y se
fundadelmismometalpreciosodelaquila238.Demodogenrico,elestandartedeplata
eraconcedidopormostrarvalorenbatallaylaprimeravezqueseotorgfueenelsigloI
d.C.
Es fcil encontrar en la epigrafa del Alto Imperio estelas con imgenes de
soldadosysuboficialesluciendotodaslascondecoraciones:lafigura6correspondeauna
estela funeraria de la primera mitad del siglo I d. C. Representa al portaestandarte Gn.
Musius,delalegioXIVGemina,vistiendoelequipomilitar,elescudo(scutum)yunaquila.
Sobrelaarmadurasepuedenapreciardostorquesyunafaleradenuevediscos,loque
indica que haba sido un soldado condecorado por actos de valor, aunque no podemos
averiguar qu actos especficos eran. En otras ocasiones, las condecoraciones estn
grabadassobreunaplaca:sinlarepresentacindeldifunto.

234Tcito: Historias, I, 5714; Maxfield, V.: ThemilitarydecorationsintheRomanArmy, University of

CaliforniaPress,London,1981,p.95.
A.: Der fruhromische Reiteradel und seine Ehrenabzeichen', en Deutsche Beitriige zur
Altertumswissensclzafi(DBA),2,Berlin,1952,I7f.
236Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Claudio),17.
237Gabelmann, H.: Romische Grbmonumente mit Reiterkampfszenen in Rheingebiet, en Bonner
Jahrbcher fr Geschichte und Kunst (BJ), 173, Berln, 1973, pp. 132200. Un buen ejemplo de
Britania es la tumba del suboficial de caballera Longinus Sdapeze, en Colchester [Collingwood,
R.G; Wright, R.P.: Inscriptions on Stone, en Romans Inscriptions of Britain (RIB), 201, pl. V,
Oxford,1965].
238MateoDonet,M.A.:http://mural.uv.es/roaljo/religion.htm(enprensa)
235Alfldi,

91

Figura6
EsteladeGnaeusMusius(LandesmuseumdeMainz239)

Lafigura7,delsigloId.C.,procededelcolumbariodeC.VoconisProculo,quenos
narrasucondicinmilitar.Destacaelepitafio,decoradocondostorques,unafaleracon
nuevediscosyunpardearmillaeenformadeserpiente.

239

Detalle de la fotografa de M. Wieland extrada de: http://www.romancoins.info/c


2005%20%2864%29.JPG
92


Figura7
PlacaoriginaldelcolumbariodelosVoconis(Mrida240)

El vaso de cermica (patella o phiale) es una de las condecoraciones militares


cuyareferenciaseremontaalao89d.C.241,siendounacopaounplatollano,quizen
formademedalln.Steinersugierequepodraserparecidoaunescudoenminiatura242.
Lo obtena el soldado de infantera que haba vencido a un enemigo en un combate
singular,despusdeestarlmismoenpeligro.Encasodeser miembrodelacaballera,
lecorrespondaporlamismaaccinunafalera,aunquelosjinetesdelaturmaSalluitana,
recibieronporrecompensastorques yfaleras,lo quesugiere que noseanlo mismolas
patellaylasphiale,osetratedeunaconfusin243.
Los clipei o clupei eran escudos redondos, posiblemente de metal, que se
otorgarondevezencuandocomopremiosmilitares,aunquenoformaronpartedeforma
regulardelascondecoraciones.Unodelosejemplosdesuconcesinseremontaainicios
del Principado: el Senado decret uno para Augusto e iba acompaado por una corona
cvica,unescudodeorofuecolocadoenlaCuriaJulia:unainscripcinenelescudo

240Bendala

Galan, M.: Los llamados Columbarios de Mrida, en Habis 3, Universidad de Sevilla,


Sevilla, 1972, pp. 235 236. Fotografa de Guadalupe Santos, extrada de:
https://picasaweb.google.com/lh/photo/38BKYprtuSjlAGdsPOVL8w
241Polibio:Historias,VI,39.
242Steiner,P.:DieDonaMilitaria,enBJ,114115,Berln,1906,pp.198.
243Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,
1981,pp.9697.

93

atestigu queelsenado yelpuebloromanomedioenseal dereconocimientopor mi


valor, clemencia, justicia y piedad244. Los grabados que indican la concesin de este
escudoseefectanconlasletrasCL.V.,declipeusvirtutis,yaparecenenmonedasdeese
periodo y en distintas inscripciones como clipeisoclipeumvirtutis245. Sin embargo, no
pareceserundonademasiadocomnytodopareceindicarquesolamentelorecibanlos
comandantesdelejrcito.

Figura8
AureodeAugustoacuadoenHispania(1918a.C.)
ActualmenteenelMuseodePrgamo,Berlin

Alsoldadodecaballeraquehamatadoydespojadoaunenemigo246fueradel
campo de batalla en accin singular, se le conceda un pequeo vexillum de plata que
tenaunpieparaserapoyadoencimadeunamesaodeunaestantera.Laprimeravez
queestatestiguadoconseguridadcomodona,esenelao107a.C.,atribuidocomouna
de las recompensas que gan C. Mario247: No puedo hacer ostentacin, para hacerme
creble,deretratosotriunfosoconsuladosdemisantepasados,perosencambio,sila
ocasin lo demanda, mostrar lanzas, un estandarte, faleras y otras condecoraciones
militares, amn de las cicatrices de las heridas que recib dando la cara. Tambin lo
menciona Flavio Josefo como una de las condecoraciones que reparti Tito a sus
hombres.Perolaescasezdeinformacinsobreesteestandartenosdejaenlaoscuridad
en cuanto a las condiciones originales establecidas para su obtencin. El motivo por el
cual Mario lo haba ganado es desconocido, pero no pudo haber estado en una batalla
navalcomofueelcasodeAgripaque,enelao31a.C.,fuegalardonadoconunvexillum

244Augusto:ResGestaeDiviAugusti,34.
245CIL,II,2079yCIL,IX,5811.
246Polibio:Historias,VI,39.

247Salustio:GuerracontraYugurta,85,29.

94

azulenreconocimientoasuvictorianavalsobreAntonioenlabatalladeActium.Loque
ssabemosesqueenpocadelemperadorClaudiolorecibalacaballera248.
Lalanzasinlapuntadehierro(hastapura),esdecir,completamentedemadera,
era concedida a cualquier suboficial que se retiraba del servicio militar, al centurin
primuspilus por haber salvado a un conciudadano o al soldado de infantera que haba
heridoaunenemigo249.Eladjetivopura,quizserefieraapurezaritualentantoque,al
sertodamadera,noseutilizaparaderramarsangreenlabatalla,sinoquesusignificado
eshonorfico.Tantoparalosromanoscomoparalosetruscos,lalanzaeraunaexpresin
de poder y una importante arma para los primeros soldados romanos: hastasumma
armorumetimperiiest250.
Haba otro tipo de lanza que se llamaba literalmente la Antigua Lanza sin
Adornos. Inicialmente fue de plata pero luego de oro. Originalmente se conceda al
jinetequematabaydespojabaalenemigoconunalanzaporsuvalenta251pero,enalgn
momento, se sustituy por la falera. C. Mario tambin incluye la lanza entre sus
recompensastrasla guerracontra Yugurta,aunque nose especificapor qu mritosla
recibi252.Lalanzatambinseentregabaalsoldadodeinfanteraquehabaheridoaun
enemigoenunaescaramuzaoalgunaotraaccinenlaquenofueranecesarioentablar
combatecuerpoacuerpoy,portanto,ponerseenpeligro.Noseotorgabaningnpremio
encasodequelaheridafuerainfligidaduranteunabatallacampal,dadoqueenesecaso
el soldado se habra expuesto al peligro obedeciendo rdenes. Sin embargo, si lo haba
matadorecibaunacopadeplatasipertenecaaunacohortedeinfantera,ounafaleray
un arns para su caballo si era jinete: aunque antes del siglo II a. C., al premiarse la
misma virtud, slo se reciba una lanza, luego se pas a distinguir a la unidad de
procedenciadelsoldado.Estavariabilidadpodaindicarunagradacinsegnlosmritos
realizadososegnelrangodelcondecorado.DuranteelAltoImperio,enlacampaaen
frica contra el rebelde Tacfarinas, Helvio Rufo, un milesgregarius, salv la vida de un
ciudadanoromanoyelprocnsuldelaprovincia,Apronio,lorecompenscontorquesy
unalanza,yTiberioposteriormenteaadiunacoronacvica253.

248Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,pp.8284.

249Polibio:Historias,VI,39.

250Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,[hasta]55,L.
251Polibio:Historias,VI,39.

252Salustio:GuerracontraYugurta,85,29.
253Tcito:Anales,3,21.

95

Imagen9
Ejemplosdehastaepuraehonorficas254

Probablemente de la medalla que menor informacin disponemos es el


cornuculum o cornicula: ha sido atestiguada en slo tres pasajes literarios y en una
inscripcin relativa a las concesiones realizadas a la turma Salluitana. El ejemplo ms
antiguoapareceenT.LiviocuandonarracmoelcnsulPapirusCursorlibracorniculay
armillae de plata a todos los quites presentes en la destruccin de Aquilonia en la
GuerraSamninadelao293a.C.255.Lasdemsreferenciaspertenecenafinalesdelsiglo
IIyprimerapartedelsigloIa.C.256.Lapalabracorniculumparecesereldiminutivode
cornu,uncuerno257,peroBrtneropinaquepodrasereldiminutivode cornus,estoes,
una pequea jabalina hecha de madera de cerezo 258. Seguramente, se tratara de un
despojodelenemigoqueocasionalmentesepodrahaberdadocomopremioporelvalor
demostradoencombate.

254Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,

2004,lmina12b,p.200.

255Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,X,445.
256Suetonio:Degrammaticisetrhetoribus,9.

257ThesaurusLinguaeLatinae,IV,col.958959.

258Bttner, A.: Untersuchungen ber Ursprung und Entwicklung von Auszeichnung im Romischen

Heer,enBJ,57,Mnchen,1957,pp.177180.

96

DONAMILITIAE
Objeto

Material

Rango/unidad

Accinquepremia

Torques

Oro,plata

Soldados,
centuriones

Valor,coraje

Armillae

Oro,plata

Soldados,
centuriones

Valor,coraje

Phalerae

Oro,plata,vidrio,
pasta

Caballera

Heriraunenemigo?
Mataraunenemigo
Victoria,valor

Lanza

Madera

Centurin

Licenciaconhonor

Infantera

Heriraunenemigo

Centurin

Salvaraunconciudadano

Caballera

Inicialmente,mataraunenemigo

Infantera

Mataraunenemigo,encombate
singular?

Clipei/clupei Metal?

Comandante

Valor,clemencia,justicia,piedad

Vexillum

Tela,piedeplata

Caballera,otros?

Mataraunenemigoenunarefriegaen
accinsingular

Cornuculum

Plata

Caballera

Valor?

Plata,oro

Copa

Cermica

Tabla11

Desde los orgenes de las milicias hasta los primeros aos del Principado el
mrito fue el factor ms significante en la asignacin de condecoraciones militares.
Despus, a medida que el ejrcito iba evolucionando, las clases de recompensas se
limitaron:lalanzanormalmentenoseconcedaaunindividuoconrangoinferioralde
centurin, los senadores y miembros del orden ecuestre podan ganar un vexillum y
solamente los cnsules podran obtener la corona navalis259. Por lo que respecta al
Ceremonial,Polibioesbastanteclaro:Siemprequesehalibradouncombateenelque
algunosjvenessehanbatidobravamente,elgeneralcongregalaleginenasamblea,y
haceavanzaralosquesehansealadoporalgunahazaanotable.Primerohaceelelogio
decadauno,ydesucoraje,ydelascosasdesuvidaqueresultendignasdememoriapor

259Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,pp.6364.

97

subuenaconducta.Acontinuacindistribuyelasrecompensas:Alhombrequehaherido
aunenemigo,unalanza,alquelehadadomuerte,siesunsoldadodeinfantera,seleda
unacopaysiesjinete,unafalera.Primerosloseledabaunalanza.Estasrecompensas
noseotorganalosquehanheridounenemigoenunabatallaentodaregla,oenelasalto
de una ciudad, sino al que en una escaramuza o en una ocasin semejante, sin verse
forzado a la lucha cuerpo a cuerpo, se arriesga a ella voluntariamente y por propia
decisin. Aquellos que durante el asalto de una ciudad han sido los primeros que han
escalado los muros, reciben una corona de oro. Tambin a los que con su escudo han
protegido y salvado a algn ciudadano o bien a algn aliado son distinguidos por el
general con una recompensa, y los tribunos indican a los salvados que coronen a sus
salvadores;siestossenegaran,lostribunoslosforzaranenvirtuddeunasentencia.Yel
salvadodebehonraryadeporvida,comounpadre,asusalvadorytienequehacerpor
l todo lo que un hijo hace por su progenitor. No slo los que estn presentes y lo
escuchan, sino tambin los que se quedaron en sus casas resultan incitados a rivalizar
conhombresasyaemularlesenlospeligros,espoleadosdeestamanera.Losquehan
conseguidotalesrecompensas,ademsdesufamaenelcampamentoydesupredicacin
en la familia, cuando regresan a su pas tienen un lugar de preferencia en los cortejos.
Slo ellos, debido a su coraje, pueden usar los vestidos que los generales les hayan
permitido.Ensuscasascuelganelbotnenellugardemshonor,yasseconvierteen
sealytestimoniodesuarrojo260.
De acuerdo con Polibio, se convoca a los soldados en para imponer
lascondecoracionesmenoresydemsdistincioneshonorficas:esdifcilpensarqueeste
trmino se refiera a una reunin multitudinaria de militares, especialmente por las
siguientespalabrasdelhistoriadorgriego.Liviotambinhacereferenciaaunaasamblea
militar:Escipinsubialatribunayordenloquesellama unaasambleaDesdeall
confiri distintos honores a sus hombres261o El dictador aadi el regalo de una
coronadeoroy,anteunaasambleamilitar,pusoporlasnubesaquelcombateabasede
elogios262. Seguramente se est refiriendo a una parada militar. En esta formacin los
individuosquesernpremiadossedestacandelrestodesoldadosdandounpasohacia
adelanteo,quiz,situndoseenunaposicinmsavanzadaalaquelecorresponderaen
laformacin,comounaprimerafiladelantedelrestodecenturias.Estaopcinpodraser
la empleada para condecorar a una unidad entera. El comandante, entonces, realiza el
discurso de elogio de la virtus que han mostrado, con la clara finalidad de incitar a los
soldados a imitar tales conductas 263, y luego se realizara la distribucin de las
distinciones, como por ejemplo: Carvilio elogi y recompens a los suyos de acuerdo
con los mritos de cada uno, y Papirio, a cuyo ejrcito haban correspondido mltiples
combates en el campo de batalla, en torno al campamento y en torno a la ciudad,
galardonconbrazaletesycoronasdeoro264.FlavioJosefo,porsuparte,aportaotros
detallesdelaceremoniacuando,enlacadadeJerusaln,elcomandanteTitoreunisus
tropas para premiar la valenta y castigar la cobarda de sus soldados tal y como era
costumbre despus de una batalla. En el caso de la corona civil, era el ciudadano

260Polibio:Historias,VI,39.

261Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,XXX,15,11.
262Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,VII,10,14.
263Polibio:Historias,VI,39.

264Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,X,44.

98

romanosalvadoelquecoronabaasusalvador:deestemodosecreabaunvnculodepor
vida de proteccin, como un padre y un hijo. Parece ser que, al menos en los primeros
tiempos del Principado, los emperadores no se inmiscuan en el reparto de medallas:
Los generales que haban sido honrados con el triunfo, aunque hubiesen sido
compaeros suyos de campaa y partcipes en sus victorias, eran los nicos a los que
jams consider [Augusto] que deba conceder estas distinciones militares, puesto que
ellosmismostenanlapotestaddeotorgarlasaquienesellosquisieran265oReprendi
severamenteaunosexcnsulesporqueleconsultabanal[Tiberio]sobreelhechode
distribuirrecompensasaalgunossoldados,conosinotuvieranellospotestaddeotorgar
todasaquellasrecompensasquequisieran266.
En cuanto a su representacin, pese a que las fuentes hablan de entregarse en
Asamblea,tambinrezanotroproceder:primerosedisponantodaslascondecoraciones
queelgeneraldeseabaimponer,enelcuarteloenelforodelaciudadmsimportantede
la provincia, para que todos las pudieran ver. Posiblemente, cualquier nominacin de
recompensa era propuesta con anterioridad por los centuriones, pues eran los que
conocan a sus hombres. La ceremonia poda empezar con la parada, el discurso de
exaltacindelavirtusdelmilitary,sitomamoscomoejemploelmomentodescritopor
Flavio Josefo, se imponan las recompensas y se cerraba el acto con un desfile267. Igual
que los soldados vestan su uniforme de gala con todos los dona, los estandartes se
mostrabanfueradelsacellum,lugardecustodiadelosmismos,engalanadostambincon
todassusrecompensas268.Estoserepetaenlaspurificacionesdelejrcitoydelcuartel,
alcomenzarunacampaa,enmomentosdecrisis,traslasvictoriasyenotrasocasiones
alegrescomolasfestividades.
Lasgrandescoronas,queenrealidadsonsencillasguirnaldas,posiblesmbolode
lafrugalitas(templanzaysimplicidad)romana,yquecontrastanconlaostentosidadde
las anteriores, solamente las podan conceder los cnsules o el emperador. Por tanto,
cabelaposibilidaddepensarqueambasinstituciones,unadurantelapocarepublicana
yla otraduranteelPrincipado,expidiesenlasrecompensasapropiadaspara elgeneral
mediante un decreto: recib [Siccio Denato] premios, despojos, coronas y otros
honoresdemanosdeloscnsules269.QuizsantesdeentrarenRoma,enunareunin
del Senado en el Campo de Marte, se podra llevar a cabo la ceremonia de entrega de
dichosgalardonesporpartedeestainstitucin:unodeloscnsulesoelPrincepsseran
losencargadosdeoficiarelacto.Elcomandantepertenecaalsenadoynopodacruzarel
pomeriumsinperderelderechoasuentradavictoriosaenRoma:esteactoseraanterior
al desfile triunfal. El distinguido poda lucir dichas recompensas en el cuartel ante sus
hombres, los espectculos pblicos, las festividades cvicoreligiosas, la asistencia al
Senado,lacelebracindeltriunfooenlaovacin.
iii.
Gorgoneion: Exista una distincin honorfica, quiz exclusiva del emperador,
puestodasnuestrasfuentesserefierenalaesculturaysuestudioiconogrfico,conocida
comoGorgoneion.Elcomandantesupremodelosejrcitospodraserelnicoquetena

265Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),25.
266Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Tiberio),32.
267FlavioJosefo:Laguerradelosjudos,V,349356.

268Plutarco:Vidasparalelas(Marcelo),2,2;Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Claudio),13.
269DionisiodeHalicarnaso:HistoriaAntiguadeRoma,X,37,1.

99

elprivilegiodelucirlarepresentacinapotropaicadelaGorgonaensucoraza,talycomo
encontramosenlasesculturasyrelievesimperialesrepresentadosconelatuendomilitar
(imgenes 20 y 21, por ejemplo). Ya en la antigua Grecia las Gorgonas se grababan en
puertas,muros,pavimentos,monedasylpidasconlaesperanza dealejarelmal.Enel
terrenomilitar,representadasenescudosycorazas,infundantaltemorqueelenemigo
hua sin presentar batalla. En la poca romana la Gorgona sigui teniendo un
componenteaterrador:losemperadoresserepresentaban,sobretodo,conunacorazade
origengriegoydeestiloclsico.EstefueeltipoadoptadoenlapocadeAugustoyera
parecidoalacorazadelaestatuadeMarsUltor.Engeneral,losmotivosmsrecurrentes
enlasesculturascomothorchatus270,esdecir,comounjefemilitarqueportaunacoraza,
eranlasimgenesdeanimales(guilas,elefantes,leones,cabezasdecarneros),elequipo
militar(escudos,cascos)ylas alusionesmticas.Conello,sepretendarealzarelpoder
delemperador.
La dinasta JulioClaudia y su familia, y algunos otros emperadores romanos,
quisieronpotenciarestaimagendepoderoyautoridadempleandoestemotivoqueya
aparecaenlacorazadeAlejandoMagnotalycomoseleverepresentandoenunodelos
grandesmosaicosdePompeya.Unejemploloencontramosenunaestatuadelhermano
de Tiberio, Druso el Mayor, ubicada en un teatro de Caere. En ella, Druso aparece
ataviadoconelequipomilitaryllevaunacorazacondosgrifosherldicosqueflanquean
un candelabro debajo de un Gorgoneion. Esta iconografa no alude a ninguna victoria
militar,sinoqueserefieresimplementealafuerzadelacasaimperial.Drusoutilizesta
imagenpararecordaraloshabitantesdeCaerequeleraunjovenypoderosomiembro
delafamiliaimperialquedebaserrecordadoporsudestreza militarysurelacincon
Augusto.OtroejemplodelusodelGorgoneionloencontramosenlacorazadeDomiciano,
deliberadamente mutilada, probablemente a partir del decreto de damnatiomemoriae
traselasesinatodeesteemperador en el ao 96d.C. Todava esposible distinguirlos
diferentes elementos: en la parte superior del pectoral hay una Gorgona, debajo hay el
escenario principal que muestra a dos victorias aladas de las que cuelgan escudos
poligonalesenlosbrazosdeuntrofeo.Enlabasedeltrofeohayunbrbaro,seguramente
ungermano,conlasrodillasflexionadascontraelpechoylasmanosatadasalaespalda.
Una ligera variacin de este tema alegrico existe en una estatua de Trajano: en su
corazaserepitelamismarepresentacinqueenladeDomiciano,peroseincluyendos
brbarosenlugardeuno271.

270http://aprendersociales.blogspot.com/2008/11/augustodeprimaporta.html
271Mentges,

E.: Molding Minds: The Roman Use of the Cuirassed Statue in Defining Empire, The Ohio
StateUniversity,Ohio,2010,pp.21y3637.
100

Figura9

CorazadeTrajano

(MuseodeXanten272)

Figura10
BustodelemperadorAdriano
(MuseoArqueolgicodeSevilla273)

iv.
Ttulos de Victoria y Cualificaciones: Los ttulos de Victoria (agnomina) eran
un honor que el Senado permita a los magistrados que haban realizado una campaa
notable y digna de recordar. Por un lado, encontramos en los cognomina romanos el
nombreolareferenciadelenemigoderrotadoporelgeneral:Africano,Asitico,Isarico,
Crtico,Gtico,Germnico,Prtico,etc.Elhechodequeincorporaranestesobrenombre
podaformarpartedelardorpatriticoporqueempleandodichaexpresinevocabanala
superioridad romana sobre estos pueblos. Dichos agnomens eran empleados para
distinguirunavictoriasobresalientedealgngeneral.Sesumabaentoncesalpraenomen,
nomen, cognomen, y vena a ocupar un cuarto sitio en el nombre. Tal era el grado de
honor contenido en el agnomen que muy pocos alcanzaron dicho reconocimiento. De
algunamanera,losttulosdeVictoriasuponanincrementarelprestigiopolticodequien
loostentara,yparaloshistoriadores,nosofrecenunresumeninteresantedelasguerras
ylosadversariosque fueronconsideradossignificativosdentrodelahistoriadeRoma.
LivionosrelataqueenelcasodeEscipin,elapododeAfricanocomocognomenselo
dieronprimerolossoldadosgraciasasupopularidadyfueelprimercomandantequefue
distinguido con el nombre de la nacin que haba conquistado274. En cambio, como
hemosvistoanteriormente,Livioexplicaunsucesoen361a.C.,ellevantamientogalo,en
elquenarraqueunsimplesoldadotambinrecibitalhonorgraciasasuvalerosidadal
luchar y ganar contra un galo en un combate uno contra uno: por ello recibi el
cognomenTorquato275.Conellopodemosdecirquelosgeneralesy,excepcionalmente,
algn soldado, podan conseguir esta distincin. Sin embargo, en poca altoimperial no
hallamostestimoniosdequeesteprivilegioloobtuvieracualquierotrapersonafueradel
emperador y su familia. En este sentido, eran el Senado o el Emperador los que

272 Detalle

de la fotografa de T. Chai obtenida en: http://tikichai.blogspot.com/2009/09/arte


romano.html
273
Imagen
perteneciente
a
la
asociacin
Centro
Rey,
obtenida
en:
http://www.centrorey.org/temas34.html
274Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,XXX,15.
275Livio: Historia de Roma desde su fundacin, VII, 10, 13; Suetonio: La vida de los doce Csares
(Calgula),35.

101

consentan su uso, seguramente mediante algn documento oficial o despacho sin


ningunaotraceremonia.
Los ttulos de Victoria aplicados a las legiones se conocen como cualificaciones.
Cadaleginrecibaunnmero,ylamayorarpidamenteadquirantambinnombresy
ttulos.Estesistemanuncasiguiunalgicaestricta,loquesugierequealgunaslegiones
se resistan con fuerza a renunciar a su identidad. Como consecuencia, los nmeros se
repetan. La situacin aparentemente se hizo ms confusa cuando los nuevos
emperadoresformaban nuevaslegionesensecuenciasquecomenzabanporprimera.
BajoAugustolaleginconelnmeromselevadoeralaXXIIDeiotariana.Suorigenera
inusual,yaquesecreapartirdelejrcitodelreyglataDeiotaro,quehabaequipado,
organizado y entrenado a sus soldados siguiendo el modelo romano. Otros ttulos de
ciertas unidades conservan recuerdos de sus orgenes: tres legiones, X, XIII y XIV, eran
conocidascomoGemina(Gemela),sugiriendoquesehabanformadoenprincipiocomo
unaamalgamadedosunidadesdiferentes.
Despus de la reforma de Mario algunas legiones ya haban desarrollado cierta
reputacineidentidaddiferenciadas,perolasreformasaugustasinstitucionalizaronesta
tendencia. En ocasiones, sus nombres expresan virtudes marciales, como Ferrata (de
hierro), Fulminata (tronante), o conmemoran las regiones donde las unidades
probablementesirvieronconbravura.Losemperadoresgarantizabancuidadosamenteel
privilegiodelaslegionesaadquirirnuevosttulosparaganarseelfavordelossoldados.
Porejemplo,alaleginquetuvounpapelfundamentalenladerrotadeBoudiccaenel
ao60d.C.,NernleaadilosnombresdeMartiaVictrix(dignadeMarte,elVictorioso)
al ttulo completo de la Legio XIV Gemina. Trajano, cuyo nombre completo era Marcus
Ulpius Traianus, dio nombre a la Legio XXX Ulpia Victrix. Pero no todos los honores se
ganabanenlaguerra:ClaudiootorgelttulodeClaudia PiaFidelis(dignadeClaudio,
piadosoyfiel)alaLegioVIIMacedonicayalaLegioXIcuandostasrehusaronseguira
sucomandanteenunintentodegolpedeEstado276.

Figura11
DenariodelaLeginXVIdeMarcoAntonio(Lote29.4277)

En la figura 11 observamos el anverso de un denario de plata con insignias


militarescuyaemisinserealizporordendeMarcoAntonio.Elaquilaestflanqueada
por dos signa. No podemos apreciar si ambos son iguales o cada uno representa una

276Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.50.
277CasadesubastasFreeman&Sear,catlogodesubastas06/05/2009.

102

variante distinta: una, con una punta de lanza en lo alto del estandarte y otra con una
manoabiertaenlacspide.Losdiscoscircularesprobablementeidentificaranlacohorte
a la cual pertenecan278. Este denario alude a la legio XVI que, tras su estancia en las
Galias,obtuvoelttulodeGallica.

Parece pues que los emperadores eran los nicos rganos institucionales
competentesquepodandotardeadjetivoshonorficosalaslegiones.Quizexpedanun
documentooficialalmagistradoalcargohacindolepartcipedeladecisin,ypodraser
queste,ensunombre,transmitieradichohonorenelmismoactodecondecoracinde
las tropas. Tambin podra realizarse una ceremonia si adems el comandante era
agraciado con un triunfo. Por el momento no hemos encontrado evidencias de este
sucesoperoparecelgicopensarquehabraalgntipodeceremoniaespecialodentro
deotrayaquepodraotorgarsetraslaascensindeunnuevojefemilitarparaganarse
sufavor,paraconmemorarelhecho.
vi.
Ovatio:Laovacin,otriunfomenor,eraunaformadehonraralmagistradoque
comandaba un ejrcito tras una victoria considerada de segunda categora, pues la
ovacin supona un grado inferior al prestigio que significaba la celebracin de un
triunfo.EstehonoreradecretadoporelSenado,seguramenteainstanciadeloscnsules
y/odelmismoPrinceps,entressupuestos:
a.
El conflicto se resolva con poco derramamiento de sangre o sin peligro para el
propioejrcito.Augustorecibidosovacionesporestemotivo despusdelabatallade
Filiposytraslaguerracontralossculos279.
b.
Tras tensiones hostiles, finalmente no se haba acabado declarando una guerra
entrelosestadosenemigos.
c.
Elenemigoeraconsideradomuyinferior:eraelcasoderevueltasdeesclavoso
piratas. Por citar un ejemplo, M. Licinio Craso, tras su victoria contra Espartaco en la
terceraGuerraServil,recibiunaovacin.
Cuandoconcurracualquieraadeestastrescircunstancias,el Senadoinformaba
de este decreto al comandante victorioso mediante un despacho oficial. Los ritos
imprescindibles que deban cumplirse eran los siguientes: el general invicto realizaba
unossacrificiosenelmonteAlbano,avarioskilmetrosdela ciudad,seguramenteuna
suovetaurilia,ofrendadeuncerdo,corderoyternero,osolamenteunodeestosanimales
que solan formar parte de las oblaciones. Este rito era conocido como lustratio o
sacrificiolustraloexpiatorio.Suobjetivoeraeldepurificaralejrcitotraslacontienda,
una vez se haba obtenido la victoria sobre el enemigo. Al da siguiente el comandante
hacasuentradaenRoma(apieoacaballo)vestidoconlatnicaprpurademagistrado
(togapraetexta280)yconunacoronaoval,odeacuerdoconPlinio 281,lacoronaoleagina,

278http://www.legionesromanas.com/general/54estandartes.htm#
279Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Csar),22.

280Plinio:HistoriaNatural,VIII,195yXIX,21.SegnPlinio,laspretextastuvieronsuorigenentrelos

etruscos,ylosreyesusaronlatrbea.Latogapretextaeraunaprendaorladapordebajodeuna
franjaprpura,utilizadaporlosmagistrados,losadolescentesylasdoncellas.Latrbeaerauna

103

enlugardelafamosacoronadelaureldequiencelebrabauntriunfo282.Adiferenciadel
triunfo,elSenadonoprecedaalgeneralylossoldadostampocosolantomarparteenla
procesin,aunquehabaunpequeocortejoqueleacompaaba,peromenosimportante
y espectacular que el del triunfo, encargado de aplaudirle y de proclamar a gritos
alabanzashaciasupersona283.
El primer individuo documentado que recibi una ovacin fue Publio Postumio
Tuberto, por haber cumplido sus objetivos con moderacin y sin derramamiento de
sangre. Desfil coronado con mirto consagrado a Venus Vencedora. Segn Plinio:
Despusfuestalacoronadelosquerecibanlaovacin,conexcepcindeMarcoCraso,
que desfil coronado de laurel despus de la guerra contra Espartaco y los esclavos
fugitivos284.Enestecasoconcreto,lefueconcedidaladelaurelenreconocimientodela
importanciadesuvictoriaenel71a.C.contraEspartacoenelBrutio.
vii.Triunfo:Eltriunfocurul,otriunfocompleto,representabaeldamsexcelsoparael
general victorioso (triumphator). Consista en un ceremonial honorfico de carcter
religioso que conceda el Senado nicamente a cnsules y pretores. Era la mxima
recompensa posible. Primero deba ser aclamado por sus tropas como imperator285, y
despus poda solicitar la celebracin del triunfo al Senado. Durante el Imperio, este
honorsloestabareservadoalemperador,comojefesupremodelejrcito,yasufamilia:
los familiares del Princeps solan ocupar magistraturas y, por tanto, estaban al frente
capitaneando los distintos ejrcitos como magistrados provinciales. En el triunfo de
Claudio, su esposa Mesalina segua el triunfo en una carroza detrs del carro de
triunfador, y luego los agraciados con alguna recompensa tras la guerra en Britania,
vestidosconlatogapretexta,apie,exceptoM.CrasoFrugiquecabalgabasobreuncorcel
enjaezado,yconlatnicapalmata,porserlasegundavezqueobtenaesehonor286.

Igualqueenlaceremoniadelaovacin,eltriunfoeradecretadoporelSenado,
que informaba al agraciado mediante un despacho, aunque el Princeps tena autoridad
para posponerlo287. Su celebracin, con el paso del tiempo, aument en complejidad y
esplendor: existan divergencias en cuanto a la duracin y magnificencia, pero siempre
solaajustarseaunasnormasfijas.Paraempezar,eltriumphatorportabalaguirnaldade
laurel288,conocidacomo coronatriumphalis,aunqueexisteelusodelacoronademirto
tambinenuntriunfo:LucioPisncuentaquePapirioMasnfueelprimeroquecelebr
eltriunfocontraloscorsosenelmonteAlbano289.Sevestaconlatogapalmata290ola

vestiduratalarconbandasblancasyprpuras,usadaporlosantiguosreyesautctonosquedar
lugaralatnicapalmatatriunfal.
281Plinio:HistoriaNatural,XV,20.
282Connolly,P.:Laslegionesromanas,EspasaCalpe,Madrid,1981,p.71.
283Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Nern),25.
284Plinio:HistoriaNatural,XV,125126.
285Literalmente comandante jefe de un ejrcito romano. Sin embargo, el trmino se fue aplicando
paulatinamenteaungeneralquehubieraobtenidounagranvictoria.
286Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Claudio),17.
287Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Tiberio),17y20.
288Plinio:HistoriaNatural,XV,127.
289Plinio:HistoriaNatural,XV,126.
290Plinio:HistoriaNatural,VIII,195.
104

togapicta291. De hecho, este tipo de toga era, segn Plinio, la propia de la monarqua
romana, pero en los desfiles triunfales serva para cubrir a los cnsules292. La cara se
pintabaconunpigmentodecolorrojollamadominim,queeraxidodeplomoenforma
depolvo,probablementeparaadoptarelaspectodelaestatuadeJpitercuyorostroera
deterracota.

Imagen10

Elordendelaprocesineraelsiguiente:primeroibanlossenadores.Trasellos,
elbotntomadoal enemigoylasreproducciones delasbatallasyciudadescapturadas,
eran transportados en carros con carteles con los lugares de las victorias, como por
ejemplo:HabiendoliberadodepirataslacostamartimayhabiendodevueltoelImperio
del mar al pueblo romano, consigui honores de triunfo por sus victorias en Asia, el
Ponto,Armenia,Paflagonia,Capadocia,Cilicia,Siria,losescitas,judos,albanos,Hiberia,
la isla de Creta, los Basternas y, adems de esto, sobre el rey Mitrdates y sobre
Tigranes293. A continuacin, haba toros blancos destinados al sacrificio y se exhiba a
los prisioneros. Despus, avanzaba el general sobre un carro dorado tirado por cuatro
caballos.Surostroestabapintadoderojoyvestacomounrey.Llevabauncetroyuna
rama de olivo y, tras l, un esclavo le murmuraba al odo: recuerda que slo eres un
hombre.Porltimolossoldados,concoronasdelaurelyataviados,quiz,coneltraje
militar(sagum)294,proclamabanagritos:iotriomphe.Ademseratradicionalquelos
soldados cantaran canciones obscenas, ya que difcilmente el general los castigara ese
da.Porejemplo,sedicequeenelao46a.C.,eneltriunfodeJulioCsar,lossoldados

291Plinio:HistoriaNatural,IX,127.
292Plinio:HistoriaNatural,VIII,195196.

293Plinio:HistoriaNatural, VII, 98. Se trata de un ejemplo de uno de los carteles que se vieron en el

triunfodePompeyo,ensutercertriunfo,quedurdosdas,siendocnsulesMarcoPisnyMarco
Mesala.
294Elsagumeraeltrajemilitaryfuetomadodelosgriegosodelosgalos.Consistaenunaespeciede
manto cuadrado que no pasaba de las rodillas y se pona encima de los dems vestidos
ajustndosepormediodeunbroche.Setenacomosmbolodeguerraascomolatogaoeradela
paz.

105

habancantadohaciendoecodesucalvicieysufamademujeriego:ciudadanos,vigilad
avuestrasmujeres:llevamosentrenosotrosalcalvoadltero...295.
Eldesfilediscurraporunitinerariofijo:seiniciabaenla VillaPublica,sitaenel
CampodeMarte,pasabaporla portaTriumphalis(dentrodelasmurallasservianas),el
Velabrum, el Foro Boarium, el Circo Mximo, y luego se diriga a la Va Sacra. En ese
momentoseapartabaalosjefesprisionerosparasuejecucinenlacrcelMamertina.En
casodeilustresenemigos,supenaseconmutabaporlacautividad.Talfueelcasodelrey
Perseo,quefueexhibidoencadenadoyvestidodenegroeneltriunfodeL.EmiliusPaulus,
perodadasudignidadnofueejecutadoymuriprisionerodosaosdespusdemuerte
natural.CuandolaprocesinllegabaalpiedelaescalinatadeltemplodeJpiterOptimus
Maximus, en el Capitolio, era el momento de hacer un nuevo sacrificio a los dioses: el
triumphator, acompaado por unos lctores, entraba en este templo, ofreca al dios los
laurelesdelavictoriaydemsspoliaoptima,ysacrificabaunosbueyesblancos296.
Pero un triunfo no slo consista en la muestra de tesoros valiosos, ni en la
presenciadeunimpresionantecontingentedeprisioneros,sino queeraunespectculo
pblico,alavezqueunavictoriadelosdiosesromanosporencimadelasdivinidadesde
lospueblosvencidos.Quienpatrocinabaeldesfiletenaelmximointersengarantizar
que este recuerdo fuera duradero, brindando al mayor nmero posible de personas la
posibilidad de disfrutar de la experiencia y no slo a las afortunadas minoras que se
encontrabanpresenteseneldasealado.Elmismoda,oenlossucesivos,secelebraba
unbanqueteenhonordelgeneral:sedicequeLculosehizofamosoporhaberinvitado
aunbanquetepblicoyabundantealaciudadyalospueblosdelosalrededores297o
EldictadorCsar,Norepartitambinenelbanquetedesutriunfonforasdevinode
Falerno y cados298de Quos?299. Los banquetes solan ser suntuosos, de modo que el
pueblo recordara la generosidad del general. Por norma general la ceremonia triunfal
duraba un da, aunque existen casos de triunfos ms extensos, por ejemplo el de
Pompeyo,enelao61d.C.,quedisponadetantobotnquesededicarondosdasyan
as no pudo exhibirlo todo. Adems, el general victorioso poda organizar unos juegos
comopartedelafiestaqueseorganizabaensuhonor.
Muchosgeneralesbuscaronperennizareltriunfoerigiendograndesmonumentos
como arcos triunfales o nuevos edificios, la celebracin de juegos, banquetes y
espectculos y hasta emisiones de monedas. Todas estas soluciones eran un tipo de
propaganda de la persona para llevar, de algn modo, el triunfo a todo el Imperio,
especialmenteconlaimprontadenuevasacuacinconmemorativas.Plutarconoshabla
de que los tesoros arrebatados al enemigo eran expuestos en lugares visibles (arcos
triunfales, por ejemplo) y las armas y estandartes enemigos, rotos ritualmente, eran

295Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Csar),51.

296Connolly,P.:Laslegionesromanas,EspasaCalpe,Madrid,1981,pp.7071.
297Plutarco:Vidasparalelas(Lculo),37,6.

298Vasijadegranaberturaque,juntoconelnfora,servapara depositarelvinocuandosesacabade

lasgrandestinajasenlaqueseconservaba.Enestecaso,elnforasedestinabaacontenervino
latino y el cado, vino griego. Como medida de capacidad equivala a 39,37 litros, tres urnas
romanas.
299Plinio:HistoriaNatural,XIV,97.
106

depositados en un templo300. Exista otro detalle ritual: cuando el caudillo enemigo era
vencido en combate singular por el general romano, las exuviae eran consagradas a
Marte.Encambio,sisecapturabaomatabaaotroadversario,losrestoserandedicadosa
Jpiter301.

Figura12
AureodeSila.Reversoquemuestrauncarrotriunfalconelobjetivoderememorareldesfile
celebradoenRomatrassuvictoriaenlabatalladelaPuertaColina302

300Perea

Ybenes, S.: guilas de plata. Lecturas sobre el ejrcito romano y religin, Signfer libros,
Madrid,2006,p.26.
301Plutarco:VidasParalelas(Rmulo),16,3.
302CasadesubastasFreeman&Sear,catlogodesubastas05/06/2009.

107


Imagen11
Trazadohipotticodelosdesfilestriunfales303

303Beard, M.: Eltriunforomano:unahistoriadeRomaatravsdelacelebracindesusvictorias, Crtica,

Barcelona,2009,pp.446447.

108

3.7. LICENCIAMIENTOS
Tras superar la formacin y habiendo realizado el sacramentum militiae, se
suponaqueelreclutapasabaaserunsoldadodeplenoderecho(miles)ycontodauna
serie de privilegios como poder llevar armas fuera del cuartel, adems de valores
asumidos, especialmente todos aquellos referentes a la disciplina, la obediencia y la
fidelidadasucomandantecomopiedrasangularesdelapervivenciadelejrcitoanteel
enemigo. Los tratadistas Vegecio y Frontino nos han dejado relatos descriptivos al
respecto:Lavictoriaenlaguerranodependenicamentedelnmerodesoldadosodel
mero coraje; slo la habilidad y la disciplina la aseguran. Los romanos deban la
conquista del mundo a no otra causa que el continuo entrenamiento militar, la exacta
observacindeladisciplinaensusfilasyelcultivodetodaslasdemsartesdelaguerra.
Sin todo esto, qu posibilidad tenan los poco considerables nmeros de las tropas
romanas contra las multitudes de los Galos? O con qu xito se habra enfrentado su
escasa estatura contra la prodigiosa de los Germanos? Los Hispanos nos sobrepasaban
no slo en nmero sino tambin en fortaleza fsica. Fuimos siempre inferiores a los
Africanos en riqueza e inferiores a ellos en estratagema y capacidad de engao. Y los
Griegos,sinlugaradudas,fueronmuysuperioresanosotroseneldominiodelasartesy
todoslostiposdeconocimiento304.
Por este motivo, pese a todas las ventajas descritas, los romanos pusieron una
especial atencin en la seleccin de sus tropas y el entrenamiento militar.
Comprendieron la necesidad de endurecerlas por medio de la prctica continua, y del
entrenamientoentodotipodemaniobraquepudieraacontecerenelcampodebatalla.
Tampocofueronmenosestrictosalahoradecastigarlamolicieolapereza.Elcorajede
unsoldadoerarealzadoporelconocimientodesuprofesin,ysteslodeseabatenerla
oportunidad de ejecutar aquello que consideraba que le haba sido perfectamente
enseado:Unpuadodehombres,endurecidoporlaGuerra,estdestinadoalavictoria
cierta,mientrasquealcontrario,numerososejrcitosdetropasbisoaseindisciplinadas
nosonotracosaquemultitudesdehombresarrastradosaunacarnicera305.Peroqu
ocurracuandounmilitarfinalizabasucarrera?
Por norma general, el veterano quedaba liberado de sus obligaciones militares
una vez cumplidos los aos de servicio (2526 aos) o el nmero de campaas
reglamentadas306: se conoce bajo el nombre de evocatus a cualquier soldado que
continuabaenserviciodespusdeladuracinlegal.Losevocatusprocedancasisiempre
del pretorio (oficinas centrales del campamento) y ocupaban un rango elevado: por su
dignidadsesituabaninmediatamentepordetrsdelltimocenturindelaunidad.Los
veteranos, incluso aunque no pertenecieran ya al ejrcito, conservaban su prestigio. El
licenciamiento tambin poda ocurrir cuando el general as lo creyera oportuno: bien
porquesealcanzabanlosobjetivosquehabanmotivadoelreclutamiento,obienporque
sehabarecibidoordendelSenadoodelEmperadorprocediendoallicenciamientodelas
tropas.

304Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,I.

305Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,I.

306Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,

2004,p.320.

109

Vegecio nos informa que en los casos de licenciamientos por enfermedad,


desercin o bajas por causa de muerte, las vacantes no solan ser cubiertas por otros
soldados sino que el nmero total de la unidad quedaba disminuido sin producirse
ningn reemplazo: Por otra parte, cuando los soldados veteranos eran licenciados al
final del servicio militar por medio de un certificado, como era costumbre, no eran
reemplazados por otros soldados. Adems era inevitable que algunos soldados tengan
que ser licenciados por padecer enfermedades, que otros abandonen el ejrcito o que
mueran por diversas causas... 307. Nomenciona, sin embargo, la expulsin del ejrcito
quesfiguraenelDigesto:Lascausasgeneralesdelicenciamientosontres:honesta,por
causadeenfermedadydeshonrosa.Honestaescuandohafinalizadoeltiempoquehade
servircomomilitar.Porcausadeenfermedadescuandolaenfermedadolasheridasno
lopermiten.Lacausadeshonrosaescuandoseharotoeljuramentoefectuado308.As,se
reconocatrestiposdelicenciamientos(missio)309:
a.Lossoldadosquequedabanintilesporcausadeenfermedadesoheridaseran
relevados del servicio (missio causaria). Suetonio nos habla de un personaje llamado
SabinoqueAjenoalamilicia,aunquealgunosafirmanquellegaprimuspilusyotros
que,cuandoanestabaenactivoenelmandodeunacohorte,fuelicenciadopormotivos
desalud310.Peroenningncasoparecequeseauntipodelicenciamiento deshonroso,
yaqueestossoldadosrecibanuntratamientosimilaraloslicenciadoshonorablemente.
b. El licenciamiento con deshonor (missioignominiosa) implicaba ser expulsado
porfaltadedisciplina.Eraelcastigodelossoldadosquecometieranundelitodecierta
gravedadyselesprohibavivirenRomaoentrarencualquiertipodeservicioimperial.
Goldsworthyproponequeparaquesepudierareconocerestetipodelicenciamiento,en
ciertos perodos stos soldados podan estar marcados como estigma311. Suetonio nos
narraunejemplodeestetipodelicenciamiento:EnPlasencia,aunquetodavaPompeyo
estabaenguerracontral[Csar],licencicondeshonoralanovenalegin,todaentera,
y,aregaadientes,trasmuchassplicasyruegos,laaceptdenuevo,peronosinhaber
castigadoantesalosculpables.Delmismomodo,aunquelaguerradefricaestabaensu
punto lgido y llenos de pnico sus amigos, no vacil en enfrentarse y licenciar a los
legionarios de la dcima legin que, en Roma, exigan con grandes amenazas y con
peligroinclusoparalaciudad,especialesrecompensasysulicenciamiento312.Lomismo
hizo Augusto con esta ltima legin: A la dcima legin, que se mostraba demasiado
dscola, la licenci toda entera con ignominia, y a otras legiones, que solicitaban el
licenciamientoconexigencias,laslicencisuprimindoleslasrecompensasganadascon
susserviciosanteriores313.

307Vegecio:Compendiodetcnicamilitar,II,3.

308DigestorumseuPandectarumlibriquinquaginta,vol.3,col.IusCommune,2,[ed.G.Haloander],Vico

Verla,Frankfurt,2005,49,16,13,3,p.2301.TraduccinporcortesadelaDra.CndidaFerrero.

309Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.114.
310Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Vespasiano),1.

311Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.114.
312Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Csar),69y70.

313Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),24.

110

c. La honestamissio era otorgada a los soldados que haban servido el tiempo


previsto con una carrera satisfactoria314. En este caso se podan recibir tambin
recompensas en forma de dinero (missionummi) o tierras (missioagraria)315. Augusto
regul jurdicamente lo relativo a los licenciamientos 316, pese a que Tiberio los evit
tratandodeconseguirquemuriesendeviejosy,consumuerte,ahorrarseeltenerque
pagarles317yCalgularedujolaprimadelicenciamientoaseismilsestercios318.
Si buscamos su paralelo actual, este hecho lo podemos equiparar al paso a la
reservaporpartedecualquiermilitar.PeseaquesuCeremonialnovieneespecificadoen
lasRealesOrdenanzas,porusoycostumbreseorganiza,enelmismocuartel,unaparada
delosindividuosquedejanelserviciomilitaractivo:estemomentonodejadeserunrito
de paso que se escenifica mediante la despedida de la ensea de su unidad o cuartel.
Luego, la autoridad que preside la ceremonia aprovecha para entregar diplomas,
distinguirconcondecoracionesalossoldadosoalaunidadocualquierotroactoqueas
se hubiera dispuesto previamente. Las mismas caractersticas parece que podran
aplicarse a las legiones romanas: el hecho de finalizar el servicio militar se podra
realizarmediantelaentregadeundocumentoexpedidoporelgeneral.
Para licenciamientos puntuales, de una o muy pocas personas, un oficial o
suboficial facilitara al individuo la documentacin necesaria del expediente, esto es, el
certificado de licencia (tabula honestae missionis) y los ahorros acumulados del
estipendio319. En un primer momento, el magistrado expeda a los soldados que lo
hubiesen solicitado un informe de buena conducta, como por ejemplo el que
reproducimosacontinuacin:EnelconsuladodeM.AciliusAviolaydePansa,lanoche
antesdelasnonasdeenero[el4deenerode122],T.HateriusNepote,prefectodeEgipto,
haacordadolaconcesindelalicenciahonorableaL.ValeriusNoster,jinetedelalade
losVoconis,delgrupodeGavius(gaviotas),quehafinalizadosuservicio(emeritus)320.A
partir de Claudio, los auxiliares tambin dispusieron de los mismos procedimientos
legalesqueloslegionarios.As,tambinpodrnrecibirtierrasy/odinero,ademsdela
ciudadana romana si no la tenan, y contraer matrimonio legal despus de ser
licenciados321.
Paralosgrandeslicenciamientosesplausiblequeseefectuaraunaparadamilitar
en el cruce entre la via Praetoria (2) y la via Principalis (3)322, justo delante de los
edificios neurlgicos del campamento (1). La parada militar permitira tener a toda la

314Speidel, M.: Cash from the Emperor: A Veteran's Gravestone at Elecik in Galatia, en American

JournalPhilology(AJP),104,3,Baltimore,1983,pp.282286.

315Davies, R. W.: ServiceintheRomanarmy, Edimburgh University Press, Edimburgh, 1989, pp. 125

139; Keppie, L.: Legionsandveterans.Romanarmypapers(19712000), XII, University of Hawaii,


Hawaii,2000,pp.201217.
316Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),49.
317Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Tiberio),48.
318Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Calgula),44.
319Phang,S.E.:RomanMilitaryService.CambridgeUniversityPress,2008,pp.166171.
320CIL, XVI, apendix qua continentur instrumenta dipplomativus militaribus affinia. Traduccin por
cortesadelaDra.C.Ferrero.
321Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,
2004,p.313.
322Webster,G.:TheromanimperialarmyoftheFirstandSecondCenturiesA.D.UniversityofOklahoma
Press,Norman,1998,pp.167230.

111

leginformadaordenadamentey,delmismomodoenqueladistribucindelasoldadao
la entrega de dona militiae individuales, se hara entrega del certificado de licencia
honorable,queconsistaendostablillasdebronceunidasporunhiloamododedptico.
Era un documento formulario con datos relativos a los cnsules del ao, el Princeps, el
ejrcito en general, las cohortes y los lugares donde se haba servido, los mritos y
privilegiosobtenidos,losdatospersonalesdelsoldado,lafechayellugardeexposicin
pblicasiseerigaunaestela323.

3.8. FESTIVIDADES CIVILES Y RELIGIOSAS


Enesteapartadoveremos,enprimerlugar,cuatrofestividadescontemporneas
que figuran en las Reales Ordenanzas para las Fuerzas Armadas de Espaa, y
posteriormente,trataremoslasceremoniascvicoreligiosasquesedieronenelejrcito
romano,aexcepcindelcultoalemperador,quetrataremosmsadelante.Deestemodo
podremosdeterminarlosaspectosquehansidoysiguensiendo,alolargodelahistoria,
significativos dentro del mundo castrense, adems de poder ver las similitudes y
diferencias entre las mismas. Estas ltimas son eminentemente religiosas, aunque
tambintienenuncomponentecvicodifcildediscernir.

CEREMONIALMODERNO
ACTOSCIVILES

ACTOSRELIGIOSOS

DadelaFiestaNacional

Santospatronos

DadelasFuerzasArmadas

Pascuamilitar

Tabla12

323CIL,XVI,ap.1,1936.

112


CEREMONIALROMANO
FIESTASGUERRERASDE
MARZO

FIESTASGUERRERASDE
OCTUBRE

OTROSRITOS

Equirria

Octoberequus

Parilia

Armilustrium

Armilustrium

Diesnatalisaquilae

Tubilustrium

Rosaliaesignorum

Quinquatrus

Actosdepiedadalos
dioses

Cultoimperial

Tabla13

i.
DadelaFiestaNacional:EldadocedeoctubresecelebraelDadelaHispanidad
con un acto central en Madrid en calidad de capital del Estado. La Presidencia del
Gobierno es el rgano responsable de la organizacin del evento, aunque delega las
funciones en el Ministerio de Defensa. Los festejos empiezan con una parada militar y
culminan en un desfile. El orden del desfile, que siguen unas pautas tcnicas decididas
porlosresponsablesdelaorganizacindelacto,tienenlasiguienteestructura:unidades
motorizadas,porsumayorvelocidad,unidadesmontadasacaballoyunidadesapie.Si
intervienenaeronaves,stasdeberncoordinarseconelrestodefuerzasterrestresyel
ordensepodralterarporrazonestcnicas324.
ii.
DadelasFuerzasArmadas:Elfindesemanamscercanoaldatreintademayo
secelebraelDadelasFuerzasArmadas.ElMinisteriodeDefensaesresponsabledela
gestin de los espacios y los invitados, y el Estado Mayor de la Defensa, de todas las
unidades militares que participan. Se trata de una conmemoracin que contempla
diversos actos que, a pesar del nombre, se llevan a cabo durante varios das y no se
sometenaunasnormasfijas.Slodossondecarctersocial:unespectculoseguidode
una cena y una parada militar que finaliza con la recepcin Real. Para la parada, que
corresponde al da principal, los soldados visten el uniforme de diario, y para la
recepcin,eldegala.Enelprimero,laparadamilitar,traslarevistaquepasaelJefede
Estado, se inicia un desfile muy parecido al de la Fiesta Nacional325. Asimismo, las

324Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.230234.

325Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.234238.

113

unidades militares desarrollan diversas actividades, deportivas o de cualquier otra


ndole,paraqueelpueblopuedaaproximarseyconocerlasFuerzasArmadas.
iii.
Festividad de los Santos Patronos:Cada unidad militar tiene su Santo Patrn al
quehonraneneldadesucelebracinonomstica.Setratade unaceremoniafijaenel
calendario que se desarrolla en la capilla del cuartel, lugar donde se celebra un oficio
catlico. Las lecturas que se leen evocan al Santo Patrn. A este oficio podr asistir de
formavoluntariaelpersonaldelaunidadconlaindumentariacotidianaodepaisano326.
Despus,escostumbreefectuarlaformacindetodoslossoldadosdelaunidad.Elguin
a seguir ser el propio de la parada militar, pero despus del acto de homenaje a los
cados, el sacerdote castrense realizar una alocucin con el fin de resaltar la
significacindelafiesta.
iv.
Pascuamilitar:Lafinalidadde esteactoeseldellevarlatradicionalfelicitacin
delS.M.elReyatodoslosmiembrosdelasFuerzasArmadas,conocasindelaEpifana
delSeor,eldaseisdeenero.Esteactosedesarrollaporlavinculacinhistricaentreel
EjrcitoylaIglesiacatlica.ElactoesorganizadoporelMinisteriodeDefensa,aunque
presidelaceremoniaS.M.elReyensudoblecondicindeJefe delosEjrcitosyJefede
Estado. Con la llegada de la Familia Real al patio del Palacio Real, se les tributan los
honores de Ordenanza que les correspondan. A continuacin, el Jefe de Estado pasa
revistaaunaguardiadehonordelaGuardiaReal,saludaformalmentealosasistentesy
empieza una parada militar en la que se aprovechar para imponer diferentes
condecoraciones.TrasunaalocucindelanfitrinydelJefedeEstado,secierraelacto327.
De igual modo, en las dems Regiones Militares se celebran recepciones en sus
Capitanas,presididasporsusrespectivoscapitanesgeneralesenrepresentacindelRey.
Y cmo eran los ritos guerreros en Roma relacionados con las festividades
cvicoreligiosas? En Roma la guerra era una actividad que implicaba a todos los
ciudadanosvaronesaptosparaelserviciomilitar.Lascampaasblicasnodurabantodo
elao.Elcicloguerreroempezabaconeladvenimientodelbuentiempo,elmesdemarzo,
y terminaba con la llegada del fro, a finales de octubre. Precisamente estos dos meses
concentraban el grueso de ceremonias religiosas encaminadas a proteger el ejrcito, a
purificarloyapropiciarlaayudadivina.
Las puertas del templo del dios Jano simbolizaban la actividad guerrera del
Estado. As, cuando estaban abiertas significaba que Roma estaba en guerra con algn
pueblo enemigo. Dado que la actividad militar era constante, pocas veces el templo
permanecacerrado.Poreso,Augustosemostrsatisfechocuando,bajosugobierno,las
puertasdeJanosehabanpodidocerrardurantemuchotiempo.
Como la entrada del ejrcito al interior del pomerium de la ciudad no estaba
permitida,muchasdelasfiestastenancomoescenarioelCampusMartius.Respectoalos
participantesyagentesdeestascelebraciones,cabedestacarlaimportanciadelossalii,
miembros de un colegio sacerdotal dedicado al culto del dios Marte, y de los fetiales,

326Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.7576.

327Rodrguez Gmez, A.: ProtocoloyceremonialenlasFuerzasArmadas, Ediciones Protocolo, Madrid,

2007,pp.216219.

114

sacerdotes que tenan como principal tarea justificar la guerra, declararla y firmar los
tratadosdepazyotrospactosyalianzas.
i. Las fiestas guerreras del mes de marzo: Todos los rituales que tenan lugar
durante el mes de marzo buscaban despertar la consciencia cvica de la sociedad,
especialmente de los hombres, con vistas a la campaa blica estival. Como este mes
estabaconsagradoaMarte,diosdelaguerra,ensuhonorsecelebrabanritualescomo,
porejemplo,losEquirria,elArmilustrium,elTubilustriumylosQuinquatrus.
En las kalendae de marzo, es decir el da 1, tena lugar una procesin en la que
participabanactivamentelossalii.Estoscofradescircundabanlaciudad,portandodoce
escudossagradosquenormalmenteseguardabanenlaRegia,laresidenciadelpontfice
mximo. En determinados lugares se detenan e iniciaban una danza ritual durante la
cual saltaban (salio en latn significa saltar) y golpeaban los escudos con un bastn
mientras entonaban una letana (carmensaliare). La procesin, que terminaba con un
banqueteritual,servaparadespertarelesprituguerrerodelaciudad.Laantigedadde
estacelebracinquedaprobadatantoporellenguajearcaizantedelhimno,comoporla
indumentariadelossalii,tpicadelaEdaddebronce.
El27defebreroyel14demarzosecelebrabanlosEquirria,carrerasdecaballos
enhonoraMartequetenanlugarenelCampusMartius.
Los Quinquatrus, que se festejaban entre el 19 y 23 de marzo, eran otra
ceremoniadepurificacindelejrcitoantesdeiralaguerra.Incluavariosritos,comoel
Armilustrium,purificacindelasarmas,quetenalugarel19demarzoyconsistaenla
lustracin de las armas mediante una serie de sacrificios realizados en el Aventino328.
Duranteestosdastambinserealizabansacrificios(suovetaurilia),talycomoreflejala
imagen25a.Losanimaleseransacrificadosalsondelamsicamilitar.
Enlaimagen12bobservamosque alrededordelaltarhayotrospersonajesque
podran ser los oficiales, y un msico que toca un doble aulos, por tanto, la msica
seguira presente. En el acto participaban los portaestandartes con las enseas e iban
ataviadosconpielesdeanimalesysinafeitar.Elmomentoculminantedeestafestividad
erandenuevolasdanzasdelossalios,porqueentoncesactuabandelantedelasmximas
autoridades religiosas, los pontfices. Al da siguiente, los salios volvan a llevar los
escudossagradosalaRegia,dondeerancustodiadoshastaelaosiguiente.Terminabala
fiestaconelTubilustrium,esdecir,lapurificacindelastrompetasdeguerra.Hastalos
instrumentos musicales usados en el ejrcito tenan que estar limpios antes de la
inminente campaa militar, por esto era la ltima ceremonia (23 de marzo) antes de
partir.

328Estabafueradelpomerium

115


Imagen12a
TrajanoejecutandounasuovetauriliaenelmarcodelafestividadQuinquatria
(ColumnaTrajana329)

Imagen12b
Detalledelosparticipantesenelritodelaceremonia

ii.Lasfiestasguerrerasdelmesdeoctubre:Elcicloguerrerosecerrabaenelmes
de octubre con la celebracin de varias ceremonias que tenan como objetivo la
purificacin de los instrumentos y de los participantes en las campaas militares de
verano.Mediantelossacrificiossequerasalvaguardaryprotegerlapotenciablicadela
ciudadypreservarlahastalasiguienteexpedicin.Lasfiestasblicasdelmesdeoctubre
eranelOctoberEquusyelArmilustrium.

329Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,

2004,lmina14,escena37,p.208.

116

El15deoctubresecelebrabael OctoberEquus,elcaballodeoctubre.Erauna
carreradecarrostiradospordoscaballos(bigas)quetenalugarenelCampodeMarte.
Unodeloscaballosqueparticipabanseleenjaezabaconunacollerayerasacrificadoen
honoraMarte.Unavezmuerto,selecortabalacola,quetenaquellevarserpidamente
a la Regia para que la sangre goteara sobre el fuego sagrado. Tambin se le cortaba la
cabezaparaelaborarelsuffimen,unfumigantequeerautilizadoritualmentedurantelos
Parilia,fiestaenlaqueseconmemorabacada21deabrillalegendariafundacindela
Urbe.
El19deoctubretenalugarnuevamenteelArmilustrium.Mediantelacelebracin
de un sacrificio, se quera limpiar las impurezas de las armas y evitar que stas,
manchadasconlasangredelosenemigos,pudierancontaminarlaciudad.
iii.Otrasfestividades:Apartedelosritualesguerrerosyfestivosrelacionadoscon
la religin, tambin haba otras fiestas como los Parilia, los Dies natalis aquilae, los
Rosaliaesignorumydeterminadosactosindividualesocolectivosenhonoralosdioses.
Parilia:EstafiestaconmemorabalalegendariafundacindeRoma.Secelebraba
el 21 de abril (ante diem XI Kalendas Maias). Alrededor del altar as como por sus
alrededores del Principiase tirabanptalos de rosa. Se sacrificaban animales y con sus
restosseofrecaungranbanqueteparatodoslossoldados.
Diesnatalisaquilae:Cadaaosecelebrabaeldadelacreacindelalegin,fecha
considerada sacra, que corresponda al aniversario del Aquila. Esta festividad es
conocidabajotresnombres:natalislegionis,natalisaquilaeonatalissignorum330.Enella
se adoraban los estandartes, que permanecan habitualmente en el sacellum,
decorndolos con flores, guirnaldas y coronas de laurel. Las distintas ceremonias
transcurranenlafortalezayestabanpresididasporelguilaylosdemsestandartes:se
les presentaban ofrendas en seal de respeto, pues encarnaban el alma de la legin,
adems de tener otras connotaciones significativas relacionadas con los dioses y el
mismo emperador. Las insignias eran los smbolos garantes del compromiso religioso
con el Estado y de las virtudes y xitos militares. Por este motivo, se renovaban entre
ellos los juramentos de fidelidad. Otros ritos que se efectuaban ese da eran los
correspondientesalaremarcacinypurificacindelcampamento.
Rosaliaesignorum:Unadelasfestividadesdecultoenhonoralosestandartesen
general,ymsconcretamentealossigna,eranlosRosaliaesignorum.Sefestejabaendos
fechasdistintas:el13demayo331yel31delmismomes.Elprimerfestivaleraeldadela
rosaenelFerialeDuranum.Estacoincidenciapodraseraccidental,peroesmuyposible
queestuvieravinculadoalatransicindelaprimaveraalverano,igualqueelBrumalia
festejaba elpasodelotooalinvierno.Lasegundacelebracindeldadelarosaerala
festividad conocida como Ludi Florales en el calendario civil: en la mitologa romana,
Flora era la diosa de las flores, los jardines y la primavera, simbolizando la renovacin
del ciclo de la vida mediante bailes, banquetes y flores332. La insercin de dos das de

330CIL,II,25522553,25546y6183.
331Plinio:HistoriaNatural,XVIII,222;Varron:RerumrusticarumlibriIII,I,28.
332Hoey,A.S.:RosaliaeSignorum,enTheHardvardTheologicalReview,Vol.30,n1(January),Board

ed.,USA,1937,p.29.

117

Rosaliaesignorumen el calendario oficial festivo es una concesin de las autoridades a


los gustos de los soldados. En los primeros aos del reinado de Alejandro Severo, el
perodoalqueperteneceeldocumento,eraesencialmantenerelfavordelejrcito,quelo
habaayudadoatomarelpoder.Cualquierinterferenciaenelderegocijofestivohubiera
sidoimprudente333.
El uso de la rosa era significativo en los banquetes 334y fiestas pblicas. Se
dispersabaestaflorenlaspuertasdelaciudadcuandoentrabanpersonasdistinguidas335,
en procesiones pblicas336o cuando se reciban buenas noticias337. Sin embargo, los
Rosaliaesignorumnoestnrelacionadosconelcultoaloscompaerosdearmasdifuntos.
Hoey demuestra que, pese a la presencia de flores y coronas de rosas en los actos
luctuososenGreciayRoma338,noexistenargumentosslidosparasostenertalhiptesis.
Dehecho,lafiestadelossignaconrosasestrelacionadaconlaprimavera339.
En estas fechas los soldados disfrutaban de un par de das de recreo, ya que se
organizabanactividadesytorneos.Entrelosactosmssolemnes,decultoalasenseas,
seincluaundesfileporelcampamento,enelpatiodelpretoriooenelmismopretorio340,
dondeelcomandantearengaraalossoldados.Lossigna,sacadosdeladomussignorum
(aedes o sacellum), estaran agrupados en la zona del altar341. stos estaban decorados
conguirnaldasderosas(coronaeorosaesolutae)queseofrecancomoofrendasflorales
a los dioses, y con toda probabilidad, los signa lucan todas las recompensas que la
cohorte o legin haba ganado como dona militiae. Tambin es posible que, entre los
momentosdeculto,estuvieranprevistasunasdonacionesdecuatrodracmasporsoldado
[ad] signa, tal y como se menciona en las cuentas de una legin de Egipto342. As, se
aprovechaban las fiestas para realizar otros actos de culto a las divinidades, aunque
tambinsepodanefectuarencualquiermomento.Porejemplo,elsoldadoromano,que
eramuysupersticiosoyprocurabanoofenderalospoderessobrenaturalesqueinfluan
en su vida, sola rendir culto a una gran multitud de dioses, incluidas las divinidades
locales. Con estas acciones los soldados, conscientes de la peligrosidad de su oficio,
buscaban una proteccin complementaria mediante un sincretismo de asociacin: es
decirconoracionesdirigidasatodoelpantenparareforzarlaeficaciadelasplegarias.

333DinCasio:Historiaromana,LXXX,4,9.
334Marcial:Epitome,X,19,21;Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Neron),27.
335Plutarco: VidasParalelas(Pompeyo), 57; Herodiano: HistoriadelImperioromanodespusdeMarco

Aurelio,I,7,3y6(entradadeComodoenRoma);DinCasio:Historiaromana,LXXV,1,4(entrada
de Septimio Severo en Roma); Herodiano: HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,
IV,8,8(entradadeCaracallaenAlejandra).
336Lucrecio: La naturaleza,II, 6248; Ovidio: Fastos, IV, 346 (MagnaMater); Herodiano: Historiadel
ImperioromanodespusdeMarcoAurelio,V,6,8(procesindeldiossirioElagabal).
337Tcito: Historias, II, 55; Tertuliano: Decoronamilitis, 13: coronaturetvulgusnuncexprincipalium
prosperitatumexultatione.
338CIL,V,5907,5272y5878
339Cicern: Verrinas, II, 5, 11, 27, cumrosamviderat,tumincipereverarbitrabatur. Al tratar estos
rosalia,nosehaestablecidounadistincinrgidaentrelaprimaverayelverano,pueslosgriegos
a menudo tampoco la hacan, ni entre los escritores latinos hay acuerdo en la fecha exacta del
iniciodelverano.
340Claudiano:Delaguerragoda,X,1868.
341Hoey,A.S.:RosaliaeSignorum,enTheHardvardTheologicalReview,Vol.30,n1(January),Board
ed.,USA,1937,p.31.
342Hoey,A.S.:RosaliaeSignorum,enTheHardvardTheologicalReview,Vol.30,n1(January),Board
ed.,USA,1937,p.17citaelPap.Genav.lat.1,1.9(vonPremerstein,Klio,III(1903),p.12).
118

Unpardefrmulasparadirigirsealosdioses,yqueencontramosenmuchosydistintos
tipos de monumentos, eran: a todos los dioses y diosas o a Jpiter, el ms bueno y
excelso,aJuno,aMinerva,aMarte,laVictoria,aHrcules,alaFortuna,aMercurio,ala
Felicidad, la Salud, los Destinos, a las divinidades del campo de maniobras, a Silvano, a
Apolo,aDiana,aEponayalGeniodelaguardiadecuervosdelemperador...343.

Figura13
AltarerigidoparaIupiterporpartedeT.AttiusTutor,prefectodelaICohortede
Betasianos(Maryport,GranBretaa)344

Tambinexistaniniciativasdepiedadcolectivadirigidasaundiosenparticular.
Porejemplo,enelGranCampamentodeLambese(Numidia),seencontrundocumento
quedeca:LoshombrespiadososquequieranentregarsuobolusaEscolapioslotienen
que ponerlo en este tronco, con ello, se har una ofrenda a Escolapio. Este personaje
annimohabacolgadoeltextodeunrbolenelquelossoldadospondranunamoneda
en el recipiente adjunto y grabaran su nombre en el tronco. Cuando el recipiente
estuviera lleno, el devoto de Esculapio adquirira un altar, una estatua o cualquier otra
cosasimilar conlosnombresdeldiosydelosdonantes 345.Encadacaso,el estilodela
recolecta para ofrecer a uno o ms dioses una estatua, un altar, un monumento o un
templo, quedaba en manos del que la promova. Hallamos testimonios del culto a
divinidades formadas a partir de conceptos abstractos: existen inscripciones y templos
erigidos a la Virtus y al Honor, por citar dos ejemplos. Soldados y veteranos tambin
adoraban la Victoria militum, pero cuando se asoci a Augusto y a la fundacin del

343Le Glay, M.: Les syncrtismes dans l'Afrique ancienne, en

Lessyncrtismesdanslesreligionsde
lAntiquit.ColloquedeBesanon(2223octobre1973),VienaPars,1975,pp.148149.
344Texto:IOM/COHIBAE/TASIORVM/CRCVIPRAEST/ATTIVSTVTOR/PRAEFVSLLM
345Le Bohec, Y.: Elejrcitoromano:instumentoparalaconquistadeunimperio,Ed. Ariel, Barcelona,
2004,p.332.

119

Imperio,fueperdiendoelcarcterreligiosoendetrimentodelagraciaylaproteccindel
emperador contra los enemigos. En cualquier caso, los objetivos que motivaban estas
propuestaseranmuydiferentes:solicitarproteccindivina,dargraciasporunavictoria,
etc.Ademsdelaofrenda,podacomplementarseestehomenajeconunacremacinde
incienso,talycomohizoeltribunoTarentiusenlaceremoniaqueoficiabaennombrede
veintitrs hombres de la XX Cohorte de los Palmirianos, en DuraEuropos, durante el
sigloIII.
El papiro, hallado en el templo de Artemisa Azzanathkona, en la campaa
arqueolgica de 193132 de DuraEuropos, en el ufrates, es conocido como Feriale
Duranum.Setratadeunalistadefiestasoficialesquecelebrabalaguarnicinromanadel
lugar, posiblemente la cohors XX Palmyrenorum. Este documento, incompleto pero de
intersnico,datadelreinadodeAlejandroSevero,entrelosaos993y925.Hoey346,en
la revisin parcial de este calendario, as como otra documentacin militar del lugar,
apunta que en todas las ceremonias religiosas castrenses, los estandartes estaban
presentes, quiz como destinatarios de las mismas dado su carcter divino347. Adems,
destacaalsignumcomounodelosestandartesdecultoqueresaltanenlavidareligiosay
festivadelcampamentoque,muyamenudo,aparecerepresentadoconsusmejoresgalas
(con dona militiae) en las Columnas de Trajano y Marco Aurelio348, y a veces con el
signifer. En la epigrafa podemos encontrar altares con dedicatorias, aunque es difcil
determinarsisetratadededicatoriasalossignayaquilaepuramentehonorficas349.En
lasfuentesescritas,sinembargo,dafedelarealizacindesacrificios,comolibacionesy
supplicationestureacvino350.
Los romanos crean que si el Ejrcito haba vencido a otros pueblos y los haba
sometido a su dominio era, en buena parte, gracias a la ayuda de las divinidades. En
efecto, en su imaginario las fuerzas divinas hacan acto de presencia en cualquier
momentoycontrolabaneldestino,nosolamentedeRoma,sinodeluniversoentero,taly
como seala Cicern: Hay que persuadir a los ciudadanos de que los dioses son los
dueosyreguladoresdetodoloqueexiste;quetodoaquelloqueaconteceesporobrade
las voluntades y potencias divinas, y que se comportan muy bien con la raza de los
hombres.Ellosvigilanloshechosylaresponsabilidaddecadapersona,ensuspropsitos
y su piedad en el cumplimiento de los deberes religiosos351. Cualquier acto de la vida
cotidianarequeralacolaboracindeladivinidad,quetenaqueserinvocadadeacuerdo
conlosmecanismosestablecidos.
Elmarcadoritualismodelareliginromananodejabalugaralaimprovisacin,y
menosdurantelascampaas:laformaeratanimportantecomoelcontenidoy,poreso,
lapraxisritualseconcretabaenunaseriedeactos,comolaplegaria,elvoto,elsacrificio,
lastcnicasadivinatorias,laslustracionesylosbanquetessagrados.

346Hoey,A.S.:RosaliaeSignorum,enTheHardvardTheologicalReview,Vol.30,n1(January),Board

ed.,USA,1937,pp.1535.

347FlavioJosefo:Laguerradelosjudos,6,6.

348Renel,Ch.:CultesmilitairesdeRome:lesenseignes,A.Reyed.,Lyon,2010,pp.297306.
349CIL,III,6224y7591.

350FlavioJosefo:Laguerradelosjudos,6,6.
351Cicern:Lasleyes,2,15.

120

Laplegariaseiniciabaconlainvocacindeladivinidadcorrespondiente,yafuera
guerrera o el Emperador divinizado. Este paso era muy importante, ya que de l
dependaelbuenresultadodelaplegaria.Eranecesariodecirelnombredeladivinidad,
acompaado de sus eptetos o denominaciones menores. Respecto a las frmulas
utilizadas en la invocacin, no deja de ser significativo que, cuando el ejecutor de la
plegaria quera asegurarse totalmente de que era escuchado o cuando tema haberse
dejadoalgnapelativosignificativo,solaaadiralfinalalgunafrmuladeltiposiuequo
alionomineteapellarivolueris,esdecir,ocualquierotronombreconelquequierasser
llamado.
Una vez establecido el destinatario, el siguiente paso era concretar la plegaria.
Para ello se utilizaba a menudo como recurso la acumulacin de verbos de significado
anlogo. Esta gradacin pretenda llamar la atencin de la divinidad y asegurarse que
escuchaba la peticin. Las frmulas podan ser repetidas varias veces a lo largo de la
oracin. Para justificar la divinidad del Emperador y/o captar la benevolencia de los
diosesguerreros,elsoldadoremembrabalasactuacionesocualidadesporlascualesera
plenamentecompetenteparasatisfacerlasplica:lapietas,laVictoria,labenevolencia,
lapaxdeorum,etc.Seguidamenteserealizabalapeticinpropiamentedicha.stapoda
nacerantesdeuncombate,oserunademandamsgenricafrutodelaliturgiaoficial;
staltimarevestadeunamayorsolemnidad.Unejemplodeplegarialahallamosenla
EneidadondeeljovenNis,soloenlaoscuridaddelanochesedirigealadiosaLunapara
pedirleproteccinyfuerzaparavenceralosenemigos:Tu,diosa,honordelosastrosy
vigilantedelosbosques,hijadeLatona,haztepresenteyayudaanuestraempresa.Simi
padreHrtacollevenalgnmomentoatusaltaresalgunaofrenda,siyomismoconmis
cacerasteengrandec,olascolguoclaventustechossagrados,dispersaestegrupode
genteydirgemeestospequeosdardosarrojadizosatravsdelaire352.
Para complementar la plegaria se haca a menudo una ofrenda o un sacrificio
(votum).Laofrendaconsistaenproductosdelatierra:cereales,vino,leche,miel,flores,
fruta, queso, etc. La entidad de la ofrenda dependa del dios beneficiario o del tipo de
celebracin. La ofrenda ms habitual para los soldados fallecidos eran las flores,
sobretodo en el marco de las fiestas pblicas destinadas a honrar su memoria y
contentar a los dioses infernales. La palabra sacrificiumsignifica literalmente realizar
alguna cosa sagrada. Este significado etimolgico se concreta en un tipo especfico de
ofrenda que tiene como particularidad la muerte de un ser vivo (ovejas, bueyes, vacas,
caballos, cerdos, etc.). Los romanos crean que el sacrificio era el acto ritual de mayor
agrado para los dioses. La sangre de las vctimas renovaba la energa divina y
engrandecaaldiosoalEmperadordivinizado.Unadelasfrmulasqueseutilizabaenel
sacrificio era la expresin macte(esto)!, seas engrandecido. El trmino indeclinable
macte se relaciona con la raz mak, que significa grande y con el verbo mactare,
inmolar,sacrificar,dedonde,segnalgunosetimlogos,derivaraelverbomatar.
Lareliginpracticadaenelcampamentosedividaentrelareliginoficial,cultoa
los dioses de Roma, al emperador y a los estandartes, y los cultos privados de cada
soldado. La religin era muy similar a la del resto de la poblacin civil; nicamente se
destacabanalosdiosesguerrerosoconatributosblicos(Marte,Hrcules,Minervaylos

352Virgilio:Eneida,9,404409.

121

Dioscuros), pero tambin se adoraban divinidades protectoras, como Apolo. Si la


celebracin se dedicaba a un dios masculino, la vctima era de sexo masculino. Cuando
las legiones luchaban contra un enemigo extranjero, no se trataba slo del duelo entre
pueblos sino que tambin era una batalla entre los dioses. Los romanos crean que el
pueblo victorioso era el que tena los dioses ms superiores. Por este motivo cuando
perdan,incorporabanalosdiosesindgenasasupanten.Deahquecultosindgenasy
orientales, como es el caso del mitrasmo, fueran a menudo absorbidos por otra
divinidadromanaqueadoptabasuspoderes353.
Elcolordelavctimaservaparadiscriminarentrelosdestinatarios:losanimales
decolorblancoeranreservadosalasdivinidadescelestialesyalcultoImperial,mientras
que las vctimas de color oscuro eran destinadas a los dioses infernales. Para que el
animalfueraagradablealavistadelosdioses,seloenjaezabaconcintasdecolor(vittae).
Ellugardondeseinmolabalavctimaerauntemploo,sielejrcitoestabaencampaa,
en el altar situado cerca de las oficinas. Una vez muerto el animal se le extraan las
vsceras (exta) para ser examinadas. Una vez comprobado su buen estado, eran
quemadas en el altar para la divinidad. La carne se sola comer en un banquete ritual
(epulatio)conlaparticipacindetodoslossoldados.
La celebracin de un sacrificio, con motivo de una festividad, as como antes o
despus de una batalla, comportaba una serie de requisitos y protocolo que se deba
cumplir si no se quera que la actuacin fuera nula de pleno derecho. Si se producan
errores o no se cumpla la liturgia, adems de la repeticin completa de todo el ritual
(instauratio), se tenan que hacer ceremonias de expiacin (piacula) para que la
divinidadperdonaraelerror.

353MateoDonet,M.A.:http://mural.uv.es/roaljo/religion.htm(enprensa).

122

Captulo 4

Ceremonial funerario. Rituales y liturgia

4.1. INTRODUCCIN A LA MUERTE Y SU RITUAL


Apartirdeladcadade losaosnoventahemos asistidoauncrecienteinters
entre los investigadores de la Antigedad Clsica por el estudio de la muerte y sus
rituales.Quizsedeba,enopinindeArce354,adosmotivosprincipales:alhechodeque
steeraunaspectomarginalmentetratadoenlainvestigacindelaHistoriadeRoma
no nos referimos a los estudios de las necrpolis o las tumbas donde ya existen
investigacionesenestadireccin355yaque,encambio,losestudiososdelmundogriego
estabanprestandounaatencinsocioantropolgicaalfenmenodelamuerteenAtenas
y en el mundo helnico en general. Prueba de ello son los trabajos de J. P. Vernant, J.
Boardman, S. Kurtz, N. Loraux, S. Humphreys, etc. En este panorama, los rituales
fnebreshabanrecibidopocaatencinporpartedelosinvestigadores.Quiz,elpunto
de partida para los estudios posteriores lo dise F. Vollmer 356y lo apostill W.
Kierdorf357.
Sinembargo,otrosautoreshanobservadoelproblemadesdeotropuntodevista,
menosliterarioymshistricosociolgico.Yenesteaspecto,enpocotiempounaserie
deestudios sirvendeaditamentoparaelestudiogeneraldelasceremoniasfunerarias:
entre ellos podemos citar, por ejemplo, J. Arce, Funusimperatorum.Losfuneralesdelos
emperadores romanos358; A. Fraschetti, Roma e il principe359; G. WeschKlein, Funus
publicum360; J. Scheid, Contraria Facere361; H. S. Versnell, Destruction, Devotio and

354Arce,J.:Memoriadelosantepasados,Electa,Madrid,2000,p.21.
355Paraestostemasver,porejemplo,laobradeToynbee,J.M.C.:DeathandBurialintheRomanWorld,

CornelluniversityPress,Ithaca,1971,oHesberg,H.V.:RmischeGrabbauten,Darmstadt,1992.
F.: Laudatonum funebrium romanorum historia, en Jahrbusch fr Classiche Philologie
(JCPh),supp.18,1892,pp.445528.
357 Kierdorf, W.: Laudatio funebris: Interpretationen und Unstersuchungen zur Entwicklung der
RmischenLeichenrede,BeitrgezurKlassichenPhilologie,106,MeisenheimamGlam,1980.
358Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,
1988.
359Fraschetti,A.:Romaeilprncipe,RomaBari,Laterza,1990.
360 WeschKlein, G.: Funus publicum. Eine Studie zur ffentlichen Beisetzung und Gewhrung von
EhrengrberninRomunddenWestprovinzen,Stuttgart,1993.
356Vollmer,

123

DespairinaSituationofAnomy:TheMourningforGermanicusinTriplePerspective362;H.I.
Flower, AncestorMasksandAristocraticPowerinRomanCulture; y la obra de J. Engels,
Funerum sepulcrorumque magnificentia. Si el libro de Kierdorf se centraba
principalmenteenslounodelosritualesquecomponanelfuneral,elrestodeautores
citados han desarrollado unas lneas de investigacin complementarias profundizando
enalgunasotrascostumbresluctuosasdelasociedadaristocrticadeRoma.
Por un lado, la documentacin sobre los funerales romanos deriva de una serie
de noticias que son, la mayora de las veces, dispersas y amalgamadas, en las que se
mezclan referencias anticuarias, etimolgicas y explicativas en autores como Festo,
Varrn, Servio Gramtico, o de cronologas muy distantes entre s, y las alusiones
incidentales de autores como Cicern, Sneca, Tcito, o poetas como Persio, Juvenal,
Propercio, cuyo contenido debe ser separado convenientemente para su anlisis y no
mezclado a fin de obtener un cuadro coherente en el que la cronologa, o la
categorizacin,oeltipodefuneral,puedantenercadaunasucontextualizacinadecuada.
Por otro lado, desde Polibio hasta Herodiano, tenemos descripciones de las
ceremoniasoritosfunerariosromanosconunacasiexclusivareferenciaaaquellosdelas
clases aristocrticas o incluso imperiales, pero el desarrollo de los funerales y su
significado no resulta tan claro cuando se refiere a otras clases sociales. Uno de los
problemasbsicosenlainvestigacindeestetemaeseldeintentarllegarasabersien
todos los casos funcionaban los mismos elementos rituales de igual forma y averiguar
susdiferenciasyeventualevolucinycontinuidadsiesquelahubo.Otrohechoesque
prcticamente no disponemos de documentacin literaria referida al desarrollo de las
ceremonias funerales para otros lugares que no sean Roma, si exceptuamos la
documentacinepigrficaylaarqueolgica.
En este captulo profundizaremos en la estructura y caractersticas de las
ceremonias fnebres romanas con la finalidad de buscar la existencia de un protocolo
luctuoso militar aplicable tanto al mbito castrense como al funeral militar en Roma.
Paraello,sealaremoslosdiferentesritosquesellevabanacaboysuejecucin;primero,
en los funerales civiles, y luego, en los militares para determinar sus especificidades,
complementados adems con la descomposicin paso por paso del funeral del
emperador,figuraquecopalacspidedelaestructurasocial,polticaymilitar.Contodo
ello, se seguirn los elementos propios de las honras fnebres de los soldados y del
general. Nos ocuparemos de los diferentes momentos responsoriales, haciendo un
especial hincapi a todo lo relativo a la preparacin y celebracin de las exequias,
buscando si existi un tratamiento de la muerte diferente, tanto en batalla como en el
campamento, desde el punto de vista ritual. Tambin nos acercaremos a los funerales
honorables y tambin a qu tipo de exequias podran haber tenido los individuos
tachadoscomoignominiosos.Otrosaspectos,quehastaelmomentonosehantratadoen
ninguna otra investigacin, son los canales de comunicacin externos e internos de
dichasbajasanivelinstitucionalyprivado.

361Scheid, J.: Contraria facere: renversements et dplacements dans les rites funraires, en Annali

Dip.StudiMondoClassico,ArcheologiaeStoriaAntica,6,Npoles,1984,pp.117139.
H. S.: Destruction, Devotio and Despair in a Situation of Anomy: The Mourning for
GermanicusinTriplePerspective,enPerennitas:studiinonorediAngeloBrelich,Roma,1980,pp.
514618.

362Versnell,

124

Primeramente hay que saber qu concepto tenan los romanos de la muerte. A


continuacin desarrollaremos los pasos a seguir tras el bito para conocer la
importanciadeseguirtodoslosritosymedirelimpactoquesuponadichaliturgiatanto
en la sociedad civil como en la militar una vez conocida la mentalidad romana ante la
muerte yla ritualizacin.Conellose podrentendercmo,en ocasiones,noesposible
cumplir en primera instancia con todos los detalles en el escenario castrense y es
necesarialacelebracindeunfuneralposteriorqueveremosendetalle.
Respecto a la terminologa que utilizaremos cuando nos refiramos a la
celebracin de exequias en Roma, nos suscribiremos a la misma que desarroll Javier
Arceensusestudiosvinculadosalosfuneralesyelrecuerdodelosantepasados.As,por
ejemplo, cuando hagamos referencia al funustacitumo imaginarium, nos referiremos a
lashonrasconelcuerpopresenteosinl,respectivamente.
Concluiremos el captulo con la descripcin y la comparativa del ceremonial
luctuosomilitaractual,tomandocomoejemploloquedescribenlasRealesOrdenanzas.
Conellopodremosverquaspectospervivenanhoydayquenosrevelanquvalores
moralespervivenanenelmbitocastrense.

4.2. LA IMPORTANCIA DEL RITUAL FUNERARIO EN LA SOCIEDAD


ROMANA
Algunas las culturas, a medida que han ido avanzando y progresando, han
perfeccionado todo el ritual relativo a la muerte y a las exequias de sus miembros. La
despedidadeunodesusciudadanos,especialmentedeaquellosquehabansobresalido
por sus cargos, tena como fin no slo congraciarse con la familia presente, sino con el
difunto,esdecir,apaciguarsusnimosparaquenosevengara desdeelMsAll.Enla
antigua Roma no fue menos, y hoy sabemos de buen nmero de ceremonias, cuya
prcticasehaperdidoensugranmayora.Muchasdeestascostumbreslasconocemos
gracias al gramtico Varrn (11627 a. C.); y al historiador griego Polibio, que vivi en
Roma (200118 a. C.), y que nos ha legado la ms interesante y pormenorizada
descripcindecmosecelebrabaelfuneralromano363.
La muerte supona un importante paso biolgico, y como en toda etapa de
cualquier individuo, se trataba de pasar de una situacin establecida a otra situacin
igualmentedeterminada.Comolaesperanzadevidaenlasociedadromanaeracorta,la
muerteeraunarealidadmuypresentealacuallededicabanun lugarmuyespecial,en
gran parte heredado de las costumbres griegas. Desde el inicio de la Repbica romana
comenzacreerseenlametempscosisodistincinabsolutaentreelalmayelcuerpo.
De este modo, para que el alma permaneciese en la morada subterrnea era
imprescindiblequeelcuerpoal queestabaasociadaquedaserecubiertodetierra,pues
exista la creencia entre las generaciones antiguas de que el alma no abandonaba el
cuerpo y segua viviendo junto a l364. As pues no exista la disolucin del ser sino un
simplecambiodevida,ylaTerraMateracogaaldifuntodelmismomodoenquelohaba

363DelHoyo,J.:LosfuneralesylosserviciosdepompasfnebresenRoma,enAdis,61,noviembre

diciembre,Madrid,2006,pp.3640.

364Coulanges,F.de:LaCiudadantigua,Iberia,Barcelona1987,p.18.

125

engendrado.Nosepuededescartarlainfluenciaqueelconceptodelamuerteyelritual
funerariogriegotuvieronenelmbitoromano,cuyosconceptosbsicosapenasvariaron
a lo largo de mil aos. El alma que no tena una tumba careca de morada y vagaba
erranteenformadelarvaofantasma.Estasalmasinsepultasseconvertanrpidamente
enmalhechoras,atormentandoalosvivosyenvindolesenfermedadesparaobligarlesa
quedieranrpidamentesepulturaasucuerpo.
Segnlamitologaantigua,elDestino,undiosciegohijodel CaosydelaNoche,
tena una urna en la que se encontraba la suerte de los mortales. Sus decisiones eran
irrevocablesyeracometidodelastresParcasejecutarsusrdenes.Cloto,lamsjoven,
dabavueltasenlaruecaaloshilosdeloscualespendalavidadeloshumanosypresida
los nacimientos. Laquesis haca girar el huso enrollando estos hilos, presidiendo los
matrimoniosyAtropos,lamayor,cortabaloshilosconunasgrandestijerascuandohaba
llegadolahora365.
Traslamuertefsicadelcuerposecreaquelasalmasibanalmundosubterrneo
(Hades),quenoeranicieloniinfierno,aunqueavecesseledenominaraconesteltimo
nombre. En los primeros tiempos exista en Roma la creencia en un dios de la muerte
denominado Orco que viva rodeado de sus dioses principales, entre los que se
encontraban los dioses Manes, es decir, los difuntos divinizados. Luego, con la
helenizacin, el inframundo estaba gobernado por Plutn y su esposa Proserpina que
vivan en un palacio situado en los Campos Elseos, lugar iluminado y plcido donde
habitabanlasalmasdeloshroesylasdeloshombresymujeresbuenas.
Lamayorpartedelosantiguosromanosconsiderabanquelalocalizacindelms
allseencontrabaenlasprofundidadesdelatierra,dehechoenelforodelasciudades
existaunafosaritualexcavadadurantelafundacindelasmismas,queeraconocidacon
el nombre de mundus y que pona en contacto directo con el mundo de ultratumba.
Todas las almas de los difuntos deban dirigirse al inframundo para ser juzgadas y por
tantorecompensadasocastigadas.
Para el buen transcurrir del espritu al mundo de los muertos, era necesario
desarrollar toda una serie de rituales por parte de los vivos que facilitaran ese paso al
difunto. El infierno inframundo, situado bajo tierra, estaba rodeado por dos ros: el
AqueronteyelEstigio(mscomnmenteconocidoporlalagunaEstigiadebidoasugran
anchura).Parallegaralleranecesarioatravesarlos,locual debahacerseenunabarca
conducida por Caronte366: Guarda aquellas aguas y aquellos ros el horrible barquero
Caronte,cuyasuciedadespanta;sobreelpecholecaedesaliadalabarbablanca,desus
ojos brotan llamas; una srdida capa cuelga de sus hombros, prendida con un nudo: l
mismomanejasunegrabarcaconungarfio,disponelasvelasy transportaenellaalos
muertos;viejoya,peroverdeyrecio ensuvejez, cualcorrespondeaundios.Caronte
exiga un pago previo de un bolo y rechazaba golpeando con sus remos a quien no
pudierapagarleoalasalmasdelosinsepultos.Alotrolado,unperrotricfaloconcola
de serpiente, conocido como Cerbero, guardaba las puertas del inframundo. Cerbero,

365Blzquez,J.M.;etalii:Losritosfunerariosenlatradicinliteraria,Madrid,1993.
366Virgilio,Eneida,VI,107.

126

cuyoamoeraPlutn,vigilabaparaquenoescaparaningunasombraopenetraraalgn
vivoenlasregionesinferiores.
Plutn era el dios del inframundo y se crea que su perro actuaba ferozmente
cuando aquel espritu haba realizado malos actos en vida o bien intentaba regresar al
mundo terrenal. El siguiente estadio era el juicio al que se someta ante Minos, aco y
Radamante.EnestepuntohayunasimilitudconelCristianismopueseljuiciosebasaba
en el relato de su vida y, dependiendo de sus acciones positivas o negativas, se le
destinabaaunsitiouotro.
EnlaEneidalaSibilaexplicaaEneas,quequierebajaralavernoenbuscadesu
padre, las dificultades que ello conlleva367: Descendiente de la sangre de los dioses,
troyano,hijodeAnquises,fcileslabajadaalAverno:daynocheestabiertalapuerta
delnegroDite;peroretrocederyrestituirtealasaurasdelatierra,estoesloarduo,esto
eslodifcil;pocos,ydellinajedelosdioses,aquienesfueJpiterpropicio,oaquienes
una ardiente virtud remont a los astros, pudieron lograrlo. Uno de los que
consiguieronbajaralinframundo,segnnoscuentalaleyendafueHrcules,alquepor
sucondicindesemidislefueposibleentrarenelavernoyraptarporunashorasalcan
Cerbero,cumpliendoaselltimodelostrabajosquelehaba impuestoelreyEuristeo,
paraconseguirlaansiadalibertad368.
Exista un destino para los hroes, los guerreros que moran con honor y los
emperadoresamadosporelpueblollamadoCamposElseos.Ensegundolugarestaban
lospradosAsfdelos.Esencialmente,eraunallanuradefloresAsfdelasquetambinera
lacomidafavoritadelosmuertos.Aquestabanlaspersonasquehabantenidounavida
equilibrada respecto a los conceptos representativos del bien y el mal. Las fuentes
clsicasladescribencomounlugarenelquelosespritusrealizabanmontonastareasy
antes de entrar deban beber agua del ro Lete que les haca perder su identidad y
memoria.Esteltimopuntorepresentaunavisinnegativasobrelavidadespusdela
muerte enestoscampos,yprobablementese usabaparapersuadiralapoblacinpara
quesealistaraenelejrcito,encontraposicinalarutinaeinactividaddiariadelcivil.El
Trtaro era el tercer lugar reservado para los individuos cuyo juicio era negativo.
Consistiaenunavastaprisinfortificada,ceidaporuntriplemuroyrodeadaporunro
defuegodondeeranconducidosloscriminales quehabansidocondenados.Aqueran
castigadoshastaquehubieranpagadosudeudaconlasociedad.Noexistalaideadeun
infierno para los romanos, ms bien este espacio se correlaciona con el dogma del
purgatorio de la Iglesia Catlica. A veces Persfone, reina del inframundo, conceda el
indulto:trassobornaraCerbero,permitatraspasaralespritualotroladodelalaguna
Estigia,alavida,loquesignificaqueenciertomodolosromanostenanunacreenciaen
lareencarnacin.Existandosmoradasms:porunlado,estabanlaspropiasorillasdel
ro Aqueronte, en cuya ribera permanecan errantes durante cien largos aos los
insepultos,suicidasoquienesnotuvieranunboloparapagarelviaje,enesperadeque
Carontelespasaraensubarca369.Y,porelotro,elValledeEteo,dondeseencontrabael

367Virgilio:Eneida,VI,104.

368Schwab,G.:Lasmsbellasleyendasdelaantigedadclsica.EditorialLabor,Barcelona,1974,p.172.
369Virgilio:Eneida,VI,107108.

127

rodelolvidoquedebancruzarlasalmasdelosqueesperabanunanuevavida,puesto
quelasuyahabasidointerrumpidaprematuramente370.
Aunque Plutn era el dios del inframundo, l no era el Dios de la Muerte: sas
funciones las asuma Mors, cuyo nombre es igual al trmino latino para referirse a la
muerte. Plutn lo enviaba para recoger a los muertos una vez las cadenas de la vida
habansidocortadasporlasParcasdeldestino.SiMorsoPlutnnopermitanlaentrada
delalmaalinframundo,staquedabaenellimboparatodalaeternidad.Deallquese
hayanencontradocuerposcortadosoconloshuesosrotosparaevitarquelosmuertosse
levantaradenuevoypersiguieranalosvivos.Estonofuebienacogidomsadelantepor
judos o cristianos que crean que impedira que la persona gozara de la vida futura
cuandollegarasujuicio.Enotrasocasioneslossarcfagosfueroncargadosconpesadas
losas.Aspues,elnollevaracabolosritosfunerariossuponalaimposibilidaddelalma
de llegar al mundo de los muertos. Entonces, los dioses Manes se negaban a acogerlo,
puesnoestabapurificado.Peroalmismotiempo,tampocoelespritupodaregresaral
mundodelosvivos,cuyocuerpofsicoestabayadegradadooincinerado,ypermaneca
atrapado entre los dos mundos en un limbo, o bien vagara por las orillas del Estigia.
Cuandoestoocurra,elalmacobrabaunaactituddevenganzacontralosvivos371.Elmal
procederolainexistenciadelCeremonialpertinenteera adems algoqueafectabaa la
familia,ahorafunesta.
Existauncomplejoynecesarioritualdepasohacialamuerte.Lamayorpartede
estascreenciasyritosprovenandelmundoetrusco.Porejemplo,elritodeincineracin
parece, en un primer momento, que poda hacer creer que exista la certeza de que el
fuegoliberabaelalmadelcuerpo;peroserelinflujogriego,enlossiglosVIIVIa.C.,el
que crear un nuevo universo de los muertos, un mundo subterrneo a dnde van los
fallecidosyenelqueunaseriedediosesjuzganelalma.Exista,portanto,todounplan
de salvacin del alma que no poda ser modificado. De esta forma, la tumba que en
principiosecreamoradadelalmafuesiendorelegadaasimplementeellugarenelque
quedaelcuerpo,talycomoveremosmsadelante.Peroelmundoromanoesdistinto,y
aunqueenlosprimerossiglosparticiparandelascreenciasetruscas,enlaRomaclsica
existaunamayorlibertadparaqueelindividuorealizarasupropioplandesalvacin
deacuerdoasuscreencias.
Los ritos funerarios son complicados puesto que, como ocurre en muchas
culturas, se posee un mundo de ultratumba con diversas concepciones, a veces
contradictorias. El propio Cicern deja ver en uno de sus textos las mltiples
concepciones que existan sobre qu sucede con el alma y el cuerpo: Existen algunos
quedefiendenquelamuerteeslaseparacindelalmadelcuerpo,otrossostienenqueno
seproduceningunaseparacin,sinoquealmaycuerpoperecenjuntasyqueelalmase
extingueconelcuerpo.Entreaquellosquesostienenlatesisdelaseparacindelalma,
unos aseguran que sta ltima se disipa rpidamente; otros, sin embargo, que vive
eternamente372.

370Iriarte,A.;Bartolom,J.:Losdiosesolmpicos,EdicionesdelOrto,Madrid,1999,p.34.
371Gennep,A.V.:Losritosdepaso,Taurus,Madrid,1986,p.13.
372Cicern:Tuscolanas,I,9,18.

128

Pese a ello, tanto la concepcin de la muerte como el rito de paso tienen una
estructura interna comn, independientemente de su complejidad 373. Las principales
corrientes filosficas que ms aceptacin tuvieron en Roma, el epicuresmo y el
estoicismo, mantuvieron una actitud escptica ante la muerte. En efecto, los primeros,
que tenan como base la bsqueda de la felicidad en vida y la observacin del entorno
mediante la racionalidad, erradicaban las supersticiones de los hombres, siendo la
muerte tan slo un miedo ms a eliminar. De hecho el propio Epicuro, cuyas
formulacionestuvierongrantranscendenciaalfinaldelaRepblicaylosprimerossiglos
delPrincipado,afirmabaquenoeraeldestinoquienmarcabalamuerte,sinolapropia
evolucinbiolgicadelcuerpo.Aceptabaabiertamentelainexistenciadelmsall,taly
comoledecaenunacartaaunamigosuyoelmismodaenelquemuri374.Lucrecio,por
suparte,intentabalibraralhombredelmiedoalosdioses,declarandoqueelcuerpoyel
almamoranalmismotiempo375.Paraelestoicismo,lamuerteeraunaleydevidaquese
debaaceptar,yarremetieroncontralaexistenciadeunmsall:destacanlosfilsofos
SnecaelJovenysusobrinoLucano:esteltimorealizunademostracinliterariadelo
intiles que eran las ceremonias que tenan lugar en los funerales376. Juvenal rezaba:
...Que existan los Manes y un reino subterrneo/ y el gancho de Caronte y las ranas
negras en la laguna pantanosa Estigia/ y que una sola barca sea suficiente/ para
transbordar tantosmilesdemuertos,/nilos niosselocreen,/excepto aqullosque
todavanodebenpagarparaentraralasTermas377.
Conocerlainfluenciaqueambascorrientestuvieronentrelapoblacinesdifcil,
pues hallamos testimonios en ambas direcciones. Por ejemplo, algunos dejaban en sus
propios epitafios su conviccin de la inexistencia de un ms all: Durante tu vida,
hombre,aprovchate,porquedespusdelamuertenohaynada378,mientrasqueotros
creanenlasupervivenciadelalma:Micuerposehaconsumido,mialmavive,yosoyya
undios379.Anas,doshechosparecendemostrarquelosromanossepreocupabande
los funerales concedindoles una gran importancia: El primero, fue la necesidad que
sintieronlosautoreslatinosdeexplicaralgunosdelostrminosempleadosenelfuneral.
Sibien,estacircunstanciatambinpodraresponderaque,porunlado,enunmomento
determinado ya no se entenda bien su significado; o por el otro, como prurito para
buscarsuetimologaoriginal.
A modo de ejemplo, podemos citar la obra de Verborum significatu cum Pauli
EpitomedeSextoPompeyoFesto(sigloIII),la ExpositiosermonumantiquorumdeFabio
PlanciadesFulgentio(afinalesdelsigloIV),losCommentariusinVergiliumquesonglosas
del gramtico Servius Honoratus a la Eneidade Virgilio (finales del siglo IV), el Corpus
GlossariorumLatinorum(sigloIV)y,engeneral,autorescomoCicern,Virgilio,Ovidioy
VarrnpertenecientesalaTardorepblicayelAltoImperio.

373Gennep,A.V.:Losritosdepaso,Taurus,Madrid,1986,pp.158159.
374Epicuro:CartaaMeneceo,125.
375Lucrecio:Lanaturaleza,III.
376Lucano:Farsalia,VI.

377Juvenal:Stiras,II,149152
378CIL,XI,2547

379CIL,VI,30157

129

El segundo hecho son las instrucciones que dejaron los Emperadores y otros
personajes destacados en cuanto al desarrollo de sus exequias. Estas disposiciones no
sonmsquelosdeseosexplcitos,verbalesoescritos,delavoluntaddeejecucindelas
solemnidades fnebres tras sus bitos y sus caractersticas peculiares. Si exista esta
comunicacin, tanto como para plasmarla incluso en un documento que sera ledo y
debatido en el Senado, nos puede indicar que no era un asunto de poca envergadura.
Inclusopodramoshallarnosanteunaciertaritualizacindelamuerte.
Al adentrarnos hoy en la sociedad romana podemos asombrarnos al saber que
apenas hay nada nuevo bajo el sol, pues igual que en la actualidad, en la Roma clsica
existanempresasdepompasfnebres(libitinarii).Yaenaquellostiemposelnegociode
lamuerteerabastantelucrativoydabatrabajoamuchasotraspersonas,peseaquelos
funeralesestabanorquestadosporlosparientesdelfinado.Setratabadeunaocupacin
despreciadahastaelpuntodequeejercerlatenacomoconsecuencialadisminucinde
los derechos civiles (minima capitis deminutio). Los numerosos empleados tenan
funciones especializadas: los pollinctorespreparaban el cadver para su exposicin; los
vespillones(devespera,atardecer, crepsculo) transportaban y colocaban el atad en la
pira (o directamente los llevaban a la fosa los cadveres si perteneca a una familia
pobre);losdissignatoresque,enlosgrandesfunerales,ordenabanydiriganlasparadas
delcortejofnebre;los ustoresseencargabandelasincineraciones;los fosoreseranlos
quecavabanlasfosas;y,porltimo,completabanestegremiolosoficialesconstructores
delmonumentofunerarioque,adems,velabanporsumantenimiento.
La sociedad romana estaba rigurosamente estratificada por la riqueza y por las
leyes no equitativas entre ricos y pobres. Esta distincin tambin se transmita en la
celebracin desusexequias.Precisamenteporquelos funerales romanosdependanen
gran medida de la riqueza de la persona y las circunstancias de su muerte, los
delincuentesquehabansidoejecutadoseranenterradosdirectamenteenfosascomunes
sin honras, mientras que los pobres en general, aspiraban a ser miembros de los
collegiafuneraticia,unaespeciedemutualqueaseguraba,trasunacuotamensual,quese
cumplieranlosritosfunerariostraslamuertedesussocios,generalmenteasegurndoles
el lugar en un columbarium. Estas sociedades eran quiz la nica manera de que las
clases inferiores pudieran acceder a un ritual digno, salvo en los perodos en que los
emperadoresseencargabandeasegurarlesunfuneralcorrectoalapoblacin.Fuerade
la ciudad se encontraba la industria de la muerte, como los collegia funeraticia y las
empresasdedicadasalaspompasfnebres.Dehecho,lasociedadromanasolaahorrar
dineroparaformarpartedeestoscollegiayasegurarseelrecibirunasepulturadecente.
Tanto los funerales humildes (funus plebeium) como el de los nios (funus
acerbum o immaturum) eran rpidos, no tenan relieve social alguno y se realizaban
discretamenteporlanoche.Elfretroquetransportabaelcadvereraconsistaenuna
simplecajademaderaconocidocomosandapila.Lospobreseranrecogidosdelascalles
de la ciudad y eran llevados por cuatro porteadores en un sandapila de alquiler por la
noche. A menudo eran arrojados como animales en las fosas comunes fuera de las
ciudades para dejarlos pudrir, y posteriormente, eran incinerados en estas mismas
oquedades. En cambio, la esmerada preparacin de los funerales de la aristocracia no
slosecelebrabandeda,sinoquelasfamiliascompetanentresporlafastuosidadde
130

dicho acontecimiento, a pesar de las protestas de Cicern de que en la muerte no


debierandemanifestarselasdiferenciassocialesyeconmicas,lociertoesquelashubo
tantoomsqueenvida.
En origen, el traslado del cadver hacia la tumba se haca de noche, porque la
muerte era impura y as se evitaba que el cortejo se tropezase con algn cargo de
magistrado o pontfice, a los que les estaba prohibido ver a cualquier difunto para no
contaminarse,ytampocoseobstaculizabalavidaciudadana,cuyaactividaderadiurna.
Ya de por s, tanto en Roma como en Grecia, la presencia de los muertos y su visin
directa produca contagio, miasma, del que haba que purificarse380. A partir de inicios
delsigloIId.C.,lacostumbredetrasladardenochealfinadocayendesuso,aexcepcin
delosentierrosdenioseindigentes381.Tambin parecequecontinuaronteniendo un
carcternocturnolasinhumaciones.
Losromanosasociaban ala muerte conlacontaminacin,nosolomaterialsino
espiritual. Es por esta razn que los entierros deban realizarse de noche y fuera de la
ciudad.Losporteadoresvivanaisladosencomunidadesfueradelasparedesdelaurbe.
En el Bajo Imperio, el emperador Juliano promulg una ley, en febrero del 363, que
obligaba a que los funerales se celebraran siempre durante la noche: La muerte es el
descanso y es la noche la que conviene al descanso. Parece, por tanto, que debe ser la
nocheelmomentoapropiadoparacelebrarlosfuneralesdelosmuertos,pueseldaes
impropiopordiversasrazones382.Cuandosedesarrollabaalamparodelaoscuridad,
eraprecisoiluminarelpasodelcortejofnebre.Losfillogoslatinosadmitenquefuneral
procede precisamente de las antorchas de estopa o junco, conocidas como funalia o
funalescandelae,queseutilizabanatalefecto383.

4.3. RITOS FNEBRES CIVILES


Cuandounapersonafalleca,elindividuomsallegadoalrecogaenunvasosu
ltimosuspiro.Secreaqueelalma,aldesprendersedelcuerposalaporlaboca,yeste
era un modo para sujetar de algn modo, su espritu, antes de que abandonara
definitivamente el mundo de los vivos. El individuo ms allegado le daba entonces el
beso supremo (osculussupremus), le cerraba los ojos (oculospremere) y le quitaba los
anillos(anulusdetrahere)paraevitarhurtosenlassepulturas384.
Acontinuacinsecertificabalamuertemedianteelritodela conclamatio,ritual
porelquetodoslospresentesllamabanalfinadotresvecesporsunombreavozdegrito.
Este rito tena un doble sentido: comprobar la muerte real y, a la vez, retener el alma
cercadelcuerpohastaqueelcuerpofueraenterradoyevitar,as,queerrarabuscandosu
tumba. Hoy en da an pervive en algunos entornos. Cuando muere el Santo Padre, los

380Parker,R.:Miasma:PollutionandPurificationinEarlyGreekReligion,Revuedel'histoiredesreligions,

ClarendonPaperbacks,Oxford,1983,pp.33ss(Grecia);Scheid,J.:LedlitreligieuxdanslaRome
tardorpublicaine,enLedlitreligieuxdanslacitAntique,Roma,1981,pp.117171.
381Arce,J.:Memoriadelosantepasados,Electa,Madrid,2000,p.80.
382CT,9.17.5.ElfragmentocitadocorrespondeaJuliano:Cartasyfragmentos,136b.
383Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome[Funalia]
384Plinio:HistoriaNatural,33.2

131

cardenalesyelcamarlengoqueloacompaanensusltimosmomentos,lollamantres
vecesparaasegurarsedesupartida.
EnelcasodelPapa,despusdelaconclamatiotambinsedestruyeelanillodel
Pescador, es decir, su sello personal. En el mundo romano estaba muy extendida la
costumbre de llevar anillossello, como objetos de prestigio y que, en ocasiones, eran
verdaderasobrasdearte.Quizestosanillos385pasabandegeneracinengeneracinde
unpaterfamiliasalsiguiente386,perotambinpodrandestruirseenestemomentopara
evitarusurpacionesdepersonalidad.Dehecho,cuandoJulioCsarllegaEgipto,recibi
comopresentelacabezayelanillopersonaldePompeyo387,peronohizoningnmaluso,
sinoqueloremititodoaCorneliaparaquefueranllevadosaRoma.
Confirmado el bito, la familia acuda al templo de Libitina, diosa en cuyo
santuarioseguardabantodoslosobjetosrelacionadosconlosfunerales.Apartirdeaqu,
comenzabanlosritospreparatoriosdelfuneral.Enlaculturagriega388eranlasmujeres
de la casa quienes lavaban con agua caliente y perfumaban el cadver con ungentos
elaboradosabasedesal,mielymirra.Sinembargo,enelmundoromanoseencargaban
deestatarealospollinctoresolosesclavosdomsticos.Seamortajabaelcadverconlas
vestiduras de ceremonia que le correspondiesen antes de la exposicin pblica en la
domus: la toga pura (blanca) si era ciudadano, la praetexta si haba sido magistrado, la
togapurpureasihabasidocensor,olatogapictasihabacelebradoalgunavezeltriunfo.
En cambio, si el individuo era pobre, independientemente de su sexo se le envolva
simplementeconunlienzogruesodetelanegra.Ademsdeserpurificadosyvestidoslos
cuerpos,elpollinctorembalsamabaelcuerpoconunamezcladeyesoydepositababajo
lalenguaunamoneda,usomuyarraigadoenelmundogriego:eralapagadelbarquero
Caronte, que deba atravesar la laguna Estigia. Esta costumbre, mencionada por los
autoreslatinosdelsigloId.C.,seexpandienesasfechasportodoelImperio.

385Bascap,

G.C: Sigillografia. Il sigillo nella diplomatica, nel diritto, nella storia, nell'arte, volume I,
volumeII,Giuffr,Milano,19691978.
386AlejandroMagno,ensulechodemuerte,entregsuanilloselloaPerdicas.
387stetenarepresentadocomoemblemaunlenquesostenaunaespadaentrelasurpas.
388JimnezDez,A.:Procesosdehelenizacinenelmundofunerarioromanorepublicano,enActas
do3CongressodeArqueologiaPeninsular;vol.VI,ArqueologadaAntiguidadenaPennsulaIbrica,
VilaReal,1999,pp.215232.
132

Tipodetoga

Caractersticas

Togaexiguao
angosta

Elprimerymsprimitivotipodetoga.Erautilizadaenlosprimeros
perodosysumaneradevestirerasimpleyutilitaria.

Togavirilis/pura

Eralatogaquetodociudadanoromanolibrecomenzabaautilizarluegode
sumayoradeedad.Estaerablanca,sinadornosnitinturas.

Togapraetexta

El uso de esta toga estaba reservada a los magistrados o magistrados,


algunossacerdotesyloshijosdeciudadanoslibresquetodavanohaban
alcanzado la mayora de edad(a los 1617 aos, dependiendo de su fecha
denacimiento,lacambiabanporlatogavirilisopura).

Togacandida

Provienedecandidus(brillante).Estatogalautilizabanloscandidatosauna
oficina pblica. Su nombre proviene de que eran tratadas con tiza para
darle un color blanco que resaltara: significaba la pureza de sus
intenciones.

Togapulla

Estatoga,hechaconlananegra,eralatogautilizadaenelluto.Conellase
comunicaba que el portador estaba sufriendo por la prdida. Las familias
patriciasnoutilizabanla togapullasinolapraetextaconunanguusclavus
propiodelordoequestre.

Togapicta;
capitolina;
purpurea

Adornada con hilo de oro y distintos ornamentos con bordados de


imgenesevocativasdesituacionesypersonajesrelevantes.Fueadoptada
por algunos emperadores en eventos pblicos o discursos y conocida
entoncescomopurpurea,yalgunosgeneralesvictoriosos.

Togapalmata

Fue vestida por los generales en los desfiles triunfales. Era prpura y con
bordadosdeoroenformadepalma.conbordadosdeimgenesevocativas
desituacionesypersonajesrelevantes

Togapurpura

Esta toga era muy antigua. Estaba completamente de prpura, aunque


haba algunas versiones color blanco y purpura. La haban llevado los
antiguosreyesytambinalgunosemperadores(conocidacomopurpurea).
Cuandotenabordadosenoroerallamadatogapicta.

Togamuliebris

Togavestidaporlasprostitutasymujeresdivorciadasporadulterio.

Togasordida

Decolormarrn,erausadaporlasclasesbajasylosciudadanosquehaban
sidoacusadosporhabercometidoalgunainfraccinodelito.
Tabla14

133

RANGO

FASCESYLCTORES

INSIGNIAS

Tribunomilitar

Capablanca

Cuestor

Capablanca

Legatuslegionis

Capaescarlata,fajayestandarte

Pretor

Capaescarlata,fajayestandarte

Cnsul/excnsul

12

Capaprpurayestandarte

Emperador

1224389

Variadas

Tabla15
Distincionesentrelosoficialesdealtorango390

Otra prctica muy comn era la de colocar perlas de cera de abeja en las fosas
nasalesparaevitarquelosmalosespritusseapoderarandelcuerpo.Enestemomento
tambin se colocaba sobre el rostro la mscara del difunto, elemento propio de las
familiasricaspueseranlasqueselapodancostear,yqueestaramientrasduraranlos
funerales.
Tras la preparacin del cuerpo se proceda a la unctura. Este rito consista en
depositaralfallecidoenunlechofnebre(lectus),primeroselocolocabaderodillaspara
comprobarnuevamentequelavidalehabaabandonado(supragenuatollere),yluegoya
se le situaba para que pudieran abrirse las puertas de la domus y las personas se
pudieran acercar a dar el ltimo adis. El lecho estaba flanqueado por las imgenes
maiorum, es decir, las imgenes de los antepasados, adems de flores y guirnaldas
smbolodelafragilidadhumana391,ycuatroincensariosdispuestosencadaunadesus
esquinas, lo que proporcionaba un fuerte aroma que camuflaba el hedor propio de la
putrefaccin. Estos incensarios eran recargados continuamente por los esclavos de la
casa.
Laexposicindelcadverdurabauntiempodeterminadoporlacondicinsocial
deldifunto:lospobreseransepultadoselmismodadelamuerteoalsiguiente,conuna
breveonulaexposicinprevia;entrelasclasesmediasyaltassedabandetresaseisdas

389La mayora de emperadores utilizaban 12, aunque Domiciano empleaba 24, como los dictadores

durantelaRepblica.

390DandoCollins,S.:LegionesdeRoma,LaEsferadelosLibros,Madrid,2012,p.57.

391http://www.tarraconensis.com/ritosfunerarios/EL%20MUNDO%20FUNERARIO%20ROMANO.htm

134

yduranteestetiempoplaiderasprofesionalesseempleabanparamantenerunavigilia
permanente;ylosemperadoresquedabanexpuestosdurantetodaunasemana.
Mientras que se presentaba al difunto limpio, perfumado y bien vestido, sus
familiares,encambio,ibanvestidosconlospeorestrajesquetenan,quedesgarrabany
manchaban de ceniza. Las mujeres de la casa reciban a los invitados con los cabellos
sueltos y enredados, ofreciendo una imagen deplorable. La belleza incorruptible del
fallecido se opona al aspecto descuidado de los vivos que mostraban, as, su pena.
Cuando era posible costearlo, la familia magnificaba el dolor contratando msicos y
plaiderasasueldodurantelosdasquedurabalaexposicindelcadver.
Enlapuertadeentradaalacasaseponanramasdeciprsparaadvertirqueen
esa residencia se celebraba un bito y que la familia se preparaba para realizar una
ceremoniafnebre.Deestamanerasedispensabalaentradaalossacerdotesparaevitar
lamculadelamuerte,consideradaimpura.

Cuando se iniciaba la translatio del cadver se haca una primera limpieza


(suffitio)delacasadelafamiliafunesta392paradejarlalibredeimpurezas(everriae393)y,
adems, porque haba la creencia de que las almas de los difuntos quedaban en algn
lugardelacasayeranecesariohacerlassalirdeella.Lasuffitioconsistaenesparciragua
por la casa con una rama de laurel y hacer pasar a los asistentes por encima de un
pequeo fuego, tras lo cual los asistentes pasaban sobre un fuego. En los funerales
griegos se describe esta costumbre: barran la casa y depositaban posteriormente la
basura acumulada de esta accin sobre la tumba. Quiz la suffitio era un rito de
purificacin del hogar, que ha quedado deslustrado por la muerte, y tales restos
acompaarnmstardealcuerpoensunuevamorada.
Una variante de este ritual de purificacin la hallamos cuando los soldados
regresantrasunabatallaalcuartel.Seutilizabalaurelcolgadoenlapuertaprincipaldel
mismoodelaciudadenlaqueseasentaraelejrcito,obarranlaentradaconlaescoba
ritualparaquenoentraralacontaminacinquerepresentabalasangreylamuerte394.

392Hugh L.: Death Pollution and Funerals in Rome, en DeathandDiseaseintheAncientCity, Valerie

M.HopeandEireannMarshalleds.,RoutledgeLondonNY,2000,pp.152173.

393Festo: De verborum significatu quae supersunt cum Pauli epitome, 68 L.: Se llama

everriator a la
personaqueejecutalosritosfunerariosnecesarios,trasrecibirsulegadodeformajusta,yque,si
nollevaacaboestosrituales,osialteracualquiercosadelosprocedimientos,pagaporelloconla
prdidadesucabeza.Estetrminoprovienede barrerconunaescoba.Elexverriaees,enefecto,
unaformadepurificacindelacasadondeelmuertohasidollevadoasutumba,queesrealizada
por el everriator, que emplea un cierto tipo de escoba; de ah que llame barrer. Traduccin
propia.
394Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,104L

135

Imagen13
RelievedeunsarcfagohalladoenPars,conlarepresentacindelltimoadis
(DarembergetSaglio,fig.3.357)

Imagen14
Escenafunerariaenlaquesecierranlosojosaldifunto
representadaenunaurnaprocedentedeVolterra
(DarembergetSaglio,fig.3.359)

136

Imagen15
Bajorrelieveenelqueseobservanlospreparativosdeunaincineracin
(DarembergetSaglio,fig.3.363)

Imagen16
BajorrelievehalladocercadeRomaenelqueserepresentalaexposicindelcadver
(DarembergetSaglio,fig.3.360)

137


Imagen17

A continuacin se iniciaban las exequias propiamente. El trmino exequia


procededelactodeseguimientodel lectusdurantesutrasladoalatumbaporpartede
losasistenteshastafueradelrecintodelaciudad.Elcortejofnebre(pompa)seguaun
orden establecido. Sola preceder al lecho mortuorio todo un squito de msicos que
tocabaninstrumentosdevientocomoflautas,trompasytubas.Seguanlosportadoresde
antorchas, luego las praeficae o plaideras profesionales que acompaaban al fretro
gritando, llorando y lanzando gritos de dolor. En los intervalos una de ellas cantaba la
nenia,cnticofnebrealsondeunaflauta(tibia).Estaprocesineratodaunaexhibicin
pblica que expona qu tipo de vida haba tenido esa persona: bailarines y mimos
danzabanysecomportabancomohabasidoeldifunto.
Despusvenanlasimgenesdelosantepasados.Yesquelasfamiliaspatriciasy
de ms noble abolengo conservaban en los atrios de sus casas, en edculos hechos a
propsito,lasmascarillasdelosantepasadosquehabanejercidocargospblicos.Cada
uno de estos antepasados estaba representado en el funeral por un hombre que se
ajustabalamscaraalrostro,sevestaconsusropasdeceremoniayllevabalasinsignias
delmayorgradoqueaqulhabalogradoenvida:cnsul,pretor,etc.Acontinuacin,tras
losantepasados,desfilabaelatad,dondeelmuertoibadescubierto,alavistadetodos,
precedidodelctoresportandofascesyropasnegras,seguidodelosfamiliaresenlutados.
Las mujeres, que deban ir sin joyas y con los cabellos sueltos, solan proferir
gritos de dolor. Los hijos caminaban con la cabeza tapada y el resto de los familiares
seguan la procesin en carro. As, durante la translatio los familiares y las plaideras
realizabanmuestrasdedolorcaracterizadasporsudramatismo395.
Losparientesvaronesqueparticipabanenelfuneralvestanlatogapulla396.Del
mismomodo,laviudayelrestodemujeresqueasistanalsepeliollevabanropaespecial
de duelo: el ricinium, decolor negro, y la praetexta, que era una tela exterior cuadrada
colocadaporencimadelhombro.Conlatogapullasecomunicabaqueelportadorestaba
sufriendo por la prdida de un ser querido. Si el enlutado era un senador, el resto de
senadores lucan la toga pretexta con las dos franjas de prpura estrechas, o anguus
clavus,propiasdeloscaballeros,enunactodehumildad.

395http://montedeoya.homestead.com/rituales.html

396Festo:DeverborumsignificatuquaesupersuntcumPauliepitome,273L.

138

Sielfallecidoeraunafiguraimportante,laprocesinsedetenaenelForoenlos
Rostra y el cuerpo se mostraba en posicin vertical, mientras el pariente de sexo
masculino ms anciano realizaba una oracin o discurso fnebre. En este lugar se
realizaba la comunicacin pblica y solemne de la muerte de alguien importante y se
efectuabamedianteunafrmulaarcaicaalaqueaadaneldaylahoradelosfunerales.
Durante el Imperio, esta costumbre subsisti, pero con algunas particularidades que
trataremosmsadelante.

Imagen18
ReconstruccindelosRostraVetera

Tras la parada en el Foro, si se daba, el cuerpo era llevado fuera del espacio
sagrado de la ciudad. Exista una norma taxativa, derivada de la Ley de las XII Tablas
(Tabla X)397, que sealaba que estaba prohibido enterrar a los muertos dentro del
pomeriumdelaciudad.
As, a las afueras de la Urbs se eriga la pira para quemar el cuerpo. Se llamaba
ustrinum el lugar donde se encenda la hoguera, y sepulcrum donde se depositaban las
cenizas. La pira era preparada de varias maneras: la forma ms sencilla era el bustum,
que consista en cavar una fosa, llenarla de lea, y poner el cadver encima. Lo que
quedabadelahoguera,carbones,cenizas,etc.serecubracontierra.Otramaneraerala
deelevaruntmulodemaderaparacolocarelcuerpoensucspide.Peromstardese
comenzaconstruirlapiraenformadealtar,avecescircundadadecipreses.Amigosy
parientestirabanalfuegoobjetospertenecientesalmuerto,comidayflores.Lostrajesde
luto, llamados ricinia, estaban adornados con lazos o nudos de prpura y las mujeres,
quellevabanmuchos,unosencimadeotros,losarrojabansobrelasllamas.

397LeydelasXIITablasenRomanStatues,BulletinoftheInstituteofClassicalStudies,64,II,Michael

Crawforded,1996

139

Unantiguoritoprescribaquealmuertodepositadosobrelapiraseleabriesen
losojos,selevolviesenacerrar,yselediesecomoltimasealdedespedidaunbeso.
Despusunparienteoamigoencendaelfuego.
Los presentes, tras una ceremonia de purificacin, volvan a sus casas. Los
familiares permanecan junto los despojos. Hasta que se efectuase el sepelio, la familia
funestarecogaloshuesos,ponindolosenungentoomiel,alaesperadedepositarlos
definitivamente en la urna de mrmol, metal, vidrio o cermica. sta se pona en un
columbarioconunapequeainscripcinquerecordabalosprincipalesdatosdeldifunto:
nombre,profesin,edad,familiarqueselodedica,yenlaquehabitualmenteseruegaal
caminantequelaleequediga:quelatierratesealeve.Elnichodondeestabalaurnase
llamabanido(nidus).
Enelcasodeinhumaciones,raramenteloscuerpostocabanlatierra,sinoquese
colocaban dentro de atades en bvedas de piedra o mrmol. Los ricos preferan los
sarcfagos dentro de grandes mausoleos. Sola haber una olla grande enterrada en el
suelo en la entrada de los mausoleos donde los dolientes depositaban sus ofrendas.
Columbarios, tumbas y mausoleos eran construidos con acceso al pblico para que los
vivos pudieran presentar sus respetos, aunque se consideraba que daba mala suerte
mencionarelnombredelapersonafallecida.Delmismomodo,eratambincostumbre
quedespusdelainhumacinolaincineracinsedestruyerantodaslasposesionesque
permanecanalfinado.
Losnobiles,envida,solanconstruirsetumbas,especificandoalosalbailestodos
los detalles. Con el paso del tiempo, los mausoleos y los sarcfagos se hicieron ms
elaborados. Por influencia de Asia Menor, los sarcfagos tenan representaciones de la
vidadeldifuntoysepagabanimportantessumasdedineroporellos.
Elbanquetefnebre(silicernium)seguaalfuneral.Serealizabaenlascercanas
delasepultura,oenlamismatumbasistadisponadeelementosparapodercelebrarlo:
tubos de libacin, cenadores, exedras y pozos. Se celebraba una comida familiar en el
transcursodelacualseinmolabaunacerda(porcapraesentanea).
Sedispensabatodaunaampliagamadealimentos:huevos,apio,habas,lentejas,
pan,avesdecorralysal.Losalimentosquedebatomarelfallecidoerancolocadossobre
sutumba:cabezadelacerdaysusangre,aceiteyleche,queeraelalimentodelosrecin
nacidos.Conestasviandassepreparabaaldifuntoparaelviajehaciasunuevamorada
enelmsall,fijndose,as,asunuevaexistencia398.
Luego, se proceda a purificar a los dioses Lares del hogar, que tambin haban
estadoencontactoconlamuertecontaminante.Paraellosesacrificabaunaovejamacho
castrada (vervex)399. Adems, se hacan ofrendas de cabello a los dioses Manes y a
Persfone(Proserpina),paraqueacogiesenbienaldifunto.Laofrendadecabellosenel
casodeloshombressetratabaslodeunrizoeradeorigenesgriego.

398Scheid, J.: Contraria facere: renversements et dplacements dans les rites funraires, en Annali

Dip.StudiMondoClassico,ArcheologiaeStoriaAntica,6,Npoles,1984,pp.117139.

399LynnSebesta,J.:Acrisriteparantis:ResponsabilitiesinHouseholdRituals,Univ.ofSouthDakota,(en

prensa:http://www2.cnr.edu/home/araia/sacrisrite_final.pdf)
140

Nueve das despus se organizaba un segundo banquete parecido al anterior,


conocidocomonovendialesacrificium.Estegapeerarealizadoparapurificaralafamilia.
Secelebrabaelnovenodatraselfallecimientodeunindividuo,eneltranscursodelcual,
sobrelasepultura,serealizabaunalibacindevino,leche,aguaysangrecomoalimentos
destinadosaldifunto.Enesemomento,lafamiliaseseparabadelmundodelosmuertos
ydejabadeserfunesta.
Laduracindelduelodespusdelentierro(diesdenicales)solasercorta,de1,7
o 9 das en pocas ms antiguas, y ms larga, hasta un ao, en pocas posteriores,
dependiendodelaedadylarelacinconelfallecido400.
As pues, la muerte se convierte en un ejemplo paradigmtico de lo que puede
llamarse un hecho comunitario y el ritual de despedida pone en juego una serie de
smbolosycostumbresqueotorganelementosdeintegracinalgruposocial.Adems,se
consideraba de vital importancia recordar las almas de los difuntos durante las fiestas
Parentalia, del 13 al 21 de febrero, y las Lemuria, el 9, 11 y 13 de mayo. De ah que se
efectuaranofrendasconregularidadenlastumbasysantuarios,talycomoveremosms
adelante.

400Homero:LaIlada,XIX;Sneca:CartasaLucilio,LXIII.

141


RITOSFUNERARIOSCIVILES

1.

Preparacindelcuerpo
Besosupremo

Lamentacionesfnebres(conclamatio)

Lavaryperfumarelcuerpo

Depositarunamonedaenlabocaolamanodeldifunto

2.

Exposicindelcuerpo:elltimoadis

Exposicindelfallecidoenunlechofnebre(unctura)

Barridodelacasa(suffitio)

3.

Procesindelcadver

Cortejo fnebre: familiares, msicos, plaideras, actores, praefica,


clientesyvecinos

Laudatioenlosrostra

Duelo caracterizado por el dramatismo: llanto intenso,


desvanecimientos,rasgadodevestidos,gemidos,golpesenlacabeza
y en el pecho, tirarse del cabello (suelto en las mujeres) y la barba,
araazosenelrostro,gritosagudos,etc.

Piraparaquemarelcuerpo

Recogerlosrestosparacolocarlosenunaurnadentrodelatumba,o
entierrodelcuerposiesinhumado

4.

Sacrificioyprimerbanquetefunerario

Sacrificiodeunacerda(porcapraesentanea)

Banquetefnebre(silicernium)enlatumbaconlosfamiliaresdelfallecido.

5.

Purificacindelafamilia

OfrendadecabellosalosdiosesManes

Segundobanquetefunerario(novendialesacrificium)parapurificara
lafamiliafunesta.stanoparticipaactivamentedelgape

Duelopropiamentedichoconunaduracinvariabledehasta1ao

Tabla16

142

4.4. LA MUERTE DEL MILITAR: ANTECEDENTES HEROICOS


ExistendistintostiposdemuertequellevanasociadosunCeremonialsegnsiel
militarconservasuhonorolopierde.Delmismomodo,enlacelebracindesusexequias
se seguir un ritual u otro llegando incluso a carecer por completo de ritualizacin
debidoalascircunstanciasenquesehaproducidoelbito.
Antesdeestablecerlatipologadefallecimientodeunsoldado,ydedescribirlos
rituales desarrollados en las honras fnebres celebradas en el entorno castrense, se
relatarnlascircunstanciasyhonrasquerecibieronalgunosdeloshroesdelaguerra
de Troya, que en la misma Antigedad debieron suponer unos modelos universales de
grandesexequias.Noscentraremosentresejemplos:dosmuertesenbatalla(Patrocloy
Hctor),yuncasode(yax).Conello,veremossiyaentiemposdelaobradeHomero,se
ritualizaba la muerte con pautas similares a las que encontraremos en el campamento
romano.
Patroclo
La diosa Hera vaticin la muerte y los funerales de Patroclo: ordena a la
MuerteyaldulceSueoquelollevenalavastaLicia,paraquesushermanosyamigosle
haganexequiasyleerijanuntmuloyuncipo,quetalessonloshonoresdebidosalos
muertos401.LasmismaspalabraspronunciZeusaApolo,cuandoPatroclodiomuerteal
enemigoSarpedn402.HctorarrastrelcuerpodePatrocloporelcampodebatallaylo
despoj de sus armas, acto considerado ignominioso403, pues los guerreros que haban
muertoconhonorpermanecanconsuarmadura.MenelaoyyaxelGrandeprotegieron
elcadveryseloentregaronaAquiles404,quiendecidientoncesretomarlasarmaspara
vengarlo405,comoveremosmsadelanteconlamuertedeHctor.
Enlasnavesaqueas,empezaronamanifestarsemuestrasdedolor:negranube
depesarenvolviaAquiles.Elhroecogicenizaconambasmanos,seladerramsobre
sucabeza,afeelgraciosorostroylanegracenizamanchla divinatnica;despusse
tendienelpolvo,ocupandoungranespacio,yconlasmanossearrancabaloscabellos.
LasesclavasqueAquilesyPatroclohabancautivadosalieronafligidas;ydandoagudos
gritos,fuerondesdelapuertaarodearaAquiles.Todassegolpeabanelpechoysentan
desfallecersusmiembros.Antlocotambinselamentaba,vertalgrimasysostenalas
manosdeAquiles,cuyograncoraznsedeshacaensuspiros.DioAquilesunhorrendo

401Homero:Ilada,XVI,440.

402Homero: Ilada, XVI, 667. Sarpedn era hijo de Zeus y Laodamia. Particip en la guerra de Troya

comoaliadodelostroyanosalfrentedelastropaslicias.Eneltranscursodelaguerrafuemuerto
porPatroclo.
403Homero:Ilada,XVII201y220.
404Homero:Ilada,XVII,716y733.
405Homero:Ilada,XVIII,98138.

143

gemidoyprorrumpiensollozos406.Taleraellamentoquehastalasninfasynereidas
segolpeabanelpechoensealdeduelo407.
UnavezrecuperadoelcuerpodePatroclo,stefuecolocadoenunlechorodeado
desusllorososamigosycompaerosdearmas.Aquilesmandalasesclavastroyanasy
dardanias quelloraran daynoche alrededordel cadver,como si fueranplaideras, y
mand a sus compaeros colocar el cuerpo de Patroclo sobre un trpode con aceite y
otrosungentosparaquelolavaranyungieran.Tetis,madredeAquiles,alverasuhijo
tan afligido dio de beber a Patroclo nctar y ambrosa para evitar que su cadver se
corrompiera408. Luego colocaron el cuerpo en un lecho mirando los pies hacia el
vestbulo409yloenvolvierondepiesacabezaconunafinateladelinoylocubrieroncon
unveloblanco410.Aquilesylosmirmidonespasaronlanochevelandoaldifuntodando
gemidosyllorando411.
Antes de entablar de nuevo batalla para matar a Hctor, Aquiles orden a los
suyosquelucharanenayunasmientraselcadverestuvierainsepulto412ylmismono
selavensealdeduelo413.Vencidoeltroyano,loscompaerosdearmas,juntoconsus
caballos,dierontresvueltasalrededordePatroclo,yAquilespronuncielelogiofnebre.
Luego se celebr un esplndido banquete funerario con numerosos bueyes blancos,
ovejasycabras.
Por la noche Aquiles orden construir una pira funeraria para Patroclo. En
procesin,yluciendosusmejoresgalas,lossoldadosycaudillosllevaronellechohastala
pira, Aquiles se cort un mechn de la cabellera y sacrific bueyes, corderos, ovejas,
perros y caballos, as como a doce jvenes nobles de Troya como ofrenda. Tambin se
arrojarondosnforasllenasdemielydeaceite414.SerecogieronloshuesosdePatroclo
en una urna de oro que se deposit en un tmulo. A continuacin, Aquiles congreg al
pueblo en la planicie troyana para celebrar los juegos fnebres que se realizaron en
honoralfinado.Laspruebascelebradasdurantelosjuegosfueronlacarreradecarros,el
pugilato,lalucha,lacarreraapie,elcombate,ellanzamientodepeso,eltiroconarcoyel
lanzamientodejabalina415.
Hctor
AquilesvengaPatroclodandomuerteaHctorenlaretiradaalaciudaddelas
tropastroyanas,clavndolelalanzaenlabasedelcuello,elnicolugardesprotegidopor
su armadura. El cuerpo de Hctor fue trasladado con deshonor, de igual modo que los

406Homero:Ilada,XVIII,22.

407Homero:Ilada,XVIII,2252.
408Homero:Ilada,XIX,29.

409Homero:Ilada,XIX,199.

410Homero:Ilada,XVIII,202357.
411Homero:Ilada,XVIII,343.

412Homero:Ilada,XIX,199y305.
413Homero:Ilada,XIX,43.

414Homero:Ilada,XXIII,6192.

415Homero:Ilada,XXIII,249895.

144

troyanoshabanultrajadoeldePatroclo,alasnavesaqueas,delamismaformaenque
actuconPatroclo,ApolohizotambinincorruptoalprimognitodelreyPramo.
AlconocereldestinodeHctor,lostroyanosselamentaronconllantos,alaridosy
otrasmuestrasdeduelo:elreyaparecienpalacioenvueltoenunmantomuyceido,y
conestircolenlacabezayenelcuellotrashaberserevolcadoporelsuelo416.Losdioses
se apiadaron de Hctor y Zeus encarg a Tetis que amonestara a su hijo para que
devolvieraelcadver,alavez quemandaPramo,pormediodeIris,queconunsolo
heraldofueraconmagnficospresentesalatiendadeAquilespararescatarelcuerpode
Hctor. Los regalos eran doce magnficos peplos, doce mantos sencillos, doce tapetes,
doce palios blancos y otras tantas tnicas. Pes diez talentos de oro y aadi dos
trpodes,cuatrocalderasyunacopatracia417.
Endoscarrosnuevos ycinceladospusieron encimael arcapara elcuerpoylos
regalosymarchPramoyunviejoheraldoideo.Antesdellegaralcampamentoseles
apareciHermes,quelosguihastalatiendadelhroe.Pramoentryseechalospies
deAquilesdirigindoleunaconmovedorasplica,traslacualsteaccedeaentregarleel
cadverdeHctor418.Antesdeeso,Aquilesmandadosesclavasquelavaran,ungierany
cubrieranelcuerpoqueestabaenunhermosopalio.Elhroelocolocenunlechoylo
subieron al lustroso carro. Aquiles ofreci como banquete fnebre una oveja y dio
permisoparaque,aldespuntarlaaurora,losdosancianosregresaranaTroya419.
Enlaciudad,secelebraroncontodasolemnidadlashonrasfnebresdeHctor,
que era el principal sostn de la ciudad asediada. Durante nueve das lloraron en el
palacio y tenan lugar las escenas de duelo: tocando con sus manos la cabeza de
Hctor se arrancaban los cabellos mientras la turba lo rodeaba llorando Pusieron el
cadverentorneadolechoehicieronsentarasualrededorcantoresquepreludiabanel
treno420y las mujeres respondan con gemidos. A continuacin tuvieron lugar las
lamentaciones fnebres: la primera la pronunci Andrmaca, esposa de Hctor; la
segundaHcuba,madredelfinado;y,finalmente,Helena,sucuada.Eldcimodaporla
noche se inciner el cuerpo en una gran pira rodeada por el pueblo. Los hermanos y
amigos, llorando y gimiendo recogieron los huesos, los colocaron en una urna de oro,
envueltosenunfinoveloprpura,quedepositaronenunhoyoquecubrierondepiedras,
erigiendo el tmulo el undcimo da. Reunidos ya en el palacio, el pueblo celebr el
banquete fnebre y al da siguiente, el duodcimo, terminaba la tregua que haban
pactadoAquilesyPramo421.

416Homero:Ilada,XXIV,159.
417Homero:Ilada,XXIV,228.

418Homero:Ilada,XXIV,263486.
419Homero:Ilada,XXIV,553659
420Cantofnebre.

421Homero:Ilada,XXIV,707804.

145

Figura14
HctoresllevadoaTroyatraslaembajadadePramo
Detalledelbajorrelievedeunsarcfagoromanodemrmol(c.180200)
(MuseodelLouvre)422

Pero,qutienenencomnestosdosejemplos?Amboseranpersonajesamados
porsuscompaerosyporlosdioses.Eranhroesyguerrerosquemurieronencombate
durante la guerra de Troya y sus cuerpos nunca fueron corrompidos gracias a los
nctaresinsufladosporlasdivinidades.ParaPatroclosecelebraronunasexequiasenel
campamentoaqueo,mientrasqueHctortuvolasuertedemorirensupatriaytenerun
funeraldentrodesuciudadnatal.Veamosahoralasdiferencias:
Patroclo obtuvo una muerte honrosa, pues cay luchando. Su cuerpo fue
ultrajadoporHctorylostroyanos:lequitaronlaarmadurayarrastraronelcuerpopor
el campo de batalla mientras le propinaban insultos y se mofaban de l. No slo la
muerte,sinoeltratoignominiosodelcadverdesuamigo,despertaronlairadeAquiles,
alavezquesupesar.TratoquemstarderecibiraHctorenlacremacindelcuerpode
Patroclo.
Antelosmirmidones,PatrocloactuabadesegundoalmandodespusdeAquiles,
yaquesteeraquienleautorizaentablarcombateensulugaryusandosureluciente
armadura de combate. Adems, era su confidente: en el canto II, Patroclo acude por
orden de Aquiles a buscar a Briseida para entregrsela a Ulises. Su papel podra ser
parecido al de un alto cargo. Por este motivo, aparte de ser un amigo muy querido,
Menelao y yax el Grande, se tomaron las molestias de proteger su cuerpo. Es
interesante notar la categora de estos protectores: ambos eran reyes y hroes. Este
hecho que puede parecer un privilegio hacia la figura de Patroclo, que actuaba en ese
momento como jefe de los mirmidones, tambin puede ser visto como el deber de los
caudillos de proteger a sus soldados. Sin embargo, esta situacin no se da con Hctor,
quedirectamentefuellevadoalcampamentoaqueo.

422Piezaconnm.deinventario:Ma353(MR793).

146

Patroclo en el campamento aqueo fue lavado de todas las heridas y ungido con
aceites. Hctor lo ser ms adelante, cuando su padre ruegue por recuperarlo. Aquiles,
entonces,iniciunlamentotansentidoqueinclusofueodoporsumadre,Tetis,quese
hallaba en el fondo del mar. Una vez el cuerpo estuvo preparado, se expuso para el
velatorioduranteuntiempo.Eneltranscursodeesteperiodo,sedescribenmuestrasde
dolor, lloros y actos propios del duelo, que se repetirn ms adelante, y tambin se
realizaunbanquetenocturnotraselcualseaparecePatrocloaAquilesindicndolesus
ltimas voluntades, pues sin la celebracin de sus exequias estaba relegado a
permaneceralaorilladelAquerontesinpodercruzarlo.
Noquedamuyclarositodosestosritosseejecutarondentrodelasnavesaqueas
oensuexterior.Loquesabemosconcertezaesquelaprocesinsecelebrdedayla
piraseerigiextramuros.Loscompaerosdearmasrealizarontresvueltasalrededorde
sucuerpo(decursioequitum),yconmanifestacionesdeduelo,supuestamente,tuvolugar
el discurso de alabanza a Patroclo. Ya de noche, se encendi la hoguera mientras se
quemabandistintasofrendas.Comovenganza,Aquilesefectusacrificioshumanosdelos
enemigos, aunque no se decidi a ofrecer a Hctor. En su caso, lo deshonr y lo trat
ignominiosamentecomoactodevenganzaporloquelehabahechoasuamadoamigo.
LoshuesosdePatroclofuerondepositadosenunmontculodeformaprovisional
puestoque,deacuerdoconelvaticiniodeHera,stosdebanserllevadosaLicia.All,sus
familiares le realizaran exequias oficiales, le elevaran un tmulo y un cipo. De este
modo,laurnadePatroclopodaserenterradatemporalmentealasafuerasdeTroya,y
luegotrasladadaaLiciaenunadobletranslatiodelcuerpo:dellugardedueloalapira,y
de Troya a Licia. Otra posibilidad podra ser que la urna quedara all depositada para
siempreyensupatriasecelebraranhonrasfnebressinelcuerpopresente.Finalmente,
dadalarelevanciaqueseleconfiriaPatroclo,Aquilesofreciunosjuegosfnebresen
su honor, que tambin podran ser ofrecidos con posterioridad por los familiares del
difuntoensuciudadnatal.
EnelcasodeHctor,tambinpodemoshablardeunadobletranslatiodelcuerpo:
del campamento aqueo a Troya. Y ya intramuros, acompaado de los troyanos que se
congregaban alrededor del cuerpo. En palacio fue purificado y se le prepar para la
exposicin. Son comunes las muestras de dolor aunque, en ocasiones, con expresiones
algo distintas. El elogio fnebre se estructur en tres partes, que fueron pronunciadas
por las mujeres ms prximas al hroe. La incineracin se produjo de noche, fuera del
palacioydelaciudad.EnlaIladanosemencionaquetuvieralugarelritodeladecursio
equitum. Tampoco se conocen sacrificios humanos, aunque suponemos otro tipo de
ofrendas arrojadas a la pira. Concluyeron las exequias con un banquete en palacio, sin
juegosfnebresposteriores.
NotamosdiferenciasentrelashonrascelebradasaPatrocloenelcampamentoy
las ofrecidas al troyano en su patria. El soldado cado en batalla tiene dos fases de
exequias:laprimeraenellugardondesehaproducidolacontiendayluegoensuciudad
natal. Aunque la suntuosidad y complejidad en ambas pueden estar sometidas al
prestigio social y familiar del personaje. Es difcil suponer que cualquier soldado
obtuvieralasmismasatencionesqueuncaudilloomiembrodesuEstadoMayor,aunque
entodossedieranunosrequisitosmnimos.Deahquepuedaexistirunagradacinde

147

honores de acuerdo con la dignidad de la persona, tal y como ocurre con los civiles.
Adems,muchosdelosritosdescritosparalasociedadcivilestnpresentesenelmundo
military,almenosalgunosdeellossonmencionadosdentrodelaepopeyahomricaLa
Ilada,cuyadatacinmscomnmenteaceptadaremitealsigloVIIIa.C.
yax
Unodelossuicidiosmsimpactantesdetodalamitologagriegaeseldeyaxel
Grande(otambinconocidocomoAyanteTelamonio).Hemosdesituarnoseneldcimo
ao de la Guerra de Troya. Aquiles, el hroe por antonomasia del bando aqueo, cay
muertoporunaaccindeParisenlaquetambincolaboreldiosApolo,quedesdeel
comienzodelaGuerraseposicionabaenelbandotroyano.Enelmomentoderepartirlas
armasdeAquiles,losdosaspirantesarecibirlaseranyaxyUlises.Cadaunodelosdos
expuso en un brillante discurso las razones que les hacan merecedores de tal honor.
Cuando parece que yax iba a ser el vencedor del certamen, Atenea, que actuaba de
rbitroenlacontiendaverbal,seinclinhaciaUlises.
yax no supo aceptar aquella humillacin y esa misma noche quiso vengarse.
Pero bajo un ataque de locura, creyendo que estaba matando a guerreros del bando
aqueo,matatodounrebaodeovejas.Alamanecer,yyacuerdo,descubriloquehaba
hecho y para salvar su honor decidi quitarse la vida. Para ello eligi la espada que le
concedisuenemigoHctortrasuncombateentreambosyqueterminentablas.Clav
laempuaduraentierraysedejcaersobrelapunta,imagenrecogidaenlaiconografa
antiguarepetidamente.Aslovemos,porejemplo,enunaestatuillaetruscaprocedente
delanecrpolisdePopulonia,oenunametopadePaestum,alsurdeNpoles.
Entrelosgriegossedecaqueeldondeunenemigoesundonmaldito,porque
elobjetoportabaciertaenergavitaldequienlohabaposedo.Eneldueloentreyaxy
Hctor,yaxleregalsucinturnasurival,yHctorsuespada.Fueronrespectivamente
lacorreaconlaqueAquilesataHctorasucarroyarrastrsucadverporlallanura
troyana,ylaespadaconlaqueyaxsesuicidmsadelante.

Imagen19
yaxpreparandosusuicidio.
ReproduccindeunnforadefigurasnegraspintadaporExequias(530525a.C)423

423School,F.:BridgemanArtLibrary.BibliothequedesArtsDecoratifs,Paris,France.ArchivesCharmet

(www.bridgemanart.com/image/FrenchSchool19thcentury/Ajaxpreparestocommitsuicide
148

Por haberse suicidado, yax fue el nico de los hroes griegos que no fue
incinerado.Agamenn,reydeMicenasyjefedetodaslastropasdelbandoaqueo,leneg
la cremacin por tratarse de un hombre contaminado de locura. Ms tarde, Filstrato
coment que no poda ser incinerado por haber sido suicida, lo cual no excluye que
recibiera honras fnebres. Quiz la nica diferencia, al tratarse de un suicidio cuyo fin
era recuperar la honra personal, fuera la dicotoma del ritual: incineracin versus
cremacin.Yesqueexistanciertostabesligadosalasepulturadelsuicida.Porejemplo,
no se poda enterrar el cuerpo del suicida junto con el objeto que haba causado su
muerte424.EloradorEsquineshabladelusoateniensedeenterrarporseparadoelcuerpo
y la mano que ha cometido el suicidio, para que el suicida no hallara la paz en el otro
mundo425.Pero,porotrolado,enelmundoromanoalsuicidaselerehusabacualquiera
delosritosfnebres(sloselepermitaelentierro),talycomodemuestraDurkheim426.
Platn propuso una norma que peda enterrar al suicida alejado de los dems, en un
lugar extremo, sin una lpida que indicase su nombre 427y parece que as fue como lo
recogilatradicinromana.
En el ltimo Catecismo de la Iglesia Catlica, por primera vez desde la Edad
Media,dejadecastigarsealsuicida:anteriormenteperdaelderechoaserenterradoen
sueloconsagrado,yportanto,alasalvacin.Yanendaen ReinoUnidolasleyesan
condenanalsuicidaaserenterradoenterrenosinconsagrar
Existe otro suicidio en la mitologa griega cuya justificacin era la salvacin de
unaciudad.Enefecto,estandoTebasasediadaenpocadelreyEtoclesporlastropasde
su hermano Polinices, un orculo haba vaticinado que Tebas caera si no se arrojaba
desdelapartemsaltadelamurallaaMeneceo,hijodeCreonte,queasuvezeratode
EtoclesyPolinices.Creonte,alconocerelorculo,divididosucoraznentreelamorala
patria y el amor paternal, mand salir de la ciudad a su hijo a fin de salvarlo, pero sin
darleningunaexplicacin.CuandoMeneceoseenter,subialomsaltodelamurallay
desdeallseprecipitalvaco.Enlasociedadromanaestetipodesuicidioerahonrosoy
segua los rituales especficos de una muerte con honor, pues el suicida se ofreca en
sacrificioporelbiendesuscompaerosy,enltimainstancia,porRoma.

4.5. LA MUERTE DEL MILITAR EN CAMPAA


La muerte es una contingencia propia del oficio de soldado y, por tanto, su
existenciaosuposibilidadformaparteconsustancialdelavidamilitar.Peronotodas
las maneras de morir tendrn el mismo valor. Para empezar, cabe distinguir entre las
muerteshonorablesylasignominiosas.Veamoslasprimeras:

illustrationofanantiqueGreekvasecolour
litho/bada55de0e1a43e89df36b75a46e217c?key=Ajax&filter=CBPOIHV&thumb=x150&sl=de&n
um=15&page=12)
424Filstrato:Heroico,35,14.
425Esquines:ContraCtesifonte,244
426Durkheim,E.:ElSuicidio,EstudiodeSociologa.Schapireeditorial,BuenosAires,1971,p.265.
427Platn:Leyes837cd.

149

i. Muerte en batalla
En el ejrcito el soldado acepta su muerte porque tiene el deber de hacerlo. Si
fallaensuobligacinespenadoconeldeshonor.Lamuertemshonrosaseproducaen
elcampodebatalla:cuandounsoldado,delrangoquefuera,moraluchandoporRoma;o
biencuandofallecaendefensadesucompaerodearmasenlacontienda.
Lossoldadosromanosnodebannuncaperderdevistasusestandartes(guilas,
signayvexilla)428.Porello,enelmomentoenqueelenemigoarrebatabaunestandarte
romano,habaundecaimientomoralentreloslegionarios.Elindividuoquesearrojaba
contra el enemigo para recuperarlo, con resultado de muerte, cometa un suicidio
voluntario que se consideraba honroso. En este tipo de supuestos, cambiaba la
concepcindelamuertesiendovistacomounsacrificio.
ii. Muerte por heridas de guerra
Tras la batalla los heridos eran trasladados al campamento, pero si moran a
causa de las heridas el fallecimiento tambin era considerado honroso, pues estaban
cumpliendoconsusdeberesmilitaresparaconelEstadoromano.Estecasoconcedaal
individuo el mismo prestigio y grandiosidad que el anterior, y por ello del coste de los
funeralessehacacargoelEstado.
iii. Muerte por enfermedades puntuales
Otrotipodemuerteeslaquesobrevieneporenfermedad.Enestalneasesitan
todos aquellos soldados que, a ttulo individual, haban enfermado hasta fallecer. Si lo
comparamosconlamuertedelossoldadosquemuerenenbatallaendefensadelestado
romano,eldecesodequienesmuerensinestacausapatriticaperoejerciendo,anas,
susdeberesparaconRoma,puedeserconsiderada,quiz,desegundacategora.
Estahiptesisseestablecedeformularunparalelismoconlasclasesdelicencias
de los soldados: la licencia con honor, la licencia por enfermedad y la licencia con
deshonor. Recordemos que la licencia por enfermedad era considerada de menor
prestigioquelalicenciaconhonorporlasociedadromana.Deestemodo,lamuertepor
enfermedadpodaestablecerseenungradoinferioralasbajasencampaaoporheridas
de guerra, pero en cualquier caso, tambin el erario pblico corra con los gastos del
sepelio.
iv. Muerte por accidentes
A lo largo de la vida cotidiana de un soldado los accidentes domsticos podan
suceder. Entre ellos podemos encontrar desde malas cadas a caballo, heridas fatales
duranteelentrenamiento,luchasypeleasinternasconresultadodemuerte,accidentes
enlasconstrucciones,etc.Todasestasmuertes,bienfueranencampaa,bienfueranen
pocasdepaz,ocurranduranteelejerciciodesusfunciones. Porestemotivopodemos
determinar que los accidentes deban ser seguramente administrados y costeados del
mismomodoqueenelsupuestoanterior.

428Tcito:Historia,II,41,7;43,2;TalmuddeJerusaln,Sota,VIII,1.

150

Encuantoalasmuertesignominiosas,staspodanproducirsepor:
v. Miasmas
A diferencia del deceso por enfermedad, la sucesin de muertes por epidemias
era,enelimaginarioromano,uncastigodivinoporalgunaaccinquedebanreparar:se
realizabanritualesysacrificios,comolustratiosysuovetaurilias,paraapaciguarlairade
los dioses. Este agravio poda ser cometido por una causa que no tena por qu estar
relacionadaconlamismalegin.Porejemplo,laejecucinerrneadeunritualenlaUrbs,
ocualquierotrohechoofensivoaojosdelasdeidades,podansereldetonante.Elcastigo
poda recaer sobre un ejrcito, por muy remoto que se encontrara: por ejemplo en los
iniciosdelapesteantonina(165180d.C.),conocidatambin comolaplagadeGaleno,
los primeros afectados fueron los distintos ejrcitos diseminados por el territorio,
aunque rpidamente se extendi y termin con la vida de un tercio de la poblacin
romana.
En la mitologa griega el vocablo miasma significaba contaminacin429. Se
tratabadeunaespeciedevaporomalaireenviadoporlosdioses,quetenavidapropiay
que slo poda ser purgado con la muerte sacrificial de lo malo, es decir, reparando el
dao.Mientrasnosesubsanara,elindividuo,elcolectivoolasociedadafectadaseguiran
sufriendoelcastigodivino.Portanto,elagraviopodaserpagadodeformaindividualo
colectiva.
Veamostresejemplosdemiasmasysuafectacinaunsoloindividuo,asuestirpe
oatodalapoblacin:
Edipo
Edipo fue un mtico rey de Tebas que, sin saberlo, mat a su propio padre y
despos a su madre, Yocasta. Tuvo cuatro hijos, de los cuales los dos varones se
enfrentaranamuertemsadelanteporeltronotebano.Sinembargo,alpocotiempode
la unin con Yocasta, la ciudad sufri una terrible plaga o escasez de alimentos ya que
Ediponohabapagadoporsucrimen,quenolefuereveladosinomstardeporTiresias,
ycontaminabaconsupresenciaatodalaciudad.
Sobreloquesucediapartirdeese momentocirculan mltiplesversiones,dos
delascualespermitenlaexpiacindelmiasma.Enlaprimera,alsaberYocastaqueEdipo
eraenrealidadsuhijo,sediomuerte,colgndoseenelpalacio.Enversionesalternativas,
siguiviviendohastaquesushijossedieronmuerteelunoalotro,momentoenelque
ellasesuicid.LasegundaversinnarraqueEdiposequitlosojosconlosbrochesdel
vestidodeYocasta.
Atreo
Atreo era rey de Micenas. Movido por la sed de venganza, tras conocer el
adulteriodesuesposaconsuhermanogemelo,Tiestes,matasussobrinos,loshirviy

429Parker,R.:Miasma:pollutionandpurificationinearlygreekreligion,Clarendonpress,Oxford,1983,

pp.15.

151

lossirvienunbanquetedondelehabaconvocado.Alterminarlacomida,lepresent
enotrabandejalascabezas,piesymanosdesusvctimas,paraquesedieracuentadelo
que haba comido. Tiestes vomit horrorizado lo que tena en el estmago y lanz una
terrible maldicin a los descendientes de Atreo. Un miasma enviado por los dioses se
apoderdetodalafamiliadeAtreocontaminndoles.Parareparareldaoproducido,un
crimen violento llev a otro: un orculo aconsej a Tiestes que si tena un hijo con su
propia hija, ese hijo matara a Atreo. Tiestes as lo hizo y el hijo, Egisto, cumpli el
vaticinio.
Pericles
Alcmen, hijo de los soberanos de Argos, asesin a su madre al trmino de la
campaacontraTebas,envenganzaporenviarlosasupadreyalalaguerraslopara
satisfacer su vanidad. Adems se cas con su hija sin saber que lo era y tuvieron
descendencia. Como Pericles descenda de la familia de los Alcmenidas por parte de
madre, sus rivales polticos lo acusaron de ser el causante de una epidemia en Atenas
(430429 a. C.), pues su estirpe mantena la mcula de Alcmen. El mismo Pericles
fallecifrutodelsupuestomiasma,nosinantesdefendersepblicamenteenundiscurso
recogidoporTucdides430.
vi. Castigos mayores y ejecuciones sumarias
Cuando el soldado romano se enrolaba al servicio del Estado, prestaba el
juramentomilitar(sacramentum)porelquedeclarabaquecumpliralascondicionesdel
servicio. Si infringa este cdigo de conducta era sometido a un castigo. La
administracindetantoshombresimplicabamantenerunaestrictayrigurosadisciplina
enelejrcito,yelgeneraltenaelpoderdeejecutarsumariamenteacualquiersoldado
bajosumando.Polibiolistaloscastigosinfligidosporuncomandantesobreunaoms
tropas,segnseancrmenesmilitaresoactosinhumanos431,aunqueparecehaberpoca
diferenciaenladurezadeloscastigosentrelasdosclasesqueenumera.
Existantodaunaseriedecasosporfaltasgravesdedisciplinaquecomportaban
unainmediataejecucin.Loscasosmsseverosterminabanconlaaplicacindelapena
capital:motn,desercin,rebelin,traicinorobo 432.Enelcasodemotines,rebelioneso
extrema cobarda de una cohorte se aplicaba el diezmo sobre ella. Consista en aislarla
del resto de la legin y dividirla en grupos de diez soldados. Dentro de cada grupo se
echabaasuertesquindebasercastigado,independientementedesurangodentrodela
cohorte. Se elega a uno, el cual deba ser castigado por los nueve restantes,
generalmente por lapidacin o por golpes de vara 433 . Varios ttulos del Digesto
especifican el procedimiento434, as por ejemplo, los sobrevivientes eran obligados a

430Tucdides:EldiscursofnebredePericles.
431Polibio:Historias,III.37.

432Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),24.
433Frontino:Strategemata,IV,1,21.

434DigestorumseuPandectarum, XLIX, 16 y Dig. 49. 16. 3. 21 / Modestino 4 depoen.:Etcummulti

militesinaliquodflagitiumconspirentvelsilegiodeficiat,avocarimilitiasolent. Cuando muchos


conspiran para cometer algn acto de indisciplina, o deserta una legin entera, suelen ser
expulsados de milicia. Sobre los castigos aplicados a los militares por faltas y delitos: Perea
152

dormir fuera del campamento, lo cual era ms peligroso en poca de guerra435y, en


ocasiones,eranobligadosarenovareljuramentomilitarcomogarantadequenohabra
unafuturarebelin.Sieratodaunaleginlaqueserebelaba,staeradisuelta.Perosi,
tras haber desertado sus hombres, la mayor parte de ellos volvan a filas, la unidad
desapareca, pero sus componentes, salvo los ms responsables, que eran, no eran
expulsadosdelejrcito,sinodegradadosyredistribuidosenotrasunidades436.
La muerte de un soldado por efecto de la decimatio (en griego dekteusis o
dekatea)437tenauncarcterejemplar,asloexplicaZonaras,basndose enunpasode
DinCasio:Unavezquelossoldadoshancometidounafaltagrave,sujefelosreparteen
grupos de diez, tomando un soldado de cada grupo, mediante un sorteo, y ste es
condenado a muerte438. El escritor Valerio Mximo recuerda que en los tiempos
gloriosos de la Repblica439los castigos contra la disciplina deban ser ejemplares:
recuerda, para el ao 271 a. C., cmo, a la orden del comandante Marco Caesio, fueron
decapitadoscincuentasoldadosporda,prohibiendoexpresamentequenadielesdiera
sepulturayquenadiellorarasumuerte440.
Esta pena fue olvidada al principio de la Repblica, pero el antiguo castigo fue
resucitado por Marco Craso durante la rebelin de Espartaco (72 a. C.), cuando dos de
suslegionesdesobedecieronsusrdenesdirectasnoenfrentndosealenemigo,ycomo
resultado,sufriunaterriblederrota.LarespuestadeCrasoparataldesobedienciafuela
siguiente: reuni a las dos legiones y sac a todo dcimo hombre mientras caminaba a
travs de las filas. Cada individuo seleccionado fue golpeado hasta la muerte por sus
precedentes nueve compaeros. El resto de supervivientes sufra una pena ms
simblica, especialmente peligrosa en pocas de guerra y sobre la cual no tenan la
oportunidaddeapelar:debandisponersustiendasenelexteriordelcampamento,fuera
delaproteccindelasmurallasydelosdioses,ydormirall.Selesasignabacebada,en
lugar de trigo para alimentarse441y no tenan la oportunidad de apelar contra ninguna
penaimpuestacontraellos.
Tambin eran condenados a la pena capital aquellos que desertaban del campo
debatalla:sieranencontradosocultosbajoloscadveresoatrapadosenelmomentode
huir, podan ser apedreados, golpeados hasta la muerte o se les clavaba una espada o

Ybenes,S.:Elsoldadoromano,laleymilitarylascrcelesincastris,enCastigoyreclusinenel
mundoantiguo,PrezMartn,I.yTorallasTovar,S.(eds.),Madrid,2003,pp.115152.
435Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,II,59.
436Unidadesnuevasoreconvertidasconuncambiodenombre,siesquelaaportacinforneaes
mayoritaria.Elhechoquizsconllevaraunanuevaubicacin.
437Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,2.59;DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,
9.5057.
438Plutarco: Vidas paralelas (Antonio), 39. 9. Parece que desde los primeros tiempos de la poca
imperial esta prctica cay en desuso. Las noticias sitan las ltimas decimationesa final de la
Repblica, como leemos a propsito de Csar: LaguerradelasGalias, XLI, 35, 5; Plutarco: Vidas
paralelas (Antonio), 4; Frontino: Strategemata, 4. 1. 37; Suetonio: La vida de los doce Csares
(Augusto)24.2.
439ValerioMximo:Hechosydichosmemorables,2.7(sobrelosbeneficiosdeladisciplinamilitar).
440Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,
1981, 2. 7: quinquagenos per singulos dies virgis caesos securi percuti iussit eorumque corpora
sepulturaemandarimortemquelugerivetuit.
441Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,II,9.

153

lanza por la espalda y dejados como alimento para los buitres442. Sin embargo, si
lograbanescaparnoeranperseguidos,sinoquevivanbajolaamenazadeexpulsinde
Romacomociudadanos.
Losasesinatosylosactosdetraicintenanpenascomomorirsiendolanzadosa
las bestias salvajes, o de mayor gravedad, como el ahorcamiento o la crucifixin, cuyo
castigoeradoblepuesnosloelresultadoeraponerfinala existenciadelcondenado,
sinoqueademslosindividuosmoransinreposarlospiessobrelatierra,noobteniendo
el amparo de los dioses Manes. Los comportamientos punibles de esta categora iban
desdefacilitarinformacinalenemigoyobstruirbajocualquiermediolavictoriaromana
sobreunrival,acambiardebandositundoseentrelasfilasenemigas.
Entrelaspenasaplicadasporactosdemenorenvergaduraencontramosazotes,
restriccindelasracionesdealimentos,cambiodedieta,degradacindelrango,multas,
trasladodecohorte,renovacindeljuramentomilitar,mayorestareas,reduccindelas
ventajasganadasolicenciadeshonrosa.ElemperadorbizantinoMauricioadvertacontra
los castigos arbitrarios indicando que hacan ms dao que beneficio a la moral de la
tropa443. Sin embargo Suetonio evocaba, alabndola, la severidad de Augusto: Cuando
las cohortes haban retrocedido, las diezmaba y las alimentaba con cebada. Cuando los
centurionesdesertabandesupuesto,lescastigabaconlamuerte,comosisetratarade
simples soldados y, en el caso de otras faltas, les infliga penas infamantes,
condenndolos, por ejemplo, a mantenerse en pie ante la tienda del general, vestidos
nicamenteconunasimpletnica,sincinturn,oasostenerenlamanounaprtigade
diezpiesoinclusounmanojodehierba444.Esteltimoeramsbienuncastigomoral,
puesloscenturionesestabanexentosdetransportarlasvarasylashierbas,trabajosque
hacanlossoldadosrasos.

Listadecastigos
Castigosmenores
Elcenturinazotaalindividuoenprivado(castigatio)445.
Flagelacinsimple:Azotespblicosdelantedelacohorteolegin.
Flagelacinpblicaconelltigocorto(flagrum).UsadosobretodoenelBajoImperioy
aplicadoaesclavosvoluntariosyvolones.
Reduccinderacionesoforzadosacomercebadaenlugardegrano.
Reduccindelsalario,multaoindemnizacin(pecunariamulta).
Degradacinderango(gradusdeiectio).
Trasladodecohorte.
Bajaolicencianohonorable(missioignominiosa).
Reduccindeventajasduranteelserviciodelasquedisfrutabaelindividuo.
Deberesadicionalesasujornada(munerumindictio).
Renovacindeljuramentomilitar(demandadegarantas).
Humillacionespblicas:Conunatnicaysincinturn,mantenerseenpieantelatienda
delgeneral.Avecessosteniendoenlamanounaprtigade10pies.

442Nock,A.D.:TheRomanArmyandtheReligiousYear,enHarvardTheologicalReview45,1952,pp.

187252.

443MauricioI:Strategikon,VIII.

444Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Augusto),24,35.
445Tcito:Anales,I,23.

154

Castigosmayores
Sentencia por desercin o abandono del servicio (fustuarium/bastinado). El individuo
podaserapedreadoogolpeadoconpalosogarroteshastalamuerte.Lossoldadosque
escapabandeestecastigopodanserexiliadosdeRomayperderlaciudadanaromana.
Sentencia por amotinamiento, desercin o negligencia en su deber por parte de una
unidad completa: decimatio. Los sobrevivientes se vean forzados a vivir fuera del
campamentoy,enocasiones,obligadosarenovareljuramentomilitar.
Portraicinsepodaaplicartambinlacrucifixin,elahorcamientooserlanzadoalos
animalessalvajes.

Tabla17

ClasificacindeloscastigossegnPolibio
Castigosporcrmenes
Fustuariumobastinadoaplicada, tambin,a los ladrones, los que daban un falso
testimonioa en unos hechos, los jvenes varones que abusaban de s mismos o
cualquierindividuoquehubierasidocastigadotresvecesporlamismafalta.
Pecunariamulta.
Azotes.
Demandadegarantas.
Portraicinorobo,serarrojadoaunrodentrodeunsacoconserpientes.
Muerte del responsable que custodiaba un prisionero que hubiera fallecido a
manosdeunlegionarioromano.
Castigosporactosinhumanos
Decimatio.
Castigatio.
Reduccinderacionesoalimentarsedecebada.
Azotes.
Gradusdeiectio.
Missioignominiosa.
Prdidadeventajasganadas.
Prdidadelagraduacinaunaunidadinferiorolaprdidadeprivilegiosobtenidos
porlaantigedadenelservicio(militiaemutatio).
Ejecucinsumaria.
Munerumindictio.

Tabla18

vii. Por suicidio


Elsuicidioeraunmtododeejecucindondeseledabaalavctimalaposibilidad
deescogerentresuicidarseoenfrentarseaunaalternativapeor:laejecucinpblica,la
tortura o algn dao a su entorno ms prximo. Era una prctica habitual en Grecia y
Roma entre individuos de alta alcurnia sentenciados a la pena capital que, para no ser
ejecutadospblicamenteyconservarciertohonor,sesuicidaranbebiendoalgnveneno,
arrojndosesobresuespadaoabrindoselasvenas.Deestemodo,sucuerponopoda
serdeshonradopblicamente.

155

A modo de ejemplo podemos citar la muerte de Sneca, que fue acusado de


formar parte de una conjura contra Nern y condenado a muerte. Tcito cuenta que al
tribunoSilvanolefueencomendadodarlelanoticiaaSneca.Perosiendoaqulunode
losconjurados,ynoquisovernihablaraSnecayleordenauncenturinquelellevara
la notificacin del Csar: de un patricio como Sneca se esperaba no que decidiera
esperaralaejecucin,sinoquesesuicidaratrasrecibirlacondenaamuerte.Enefecto,
sabiendoqueNernactuaraconcrueldadsobrel,decidiabrirselasvenasenelmismo
lugar, hacindose cortes en los brazos y las piernas. Viendo que su muerte no llegaba,
puesloscortesnoerancerteros,lepidiasumdicoEustacioAnneo,quelesuministrase
cicuta, la cual bebi pero sin efecto alguno. Finalmente, pidi ser llevado a un bao
caliente,dndeelvaporterminasfixindolo,vctimadelasmaquepadeca446.
UnejemplocronolgicamenteanteriorfueeldelgobernadordeSiriaentiempos
deTiberio,Gn.CalpurnioPisn.Estaprovinciaapoyabaalemperadorensupugnacontra
Julio Csar Claudiano Germnico. Tiberio orden a Pisn vigilar a su sobrino, lo que
enfrent a ambos. Tras la muerte de Germnico por envenenamiento en el ao 19,
Pisnseconvirtienelprincipalsospechoso,juntoasumujerPlancina,exoneradadelos
cargosgraciasalainfluenciadeLiviaDrusilla.Tiberioleabandonasusuerte.Pisnfue
acusadodeconspiracinporelSenadoyempujadoalsuicidiocomonobiles.As,eldade
laresolucinsenatorialfuehalladoconlagargantacortadayunaespadaensumano.
Tambinhallamosejemplosdesuicidasque,ademsdelibrarsedelavergenza
ocasionada por un castigo pblico, de forma indirecta pretendan obtener cierta honra
heroica.TalfueelcasodeNern.ElEmperador,trasserconsideradoenemigodeRoma,
huy por la Va Salaria al mismo tiempo que el Senado ratificaba al gobernador de
Hispania Tarraconense, Galba, como emperador. Sin embargo, pese haber huido de la
ciudadyparaevitarserejecutadoalavistadelpuebloromano,Nernsepreparpara
suicidarseconayudadesusecretario,Epafrodito,queloapualcuandounsoldadose
aproximabaparaapresarle.ElcenturinintentpararlahemorragiaperoNernmuri
alcabodeunminuto447.Ensulocura,lasltimaspalabrasdeNernparecenindicarque
l mismo se estaba convenciendo de que, al quitarse la vida, cometa un acto de
autoperpetuacinyomnipotencia,unmedioparaalcanzarlagloriayserrecordadopor
lasociedadromana;alavezqueeludaunaseguraejecucinpblica.
Tomando varios suicidios enmarcados en el entorno castrense podemos citar a
Catndetica,cuyamuerteesconde,adems,unvalormoral:esteoptimatefueclebre
por quitarse la vida para protestar contra la victoria de los enemigos de la Repblica.
Otro personaje de poca imperial fue el general C. Julio Vindex, gobernador de la Galia
Lugdunensis,queserebelcontralapolticafiscaldelEmperadoryapoyabaaGalba448.
Nern, en contrapartida, envi a Verginio Rufo, gobernador de Germania Superior449, a
lucharcontraVndex.Antelainminentederrota,Vindexoptporelsuicidiocomosalida,
puesnoreconocalaautoridaddeNernytemalasconsecuenciasdesusuerte450.

446Tcito:Anales,XV,6062.

447Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Nern),48.
448DinCasio:HistoriaRomana,LVIII,22.
449DinCasio:HistoriaRomana,LVIII,24.
450Plutarco:Vidasparalelas(Galba),5.

156

El caso de Otn no fue muy distinto. Muchos historiadores han defendido la


teora de que el suicidio de Otn tena como objetivo liberar a su nacin del conflicto
contraVitelio.PocospodranhaberesperadoqueelotroracompaerodeNernhubiera
optadoporestefinal.SuetonioindicaqueOtnyatenaprevistoquitarselavidaviendo
como los ejrcitos de Germania haban jurado fidelidad a Vitelio durante la batalla de
Bedriacum451.Abandonandosuventajosaposicin,susfuerzasavanzaronatravsdela
VaPostumiaendireccinaCremona.Ensucaminoseencontraronconlasfuerzasdesu
adversario,quelasforzaronapresentarbatalladesdeunaubicacindesventajosa.Tras
una debacle militar, sus fuerzas se desplazaron a Bedriacum; las fuerzas de Vitelio les
persiguieron.Noobstante,sealcanzunacuerdoporelquesepermitielaccesodelas
tropasdeVitelioalcampamentodeOtn.
A pesar de que esta batalla no haba inclinado la balanza del conflicto hacia
ninguna direccin, el efecto en el campamento de Brixellum tras recibir la informacin
relativaalabatallafuedevastador.Otnestabaanalacabezadeunejrcitoformidable
ylaslegionesprocedentesdeDalmaciayahabanalcanzadoAquilea.Asimismo,lamoral
desoldadosyoficialesdeestedestacamentoeramuyalta.Noobstante,pareceserqueel
emperador opt por aceptar el veredicto de una batalla provocada por su propia
irreflexin. En un solemne discurso se despidi de aquellos que se haban unido a l
exclamando:Esmuchomsjustomorirunoportodosquetodosporuno452.
Tras estas palabras se retir a su tienda a fin de descansar por unas horas. Esa
maana decidi suicidarse clavndose una daga en el corazn. Cuando sus asistentes
entraronensusaposentosyahabafallecido.LoquesigueenlanarracindeSuetonioes
quelossoldados,llevadosporlaimpresin,selanzaronenmasahacialahogueraquese
encendiconmotivodesuentierro.Otrosquenoseencontrabanpresentes,alenterarse
de la noticia, se mataron entre s con sus propias armas con el objetivo de morir junto
con el emperador453. Tras la muerte de Otn se colocaron sus cenizas en un sencillo
mausoleo,eludiendoaselcastigodeserenterradoslounapartedesucuerpodebidoa
laimpurezadelsuicidio.OtnhabaregidoelImperiodurante slotresmeses,perono
obstante,habademostradomuchamssabiduraduranteeldesempeodeestecargode
laquenadiehabracabidoesperar. Debidoaque muchosdesus soldadossiguieronsu
ejemplo suicidndose en una hoguera, se levant una sencilla tumba en su honor en
Brixellum. Encima del monumento haba una inscripcin que rezaba: Diis Manibus
MarciOthonis.
Muchos historiadores han defendido la teora de que el suicidio de Otn tena
comoobjetivoliberarasunacindeesteconflictofratricida.Envezdehuireintentarun
contraataque,Otndecidiponerfinalcaossuicidndose.Sin embargo,elsacrificiodel
restodesoldadosquetambinoptaronporelsuicidiopuedetenerunatriplevertiente:
seguir fielmente al emperador, escapar de las posibles represalias de Vitelio, o ambas.
Perolosmotivosqueempujabanalsuicidiofueron,especialmente,gubernativos:evitar
elcastigodelbandocontrarioynosometersealanuevaautoridadocorrientepoltica.
OtrosejemplosdesuicidiosenestamismalneasonlasmuertesdePublioQuintilioVaro,

451Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Otn),89,
452DinCasio:Historiaromana,LXIV.13

453Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Otn),12.

157

enlaBatalladeTeotoburgo(ao9);ClodioAlbinoenlaBatalladeLugdunum(ao196);
FlavioArbogastesdurantelaBatalladelFrgido(ao394);oelmismoGordianoIIque,
trasservencidoporGordianoIenCartagosesuicidconsupropiocinturn(ao238).
Incluso en las guerras cntabroastures los antiguos pueblos celtas se suicidaban con
venenoparaevitarservircomoesclavosalosromanos.Paraelloempleabansemillasde
tejo, de elevada toxicidad, que mezcladas en una sustancia para beber que llevaban en
unabolsaduranteloscombatescontralosromanosbebanantesdesercapturadoseste
mejunje.Dichoconcentradotambinlousabanparaemponzoarlasflechasqueusaban
contralaslegionesromanasdelemperadorAugusto454.
Sinembargo,trastodosestosejemplosysituacionesculeselposicionamiento
el derecho romano frente al suicidio? En principio los fragmentos de la Ley de las XII
Tablas no hablan del suicidio. Dado que este cdigo estaba inspirado en la legislacin
griega,esposiblequecontuvieraprescripcionesanlogas,tal ycomosehamencionado
conocasindelsuicidiodeyaxelGrande455.
En el contexto civil, exista la posibilidad de que un individuo recurriese a las
institucionesparaexponerlasrazonesdesudecisindedejardeexistiry,deestemodo,
solicitarsuautorizacin.Sitaldemandaeraaprobadaelsuicidioseconsiderabalegtimo,
ynoserecurraaloscastigosdenorecibirhonrasonosersepultadoelcuerpoenteroen
un mismo lugar456. Slo los miembros de la aristocracia podan comparecer ante el
Senado y comunicar los motivos de su pronto suicidio con lo cual, si se aprobaba, se
trataba de una excusa legtima para cometerlo. Este tipo de suicidio es equiparable al
SepukkuenJapn,suicidioqueslopodancometerlasclasesnobles.Enestecontexto,
unnobilisqueeraacusadodeuncrimencapitalsalvabasusbienespormediodelsuicidio,
a favor de sus herederos, evadiendo la sustanciacin del juicio. Pero ms tarde la
legislacincontempl,conosinsuicidio,laconfiscacindelaspropiedadescomoparte
delapenacapital quesedictaminaba.ExplicaStengel 457que algunoshistoriadoreshan
conectadolasleyescontraelsuicidioromanasconinnumerablessuicidiosentreesclavos,
quefueronlarazdegravesprdidasdepropiedades.
Durante la Repblica, su aprobacin o condenacin se regulaba por medio de
campaas moral pblica a travs de la sociedad poltica, que ejerca como mediadora
influenciadaporunafuerteimprontafilosfica.Sinembargo,Cicernparececontrarioal
suicidioenelsueodeEscipin,enelquehaceresponderaPauloEmilioasuhijoquele
pidejuntarseenelinframundo:Porello,Publio,tytodosloshombrespiadososdebis
mantenervuestraalmaenlacustodiadelcuerpoynoabandonar lavidahumanasinla
ordendeaquelqueoshaproporcionadoesaalma;sinellopareceraqueestishurtando
pormediodeunahuidalamisinqueladivinidadoshaasignadoentreloshombres458.
Aelloselesumalaprivacindelasepultura,atestiguadayaenServioensuComentario

454Pijoan,M.:Venenostribales.Armasemponzoadas,ictiotxicosyordalas,enOffarm:Farmaciay

Sociedad,26(4)abril,Tall.grf.Hostench,Barcelona,2007,pp.104116.

455Durkheim,E.:ElSuicidio,EstudiodeSociologa.Schapireeditorial,BuenosAires,1971,Pg.266
456Durkheim,E.:ElSuicidio,EstudiodeSociologa.Schapireeditorial,BuenosAires,1971,p.265.

457Stengel,E.:Psicologadelsuicidioylosintentossuicidas,EditorialPaidos,BuenosAires,1965,p.83.
458Cicern:Repblica,VI,15.

158

sobre La Eneida, donde trasmite lo siguiente: segn los libros de los pontfices todo
aqulqueseahorcaraprescindiradeentierro459.
Losestoicosnofuerontanrigurosos.DehechoZenndeElea,CleantoyAntpatro
(s.IIIa.C.)terminaronsuvidasuicidndose.Coneltiempo,esposiblequeexistierauna
cierta flexibilizacin de las leyes que castigaban el suicidio y que permiten considerar
quenoestabaformalmenteprohibidocomoennuestrasociedadactual.BajoelImperio,
lamayorpartedelosfilsofosadmitilaposibilidaddelsuicidio,peroencircunstancias
muy concretas. Entre ellos puede citarse a Epicteto, al emperador Marco Aurelio y a
Plotino. Tan slo el hispano Sneca elabor una teora del suicidio como expresin de
suprema libertad, subrayando que cada uno tiene el derecho de disponer de su propia
vida:Yoelijopormmismolanavecuandodeseoembarcarmey lacasadondequiero
vivir;tengoelmismoderechodeescogerelgnerodemuerteporelquevoyasalirde
estavida460.
4.6 RITUALES FNEBRES EN CAMPAA
Los rituales campestres son iguales o parecidos a los mticos descritos por
Homero, por lo que no hay muchos cambios en este sentido ya que se conservan las
mismastradiciones funerarias.Y es quetantoparalosgriegos comoparalosromanos,
morir decentemente y con dignidad era muy importante. As, por ejemplo, la pietas
romanaexigaquelossupervivientesdeunabatallaenterraranconloshonoresfnebres
apropiadosasuscompaerosmuertosencombate.Entornoaesteprincipiomoral,silos
soldados moran luchando en actuaciones blicas, se consideraba que caan
honrosamente y el entierro era costeado por el Estado 461. Excepcionalmente, el culto a
los difuntos inclua erigir un monumento en el campo de batalla a expensas de Roma.
Consista en construir un maniqu vestido de legionario situado en lo alto de una
agrupacindearmasenemigas.Suorigenparecegriego,puesstostenanlacostumbre
de levantar un monumento como ofrenda para los dioses que haban secundado la
victoria.Suetoniohabladelgalardncuandoserefierealaspugnasentrelosmiembros
del segundo triunvirato: y todo esto porque, en el monumento erigido con fondos
pblicos en honor a los ciudadanos cados en la batalla de Mdena, haban aadido la
inscripcinmuertosendefensadelalibertad 462.Estainscripcinpareceindicarqueel
Estadonoslocosteabaelsepelio,sinoquetambinelerario pblicosehacacargode
elevarunmonumentoconmemorativo(placa).
Encampaa,ytrascadaenfrentamiento,eraposiblequesedecretaraunatregua
de varios das para recuperar los cuerpos, aunque no siempre era posible. En poca
republicana,ytraslasgrandesbatallas,aloscompaerosdearmaslescorrespondanlos
gastosdelasoperacionesderecogerloscadveresdelossoldadoscados,enterrarloso
quemarlos colectivamente. Los que pertenecan a soldados y aliados de Roma, se
separabandelosrestosdelosenemigosydelosdesertores,queerandespreciadospor

459Servio:ComentariosobreLaEneida,I,219
460Sneca:CartasaLucilio,26.
461Cicern:Phil.XIV,34.

462Suetonio:Vidadelosdocecsares(Augusto),12.

159

cobardes y dejados como alimento para los buitres463. Todo el campo de batalla era de
porsconsideradoimpuro,igualquelamuerte,porloqueloscadveresseapilabanall
en el formando un montculo. Posiblemente segn la extensin del terreno se haran
variaspiras,pararealizarunacrematioenmasaenelocaso,deacuerdoconlatradicin
romana.Losromanoscreanqueelfuegoyelalmaerandesimilarnaturaleza,yquede
estemodolaincineracinpermitaquelosespritusdelosdifuntosllegaranmsrpido
alotromundo(ideaquepervivihastaelBajoImperio).Enestaocasin,igualqueala
muertedeuncomandanteenactodeservicio,esposiblequese realizaraelritomilitar
conocidocomodecursioequitum,queconsistaenunaespeciededanzamarcialrealizada
a caballo, desarrollada por la caballera de elite e interpretada en torno a la pira del
difuntodurantelacremacin464.
Enlossucesivosdasdetregua,losrestosdeloscadosenelcampamentofruto
deheridasfatalespodanserllevadosaunodeestosalcoreshumanosparasertambin
incinerados.Luegoseenterrabanlosrestosenunafosacomn.Sinembargo,nosiempre
era posible levantar una sepultura, y sola ocurrir que los fallecidos quedasen
abandonados.Laincineracinerageneralmenteunprocedimientomuycostoso,debidoa
lagrancantidaddeleaqueseprecisabaparaquemaruncuerpo.Estosuscitalgnque
otrorechazoenlassesionesordinariasdelSenado,talycomoveremosmsadelante.
Traslabatallalossoldadosdebanpurificarseantesdeentrarenelcampamento,
puesesteespacioeraconsideradounaporcindeRoma,ycomotal,setratabadesuelo
sagrado.Porelloseseguaunritualqueconsistaenbarrerlaentradaprincipalconuna
escobaespecialdelaurel.Unavariantedelmismoestribabaendejarsimplementehojas
delaurelcolgadasdelapuertadeaccesoalcampamento,quizlapuertapretoriaporsus
connotaciones de oscuridad, muerte y castigo465. Una vez dentro, los centuriones
ordenaran una formacin delante de las oficinas para que se contabilizaran las bajas,
queserepartanentremuertos,heridosydesertores.Lossuboficialesinformabanalos
oficiales,ystosalcomandanteque,deestemodo,conocaelcosteenbajasdelabatalla
yelnmerorealdelastropasconlasquecontaba.
EncasodepereceralgnmiembrodelEstadoMayoroelmismocomandante,al
perteneceralaaristocracia,seguramenteelcuerpoenteroosuscenizaseranenviadosa
susfamiliaresparaquepudieranefectuarunosfuneralesdignosdesucondicinconlos
restos presentes. Pero quiz, si el cuerpo haba quedado muy daado, es posible que
entoncesserealizaranunasprimerasexequiasenellugar,sinenviarelcadveraRoma.
An as, la familia poda preparar igualmente la honras fnebres, tal y como veremos
msadelante.
En el caso de diezmos, este diez por ciento de soldados que perecan no tenan
derechoarecibirexequias:suscuerpospodanseramontonadosfueradelcampamento,
msalldelapuertapretoriacomoveremosenelsiguientecaso,delmismomodoquese
dejabanlosrestosdelosdesertoresdeunabatalla.

463Nock,A.D.:TheRomanArmyandtheReligiousYear,enHarvardTheologicalReview45,1952,pp.

187252.

464DelHoyo,J.:LosfuneralesylosserviciosdepompasfnebresenRoma,enAdis,61,noviembre

diciembre,Madrid,2006,pp.3640.

465Festo:Deverborumsignificatu,104L

160


Otro tipo de muerte colectiva era la producida por las plagas y epidemias
(miasmas).Labuenasaludyformafsicadelossoldadoseraesencial paramantenerla
efectividaddelejrcito.Sesuponaquelasbasesromanasyloscampamentostemporales
debanestarsituadosenlugarestansalubrescomofueraposible.Seconstruantermas
para mantener la limpieza de los soldados, as como drenajes y letrinas para asegurar
niveles razonables de higiene. La letrina de Housesteads est especialmente bien
conservadaynospermiteconocerqueloshombressesentabanenasientosdemadera
sobre lavabos construidos en piedra: los desechos caan en un conducto por el que
circulaba constantemente un flujo de agua. Haba otros canales de agua corriente para
permitir la limpieza de las esponjas que los soldados utilizaban en lugar de papel
higinico466. An as, enfermedades como la disentera, la viruela o la peste, por citar
algunos ejemplos,podan aparecercuandolahigieneno estabaalaordendelda. Esto
haca menguar considerablemente las filas de los ejrcitos, y por este motivo hay que
preguntarsecmoseadministrabaunvolumenimportantedemuertescuandoocurran
enelcampamento,quincosteabalosentierros,ysistasmuerteseranatribuidasaun
miasma.
Es factible pensar que los difuntos fueran transportados al exterior del
campamento tan rpido como se constataba su fallecimiento para no contaminar el
campamento con la mcula de la muerte, y porque las leyes que regulaban los
funerales467prohiban el enterramiento de los cuerpos, o de sus cenizas, dentro de la
fortaleza. Por tanto, cabe pensar que desde la enfermera los individuos destinados a
transportarloscadverestomabanlaviapraetoriaycruzabansupuertahomlogahasta
llegaraunlugarelegidoparaelentierro.La portapraetoriaestabaubicadaaloestedel
campamento, es decir, estaba orientada al ocaso por lo que, simblicamente, se
relacionabacontodolorelativoalosdiosesdelinframundo468.Fueradelcampamento,se
dirigiran a un punto indeterminado, suficientemente lejos del campamento como para
noimpregnarloconelhedordeloscuerpos,peroalavez,relativamentecerca,dondese
hallabalafosacomn.Sequemaranloscuerposenunapiradestinadaalasvctimasdel
miasmaysetiraranloshuesosquemadosalafosacomn.Estasmedidasgarantizaban
lanocontaminacindelosrecursosnaturales,ademsdelmismocampamento.Elcoste
del entierro de estos desafortunados individuos era sufragado por aquella parte del
estipendioquehabaquedadodepositadoenelaedesdelcampamento.
Cuando acontecan este tipo de muertes colectivas se deban suceder las
ceremoniasfnebres,conlosritualesysacrificiosdestinadosasofocarlacleradivinay
la purificacin constante del campamento, pues miasmasignificabamalos vapores o
contaminacin469.Lustratiosymltiplessacrificios,ascomoprcticasauguralespara
consultarlosauspicios,debanestaralaordendeldaparamitigarlairadelosdioses.
Estetipodedecesosnolospodemosequipararalosdistintostiposdelicenciahonrosa,

466Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,pp.99100.

467LeydelasXIITablasenRomanStatues,BulletinoftheInstituteofClassicalStudies,64,II,Michael

Crawforded,1996.
por cuestiones orogrficas, las tropas salan a la batalla por la puerta principal (porta
principalis) y slo cruzaban la porta praetoria los que haban sido castigados o los cortejos
fnebres.
469Parker, R.: Miasma:pollutionandpurificationinearlyGreekreligio, Clarendon press, Oxford, 1983,
pp.15.
468Salvo

161

porenfermedadoincapacitacin,odeshonrosa,puesmoranfrutodeunaenfermedad
hasta aqu se podra comparar con la licencia honrosa por enfermedad, pero sta era
enviada por los dioses que se mostraban airados por alguna afrenta ocasionada
voluntaria o involuntariamente por un romano. Entonces su muerte tendra el mismo
valorqueunalicenciaignominiosa.
Ademsdelassituacionesque acabamosde ver,tambinlasheridasde guerra,
losaccidentescotidianosylasenfermedadespuntualesnoepidemiasformabanparte
de la vida cotidiana en el campamento. Los cuarteles, incluso algunos de los
campamentos temporales, habran incluido un hospital de tamao considerable
construido con tiendas de campaa. Normalmente, se disponan en forma de cuadrado
en torno a un espacio abierto central: este diseo se mantuvo en gran medida en los
edificios permanentes de las fortalezas posteriores. An cuando no haba campaas a
granescala,loshospitalesparecenhaberestadoocupadoscasisiempre.Unrecuentode
las fuerzas de la Cohors I Tungrorum, establecida en Vindolanda en torno al 90 d. C.,
contaba con treinta y un hombres incapacitados para el deber: quince enfermos, seis
heridosydiezquesufranunainflamacinocular.Estosuponacasieldoceporcientode
losdoscientossesentaycincohombresquesehallabanenesemomentoenlabase,yun
poco por encima del cuatro por ciento de la unidad al completo. Lo registros de las
unidadesdeotroslugaressiempreincluyenciertonmerodehombresincapacitadospor
laenfermedadylasheridas.EnunacartadellegionarioClaudiusTerentianusasupadre,
elsoldadolepideperdnpornohaberlovisitado:Enesemomentomepuseenfermode
unviolentoyterribleataqueprovocadoporpescadoenmalestado.Durantecincodas
fui incapaz de escribir una sola lnea, ni hablar de ir a verte. Ninguno de nosotros era
capaz de salir por la puerta del campamento. Luego, el mismo soldado fue herido
mientrassofocabaunmotnenAlejandra,volviendoalhospital.
En las legiones haba personal mdico de apoyo que atenda a los enfermos y
heridospuntualesenelmismocampamento.Elmsimportanteeraeldoctor(medicus),
cuyo prestigio parece haber sido equivalente al de centurin. Un porcentaje amplio de
doctores procedan de las provincias helenicogriegas. Estos medicus posean elevados
conocimientosenmedicinaparasupoca.Galeno,elgranescritortericodelamedicina,
mencionaconaprobacinunremediocontraeldolordecabezadeundoctordelejrcito
llamado Antgono, as como un blsamo ocular elaborado a partir de diversos
ingredientes,entrelosqueseincluasulfurodemercurio,queeraobradeunoculistade
la flota britnica (classis britannica), de nombre Axius. Otro mdico militar, Pedanius
Dioscurides,habaescritoMateriamedica,untextoque,citadoporGaleno,fueutilizado
duranteunperodoconsiderabledetiempo.Sinduda,estoshombressecontabanentre
losmejoresmdicosdelejrcito:elniveldelmedicusmediopodasermuchomsbajo.A
pesardetodo,otroautorqueescribesobremedicina,Celsus,hacenotarquelosdoctores
militares, al igual que los cirujanos de las escuelas de gladiadores, tenan muchas ms
oportunidades de estudiar anatoma que sus compaeros que se ocupaban de los
pacientesciviles.
Por debajo de los medici se hallaba personal diverso, incluyendo al optio
valetudinarii,quesupervisaba,alparecer,laadministracindelhospital.Losindividuos
conocidoscomocapsarii,acausadelaespeciedebotiqundeprimerosauxilios(capsa)
162

que portaban, ofrecan un tratamiento bsico y menos especializado que el de los


mdicos.Aspues,esfactiblepensarquemientrasloscapsariiatendanalosheridosen
el campo de batalla ofreciendo unos primeros auxilia, los medici permanecan en el
campamentoparatrataralrestodesoldadosyenfermos.ElmanualdeCelsusdescribe
en detalle el tratamiento de determinadas heridas, con mtodos que slo estaban un
poco menos avanzados que aquellos que se empleaban hasta hace unos siglos: se han
conservado algunos utensilios quirrgicos que atestiguan operaciones bastante
sofisticadas. Esto es porque el ejrcito proporcionaba un nivel de cuidados mdicos
muchomayorqueelqueestabausualmentealalcancedelosciudadanospobres470.
Haba otra categora de medici que acompaaban al emperador y que
permanecancon ltambindurantelascampaas:estos eransusmdicospersonales.
UnodelosmsclebresfueOribasiodePrgamo,mdicodelemperadorJuliano.Otros
quevivieronenelanonimatodelaHistoria,puesnonoshanllegadosusnombresfueron,
porejemplo,losquetrataronaMarcoAurelio,cuandoestabaenVindobona,conmotivo
delainvasinmarcomana,tribugermnicadelazonadeBohemia,enPanonia(166180
d.C.).Duranteesteconflicto,elemperadordefendilafronteradelDanubio.Peroenel
ao180d.C.,MarcoAureliocayenfermoproductodelapeste.
Segn la HistoriaAugusta471, Marco Aurelio habra hecho llamar a Cmodo para
pedirlequellevaraatrminolaguerracontralosbrbarosporquenoqueraparecerun
traidor al Estado y su hijo habrarespondido, enojado, que lo nico que estaba en su
coraznerasusalud.Aceptadoesto,Marcosehabralimitadoapedirasuherederoque
no se marchara del pie de su lecho, que esperara unos das para nomorir solo.
Despus,su nica preocupacin habra sido la de acortar la espera, abstenindosede
comerydebeber,paraquelesobrevinieralamuertemsrpidamente.Alsextoda,su
muerteerainminenteylossoldadosmsallegados,alconocerlagravesituacin,estaban
tristesylloraronporelsinceroafectoquesentanporl.Alsptimodasusituacinse
agrav,yMarcoAurelioslopermitalapresenciadesuhijoydenadiems,paraqueno
sufrieranuncontagio.Luego,cubrisucabeza,comosiquisieradormiryduranteesa
noche falleci. Consultando a Herodiano encontramos a un Marco Aurelio que en el
momentodesumuertesepreocupabaporsuhijoyporelImperio,convirtindoseenun
ejemploaimitarparatodossussucesores472.
MarcoAureliomuriel17demarzodelao180d.C.enVindobona,actualViena,
posiblementedeviruelaodesarampin.Elnicodatoqueposeemosesquesuscenizas
fueronllevadasaRomaencompaadesuhijoysucesor,Cmodo,ydepositadasenel
Mausoleo de Adriano, actual Castel SantAngelo, donde permanecieron hasta el saqueo
visigododelao410.NadasabemossobrelosritualesfnebresrealizadosenVindobona,
pero si tomamos como paralelo a Patroclo, seguramente se siguieron los mismos:
preparacindelcuerpo,duelo,trasladodelcadveralexteriordelrecintoatravsdela
puerta pretoria, y cremacin del cuerpo en una pira. Como jefe militar seguramente se
efectuaranlosritualespropioscastrensesqueconsistanen haceralrededordelapira
variossimulacrosdebatallaylucha(decursioequitum),aunquelosfuneralesoficialesdel

470Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,pp.100101.
471HistoriaAugusta(Capitolino,J.):VidadeMarcoAntonino,elfilsofo,28.

472Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,2.

163

Emperador,mselaboradosymajestuosos,tendranlugarenRomayestarancosteados,
enlamayoradecasos,porelerariopblico.
Sin embargo, cuando un soldado pereca por una de estas causas enfermedad,
heridasfatales,accidentescotidianos duranteelejerciciode susfunciones quiznose
seguantodosestosritualesdescritos.Aunquenodisponemosdeelementossuficientes
para poder determinarlo, la propia operativa de desarrollo de todos los rituales en su
mximaextensinpodraquedarpostergadaalfuturofuneraldelindividuoensuciudad
natal.Sisumuertefueraproducidaporenfermedad,esposiblepensarquesusexequias
enelcampamentoseranigualesquelasquesepracticabanencasosdemiasma,puesno
parece recomendable dejar expuesto un cadver en estas condiciones. Es posible que
simplementesetrasladaraelcuerpoalasafuerasdelasmurallasdelcuartelyseelevara
una pira lo suficientemente grande como para quemar su cadver. Acto seguido, los
restos quedaran depositados en la fosa comn. Los costes de estos funerales seran
costeados por la caja comn que contaba con aquella parte del salario que haban
acumuladoparatalefecto.
Algunos emperadores que fallecieron por heridas producidas en el campo de
batalla fueron Gordiano (244 d. C.) y Filipo el rabe (249 d. C.). Pero quiz el ejemplo
msconstatableporlasfuentesfueralamuertedeJulianoelApstata(363d.C.):enel
cursodeunamarchaagotadora,continuamentehostigadoporunenemigoquesenegaba
a presentar batalla, Juliano sucumbi en una escaramuza en Maranga, Mesopotamia, el
26dejuniodelao363.AunqueFilostorgioindicaquefuealcanzadoenlaespaldaporla
jabalina de un soldado sarraceno al servicio de los persas473, se ha planteado la
posibilidaddequelajabalinaproviniera,enrealidad,desuspropiasfilas.Enestalnease
haespeculadoconunposiblecomplotdelsectorasiticodelEjrcito,encabezado,quizs,
porelgeneraldeJulianoCondeVctoryotrosoficialescristianos,entreloscualesseha
sugerido la hipottica implicacin de Valentiniano, futuro emperador de Occidente. De
hecho,latradicinhistricaposteriornotuvoinconvenienteenaceptarlaversindeque
elsoldadoquediomuertealEmperadoreracristiano 474.
Elemperadorfuellevadoasutiendadondefueatendidoporsumdicopersonal,
Oribasio de Prgamo, que no pudo hacer nada por salvarlo, ya que tena perforados el
hgado y los intestinos. Despus de conferenciar con algunos de sus oficiales, el
emperadorfalleci.Enaquellapoca,eracostumbreinhumarelcadver.Seguramentese
prepar el cuerpo para ser trasladado a Tarso, ciudad donde fue sepultado. Ms tarde,
sus restos fueron trasladados a la Iglesia de los Santos Apstoles, en Constantinopla,
siendodepositadosenungransarcfagodeprfido.Aunquelaiglesiafuedestruidapor
los turcos y sus restos vejados y expoliados, el sarcfago an se conserva en el Museo
ArqueolgicodeEstambul.

473Potter,

D. S.: The Roman Empire at Bay AD 180395, en Rourledge: Taylos & Francis Group ed.,
LondonNY,2004,p.518.
474Sozomeno:HistoriaEcclesiastica,VI,2.
164

Figura15
SarcfagosimperialesenelexteriordelMuseoArqueolgicodeEstambul.
ElcorrespondienteaJulianoeselsituadoalaizquierda475

El hermano de Tiberio, Nern Claudio Druso Germnico, falleci en Germania


frutodeunaccidente.Dandounpaseo,sucaballopatinyleaplastlapiernaconuna
piedra que le desgarr el muslo. La herida se infect y le sobrevino la muerte. En este
caso no recibi todos los ritos funerarios, seguramente slo se preparara el cuerpo
lavndolo y ungindolo, porque el cadver entero y no sus restos quemados fue
trasladadoaRomaenunalitera.Suetonioespecificaqueelejrcitolelevantuntmulo
honorficoenGermaniacomoelque,supuestamente,lehabanerigidoaPatrocloantes
dequesusrestosfuerantrasladadosaLicia,talycomosugeraladiosaHera,yalcabo
de un ao, an las tropas desfilaban ante l. Adems, an durante un largo tiempo las
ciudadesdelasGaliashacansacrificiospblicosensuhonor 476.Sobrecmodebiserel
trasladoylacelebracindelasexequiasoficiales,podemosbasarnosenlosantecedentes
dehonrasfnebresdeSilayCsar,talycomoveremosmsadelante.
Tambin encontramos en el mundo campamental casos de envenenamientos,
comoporejemplo,losucedidoconJulioCsarClaudianoGermnico,sobrinodeTiberio.
Este militar fue emponzoado por Gneo Calpurnio Pisn a instancias del emperador.
Poco se sabe de este suceso, slo que Claudiano fue posiblemente incinerado en
Antioqua y susrestosfuerontrasladaron aRomapararecibirexequiaspblicas,como
unmododeguardarlasaparienciasymaquillarelsuceso 477.Igualqueenelfuneralde
Patroclo,probablementeseleefectuaranlosprimerosritosfunerariosenelcuartel,dada
su dignidad, como podra haber ocurrido con Marco Aurelio y, tras la crematio, los
huesossedepositaranenunalujosaurnacondestinoaRomaparaelfunusindicativum.

475FotografiadeDallOrto,G.

476Suetonio:VidadelosdoceCsares(Claudio),1.

477Suetonio:VidadelosdoceCsares(Calgula),12.

165

UnejemplodemuertesinexequiasseraeldeGalba,primeremperadorescogido
libremente por el ejrcito sin tener en cuenta los derechos de herencia o de familia.
SegnSuetoniofuedegolladoyabandonadocercadellagoCurcio.Unsoldadorasoque
pasaba por all lo reconoci, le cort la cabeza e, ignominiosamente, la pase por el
campamentodeOtnsiendomotivodeburlaseinsultos.Mstarde,unlibertocomprla
cabezadeGalbaylaarrojenelmismolugardondesuseorhabasidoejecutadoasu
seor por orden de Galba. Con todas estas acciones, se procuraba que el alma del
fallecidoemperadornodescansaranuncayvagaraeternamente.Detodosmodosalcabo
deuntiempo,elintendenteArgivopudorecuperarlacabezadeGalbaylediosepultura
junto al resto del cuerpo en los jardines privados que haba tenido dicho emperador
cercadelaVaAurelia478y,posteriormente,elSenadolelevantunacolumnarostralen
lapartedelforodondefueasesinado479.
Aparte del envenenamiento y el asesinato, que de descubrirse comportaba la
ejecucin sumaria del culpable previa aprobacin de los oficiales de mayor rango,
tambin existan otras conductas punibles. Una de ellas era quedarse dormido durante
unaguardia,aunquelossoldadosexperimentadosdisimulabanapoyandoellargoescudo
enelpilumparadescansarsobrelydormitardepie.Sierandescubiertos,almenosen
tiempos de la Repblica, eran golpeados en el centro del campamento hasta la muerte
por los mismos compaeros cuya vida haban puesto en peligro. Los individuos
sometidosalapenacapitalerandejadosasusuertefueradelafortalezasaliendoporla
puertapretoria,sinderechoaserenterrados,talycomoocurraconlosamotinados.Si
bien,estasnormaspodanaplicarseconmayoromenorseveridad,oquedarconmutadas
por otras sentencias. En casos en los que no se aplicaba la pena capital directamente,
existan otro tipo de castigos. Por ejemplo, las faltas de disciplina se castigaban de
acuerdo a su gravedad con la suspensin del sueldo, con azotes o torturas. Como en el
casodelasmedallas,quedemostrabanelestatutodeguerrerodeunhombre,estetipo
dehumillacioneseranrealmenteseverasparaelsentirdelossoldados.
Si los desertores sobrevivan, solan ser reclutados por los lderes enemigos,
como Yugurta, Tacfarinas o Decebalus. De hecho, en el siglo IV d. C., el historiador y
tambinsoldadoAmianoMarcelinosostienequelaraznmscomnparaladesercin
eraevitarelcastigo480.Pudohabersidoperfectamenteciertotambinparaelperiododel
Principado,puesladesercinparecehabersidounproblemaconstanteparaelejrcito
profesional.
EnelsigloId.C.,unhombrellamadoCorbuloqueerareconocidoporsurectitud
disciplinaria,ejecutabarutinariamentealoshombresqueerancapturadostrasdesertar
porprimeravez.Lohabitualeraaplicarlapenacapitalaaquellosquesehabanescapado
dosotresveces.Peseatodo,esteindividuonofuecapazdeerradicarelproblema,sino
que apenas consigui que en su ejrcito hubiese una tasa de desercin menor que la
media481. El sistema disciplinario del ejrcito romano ya era severo incluso cuando las
legiones se reclutaban con ciudadanos ricos que servan por un sentido de lealtad al

478Suetonio:VidadelosdoceCsares(Galba),20.
479AunqueVespasianolorevocmsadelante.VerSuetonio:VidadelosdoceCsares(Galba),3.
480AmianoMarcelino:RerumGestarum,17.13.

481Goldsworthy,A.:Elejrcitoromano,EdicionesAkal,Madrid,2007,p.101.

166

Estado.Elejrcitodejababienclaro,desdelosiniciosdelentrenamientodelrecluta,cul
deba ser su comportamiento: aquellos que se acomodaban a ese modelo de conducta
eran recompensados. A medida que el ejrcito se profesionalizabalos castigos
aumentabanencuantoasubrutalidad.
Existe un manual bizantino, el Strategikon, que preserva algunas rdenes e
instruccionesenlatnque,probablemente,habancambiadomuypocodesdelostiempos
del Principado. Se destacan constantemente el silencio y la disciplina ms rgida. Por
ejemplolosoptiones,quecaminabantraslaltimafiladelaformacin,llevabangrandes
garrotesconlosque golpeaban acualquieraquesesaliesedesusitioo hablasecon su
compaero.Elvitis,lavaradelcenturinerausadaconfrecuenciaparaelazote,dejando
cicatricesenlasespaldasdemuchossoldados.Parecequeelcastigocorporalseinfliga
segnlavoluntadycaprichodeestosoficiales:talesdspotaseranelprimerobjetivoen
un motn. Tcito nos cuenta que en el ao 114 d. C. las legiones amotinadas en el Rin
habanlinchadoauncenturinapodadoTremeotro!(cedoalteram):elsobrenombre
se deba a su costumbre de sacudir con su vara la espalda de un legionario mientras
pedaagritosotrosoldadoparacontinuarelcastigo.
Yporltimohallamoselsuicidiocuyavisin,comohemosvisto,notenaporqu
ser necesariamente negativa siempre y cuando las motivaciones fueran consideradas
justas:comoporejemplosiunsoldadosearrojabaantelosenemigosconelobjetivo
de recuperar una ensea romana. Ahora bien, qu ocurra con el cuerpo del suicida?
Recibahonras?
La prohibicin de un entierro poda ser el sino de todos aquellos soldados y
gobernadores que preferan la muerte antes que ejercer su deber. En el caso de
arrepentimientoporfallosasuobligacin,eltestamentodelsuicidaquedabaanuladoy
sus bienes se trasladaban al erario482. Y, como otros muertos de forma ignominiosa, su
cadver debera ser trasladado a las afueras del campamento y dejado insepulto como
castigo.
Sin embargo, tambin podan existir excepciones. Posiblemente al soldado que
actuaraas pararecobrarelhonor desuunidad,seleatribuiranlosritosregularesde
igual modo que al romano muerto en batalla. Poco claro fue tambin el caso de Gneo
Calpurnio, gobernador de Siria en tiempos de Tiberio. Como nobiles, quiz su cuerpo
fueraenterradoendospartesdistintas:elcuerpoenunlugar,ylamanoenotro,yaque
fue hallado con la garganta cortada y una espada en su mano. Esto suceda cuando el
objetoqueprovocabalamuerteeratocadoporalgunapartedelcuerpoquecontribuyea
esefin:darmuertealindividuo.As,debacortarseesapartedelcuerpolamanoqueha
cometidolaaccinhomicidayserenterradaenunlugarseparadodelrestodelcuerpo.
De ah que, en numerosas ocasiones se clavara la espada en el suelo y el individuo se
arrojara directamente a ella (ejemplo de yax); o bien un esclavo fuera quien se la

482Lossoldadostenanprohibidocontraermatrimonioantesdelservicio,encuyocasoeradeclarado

ilegal en el momento del alistamiento. An as, sin duda muchos hombres desarrollaban
relacionesalargoplazo,comenzandoaformarunafamiliaduranteelservicio.staeraunadelas
principales razones para permitir que los soldados hiciesen testamento, ya que sa fue durante
muchotiempolanicaformadelegarpropiedadesasushijosoesposa.Contodo,alosojosde
laleyesoshijoseranconsideradosilegtimosy,porlotanto,noselesotorgabalaciudadana.

167

clavara (Nern). En el caso de Sneca, ste no fue enterrado, porque as parece que lo
dispusoensutestamento483.YlascenizasdeNern,por ejemplo,fueroncolocadaspor
dosnodrizasyunaconcubina,ActeoActea,discretamenteenelsepulcrodelosDomicios.
El naturalista romano Plinio, haciendo alusin a los venenos que l conoca,
recuerdaquelatierrahabasidogenerosaproduciendotodolo queesindispensableal
hombre para darse muerte484. Sin embargo, los autores antiguos distinguen varios
mediosdesuicidio.Porunladolaespada,arrojarsedeunlugarelevado,elahogamiento,
ylaasfixia;yporotroelahorcamiento.Ladivisinnoesarbitraria.Enresumen,entrelos
suicidas,tansloalosahorcadosselesimpedagozardelaceremoniadelosfunerales.
Adems,elrbolquehabaservidodehorcaseconvertaenmalditoydelsecolgaban
oscilla(pequeasmscaras)quetenanporobjetopurificarellugardelcrimenfijandoel
mal en un objeto. La horca fue considerada una muerte infamante desde la poca del
mticoEneasenqueAmata,esposadelreyLatino,sediomuertedeestaforma,hastael
findelImperioromano485.
Privar a los ahorcados de las honras fnebres tena su origen en una vieja
creencia que consista en que para ser acogido por la Tierra madre, el hombre deba
morir en contacto con ella. Por ello en la Antigedad se distingua entre ahorcados y
estrangulados.stostenanderechoaunasexequiasnormales.Sesabequeelemperador
Heliogbalo llevaba siempre consigo lazos para, dado el caso, estrangularse, y que el
emperadorGordianoItermindeestaformasusdasenelao238d.C.Lomismoqueel
ahorcado,tambinelcrucificadoeraunmaldito,porlamismarazn:sufaltadecontacto
con la tierra en el momento de expirar. Y no slo en la cultura clsica, tambin en la
hebrea,dondelaSagradaEscritura,aludiendoalMesasdice:Malditoelquecuelgade
unmadero486.UnrelievebizantinocorrespondienteaunaarquetademarfildelsigloVI
muestraaJudasahorcadoyaCristocrucificadoenunfuertecontrasteconceptual,yaque
muertoselmismoda,elunosimbolizaladesesperacinyelrencor,yelotroelperdny
lapaz.
Paraevitarquelafamiliaenterraraaloscrucificados,stoseranvigiladosporun
soldado.Petroniodescribeestacostumbreenunahistoria:Unamatronaenfesoerade
tan notable honestidad que atraa las miradas de las mujeres incluso de las regiones
vecinas.Puesbien,cuandohubodeenterrarasumarido,nosecontentalmodousual
conmarchartraselcortejofnebreconsucabelleradespeinada,ocongolpearsupecho
desnudo ante la vista de los presentes, sino que acompa al difunto hasta el
monumento,ysepuso a velaryllorarsucuerpo daynoche, trasserdepositado enla
criptaalmodogriego.Desuafliccinydesuintentodemorirporhambrenopudieron
apartarlanisuspadresnisusparientes;acudieronasimismolasautoridades,quefueron
las ltimas en ser rechazadas. Mujer de tan singular ejemplo, compadecida por todos,
llevaba ya cuatro das sin tomar alimento. La acompaaba una esclava, de toda lealtad
para con su melanclica seora. Acomodaba sus lgrimas a las de ella y, cuantas veces
decaa, renovaba la luminaria puesta en el monumento. As pues, en toda la ciudad,

483Tcito:Anales,XV,6062.
484Plinio:Historianatural,II,63.

485Enlaactualidadsiguesiendoutilizadacomoformadeejecucindeloscriminales.
486Epstoladelosglatas:3,13.

168

constituaelnicotemadecomentarios.Hombresdetodaslasclasessocialesconfesaban
quesloaqueldestacabacomoverdaderoejemplodeamoryfidelidad.
Entretanto, el gobernador de la provincia mand que fueran crucificados unos
ladronescercadelsepulcrodondelamatronallorabaelcadverdesumarido.Puesbien,
a la noche siguiente, cuando el soldado que haca guardia ante las cruces a fin de que
nadierobaseuncuerpoparadarlesepultura,observlaluzquebrillabaespecialmente
entrelosmonumentosyoylosgemidosdelainconsolabledama,segnundefectomuy
humano, sinti deseos de saber quin era y qu haca. Baj, pues, a la cripta y al ver a
aquella hermosa mujer, qued turbado como si se tratara de un fantasma o de alguna
visininfernal;primerosequedclavadoensusitio.Despus,cuandovioelcuerpodel
muerto y contempl las lgrimas y el rostro desgarrado con las uas, cayendo en la
cuenta de lo que era en realidad, que aquella mujer no poda soportar la ausencia del
hombre fallecido, llev al monumento la frugal cena y comenz a exhortar a las
desencoladasanocontinuarensudolorintilyalibrarsupechodeundueloquepara
nadaserva.Quetodoelmundotenaelmismofinylamismamorada,concerteza,erala
misma,ytodoslosargumentosconqueloscorazonesulceradossontradosnuevamente
alasalud.Ella,excitadaporconsuelotaninesperado,lacerabasupecho,conmsmpetu
todava, y extenda sobre el cuerpo del muerto sus cabellos desgarrados. No cej con
todoelsoldado,sinoqueacompaandolosconsejosprobadaralapobremujercomida,
hastaquelaesclava,sobornadapor elolordelvino,extendi ella misma laprimerasu
mano vencida a la benevolencia del incitador. Despus, reconfortada con la bebida y el
alimento,comenzaasediarlaresistenciadesuama,yledeca:Dequteservirtodo
esto si te aniquila el hambre, si te entierras viva, si antes de que lo exija tu destino
entregastualmainocente?Creesqueesopreocupaaestascenizasoalosmanesdelos
sepulcros?Quieresreintegrartealavida?Quieresdejandoaunladounerrorfemenino,
gozardelbiendelaluztodoeltiempoqueteseapermitido?Elpropiocuerpodelmuerto
debeadvertirtedetuobligacindevivir.Nadieoyeadisgustoqueselefuerceatomar
alimento o a beber. De este modo la mujer, agotada por la abstinencia de varios das,
toler que se relajase su resistencia, y se peg un atracn de comida tan vidamente
comolaesclava,queyasehabarendidoantes487.

4.7. EL FUNUS EN ROMA


Enlamayoradelassociedadeslosritualesfunerariosbeneficianalosvivosya
losmuertos.Elsentidoycausadelosritualesfunerariossehaasociadoaexplicaciones
comolassiguientes:
1. Comounmediodecertificaroconfirmarlamuertedelindividuo.
2. Pornecesidadeshiginicas.
3. Para facilitarle el camino al muerto a su lugar de destino. En la cultura egipcia
tambintenala utilidaddepermitirlarealizacindeldenominado gesto KA,
destinadoamantenerlaenergacreadoraquetenaquesobreviviralanada.En
lacultura griegasecreaenunacierta vidadespusdela muerteyporellolos

487Petronio:Satiricon,111y112.

169

muertos eran objeto de atenciones durante los primeros das sucesivos a su


deceso.
4. Comounaformadealejaryespantarlosmalosespritus.Loshabitualescantos,
gestosygritospretendanasustaryconfundiralalmadeldifuntodeformaque
no volviera y trajera malas energas sobre sus deudos. En la antigua Grecia los
fantasmastenanderechoatresdasdepresenciaenlaciudad.Todoelmundose
sentamalenesosdas.Altercero,seinvitabaatodoslosespritusaentrarenlas
casas,selesservaentoncesunacomidapreparadaapropsito.Despus,cuando
seconsiderabaquesuapetitoestabasaciado,selesdecaconfirmeza:Espritus
amados,yahabiscomidoybebido,ahoramarchaos.
5. Para facilitar el proceso de adaptacin de los vivos a este perodo de
convalecencia.Nosololosritualespretendenquelosvivosestnmstranquilos
al aplacar los espritus, tambin sirven para ayudar a los deudos a aceptar la
realidad de la muerte y obtener el apoyo de la comunidad. Un funeral bien
planeado puede facilitar el proceso de recuperacin tras la prdida de un ser
querido y ayudar a disminuir la probabilidad de un duelo patolgico. La
importancia de los rituales funerarios es tal que incluso con los cuerpos
desaparecidos por ejemplo, soldados que han perecido en un naufragio o que
son irreconocibles tras la contienda, sigui habiendo la necesidad de realizar
ritualesfunerariossimblicos.
6. Otros fines contemplados son: para cumplir con una tradicin, servir de
escaparatesocialpueslasfamiliasamenudodabanmsimportanciaalfuneral
quealmatrimonio,ycomoactividadeconmica.
Podemos diferenciar distintos rituales segn los tipos de funerales, civiles o
militares. En una primera instancia, los muertos en una batalla no disponen de los
mismos privilegios rituales que los civiles, pues como hemos visto, sus exequias se
celebran con ms celeridad. Adems, si el estado no costeaba las exequias porque no
concurranlascircunstanciasparaello,elestipendioservaseguramentepararealizarun
pequeo monumento o una inscripcincenotafio. Las distintas asociaciones militares
(collegiamilitae),queseguramentegestionabanelestipendioguardadoporlossoldados
enelaedesdelcampamento,facilitabanestalaboryproveandeunamejorsepulturaa
sus miembros. Si bien ms adelante la familia deber cumplir con todos los preceptos
para que el alma de su ser querido llegue correctamente al inframundo. De ah la
necesidad de celebrar unos funerales apropiados con o sin el cuerpo presente del
individuo (funus imaginarium). Si la familia era modesta slo poda realizar ritos de
despedidaypurificacinparadejardesernefas.Elestipendioacumuladoporelfallecido
ylascontribucionesdelcollegiamilitaealcualestuvieraasociadoelsoldadosedestinaba
adesarrollarunosritosdepasomselaboradosyalevantaralgntipodemonumento
ensealderecuerdo(tumba,cenotafio,inscripcin).
Independientemente de lo pudiente de cada familia, los funerales no se
improvisaban y buena prueba de ello eran los testamentos. Sin embargo, en poca
imperialparecequeempezabaahaberlatendenciadedispensaralafamiliamsdirecta
padresehijosderealizaruncortejofnebre.Porestemotivo,enalgunostestamentos
170

patricios se aada una clusula que les obligaba a realizar toda la ceremonia fnebre
completa488. Solan pagarlos las propias familias (funus privatum), pero en el caso de
ciudadanos relevantes poda hacerlo el Estado, o en las provincias el propio municipio
(funuspublicum).
Ahora bien, cundo se celebraban honras fnebres con la presencia fsica del
fallecido fuera del contexto campestre? En el caso de los altos oficiales y del mismo
comandantedelejrcito,puestosqueocupabanlasclasesmselevadas,dadasudignitas,
losrestosnotenanporqupermanecerenel emplazamientodeldeceso,sinoquesus
restosmortalessetrasladaban aRomapara quesus familiareslespudieran ofrecer un
funeral y una tumba adecuados a su categora y con la pompa necesaria para ser
recordadosporlosasistentes.
Alosromanoslesgustabadisfrutardeunbuenespectculo,ylasexhibicionesde
ostentacin y podero de la familia bien podan competir con otro tipo de diversiones
sociales. Por otro lado, en poca imperial el poder mximo de los ejrcitos resida en
manosdelpropio Emperador.Esosignificabaquesufuneralpodacontenerelementos
militares an y cuando no hubiera muerto en un contexto blico. Adems, la
magnificencia de su funeral competa claramente con los fastuosos funerales que la
aristocraciamilitarpodaofrecer.
Por ello, en este apartado analizaremos el ceremonial fnebre de los
Emperadores (funusimperatorum), para detallar todos aquellos elementos rituales que
lo diferenciaban de los nobilesmilitaresy del resto de aristcratas civiles. Pero antes,
veamosenprimerlugarcmosecomunicabanlasbajasalosfamiliaresdelosfallecidos
para poder preparar un funeral digno y apropiado y, posteriormente, trataremos los
funerales ms ricos y ostentosos, los correspondientes a los emperadores, para ver su
evolucin y caractersticas propias y poderlos contraponer con las dems honras
fnebresquesetributaban.

i. Comunicacin de bajas
Traslabatalla,lasbajassecomputabanmediantelaformacinenparadamilitar.
Atravsdelasdeclaracionesdelossoldadosylaidentificacindeloscadveressepoda
tener un conocimiento bastante exacto de la cantidad de fallecidos. A continuacin, los
suboficialesolosoficialeslosregistraranenuninformequeserallevadoalcomandante
para que pudiera dar cuenta al Senado en el prximo despacho. Dicha informacin se
remitaaloscnsules,yposiblementetambinalemperadorcomogeneralsupremodel
ejrcito, y se lea en la siguiente sesin senatorial. Dependiendo de la gravedad del
asunto, los cnsules podan convocar una sesin extraordinaria para dar cuenta a sus
colegas.
Tras ello, seguramente se buscaban las frmulas ms efectivas para hallar y
comunicar a las bajas a las respectivas familias: parece probable que fuera un
funcionarioomagistradoquienredactaraunacartaalosvirii(administracinlocal)para

488Cuq,

E. en Daremberg, G.; Saglio, E.; Pottier, E.: Funus Dictionaire des Antiquits Grecques et
Romaines,Pars,1896,p.1391.

171

localizar a los parientes de los fallecidos y comunicar la noticia. Enteradas las familias,
estassepreparabanparalaorganizacindelfuneraldecarcterprivado.

Imagen20
CanaldeinformacinalSenadoyalasfamilias

ii. Los funerales del ciudadano-soldado


Silafamiliaeramodestaslopodacostearlosritosdedespedidaypurificacin
delhogarparadejardesernefas,ysipodacosterselo,mandabaconstruirunatumba
cenotafio.Silafamiliaerarica,organizabaunbuenfuneralyselevantabaunasepultura
cenotafio.Enelcasoderecuperarelcuerpo,obientratarsedemilitaresoexmagistrados
que haban estado al cargo del ejrcito, en el momento de la exposicin en la casa de
Deudo,Tertulianohabladelaprcticadeexponerlojuntoconlascoronasobtenidasen
vidaporsusdiferentesmritosAunquelaLeydelasXIITablasnoaprobabaellujoenlos
funerales, las coronas recibidas eran signo de bravura y deban ser colocadas junto al
individuoquelashabaobtenidoenvida.Noobstante,coneltiempodichacostumbrese
tergivers,yerancompradasporlasfamiliaspudientesparahacerseenterrarconellas.
Estetipodecoronasestabancompuestasdehojasderoble,mirto,laurel,olivooespigas
de trigo. Se conocen algunas tumbas itlicas con coronas de oro sobre el crneo de los
difuntos. Ms adelante los padres de la Iglesia condenaron la coronacin porque vean
malelhechodetrataralmuertocomosifueraundolo.

172

Tras la exposicin del cuerpo o de su mscara se contrataba a un actor de


complexin parecida al difunto para que llevara la careta de cera. Si el cuerpo estaba
presentePolibionosdescribeeldesarrollogenricodelfuneral:esllevadoalForo489,a
vecessentadoyerguidoo,msraramente,reclinado.Igualquelosfuneralesciviles,el
cortejo se compona de diferentes personas: msicos con sus trompas y flautas,
plaideras,eldifuntoensucatafalco,ydetrsmarchabanfamiliaresyamigos.EnelForo,
el hijo mayor o un familiar490efectuaba un emotivo elogio fnebre sobre las virtudes y
logrosdeldifunto;demodoquetantolosqueleconocieronensuvida,comolosqueno
sabannadadel,podanparticiparytomarconcienciadesuvalayentrega.Elduelose
convertaasenalgomuysentido.
Pero,quocurracuandofallecaelcomandante?Sufiguraeracrucialyaqueno
solo era importante para los soldados ver que su comandante no se quedaba atrs en
valor,pueserasureferentetantoenelcampodebatallaasumiendoelcontrolestratgico
de la lucha, sino tambin de la vida cotidiana en el campamento 491. Sus hombres
compartanconllospeligrosylostriunfos,deahquetenaefectosdevastadoressobre
la moral de los individuos la muerte de su comandante en una campaa492. Y cuando
sobrevena en batalla, su cuerpo era transportado para rendirle exequias en el lugar y,
posteriormente en Roma. Una vez en Roma, participaban a menudo miembros del
ejrcito que haban sido hermanos de armas, portando seguramente el lecho fnebre.
ComoelgeneralqueentrabatriunfanteenRomaeravctimadeloschistesinjuriososde
sussoldados,tambinelmuertohacasultimoviajeasaeteadoporalusionesmordaces.
Si el comandante era un miembro de la aristocracia, normalmente reciba unas
honras privadas, pero si por el contrario, se trataba del Emperador, su funeral era
costeadoporelEstado(funuspublicum),privilegioreservadoalasfigurasconsideradas
comopadresdelapatria,aunquenisiquieraloshermanosEscipintuvieronaccesoatal
distincin,apesardesusgrandeslogrosafavordeRoma.

iii. El funus publicum


Pocos fueron los que en una poca anterior a Sila recibieron el honor de unas
honraspblicas.ElhistoriadorApianorecuerdaquePublioCornelioEscipinEmiliano,
destructordeCartagoenel146a.C.,ydeNumanciaenel133,cuandomurienel129no
fue considerado digno de tener este tipo de funeral, aunque haba hecho grandes
serviciosalacausaromanaycasipodaserconsideradounhroenacional493.EnRoma
se concedi un funeral pblico, antes que a Sila, slo en casos muy excepcionales y
preferentementealospersonajesilustresextranjerosquemurieronenlaciudadlejosde
su patria: al rey norteafricano Scyphax (muerto en el 203 a. C.) o a Perseo, rey de
Macedonia494. Ciertamente, algunos romanos recibieron tambin este honor: Valerio

489Encasodepatriciosopersonascuyadignitaseraelevada,sellevabaalForumRomanorum.Sino,a

cualquieradelosforoscontiguos,talycomoveremosmsadelante.

490Suetonio:VidadelosdoceCsares(Augusto),8.
491Onasandro:Strategikos,33,13
492Polibio:Historias,10.I3I5

493Apiano:HistoriaRomana,I,20.

494ValerioMximo:Hechosydichosmemorables,5.11.

173

Poplcola, Siccio Dentato o Menenio Agripa495. Se trata de grandes personajes, casi


mticos en la Historia de Roma. La descripcin que hace Dionisio de Halicarnaso,
escribiendo en poca de Augusto, permite entrever las motivaciones que dan origen a
estehonorysumecanismo.Siunpersonajeilustremuerepobrecomofueronloscasos
dePoplcolaoAgripapuedeocurrirque,excepcionalmente,el Senadotratedeimpedir
unfuneraloenterramientopocodignooadecuadomedianteundecretosegnelcualse
comprometeacontribuiralosgastoscondinerodeltesoropblico496.Sepuededarotro
supuesto: ante la posibilidad de que Menenio Agripa, debido a su escasez de recursos,
vayaaserenterradohumildemente,elpueblodecideemprenderunaaccinencabezado
por los tribunos que exhortan a cada cual a pagar su parte. Enterado, el Senado
interviene, puesto que considera vergonzosa su actuacin si no lo hiciese as. Decreta,
portanto,queelfuneralylatumbaseanpagadosporelerariopblico.Losfuncionarios
encargados de la operacin sern los cuestores 497. El Senado seala el lugar donde se
construirlatumba498.Estanoerasolamenteparal,sinoqueseriviraigualmentepara
susdescendientes499.
El funuspublicumse caracterizaba por su grandiosidad, lujo y riqueza: Dionisio
define el de Poplcola como un funeral esplndido, como si de un rey riqusimo se
tratara;yeneldeMenenioAgripaeraanmsexplcito:loscuestoresalquilaronaun
altsimopreciotodolonecesarioparaelentierroyadornaronelcuerpodeMeneniode
formalujossima,procurandotodolodemsconmagnificencia 500.
Lasmotivacionesdeestehonorpblicoseexplicanporpartidadoble:enelcaso
de su concesin a reyes extranjeros, muertos en la ciudad, es un acto de piedad y de
respetoasurango,aunquehayansidoenemigos,yaquehanmuertolejosdesupatria;
eneldelosotrospersonajesromanosalmenosenloscasosanterioresaSilalaraznla
especificaPlutarco:sehaceporqueeldifuntoesohasidoparaelpueblocomounpadre.
Veneracinyrespetofamiliardeterminaneldecretodeconcesindelfunuspublicum501.
De aqu que como ocurri en el caso de Poplcola, las mujeres romanas estuvieran de
acuerdoenmantenerunlutoporlduranteunaotalycomoacostumbranamostrar
sudolordespusdelosfuneralesdesusparientesmscercanos502.
Tenemos la fortuna de disponer de un texto de Cicern que es casi la
reproduccintextualdeundecretodeconcesindelhonordelfunuspublicumporparte
delSenadoaServioSulpicioRufo,quenombradoenel46a.C.procnsuldeAcaya,muri
demuertenaturaleneltranscursodeunaembajadaalserviciodeRoma503.Eltextode
Cicernenseavariosaspectosqueentraabalaconcesindeestetipodefuneralque,
enciertomodo,complementanladescripcindeDionisiodeHalicarnaso.

495DiondeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,6.96y5.48.
496DiondeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,5.48.
497DiondeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,6.96.
498DiondeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,5.48(Poplcola).

499Dion de Halicarnaso: HistoriaantiguadeRoma, 6.96.: en el funus de Menenio Agripa el pueblo no

quisoqueseledevolvieraeldineroquehabaentregadoystepas,as,porvoluntaddetodos,a
susdescendientes.
500DiondeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,6.96
501Plutarco:Vidasparalelas(FabioMximo),27.3.
502DiondeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,5.48.
503Cicern:Filpicas,9.6.1317.
174

Enprimertrmino,unadiscusinenelSenado.ElcnsulPansahabapropuesto
paraSulpicioRufounfuneralpblicoyunaestatuadoradaenlosrostradelForo;Publio
ServilioVatiaIsuricohabasidodelaopinindeconcederleelfuneralpblico(Cicern
en este caso se refiere slo a un sepulchrum pblico), pero no una estatua; el propio
Cicernterminabaladiscusinhaciendosupropuestayllevndolaadelante.
En segundo trmino, el significado del honor que entraaba el funuspublicum:
Cicernlodefinacomoelmximoquesepuedeotorgaraundifunto504.
Entercerlugar,la excepcionalidaddelhecho:la normaeradedicarestatuas,no
tumbaspblicaspagadasporelSenado.Elvalorsupremodeconcederunatumbaresida
en su carcter imperecedero y sagrado frente a lo contingente de la estatua, que se
deterioraoserompe.Dehecho,losgrandesmilitaresspodanrecibirelhonordetener
un monumento en el Foro, para su recuerdo y ejemplo de rectitud, virtud, disciplina y
patriotismo a las nuevas generaciones que se alistaban en el ejrcito, pero difcilmente
conseguanunfuneralpblico.
Cicern deja bien claro que es el Senado quien tiene la facultad de conceder
funerales pblicos para hombres distinguidos y deja claro que las ceremonias estaran
revestidasdebrillantez.
Laconcesindetalhonorconllevarnecesariamenteellevantamiento,porparte
delosedilescurules,delasprescripcionesvigentesqueregulanellujodelosfunerales,
almenosmomentneamente,paraquepuedancelebrarselasceremoniassinrestriccin
alguna; y,enfin,queseauncnsul quiendecida ellugardondesealzar latumba que
ademsservirparalosdescendientesdeServilioRufo.
Silatambinrecibiunfuneraldeestetipotalycomoveremosacontinuacin.l
sent el precedente, y luego los Emperadores siguieron con la prctica. Pero ellos no
fueron los nicos en recibir el honor de un funus publicum. Normalmente se lo
concedieronamiembrosdelafamiliaImperialomuyallegadosaella505.Losfuneralesde
Druso o de Germnico fueron de gran pompa e impacto, pero nunca como los de los
Emperadores.Contuvieronunaciertaausenciadetodosycadaunodeloscomponentes
del funus imperatorum. Detrs de esta avaricia en conceder los honores del funus
publicum y en caso de hacerlo, de evitar algn aspecto de ellos se esconde,
indudablemente, una razn poltica. En el perodo de la autocracia, la ceremonia del
funuspublicum no se poda ya conceder a los que haban realizado un gran servicio al
EstadooalImperio,porqueenlacomunidaddelosdiosesnohabamscabidaquepara
unospocos(verapartadoconsecratio).

504Cicern:Filpicas,9.6.14.

505Talbert, R. J.: TheSenateofImperialRome. Princeton University Press, Princeton, 1984, pp. 370 y

371.

175

iv. Los funerales de Sila


LaliturgiadelosfuneralesentiemposdeSilatienesuprecedenteenlosgrandes
funerales de la nobleza grecohelenstica. La fastuosidad de los mismos le pareci tan
excesivaaldictador,quelleginclusoapromulgarleyesregulandosusexcesos506.Yalas
XII Tablas inspiradas o en ocasiones copiadas, de las leyes de Soln, limitaban la
suntuosidad de muchas de estas expresiones 507 . Si bien el mismo Sila no tuvo
inconveniente en transgredirlas en dos ocasiones: la primera, gastndose ms de los
trescientossesterciosestipuladoslegalmentecomomximoconmotivodelamuertede
su esposa, Cecilia Metela508; y la segunda, en la celebracin de su propio funeral. En
amboscasos,lalexcorneliasumptuariaquedotemporalmentederogada.
Al morir el dictador se decret el iustitium para controlar las manifestaciones
pblicasdedolor(luctuspublicum).As,porejemplo,loshombresvistierontraseldeceso
latogapulla,las matronasromanasguardaronlutodurante unao509ycesaronciertas
actividades sociales y de ocio (baos, tabernas, espectculos y banquetes) durante un
tiempodeterminado.Originalmenteel iustitiumtenalugarcuandoexistaunasituacin
deemergencia,yaqueimplicabalasuspensindelasactividadesjurdicasyelcierrede
lostribunalesconelfindequelosmagistradospudieranretomarsusfuncionesmilitares.
Eliustitiumeralarespuestaaltumulus,ounasituacinmilitardesesperadamentecrtica
ydedimensionesnacionalescuyaduracineraimprecisa510.EnelcasodeSilasetratde
unamedidapreventiva:asumuerte,dosfaccionesrivalesestabanenabiertaoposicin
tal y como describe Apiano: Pero nada ms regresar de la pira fnebre, los cnsules
comenzaronadisputareinsultarseentres,yelpuebloempezatomarpartidoporuno
uotro511.

Imagen21
Procedimientodedecisindelfunuspublicum

507Cicern:LasLeyes,2.60ss.
506Plutarco:Vidasparalelas(Sila),35.3.

508AuloGelio:Nochesticas,2.24.11;Plutarco:Vidasparalelas(Sila),35.3.
509Eutropio:BreviariumhistoriaeRomanae,I.10.
510Cicern:AfavordePlancio,16.33.
511Apiano:HistoriaRomana,I,107.

176


Sobre cmo deba ser el funeral y siguiendo la tradicin familiar, Sila ya haba
dejadounasinstrucciones:preferaserinhumadoynoincinerado512:la[gens]Cornelia,
delaquesedicequenadiefueincineradoantesdeldictadorSila,yquelohabaquerido
temiendoeltalin,cuandodesenterraronelcadverdeMario513.Sibien,L.MarioFilipo
convenci al Senado para resolver que, dada las circunstancias y para evitar que los
partidarios de Mario ultrajaran su cuerpo como ya ocurri, pues el cuerpo [de Mario]
haba sido sacado de su sepulcro y desgarrado por los soldados enemigos, fuera
incinerado514.
VistaslascaractersticasdelfunuspublicumenpocaanterioraSila,elhechode
que se le concediera al dictador constituy una sorpresa. Ni Sila era pobre, ni era
considerado como un padre que haba rendido enormes servicios al pueblo romano, al
menosporunagranpartedelospolticosydelmismopuebloromano.Elhechoslose
explicasipensamos,porunlado,queeldeseofueformuladoexpresamenteporSilaen
susmandatadefunerey, porelotro, quefueelresultadodeunaluchaen elSenado 515.
Estoimplicabaquelossenadorestenanqueacordartodoloreferenteasudesarrolloy
ellugardelasepultura,locualprovocacaloradassesionesenelSenado516.
ApianocomentaquelospartidariosdeSilapedanque,puestoquehabafallecido
enPuteoli,elcuerpofueratransportadoenprocesinatravsdeItalia:Deinmediatose
produjoenlaciudadunacontroversiaconrelacinasucadver[deSila],deunaparte
algunosqueranllevarsucuerpoenprocesinatravsdeItaliayexponerloenRoma,en
el foro, y darle un funeral a expensas del Estado; Lpido, en cambio, y sus adictos se
oponanaello517.TambindicequeprevalecielparecerdeCatuloylossilanos.Esta
doble referencia puede significar que la primera propuesta fuera transportarlo y
exhibirloportodaItaliacomounhroenacional,peroqueposteriormenteprevalecila
opinin de que fuera transportado slo a travs de la Campania y Latium hasta Roma
para recibir as el homenaje de los lugares por donde pasaba 518. En cambio, Plutarco
precisaquefuePompeyoquientomlainiciativadetrasladarlosrestosmortalesaRoma:
Muchos se unieron y confabularon con Lpido para privar su cadver del funeral
establecido, pero Pompeyo, aunque resentido con Sila porque de los amigos a l solo
olvideneltestamento,apartandoaunosconsupresenciaysusruegos,yconamenazas
a otros, de aquel intento, acompa el cuerpo hasta Roma y concili en las exequias
seguridad y respeto519. En realidad podemos dividir el momento en dos partes: la
primera,queconsisteentrasladaraSilahastaRoma;ylasegunda,eliniciooficialdelos
funeralesconvariosdasdeduracin.

512Gr.Licinianus:GraniLicinianiAnnaliumquaesupersunt,36.25:Sulla,condicorpuseiusiusserat,non

conburi (Trad: Sila haba dejado instrucciones para que sus restos fueran enterrados, no
incinerados).
513Plinio:HistoriaNatural,7.187
514Gr.Licinianus:GraniLicinianiAnnaliumquaesupersunt,36.2526
515Carcopino,J.:SyllaoulaMonarchieManque,Lartisandulivreed.,Paris,1931,p.230.
516Gr.Licinianus:GraniLicinianiAnnaliumquaesupersunt,36.2829;Apiano:HistoriaRomana,I,105.
517Apiano:HistoriaRomana,I,105;Carcopino,J.:SyllaoulaMonarchieManque,Lartisandulivreed.,
Paris,1931,p.223.
518Apiano:HistoriaRomana,I,105.
519Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.2.

177

LatranslatiocadaverisseinicidesdelavilladelaCampaniahastaRomaunavez
embalsamadoelcadver.Enelltimotramo,desdeelLatiumhastaRoma,losnumerosos
veteranosdelosejrcitosdeSila,establecidosencoloniasporelpropiodictadorenNola,
Atella, Pompeya, Suessola y Urbana principalmente, se fueron uniendo al cortejo
conformesteavanzaba.Eldesplazamientoadquirilascaractersticasdeunhomenaje
continuoaldifunto520:Muchastrompetasycaballerosyotramasadehombresarmados
le seguan a pie. Los que haban servido a sus rdenes acudan armados desde todas
partes para darle escolta en la procesin y segn llegaba cada uno se colocaba de
inmediato de forma ordenada; y otra multitud, como en ningn otro funeral, le
acompaaba521.
Elordendelcortejoeraelsiguiente:Leprecedanlasenseasylasfascesdelas
queestuvoadornadomientrasviviyocupelcargoEranportadasdelantemsdedos
milcoronasdeoroconfeccionadas atodaprisa,regalosdelasciudades,delaslegiones
quehabanservidobajosumando,desusamigosparticulares,yelrestodelariquezade
losdonesenviadosparaelfuneralnopuedeserdescrita 522.Despusvenaelcadverde
Silaenunlecho,trabajadoenoro,llevadoprobablementeenuncarro.Lamagnificencia
de la decoracin y adornos es calificada por Apiano como regia523. Luego iban
numerosostrompeteros,jinetesysoldadosarmados.Astosseunanmsveteranosque
se insertaban, armados, ordenadamente al cortejo y, en la cola, una masa ingente de
personasdesfilabadetrs524.

Imagen22
Primeraprocesindelcadver

UnavezenRoma,laprocesinsereordenenunanuevadisposicin525.Despus
delaspuertasdelaciudadsedirigihaciala CuriaSenatus. Lostrompeterossonando
melodas tristes y lnguidas526, precedan la marcha. Luego el baldaqun dorado que
contenaelcadverdeSila.Venandespuslasofrendasyregalosofrecidosporciudades,

520Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,pp.1719.

521Apiano:HistoriaRomana,I,105106.

522Apiano: HistoriaRomana, 105; Carcopino, J.: SyllaoulaMonarchieManque, Lartisan du livre ed.,

Paris,1931,p.223:leprecedanveinticuatrolctoresconotrostantosfascesyhachas.

523Apiano:HistoriaRomana,I,105.

524Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,pp.1921.

525Apiano:HistoriaRomana,I,106.
526Apiano:HistoriaRomana,I.106.

178

amigos y soldados527. Aunque Apiano prefiere no describirlos todos, entre ellos haba
seis mil doseles528y 2.000 grandes coronas de oro adornadas con cintas, que eran las
mismasqueseofrecanalosdiosesyaloshroes.Tambinhabacoronasdonticas529,
que eran extraordinariamente grandes y se colocaban en las tumbas o se colgaban
encima de ellas. Plutarco aade aqu un dato suplementario: las matronas haban
reunidotantosaromascomoparallenar260 ferculae,oloqueeslo mismo,abundante
cantidaddeangarillasqueservanparatransportarobjetos,trofeosoestatuas:Dcese
habertradoaellaslasmujerestalcantidaddearomasque,sincontarlosquesellevaban
endoscientosydiezcanastos,semodelaronunretratodelmismoSilabastantegrandey
otro de un lctor, de un incienso y cinamomo muy preciosos 530. El mismo Plutarco se
refiereaqueluegoeratransportadoungrupoescultricoquerepresentabaaSilaconun
lctormodeladosconinciensoycinamomo531.Servioaadequeluegosetransportaban
6.000lechos.
Apiano nos relata que despus venan por temor al ejrcito congregado a su
alrededor[deSila]532sacerdotesysacerdotisas(vestales)conjuntamente,diferenciados
segn sus propios colegios. Y sigue: A ellos se les sum el senado en pleno y los
magistradosrevestidosdelosdistintivosdesuscargos.Leseguanmsgrupos.Ungran
nmero de miembros del orden ecuestre y todo el ejrcito que haba servido a su
mando llevaban insignias doradas y armas plateadas que todava hoy [siglo II d. C.]
acostumbranausarenloscortejos533.

Imagen23
Translatioosegundaprocesindelcadver

Unavezdispuestalaprocesin,elrecorridoseiniciabaalcruzarlaspuertasdela
ciudad direccin al Foro a travs de la ViaSacra. Llegada a la Curia y colocado el palio
con los restos mortales, empezaba el rito de la conclamatio: Correspondan con gritos
deaclamacinelSenado,enprimerlugar,y,asuvez,loscaballerosporturnos,elejrcito
y el pueblo534. Esta solemnidad ser recogida con algunos arreglos por la Iglesia
Catlica y prevalecer incluso en la actualidad. De hecho, se llama tres veces al Santo
Padre por su nombre justo cuando expira para asegurarse de que su alma ya no

527Apiano:HistoriaRomana,I.106.
528Servio:ComentariosobreLaEneida,VI,861.
529Cicern:Lasleyes,XX
530Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.2.
531Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.2.
532Apiano:HistoriaRomana,I,106.
533Apiano:HistoriaRomana,I,106.
534Apiano: HistoriaRomana I, 106. En realidad se trata de una segunda

hacaenellecho,enelltimoadis.

179

conclamatio, la primera se

pertenece a este mundo. Tambin en la sociedad tradicional china existe an la


conclamatio,aunqueenlasciudadesestcayendoendesuso.
LadescripcindePlutarcopermitepensarqueentrelaprocesinfnebreyelda
del acto del enterramiento pas un lapso de tiempo de varios das535. La Curia se
convirtienellugarprovisionaldereposodelcadver.Nosabemossiestelugarqued
cerrado durante este perodo o se convirti en una especie de casa de Deudo donde el
pueblopodadarleelltimoadis:loquessabemosesquedespus,losrestosmortales
fuerontransportadosdelaCuriaalazonadelos rostraenelForo.All,elmejororador
delmomento,talvezQ.HortensioHrtalo,pronuncilalaudatiofunebris,puestoqueel
hijo de Sila era an muy pequeo: Tan pronto como fue expuesto sobre los rostra,
donde pronuncian los discursos pblicos en el foro, el orador ms elocuente del
momento pronunci el discurso fnebre, puesto que Fausto, el hijo de Sila, era todava
muyjoven536.
Por motivos climatolgicos, la crematio se adelant a la hora nona537. As pues,
desde el Foro, los ms fuertes y robustos de los senadores transportaron al finado al
Campo de Marte (inmedoCampo), ya que amenazaba lluvia durante todo el da. De
hecho,lapiraseconsumimuyrpidamenteacausadelvientoqueacelerelprocesode
combustin del cuerpo: Fue el da, desde la maana muy nebuloso, y temindose que
llovera, no sepusoen marcha elentierro hastalahoranona; perosoplando unviento
bastante fuerte en la hoguera y levantando mucha llama, apresur el que el cuerpo se
consumiese;ycuandoyalapiraseapocabayelfuegoibaaapagarse,cayunacopiosa
lluvia,quedurhastalanocheSusepulcroestenelcampodeMarte538.
Durante la cremacin tuvieron lugar unos ritos propios del funeral militar
conocidos como decursio equitum: tanto quites como soldados y veteranos dieron
vueltasalrededordelahogueraamododehomenajeal imperator(yloscaballerosy
el ejrcito corran en torno a la pira funeraria539) ejecutando actuaciones diversas:
simulacros de la batalla y danzas militares a caballo. Su desarrollo, que en el entorno
castrense constitua una exaltacin de los soldados cados 540 , posiblemente ira
acompaado de msica y/o cnticos marciales que daran una mayor emotividad al
momento. Aromas y perfumes contribuan a crear un ambiente de incorruptibilidad en
torno al cadver, a la vez, evitaban los malos olores que produca la incineracin. Sila,
convertido en estatua o imago de cinamomo e incienso con el lctor, que representa la
justicia y el poder del dictator, se presentaba ante el pueblo como inmortal y extico
dada la fastuosidad propia de los funerales grecohelensticos, para ser quemado junto
consucadverreal.

535Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.3.
536Apiano:HistoriaRomana,I,106.
537Lastresdelatarde.

538Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.4.

539Apiano:HistoriaRomana,I,106107.

540Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,p.31.

180

Apagadaslasbrasasapenashubotiempoderecogerloshuesos,puesunafuerte
lluviaacaeciydurtodala noche 541.Lascenizasfuerondepositadasenuna sepultura
pblica,esdecir,erigidaycosteadaporelerario,enelCampodeMarte,lugarqueservir
dereferenteenlosfuturosenterramientosdeemperadores 542,talycomoindicaApiano
con estas palabras: lo transportaron al Campo de Marte, lugar en el que slo los
emperadores reciben sepultura 543 . La tumba consista en un tumulus cuya
inscripcin se dice haberla dejado l mismo, viniendo a reducirse a que nadie le haba
ganadoenhacerelbienasusamigosnimalasusenemigos544.

v. Los funerales de Csar


JuntoalasexequiasdeSila,elfuneraldeCsarcontribuya sentarlasbasesde
los grandes funerales. Muerto a los 56 aos de edad, la celebracin del sepelio fue el
resultado de una preparacin detallada, y meticulosa, ya que Csar tambin haba
dispuesto con anterioridad sus propios funerales 545. A diferencia del funuspublicumde
Sila, Csar tuvo unas honras privadas, pese a haber sido honorado como padre de la
patriaporelSenadoanenvida546.
Asumuerte,laprocesinseasemejaladeSilaenRoma.Ellechomortuorioera
demarfil.Estabaadornadoconcortinasdeprpurayoro,quemostrabansuriqueza,y
en la cabecera se coloc un trofeo con la vestidura que llevaba puesta el da de su
asesinato.Loportabandistintosmagistradosenactivoyexmagistradosydetrsvenan
todos los representantes de los estamentos sociales. Al llegar al Foro, se haba
constituidountribunalenlosRostra.ElcnsulAntoniopronuncieldiscursofnebrey
anunci, mediante un heraldo, el decreto del Senado por el que se otorgaban a Csar
todos los honores divinos y humanos; y en el que, bajo juramento, se comprometa
tambin a velar por su seguridad547. Enfrente de la tribuna de los oradores se situ el
doselfnebre,colocadoenuntempletequeseerigiparalaocasinaimagendeltemplo
deVenusGenetrix,delaqueCsardecaserdescendiente.Estetipodetempletestenan
sus antecedentes en Grecia en el mismo carro fnebre de Alejandro Magno tambin
estuvieron presentes548, y en su interior se solan exhibir las estatuas de los dioses en
procesin.
NosrelataSuetonioquesepreveaqueundanobastaraparatodosaquellosque
queran presentarle las ltimas ofrendas y por eso se decidi que, sin establecer un
trayectofijo,cadacuallasllevaraalcampodeMarte,dondeestabalapira.Sinembargo,
la multitud se precipit espontneamente: algunos de los presentes pretendan
quemar el cuerpo en la cmara sagrada del templo de Jpiter Capitolino, mientras que
otros se inclinaban por hacerlo en la Curia de Pompeyo. De pronto, dos individuos
armadosconespadasyllevandounpardejabalinas,prendieronfuegoalapirafuneraria

542Apiano:HistoriaRomana,I,106.
543Apiano:HistoriaRomana,I,106.
544Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.4.
541Plutarco:Vidasparalelas(Sila),38.3.

545Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),87.

547Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),84.
548DiododoSculo:BibliothecaHistorica,18.26.
546Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),75.

181

conhachonesdeceraencendidos.Almomento,laturbacomenzaarrojarencimaramas
secas,elentarimadoylasbanquetasdeltribunalytodaslasofrendasqueseencontraban
all. El cuerpo fue llevado rpidamente al Campo de Marte, donde estaban la pira y la
tumba.
All, flautistas y actores se arrancaron y rasgaron las vestiduras que, rescatadas
del atrezo de los triunfos, se haban puesto para la ocasin, y las arrojaron al fuego en
seal de duelo y como ofrenda. Lo mismo hicieron los veteranos con sus armas, y la
mayor parte de las mujeres all congregadas echaron a las llamas los adornos que
llevaban,juntamenteconlastogaspretextasylasbulas549desushijos.Alduelogeneral
se unieron multitud de extranjeros que mostraron su dolor por grupos y a su manera.
Por ejemplo, los judos se agolparon en masa junto a la pira mortuoria durante varias
nochesseguidas550.
CsarfueenterradoenelCampodeMarte,juntoalsepulcrodeJulia551.Encima
desutumbasecolocsuimago.Durantelosfestejosfnebresserecitaronunosversos
delJuiciodelasArmas(Armorumiudicium),deMarcoPacuvio,adecuadosparaexcitarla
compasin y la clera por el asesinato que termin con su vida: Acaso les he dejado
vivir para que fuesen ellos quienes me dieran muerte?552. La obra caus una honda
impresin en el pblico, sobre todo al llegar a la escena en la que yax, moribundo,
clamabacontralaingratituddelaqueeravctima,palabrasenlasquemuchosvieronla
vozdelpropioCsarcontrasusasesinos.Tambinserepresentaronotrostextos,como
Electra, de Atilio, expresando parecidos sentimientos. Y el propio Augusto ofreci los
primerosjuegosgladiatoriosensuhonor,unavezfuedivinizadoporelSenado553.

4.8. EL FUNUS IMPERATORUM


Nosloenelmomentodeldeceso,tantoenelcampamentocomoenelfragorde
la batalla, podemos hablar de una ritualizacin de la muerte. Las fuentes literarias nos
muestranlaejecucindeunaseriedeprotocolosqueseiniciabanenelmismomomento
delaexpiacindeldifunto:losanterioresaladeposicindeldifuntoensutumba,losque
se hacan antes de depositar al difunto en su sepultura y los realizados por la familia
despus de las honras fnebres. A continuacin analizaremos en profundidad cada
detalle de los mismos utilizando como esquema el seguido en las exequias de los
Emperadores,porserlosquecontienenunamayorinformacinenlasfuentesutilizadas.
Estonospermitir,alavez,observarlasvariantes(pocas)alparadigmadeunfunusde
talenvergadura.
Las ceremonias que acompaaban a los funerales imperiales, tal y como las
describenynoshantransmitidoalgunoshistoriadoresantiguos(Herodiano,DinCasio,
Suetonio, Tcito) revisten aspectos curiosos y llamativos que los mismos autores

549Lasbulaseranjoyasdeformaesfricadeoro,plataocueroquellevabanlosnioscolgadasalcuello

paraprevenirelmaldeojoyquelasabandonabanjuntoconlatogapretextaalllegaralamayora
deedad.
550Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),84.
551Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),84.
552Pacuvio:Tragedias(Armorumiudicium),XIII.
553Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),88.
182

contemporneos consideraron excepcionales y que no siempre estaban perfectamente


explicados.Porejemplo,lamismaexistenciadeuntextocomoeldeHerodianoIV,2ss.,
en el que el historiador explica todo el proceso del ceremonial de un funus, demuestra
que era necesario dar una razn, una justificacin a lo que se haca en los funerales
imperiales, debido a su lujo. Conservamos algunas descripciones detalladas del
ceremonial de Augusto, Prtinax, Septimio Severo, Constantino y Constancio II. Para el
resto de Emperadores hay detalles aislados, noticias sueltas, pero no una narracin
continua y precisa. Hemos de inferir, por tanto, que mientras no se diga lo contrario,
cuandolosautoresantiguosserefierenalapompaoalfuneralpblicocongranboatode
unEmperador,tenemosqueconsiderarquesecelebraronlasceremoniassiguiendouna
mismaliturgiayqueslosufriranligerasvariantes.
Sneca en el siglo I, en un pequeo opsculo titulado ConsolatioadMarciam(la
consolacin dedicada a Marcia) dijo hablando de los funerales de Druso el Viejo: su
funeralfuemuyparecidoauntriunfo554.EstafrasehaservidoavarioshistoriadoresM.
Beard;H.S.Versnel;A.Brelich;J.Cl.Richard;R.Heidenreich,porcitaralgunosejemplos
para identificar o asociar las ceremonias del funus, y particularmente el protocolo
seguido en el funusimperatorum, con otra gran expresin del ceremonial exterior que
tena lugar en Roma: la pompa triumphalis. Este hecho, llevado a sus ltimas
consecuencias, comporta que la ceremonia funeral del Emperador, esto es, la pompa
funebris, la interpretan como un verdadero triumphus. Segn esta interpretacin, el
funeral del Emperador representa, con toda la magnificencia que lo acompaaba, el
carcter triunfal del difunto, que implicara su divinizacin (ver apartado consecratio),
fenmenoquesedabaeneltriumphusdelimperator(delgeneral)quevolvadelaguerra,
yaquealmenosporesedaeraasociadoyasimiladoaundios,aJpiter.
Sin embargo, J. Arce no mantiene en su totalidad este paralelismo debido a su
excesivo esquematismo y rigidez555. En primer trmino por el contexto en el que se
encuentralareferenciadeSneca.Enefecto,elfilsofoesthaciendoenlaConsolatioun
elogium,unaalabanza,deDrusoelViejo,grangeneralquehabaluchadovictoriosamente
enGermaniayhabamuertoenelcampodebatalla.EstehechosignificdiceSnecael
lutoyelvacoparalaRepblicaantelaprdidadetanilustreciudadano.Precisamente
porello,eltrasladodesucadveraRomasufunustuvomuchoqueveryseasemeja
untriunphus:esdecir,sibienDrusonopudoexperimentarenvida,comolomereca,un
triumphus, su funeral tuvo el papel compensatorio del que, sin ninguna duda, hubiera
obtenido en tanto que imperator si no hubiera muerto. El paralelismo es, por
consiguiente,enSneca,nounparalelismoformaloreal,sinounelogio,unhomenaje
literario. Si se acepta esta interpretacin del texto de Sneca, no es correcto, desde el
puntodevistametodolgico,precipitarseenpresentarendoscolumnasunaalladodela
otra,lospuntosdecoincidenciaentretriumphusyfunus,sloporelhechodequeexista
lafrasedeSneca.
Permanece el hecho, evidente, por otra parte, de que en el funusimperatorum
existan ceremonias y elementos exteriores o simblicos que podemos considerar

554Sneca:ConsolacinaMarcia,III,1.

555Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988.

183

equivalentesoasociadosalasquesecelebrabanconocasindeltriunfodelosgenerales
romanos. Pero la acumulacin de datos no basta; y cada uno de ellos requiere una
explicacinparticularizada.Porello,sihablamosde funustriumphosimillimumestamos
planteando una propuesta de anlisis de la problemtica si el funus es semejante o
paragonablealtriumphusquetendraunaconclusinnegativa.
Ensegundolugarsedebetenerencuentaqueenunanlisisriguroso,llevadoa
caboprimerodesdeelpuntodevistadiacrnico,lasceremoniasqueformabanpartedel
funus imperatorum no constituan un conjunto homogneo. Se pueden notar diversas
fases y varios tipos que, situados en el tiempo y en el espacio, no permiten la
generalizacin.
La duracin y mantenimiento en el tiempo de ritos idnticos en el funus
imperatorumcuandoporotroladoyalapompatriumphalissehabaconvertidoenalgo
espordico, poco comn o excepcional y vaca del contenido primigenio de la poca
republicana, hace que los puntos de similitud entre uno y otro pierdan su valor y
adoptenunsentidoysignificadopropios.Estasconsideracionespreliminaresalestudio
delasceremoniasdelosfuneralesimperialesnoquierendecirnisignificanquesepueda
defenderque,enelconjuntooenlatotalidaddelfunusregiumnoexista(osubyazca)un
proceso ideolgico y simblico que culmina en la idea del difunto/triumphator/divus,
ideaqueseexpresatantoenlarealidadarquitectnicadelastumbasdelosEmperadores
romanos,comoenelactojurdicosupremodelaconsecratio556.
Esimportanteconocerlaliturgiacuandounpersonajefalleca.Enesteapartado
hablaremosespecialmentedelosritos,yenelsiguientecaptulonosocuparemosdelos
escenariosycomponentesdondesedesarrollabanstos,puesnoeransitiosescogidosal
azar, y los elementos servan a unos fines muy concretos, del mismo modo que cada
celebracin aportaba un tipo de espectculo, y su ejecucin tenia detrs una pensada
ubicacinparaimpactarymoverlassensibilidadesdetodosaquellosindividuosquese
agolpabanparanoperdrselo.
Cuando sobrevena la muerte del emperador se seguan los ritos comunes
(civiles). Antes de la exposicin, se certificaba el deceso mediante la conclamatio, de
modo que se le llamaba tres veces por su nombre. A la vez, se pretenda evitar que el
alma errara buscando su tumba, lo cual era un modo de retenerla cerca de su cuerpo
hasta que ste fuera enterrado: Entre los ejemplos encontramos que el alma de
HermotimodeClazmenas,abandonandosucuerpo,solairdeunladoparaotro557.
En general, las fuentes describen casos escabrosos de individuos quienes
volvieronavivirdespusdeestarmuertos:ElcnsulAvolarevivienlapiray,comoal
cobrar fuerza las llamas no se le pudo ayudar, fue quemado vivo. Un caso parecido se
cuenta del pretor Lucio Lamia. Pues de Gayo Elio Tubern, que haba desempeado el
cargodepretor,MesalaRufoymuchosotroscuentanquefueretiradodelapira.Estaes
lacondicindelosmortales.Somosengendradosparaestosyotrosazaressemejantesde

556Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,pp.3537.

557Plino:HistoriaNatural,VII,173174.

184

lafortuna,hastaelpuntodeque,respectoaunhombre,nisiquierasedebeestarseguro
desumuerte.
Deacuerdoconlaliturgiafuneraria,seprocedaalaexposicindelcadverpara
queselepudieratributarladespedida:entrelasclasesmediasyaltasdetresasietedas;
y una semana los emperadores. Es posible que slo los familiares de los emperadores
obtuvierantambinestossietedas.

i. Iustitium
En poca imperial, y con el paso del tiempo, el iustitium comport ritos que
expresaban el comportamiento general de los duelos particulares: llevar vestidos
distintos a los habituales, luto de las mujeres atestiguado para Sila y cese de ciertas
actividadesrecreativasoldicasduranteundeterminadoperododetiempo.
Eliustitiumempezabaconlaproclamacinconmotivodelamuertedelindividuo
hastasuenterramiento,oalargarseduranteunaoparaunsectordelapoblacincomo
fueelcasodeSila558.Portanto,eliustitiumpuedeidentificarseconellutonacional.

ii. Mandata de funere


Desgraciadamente no disponemos de documentacin amplia que permita
conocer detalladamente los mandatadefunereque los individuos hacan constar en el
testamentouoralmentealalbaceadelmismo,familiaresoamigosmsntimos,peros
que conocemos algn aspecto significativo: segn Plutarco, el legendario Numa haba
dejadoescritoquesucuerponofueseincinerado 559.Conmsraznpodemosaadirque
las grandes exequias tampoco se improvisaban, especialmente las que correspondan a
personajes que representaban al Estado. En el caso de Sila, quiz especific el tipo de
funeral(publicum)560,aunquecabelaposibilidadquefueransuspartidariosquieneslo
propusieran561.Perocontodaseguridadestableci,adems,eltipodeenterramiento562y
unatumbaenelCampodeMarteparalysussucesores 563.Estedetallepareceindicar
quelaideadetenerunfuneralpblicoprovenadelmismodictadory,dehecho,fueel
primerindividuoromanoquerecibiestehonor.
Por otro lado, Csar dispuso muy escrupulosamente los detalles del funeral
durantesultimaenfermedad(ao45a.C.)564.Lasinstruccionesestablecanquefuese
Attia565,lasobrinadeCsarymadredeAugusto,laencargadadeorganizarsusexequias.
Aspues,lapropuestadequeelSenadoledecretaseunfunuspublicumparecemsbien
ideade Antonio,frente aquienessugeran nosloquenoexistiesefuneral,sinoqueel

558ILS,140,duracindeliustitiumdeCsar.
559Plutarco:Vidasparalelas(Numa),22.2.

560Carcopino,J.:SyllaoulaMonarchieManque,Lartisandulivreed.,Paris,1931,,p.230.

561Gr. Licinianus: GraniLicinianiAnnaliumquaesupersunt, 36.2829; Livio: HistoriadeRomadesdesu

fundacin,(Periocas).90.

562Plinio:HistoriaNatural,7.187;Gr.Licinianus:GraniLicinianiAnnaliumquaesupersunt,36.25.
563Cicern:LasLeyes,2.22.57.

564Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),87.

565Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),83.1.

185

cadverfueraarrojadoalTber.Estacostumbreregaparalosmalhechores,parricidaso
individuosquehabancometidocrmenescontraelpueblo566.
Las variaciones que sucedieron en el funeral de Csar fueron ms bien el
resultado tanto de la peculiar y violenta muerte as como de las modificaciones
espontneas e incontrolables emprendidas por el pueblo. Lo mismo sucedi con el
funeral de Augusto: ocurrieron cambios pese a sus indicaciones testamentales. En este
casoTcitonosindicalosiguiente:Elprimerdadesenadonopermiti[Tiberio]quese
trataramsquedelasltimasdisposicionesreferentesaAugusto,cuyotestamento,que
fue presentado por las vrgenes vestales, sealaba a Tiberio y Livia como herederos
Luegosetratdeloshonores;buscandolosmsinsignespropusieron,GaloAsinio,queel
cortejopasarabajounarcotriunfal, yLucio Arruncioquese exhibieran alacabezalos
ttulosdelasleyesporlpromulgadasylosnombresdelospueblosporlvencidos567.
Los Emperadores, como lderes polticos, generales, legisladores, sacerdotes y
benefactores,tenanpor costumbreexpresar an cuando estaban envida,el modo y el
desarrollo de la pompafunebris, que luego poda o no figurar en el testamento. De los
monarcasnoromanos,perosiromanizados,sabemosquetambindejabanconstanciade
sultimavoluntadreferidaasusfuneralesytumba:HerodesAntipas,porejemplo,haba
dispuestoserenterrandoensufortaleza,Herodion568.Portanto,aunquenoconozcamos
elcontenidoexactodelostestamentos,personajespblicosyprivadoscompartanuna
mismavoluntadsobrecmodeseabansusexequias.Primero,eltestamentoeraledoen
privacidad.EnelcasodeCsar,Suetoniorelatalosiguiente: Aspues,apeticindesu
suegroLucioPisn,seabreyseleeencasadeAntonioeltestamentoqueCsar,enlos
anterioresidusdeseptiembre,habaredactadoensufincadeLavicanoyentregadopara
su custodia a la virgen Vestal Mxima569. Luego se proceda a una segunda lectura en
unareidasesinextraordinariaenelSenadoporpartedeunmagistradoo,enelcasode
unemperador,desusucesor570.ElSenadoeralainstitucincompetenteparadictaminar
si las pretensiones de cada Emperador se concedan totalmente, parcialmente o el
Emperador, por los actos cometidos en vida, era condenado al olvido mediante un
decretodedamnatiomemoriae,queimplicabalaabolicindelnombreydelrecuerdode
cualesquieraaspectosoficialesyexteriores.Anas,existen ejemplosparaloscualesel
testamentonofueledoenlaCmara:Noseleysutestamento[eldeClaudio],nofuera
quelaodiosainjusticiaquesuponapreferiralhijastroantesquealhijo[Nern]turbara
losnimosdelpueblo571.
A todo ello hay que sumarle los intereses de las distintas facciones polticas.
Disponemos de ejemplos de estas sesiones: Druso, durante la sesin preliminar en el
Senado,presentloslibrosydocumentosquehabadejadoAugustosobrelosmandata

566Suetonio: VidadelosdoceCsares(JulioCsar), 82.4: La intencin de los conjurados haba sido

arrojar al Tber el cuerpo de Csar muerto, confiscar sus bienes y derogar sus decretos, pero
renunciaronaelloportemoralcnsulMarcoAntonioyaLpido,jefedelacaballera.
567Tcito:Anales,I,8,1,3.
568DinCasio:Historiaromana,69,2.3.
569Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),83.1
570Gr. Licinianus: Grani Liciniani Annalium quae supersunt, 36.2829 (Sila); Livio: Historia de Roma
desdesufundacin(Periocas),90.
571Tcito:Anales,XII,69,3.
186

defunere y los ley pblicamente. Parece que la lectura no fue suficiente para que los
senadores los aceptaran y se consult el propsito de los honores fnebres que se le
deban rendir572. Finalmente Tiberio, sucesor de Augusto, trat de satisfacer a las dos
faccionesquizparaevitarunprimerenfrentamientocondichainstitucin.Impidique
los senadores llevaran el fretro de Augusto a pesar de que se ofrecieron algunos573.
Tambin acept el recorrido y las caractersticas de la translatiopropuestas por Asinio
GaloyLucioArruntio.Unodelosfocosclavedediscusinenlapreparacindelashonras
eradisponerlacategoradelaspersonasquellevaranelfretro:senadores(Numa,Sila
yNerva),magistrados(Csar),miembrosdelordoecuestre(Augusto),elejrcito(Tiberio
yOtn),oporelpueblo(PauloEmiliooLculo).
Las fuentes clsicas no nos ofrecen informacin suficiente de los contenidos de
losmandatadefuneredelosEmperadoressucesivos.Anas,sabemosqueNernhaba
dejadoescritoquesucadverfueraincinerado,peronomutilado;yOtnpedaquenose
le cortase la cabeza. Sabemos que los funerales de Claudio se hicieron siguiendo sus
instruccionesyquestasfueronaceptadasporelSenado 574.Despus,hastaConstantino,
noconocemosnadasinoeslaexpresindelavoluntaddealgunosEmperadoresdeser
enterradosenunatumbapreestablecida:DinCasiodicequeTrajanohabadecididoser
enterradobajolacolumnaquemandconstruirenelForoquellevabasunombre;yla
ltima voluntad de Septimio Severo fue la de ser enterrado en el sepulchrum
Antoninorum,esdecir,enelMausoleodeAdriano,actualCastelSantAngeloenRoma575.

iii.

Translatio cadaveris

Pasados los das preceptivos de la exposicin del cadver se iniciaban las


exequias.Eltransportedelcadverhaciasunuevamoradaconstituaeliniciodelfuneral.
En este momento, el funeral pblico y el funeral de los Emperadores se fusionaron y
formaronunmismoconcepto:enamboscasos,lassolemnidadesyelaspectoexteriorde
los funerales eran idnticos y derivan del hecho de que los Emperadores y su familia
recibanelhonordeobtenerunfunuspublicum.
El segundo mayor honor tras la muerte de un ciudadano era lograr el ttulo de
personajeilustreopadredelaPatria.EstodabaaccesoaqueelSenado,institucin
que lo conceda, organizara unas honras pblicas tan fastuosas un verdadero
espectculo que permaneceran en la mente de los ciudadanos y asistentes durante
mucho tiempo. En la mentalidad romana el recuerdo era un factor al cual se le daba
muchaimportancia.Porellorecordaralosdifuntos,igualqueunabuenaceremoniade
cualquierndole,eraigualmentefundamental.
Laexpectativadeunacontecimientoasatraaunamultituddeindividuosqueno
queran perdrselo. Pero tal distincin estaba muy lejos de poder ser conseguida por

572Tcito:Anales,I,8,15;Suetonio:VidadelosdoceCsares(Augusto),100.
573Tcito:Anales,I,8,5;DinCasio:Historiaromana,56.42.1.

574Suetonio:VidadelosdoceCsares(Nern),49.4;Tcito:Anales,12.69.3yXIII,2.3(Claudio);Plinio:

Panegrico de Trajano, 11; Suetonio: Vida de los doce Csares (Vespasiano), 9; Tcito: Historias,
2.49(Otn).
575Herodiano: HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio, III, 15.78 y IV, 1.4; Din Casio:
Historiaromana,69.2.3;Eutropio:BreviariumhistoriaeRomanae,8.5.2(Trajano).

187

cualquier individuo. A parte de Sila y Csar, aunque ste ltimo no fue de facto, los
emperadoresysusfamiliaressernlosnicosagraciadosporelSenado.
Laprincipaldiferenciavisualdel funuspblicorespectoalosprivados,serque
estoshonoressemanifiestanenlasuntuosidaddelaprocesinotranslatiodelcadver,
aumentando continuamente los elementos simblicos de acuerdo con los intereses
polticos del momento. Esto se observa en detalles aparentemente insignificantes o
irrelevantes como es el caso de la categora social de las personas que transportan el
fretro:silosrestosdePauloEmilioodeLculofueronllevadosahombrosporjvenes
vigorososdesignadosporelpueblo576;eloccisoCsarfuellevadoporlosmagistrados577.
En el de Augusto, en su primera translatio desde Nola hasta Bovillae, los decuriones
municiporumetcoloniarum, los principales magistrados de los municipios y colonias lo
portaron;apartirdeBovillae,localidadcercanaaRoma,hastasucasaenlaUrbs,seran
miembrosdelordenecuestre;y,finalmente,algunossenadorespretendieronserquienes
lotransportasenhastalapirafunerariaestablecidaenelCampodeMarte,aunqueparece
que al final lo hicieron los miembros del orden ecuestre 578. A Numa, Sila y Nerva los
transportaron senadores579. En otras ocasiones son los soldados pretorianos, o es el
ejrcitopropiamente,quienesrealizanestaaccin.Porejemplo,elcuerpodeTiberiofue
trasladadoporlossoldadosylascohortespretorianas;igualqueenelcasodedeOtn,
que lo llevaran hasta la pira. Entre Tiberio y Otn hay una diferencia que obedece a
circunstancias precisas: un general muerto en el campo de batalla ser transportado a
hombrosdesussoldadosparadarleunfunusdignodesucategora(yestima).Elcasode
Tiberiosedebemsbienaunaideadeprevencinyprevisin:gozabadetanmalafama
ytenatanpocapopularidadenRomaquesucadverdebasercustodiadoporlastropas
para evitar tumultos y ultrajes eventuales, no en vano se alzaron proclamas del tipo:
Tiberio, al Tber580. As pues, al funusimperatorum pertenecen especficamente dos
tiposdecomponentes:porunlado,lapresenciaenelcortejodelSenado,elordoecuestre,
lossacerdotes,lascorporaciones,loslctores,lossoldadosyelpueblo;yporelotro,las
exhibiciones de objetos o smbolos como representaciones de las provincias vencidas,
tituliconlasleyesdadasporelEmperadordifunto(casoconocidosloeneldeAugusto);
ferculaeconaromasylechos(Sila),yaltares(Pertinax) 581.
Otro elemento de la translatio es su recorrido. Es posible establecer
mnimamente el itinerario del cortejo fnebre en la ciudad cuando se trata de honras
imperiales. Al realizarse con dinero pblico, el Senado estableca el curso del squito.
CuandoenlasesinpreparatoriadelfuneraldeAugustolossenadorespropusieronque
el cadver pasara bajo la Portatriumphalis, ubicada quiz cerca del Circo Flaminio582,
estabanplanteandounaalteracindelrecorridohabitualparadiferenciarsedeotrotipo
de funerales, los privados. Adems, las fuentes tambin nos sealan que el recorrido

576Plutarco:Vidasparalelas(PauloEmilio),39.7y(Luculo),43.3.
577Suetonio:VidadelosDoceCsares(JulioCsar),84.3.

578Tcito:Anales,I,8,5;DinCasio:Historiaromana,56.42.1.
579Eutropio:BreviarumHistoriaeRomanae,12.2(Nerva).
580Suetonio:VidadelosDoceCsares(Tiberio),75.3.
581DinCasio:Historiaromana,75.4.2.

582Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,p.41.

188

pasaba por la ViaSacra, tal y como atestiguan Sneca para el funeral de Claudio 583, y
Herodianoenunmodomsgenrico:Luego,cuandovenquehamuerto,losmiembros
msnoblesdelordenecuestreyjvenesescogidosdelordensenatoriallevantanellecho,
lollevanporlaVaSacra,yloexponenenelforoantiguo[elForumRomanorum]584.
Este itinerario de la procesin funeral posee un cierto significado y no est
escogido al azar. La ViaSacra era la ms antigua y famosa de Roma. Comenzaba en la
Velia, cerca del templo de los Lares, la casa del Rex Sacrorum, es decir, el templo de
Jpiter Stator, y luego se extenda hasta la parte oriental del Foro. En su transcurso se
encontraban los ms sagrados templos de la ciudad (Templo de Vesta y templo de los
diosesLares)ylasresidenciasdel PontifexMaximusydelrexsacrificulus585.PerolaVia
Sacra era, adems, la va comunicacin natural entre el Palatino y el Foro, y por
consiguiente, un camino obvio entre la casapalatium de los Emperadores (a partir de
Augusto)hastalosrostra.

Imagen24
CentrodeRomaenlapocadelEmperadorCaracalla(198217d.C.).A.Bereznay

583Sneca:Apocolocintosis,12.

584Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,34.
585Ball

Platner, S.; Ashby, T.: A topographical dictionary of Ancient Rome, Oxford University Press,
Oxford,2002,pp.356ss(ViaSacra).

189

Cuando el Emperador mora fuera de Roma se organizaban dos cortejos: el


primerohastalaspuertasdelaciudad,yelsegundo,elpropiamenteinstitucional,desde
lapuertadeRomahastalacasadeldifunto,normalmenteenel Palatino586.Ensuhogar
permanecera expuesto hasta que se decidieran los detalles de su funus. Entonces era
llevadoalForodondesecelebrarandiversosritos.Ellugarexactodondesedesarrollara
estaliturgiadentrodelForotambinservaparadistinguirsielfinadoeraunmiembro
de la aristocracia que haba ejercido cargos pblicos o era el emperador o un familiar
suyo. La descripcin y anlisis del escenario lo desarrollaremos ms adelante. A
continuacin,elsegundoitinerariorecorralaciudadhastasuexterior,enelCampode
Marte, donde el cuerpo sera colocado en la tumba. La estructura y ordenacin de los
componentesdelsquitoseguramenteseranlosmismos,puesnohallamosrazonespara
alterarelmismo.
Un tercer elemento diferenciador entre el funeral pblico y el privado es la
dignidad y el simbolismo tcito de uno de los individuos que acompaan al cortejo: el
sucesordelfinado.Sibien,enelcasodeunciudadanonotenaunsignificadomsallde
convertirseenelnuevopaterfamiliasyadquirirestasnuevasfunciones,lapresenciade
ste inmediatamente detrs del lectus del Emperador constituye un gesto poltico de
afirmacin de la legitimidad de la sucesin. Tiberio, Gayo, Caracalla, Geta y Septimio
Severoacompaaronalfretrodesusantecesores587;y,adems,Julianotuvoigualmente
el cuidado de presidir los funerales de Constancio II para afirmar la legitimidad a su
nuevorangodepoder588.
En las procesiones fnebres encontramos elementos comunes que se repiten
invariablemente desde Csar hasta Severo y an otros hasta Constantino. La procesin
delfunusimperatorumcontienerasgosdelaprocesindeunfuneralprivadoaloscuales
selessumanalgunosaspectospropiosyespecficosdelfunuspublicum.
Como corresponde a un Emperador, el lecho fnebre es ms sofisticado y
complejoqueunoprivado.Ademsestadornadoenoroymarfil.Elbaldaqunnotiene
paredes para que se pueda ver la mscara de ceraque representa al Emperador. Esta
imagen est siempre bien visible cuando no se puede ver al finado, bien porque est
oculto,bienporqueestausenteporquehasidoenterradoenotrolugar(casosdeambos
ejemplos en Csar, Augusto, Pertinax, Severo o Trajano). Entre el cortejo de mscaras
pueden ir las del propio difunto representado en diversas actitudes de su vida (con
vestimentas triunfales o como legislador) y las de los antepasados, pero no ya los
divinizados589. Cuando se encuentra presente el cuerpo, aunque invisible, la imagose
colocaparaqueselereconozcayformapartedelfunusimaginarium(CsaryAugusto).
En los casos en los que no estn los restos mortales y slo se conservan las cenizas,
entonceslosustituye.

586B Ball Platner, S.; Ashby, T.: AtopographicaldictionaryofAncientRome, Oxford University Press,

Oxford,2002,pp.156ss.

587Din Casio: Historiaromana,75.4.1 ss (Severo en el de Pertinax); Herodiano: HistoriadelImperio

romanodespusdeMarcoAurelio,IV,1.3(CaracallayGetaenelfuneraldeSevero).

588Libanius:Orationes,18.120;Filostorgio:Historiaeclesiastica,VI,6(JulianoeneldeConstancioII).
589DinCasio:Historiaromana,56.34.

190

Este carcter dramticoteatral de los funerales imperiales que perdura casi


inalteradohastaelsigloIIId.C.,tieneunorigenhelenstico.DiversostextosdePlutarco
permiten confirmarlo cuando describe funerales de los distintos monarcas. Plutarco
denominalatranslatiodeDemetrioPoliorcetesunarepresentacintrgicayteatral 590.
Alconjuntodeceremoniasyritualespropiamenteromanodelfunusseaade,apartirde
SilayenelcasodelosEmperadores,lamezcladeelementoshelenizantes.

iv. Laudatio funebris


HerodianocomentaqueunavezellechofnebrehabaalcanzadoelForoAntiguo,
Aambosladosselevantanunosestradosdispuestosengradas;enunladoseencuentra
un coro de nios de familias nobles y patricias, y en el opuesto uno de mujeres de
elevadorango.Cadacoroentonahimnosycantosenhonordelmuerto,interpretadosen
un ritmo solemne y lamentoso591. Tras los cantos, el cortejo fnebre alcanzaba su
mximo esplendor con la laudatio, que consista en un panegrico declamado por un
parienteofamiliarprximoysolacelebrarseenelforodelaciudad,juntoalatribunade
losrostra.
La laudatio era considerada por los historiadores romanos como algo muy
antiguo que se remontaba a los inicios de la Repblica y era una ceremonia
imprescindible entre las grandes familias romanas. Sin embargo a los plebeyos no les
estaba permitida. Aunque Arce ha hallado algunas laudationes privadas en Roma, con
carcter excepcional, a pesar de dicha prohibicin 592. Entre las mujeres tampoco se
frecuentabaelelogio,anoserquefueranancianas.NoserhastaapartirdeCsarqueel
hecho se generalizar. Otra excepcin eran los nios que no haban alcanzado la
adolescencia.
TcitonosinformasobreelfuneraldeClaudioqueeldadelfuneralpronunci
su elogio el prncipe [Nern]; mientras recordaba la antigedad de su linaje y los
consulados y triunfos de sus mayores, se mantuvieron serios tanto l como los dems;
tambinelrecuerdodesudedicacinalosestudiosydequebajosureinadoelestadono
habasufridodesastrealgunoenelexteriorseescuchunadisposicinfavorable.Ahora
bien,cuandopasahablardesuprudenciaysabidura,nadieeracapazdecontenerla
risa,aunqueeldiscurso,compuestoporSneca,exhibagranelegancia593.
Tras el discurso, el cual trataremos ms a fondo ms adelante, el cortejo
prosegua su marcha hasta el lugar del sepelio: A continuacin vuelven a levantar en
andas el fnebre lecho y lo llevan fuera de la ciudad, al Campo de Marte, donde han
erigido,enellugarmsabierto,unaconstruccin594.

590Plutarco:Vidasparalelas(DemetrioPoliorcetes),53.1.

591Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,2,56.
592Arce,J.:Memoriadelosantepasados,Electa,Madrid,2000,p.80.
593Tcito:Anales,XIII,3,12.

594Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,67.

191

v. Crematio y decursio equitum


Siguiendo la estructura de los funerales privados, cuando el individuo era
incinerado la hoguera se rociaba con vino para encenderla. En ella se quemaba la
mscara, junto con incienso y otras ofrendas (perfumes, mirra y casia). Quiz la
espectacularidaddelapirapuedairenconsonanciaconladignidaddelindividuoquese
consumiraenellayaque,porejemplo,Herodianonoscuentasobrelascaractersticasde
lapiradeSevero:Enellugarmsabierto,unaconstruccincuadradasinotromaterial
queenormesmaderosensambladosenunarmaznamododecasa.Ensuinteriorest
completamente llena de lea, y por fuera est decorada con tapices tejidos en oro,
estatuillasdemarfilypinturasdiversas.Sobreestecuerposelevantaotro,semejanteen
formaydecoracin,peromspequeoyconventanasypuertasabiertas.Luegohayun
terceroyuncuarto,siempreeldeencimamenorqueeldedebajohastaquesellegaal
ltimo, el ms pequeo de todos. La forma de esta construccin es comparable a las
torres de luces que hay en los puertos, cuyo fuego orienta de noche las naves hacia
fondeaderos seguros; son las torres normalmente conocidas con el nombre de faros.
Suben luego el fretro y lo colocan en el segundo compartimiento. Esparcen entonces
todo tipo de inciensos y perfumes de la tierra y vuelcan montones de frutos, hierbas y
jugosaromticos.Noesposibleencontrarningnpuebloniciudadniparticulardecierta
alcurnia y categora que no enve con afn de distinguirse estos dones postreros en
honordelemperador595.
DeacuerdoconlaspalabrasdeCicerncitandolasXIITablas,seadmitatambin
laquemadeaquellossmbolos einsignias quesehabanconseguido en vida,ya fueran
coronas o cualquier otra condecoracin que slo estaba al alcance de unos pocos (y
sobretodo militares): Prescindamos de la prohibicin de las suntuosas aspersiones,
grandescoronasypebeteros.Lamentedelaleyesquelosmuertostienenderechoalas
insigniasdelagloria,cuandodicequelacoronamerecidaporlavirtudpuedecolocarse
sinfraudedelaley eldadelos funeralesenla frentedelquelamereciy enlade su
padre596.
Un rito propiamente militar tiene lugar entonces: Cuando se ha apilado un
enormemontndeproductosaromticosytodoellugarsehallenadodeperfumes,tiene
lugar una cabalgata en torno a la pira [decursio equitum], y todo el orden ecuestre
cabalga en crculo, en una formacin que evoluciona siguiendo el ritmo de una danza
prrica.Tambingiranunoscarrosenunaformacinsemejante,consusaurigasvestidos
contogasbordadasenprpura.Enloscarrosvanimgenesconlasmscarasdeilustres
generalesyemperadoresromanos597.Enefecto,esteritualerasloaccesiblealasclases
nobles, pero para que estuvieran presentes las mscaras de antiguos comandantes y
emperadores, seguramente era necesario que el fallecido fuera miembro varn de la
familia del emperador o l mismo. En este caso, le segua otro rito an ms simblico:
Cumplidas estas ceremonias, el sucesor del imperio coge una antorcha y la aplica a la
torre,ylosrestantesenciendenelfuegoportodoelderredordelapira598.Elsignificado

595Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,9.
596Cicern:LasLeyes,2.60ss.

597Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,911.
598Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2,911.

192

estrelacionadoconeldueloyconstituyeunadelasexpresionesdedolorqueveremos
enelsiguienteapartado.

vi. Duelo y sacrificio


Las grandes manifestaciones de afliccin forman parte de la liturgia de los
funeralesdelosEmperadoresy adoptanciertas caractersticas cargadas designificado.
As,porejemplo,lavestimentautilizadaparaexpresarestapesadumbreesdistintaala
habitual. Durante la Repblica el color del duelo era el negro y en el Imperio fue
adoptado el blanco, aunque los hombres siguieron vistiendo de negro, excepto los
magistrados que rebajaban su rango con la toga pretexta de caballero. El cambio de
vestimentatambinpodaindicareldeseoylavoluntaddelos vivosdeasimilarsealos
desheredadosoalospobresparaexpresareldolor 599.EnelcasodeSila,sedecretque
lasmatronasromanasguardaranellutoduranteunao.Dehecho,durantelatranslatio,
los familiares y clientes cambiaban su vestimenta cotidiana: los jvenes iban con la
cabeza velada como si fueran a venerar a los dioses y las chicas llevaban la cara
descubierta. En la celebracin del funeral de Augusto, los cnsules vistieron la toga
ecuestre en vez de la pretexta, y Tiberio y Druso llevaron vestimentas negras en este
mismobito600.
La renuncia a ciertos objetos personales o simblicos es tambin otra
particularidad. As, por ejemplo en el funus de Julio Csar, hombres y mujeres de toda
claseycondicinarrojaronalapiraarmas,vestidosyjoyas 601.Encambio,apropsitode
las exequias de Augusto, el Senado propuso no asistir con anillos de oro, sino que slo
llevaron los anillos de hierro propios de su cargo 602. Otro caso citado en las fuentes
sucediduranteelcortejofnebredeConstancioII:susucesor,Juliano,sedespojdela
diadema y de la capa escarlata usada por los comandantes militares llamada
paludamentum603. Este tipo de renuncias contienen una carga mucho ms simblica y
elevada que en el caso de funerales privados. En stos, era habitual que las nias se
deshicierandeloslazosqueadornabanelpeloenelcapulusysecubranlacabezacon
hojas y flores; y las mujeres abandonaban sus joyas y tnicas de prpura para vestir
prendasblancasmssencillas.
Otras manifestaciones del duelo podan pasar a dimensiones mucho ms
dramticas que afectaban principalmente a la actitud del pueblo. Aunque no era el
Emperador, la muerte de Germnico provoc un estado de anomia general entre la
sociedad,comosihubieraperdidounpuntodereferenciafundamental,quedesemboc
enlalapidacindetemplos,laexposicinyabandonometafricoderecinnacidos,as
comootrosarrojaronalacallelasestatuasdelosdiosesprotectoresdelacasa(Lares).
Los decretos establecidos para recordar y honrar la memoria de Germnico estn
recogidos en la TabulaHebala y fueron confirmados por la TabulaSiarensisy estn en

599Cicern:Verrinas,4.54y5.40;Plinio:Epistulae,7.17.9.
600DinCasio:Historiaromana,56,31,3.

601Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),84.4.

602Suetonio:VidadelosdoceCsares(JulioCsar),100.
603Libianius:Orationes,18.120(Juliano)

193

correlacin con el duelo originado 604 . Sin llegar a estos extremos, muestras de
pesadumbre y, en ocasiones, de enojo tambin ocurrieron en las exequias de Csar el
pueblosepresentantelacasadeBruto,AugustooSeptimioSevero.
Pero, cmo se manifestaba el duelo entre los veteranos y dems militares? El
ejrcitoestabapresenteenlosfuneralesy,adems,desempeabaunpapelactivoenlas
ceremonias.Noeraunmeroacompaante,sinoqueejecutabademostracionesdedolor
porlaprdidadesugeneral.Unadeestasmuestraseramediantelasvueltasacaballoy
simulacros de batalla alrededor de la pira. El ejrcito estaba presente porque el
Emperadorerasujefesupremo,elmximocomandantey,portanto,existaunnexode
fidelidad entre l y el Imperator que obligaba, en cierto modo, su presencia. Por ello,
elementos o caractersticas del funus militiae se mantenan en el funus imperatorum
porquestetambinparticipabaderitoscastrenses.
TambinesciertoquealmorirelEmperadorsedecretabaeliustitiumyesohaca
quehubieraunamayorconcentracindemilitares.Porejemplo,porunladoApianodeja
verclaramentequelapresenciadelosveteranosdeSilaensufuneralsedebialtemora
enfrentamientosconsusrivalespolticos.Yporotro,Tcitoexplicaconcretamente,yno
sinirona,lapresenciadelejrcitoenelfunusdeAugustobajoelpretextodeprotegerla
tumba del viejo emperador: auxilio scilicet militari tuendum, ut sepultura eius quieta
foret605.
Segn el historiador Amiano, que fue el maestro de ceremonias del funeral de
Joviano y estaba en el carro que conduca el cadver, los soldados que participaban le
ofrecan al difunto Emperador porciones de avituallamiento cotidiano del soldado y
caballosdetiro606.Estaannonaibaenuncarrodentrodelcortejo,seguramentedetrs
del lecho, junto con otras reliquias. La lectura de estas ofrendas es plenamente
significativa en cuanto a su simbolismo: la racin alimenticia y los caballos pblicos
podran ser utilizados, en sentido figurativo, para el viaje que iba a emprender desde
Cilicia, donde haba muerto, hasta Constantinopla, donde iba a ser enterrado; y/o
tambinensuviajehastalaeternidad.Amianonosindicaquestaeraunacostumbreen
los funerales de los prncipes (ut principibus solet), aunque es la primera vez que
queda atestiguada de algn modo. Debemos suponer, por tanto, que esta tradicin
formaba parte, por extensin, del usus funerario de los dems Emperadores y tena un
sentidocastrense:enocasiones,la annonaeracompartidaporlosEmperadorescuando
stosestabanencampaa.Adems,elcaballopblicoeraotorgadoamiembrosilustres
del orden ecuestre, destacados por dedicarse mayoritariamente a ejercer cargos
militares, como tribunos y tambin como legados. En Roma estas raciones de annonae
honorficas eran denominadas probae. Su origen parece venir de Grecia, pues las
ofrendas alimenticias datan desde poca muy antigua (geomtrica)607para que puedan
alimentarseenelmsall.

604Arce,

J.: La Tabula Siarensis y los funerales imperiales, en Estudios sobre la Tabula Siarensis,
AnejosdeArchivoEspaoldeArqueologa,IX,CSIC,Madrid,1988,pp.4350.
605Tcito:Anales,III,1.6.
606AmianoMarcelino:RerumGestarum,21,16.21.
607Boardman,J.:AtticGeometricVaseScenes,OldandNew,enJournalofHellenicStudies(JHS),86
TheSocietyforthePromotionofHellenicStudies,1966,pp.15.
194

Asimismo, igual que los civiles se desprendan de objetos, los soldados tambin
renunciaban a sus smbolos ms preciados: arrojaban a la pira de su general los dona
militaria,lasinsigniasylascondecoracionesrecibidasporlasaccionesrelevantesenla
guerra608. Estos galardones obtenidos en forma de premios que recompensaban una
virtudnotableydestacada,simbolizabanunaformadeduelotpicamentecastrense:al
deshacerse de sus trofeos estaban rebajando su posicin y categora militar. Este acto
puede ser visto como un acto de homenaje, o bien era la expresin externa de
desesperacinquecausalamuerte,comosidenadalessirvieranlasrecompensas,pues
laslanzabandeformaostentosayevidente.
LamuertedeOtnpresentarasgosparecidosalosdeGermnico,puesreflejanla
situacin de desesperanza en la que quedan sumidos los militares fieles al Emperador
cuandodesapareceelgobernante:Otnsesuiciden Bedriacumtrasserderrotadopor
las tropas de su rival Vitelio. Tanto Suetonio como Tcito sealan que algunos de sus
soldadosbesaronlasmanosypiesdelcadverysequitabanlavidaluego,nolejosdela
pira funeraria609. Durante la cremacin del cuerpo, otros peleaban en un combate a
muerte para tratar de emular su hombra, la lealtad y, sobretodo, como muestra de
sacrificio.Dehecho,talfueladesazndelossoldadosqueinclusollegaronaprovocarun
motn610.
Laraznltimadeestasmanifestaciones,comoelposteriorbanquete,resideno
slo en el cumplimiento estricto de un ritual establecido, sino en el elemento de
desesperacin y perturbacin que lleva consigo la prdida del Emperador en cuanto
gobernanteydirigentesupremodelejrcito.

vii.

Los juegos fnebres

Laprimeraconstanciaquetenemosdelacelebracindeunosjuegosfnebreslos
hayamos en la mitologa griega con los que se celebraron en honor a Patroclo en la
planicie troyana. stos fueron unos juegos atlticos realizados entre algunos de los
principalesaqueosenlaguerradeTroyapararendirhomenajealhroePatroclo611.Las
pruebas consistieron en la carrera de carros, elpugilato, la lucha, la carrera a pie, el
combate, ellanzamiento de peso, eltiro con arcoy ellanzamiento de jabalina. Los
vencedores de cada prueba reciban distintos obsequios. Por ejemplo, en la carrera de
carroselprimerpremioconsistaenunamujerdiestraenlaboresyuntrpodeconasas;
el segundo era una yegua preada por un asno; el tercero, un caldero sin estrenar; el
cuarto recibira dostalentosde oro; y el quinto, una urna de doble asa. En el pugilato,
eranunamulaparaelganadoryunacopadedobleasaparaelperdedor.Enlucha,eran
un gran trpode valorado en docebueyespara el vencedor, y una mujer, valorada en
cuatrobueyes,paraelvencido.Enlacarreraapie,unacrteradeplataparaelprimero,
un buey para el segundo y medio talento de oro para el siguiente. En la prueba de
combate, unadagadeplata, unapica, unbroquely unyelmo. En lanzamiento de peso,
grancantidaddehierroparaforjar.Entiroconarco,diezhachasdedoblefilo,ydefilo

608Richard,J.C.:Lesaspectsmilitairesdesfunraillesimpriales,enMlangesdelEcolefranaisede

Rome,78,1966,pp.313325.

609Suetonio:VidadelosdoceCsares(Otn),11.2y12.2;Tcito:Historias,II,49.
610Tcito:Historias,II,51.
611Homero:Ilada,XXIII.

195

sencillo para el contrincante. Y en lanzamiento de jabalina, un caldero adornado con


floresyunapicadebronceparaelsegundo.
OtroejemplodejuegosfnebresfueronlosqueEneascelebrenhonoraPalas,
hijo deEvandro, y en honor de su padreAnquises. Por tanto, se observa que los
conocidos comojuegos fnebresformaban parte de losfunerales. Tambin Julio Csar
tambinindicensuobraquelosgalosobservabanesacostumbre612.
Losjuegosfnebrespasarondelosgriegosalosromanossiendollamadosmunus,
quesignificabapresenteuobsequio,yfueronelorigendelos juegosdelosgladiadores.
ElprimeroquelointrodujoenRomafueJunioBrutoenobsequiodesupadre,o,segn
otros,ApioClaudioyMarcoFulviodurantesuconsulado.
Tantociviles,comofamiliaresdemilitares,envirtuddesusposibilidades,podan
organizarestosmunuscuandounparientemagistrado,soldadoounsimplecivilfalleca.
Podanconsistirenjuegosatlticos,combatesquenoterminabanconlamuerteuobras
teatrales. Lo ms comn eran carreras de bigas (carros tirados por dos caballos
colocadosunoalladodelotro),yescenasdepugilato,lucha,duelosycaceras,talycomo
podemos encontrar representadas en muchas tumbas masculinas de Paestum613. Los
recintosmscaractersticosparasucelebracineranelcirco,elanfiteatro,elestadioyel
teatro,aunqueenocasionesseutilizaronotrosespacios614.
Engeneral,cuandoseorganizabanjuegosfunerarios,elpuebloasistaaelloscon
trajes de luto y el funeral era seguido de un granbanqueteal que se presentaban los
invitadosconvestimentablanca.
Parece que los juegos se celebraban dentro de las feriaedenicales,es decir, el
perodo sucesivo a un enterramiento durante el cual la familia deba realizar todas las
ceremonias de purificacin615. A continuacin, con motivo de aniversarios relacionados
conelcultoImperial,elemperadorClaudiomandquesecelebraranestosjuegosendas
fijosaexpensasdelestadoyquelosedilescuidarandeellos,peropocotiempodespus
los aboli. Su carcter era religioso a la vez que propagandstico en este caso y
pretendanquelosasistenteslosrecordarany,deestemodo,honraranlamemoriadel
fallecido.

612Csar:LaguerradelasGalias,VI,17.

613Balius,R.:JuegosfunerariosdeportivosenlastumbaspintadasdePaestum,enApuntsEducacin

FsicayDeportes,nm.64,Barcelona,2001,pp.106109.

614Delgado,C.:PanyCirco:Losjuegosromanosdelcircoydelanfiteatro,enHistoria,16,nm.270,

1998,pp.9099.

615Cicern:Lasleyes,II,55.

196

Caractersticas generales del funus


Eliustitium,entantoqueperododeluto,puededarlugaraestadosdenimodelapoblacinque
reflejenladesesperacinylaanomia,comoocurrienelcasodeGermnico.
Presencia de soldados armados desfilando por las calles durante el cortejo fnebre616, a veces
como prevencin para evitar un altercado eventual o porque el Emperador es ante todo
imperator,generaldelejrcito.
DesdeCsarhastaTeodosio,losfunuspublicumpierdenelcarcternegativoycontaminanteyse
conviertenenunactodeexaltacinpuesdesdeSilaformarpartedelritualdelpoder.
Participacindetodoslosrdenessocialesounarepresentacindelosmismos.
Latranslatioes parecidaa una procesin triunfal, donde el elemento msdestacado es el lecho
(lectus) que transporta el cadver embalsamado. Presencia y exhibicin de smbolos, exaltacin
mximadel poder y lagrandezadel difunto homenajeado. Constituye puro teatro paracaptar y
subyugar el nimo del pueblo como en todas las exhibiciones y triunfos de generales y
emperadoresvivosomuertos.
El lectus es el elemento central, presentando un aspecto regio y con un gran significado
simblico.
Exhibicindeofrendas(coronasyobjetosdiversosdegranvalor)comomanifestacindepodery
riquezayparallamarlaatencin.
Presenciadearomascontinuaypermanente.
ElCampodeMarteesunespaciosimblicoparadepositarlascenizasdelosemperadores.
Laformarotundadeltumuluseslaformadelastumbasdelosviritriumphalesenlapocadela
monarqua, cuyo origen es etrusco. Perdurar como forma arquitectnica hasta el Mausoleo de
ConstantinoenConstantinopla617.
ElfuneraldelosEmperadoresposeeunfuertesentidopoltico.Sucelebracinesunasancinala
laborycomportamientotenidosporelgobernanteytodaslasmanifestacionesyexhibicionesque
losacompaabanestabanencaminadasaesteactocolectivodeexaltacin.
Elfuneraldevienecadavezmsespectacularyaadesmbolosysealesinconfundiblesdepoder
externopreparandoelterrenoparalaconsecratio.

Tabla19

616Apiano:HistoriaRomana,106,497.8.

617Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,pp.2933.

197

4.9. EL CEREMONIAL LUCTUOSO DE LAS FUERZAS ARMADAS


ESPAOLAS
Igual que en el ejrcito romano, todos los militares y civiles con una especial
vinculacin con la Defensa y las Fuerzas Armadas espaolas que fallezcan en acto de
serviciotienenderechoahonoresfnebresmilitares 618.Dentrodeloscivilesseincluyen
todasaquellasautoridadesque,porrazndecargo,tenganvnculosconlaDefensaylas
FuerzasArmadas.Sinembargo,debecumplirseunrequisitoindispensable:quefallezcan
enactodeservicio,salvoelJefedelEstado,laFamiliaRealylosInfantesdeEspaa;los
PresidentesyexPresidentesyotraspersonalidadesdeespecialrelevanciaalasquepor
susserviciosexcepcionalesaEspaaassedetermineporRealDecretodelaPresidencia
delGobierno;elMinistrodeDefensa;yalosmandosmilitaressuperiores,esdecir,alJefe
de Estado Mayor de la Defensa, los Jefes de Estado Mayor del Ejrcito de Tierra, de la
ArmadaydelEjrcitodelAireylosoficialesgeneralesconmandooqueejerzancargos
dedireccinojefatura.
Se rendirn las honras fnebres en seal de respeto y homenaje a los restos
mortales, al menos, en el momento en que stos abandonen el teatro de operaciones,
cuandoseandesembarcadosenelterritorionacionalyenelmomentodelainhumacin,
salvoquesehubierarenunciadoexpresamenteaestehonor.
Asimismo, al organizar los actos de honras fnebres se tendr en cuenta la
voluntad que hubiera expresado el fallecido o, en su caso, la que manifiesten sus
familiares.Ocurriraigualconlosromanoscuandodebanprocederaleery,enprincipio,
tenerenconsideracinlasltimasvoluntadesdelfallecido.Anas,delmismomodoque
el Senado Romano era partcipe del ceremonial luctuoso cuando mora un ciudadano
ilustre, actualmente la familia tambin tiene voz en la planificacin del mismo, pues
puede alterar algunos aspectos en cuanto al desarrollo de ste. En caso de guerra los
honoressesimplificarnosuspenderndeacuerdoconlascircunstancias.
De acuerdo a la importancia del fallecido, corresponder a la Presidencia del
GobiernooalosrganosCentralesdelMinisteriodeDefensa,alEjrcitodeTierra,ala
ArmadaoalEjrcitodelAire,laorganizacindelosactos.619
Sielcadverhadeserinhumado,unpiqueteeselqueseencargarderendirlos
honoresfnebres;encasocontrario,sertodaunaunidadconbandera,bandaymsica
la que interpretar el himno nacional completo, presentar armas y efectuar una
descargadefusileraysalvadecaonazosquecorresponda.Adems,sepodrestablecer
paracadacaso:
La naturaleza y extensin del luto oficial (ntese las similitudes con el
establecimientodeliustitium).

618RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.36

619RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.38.

198

La constitucin de las guardias de honor y las fuerzas de escolta que deben


acompaar a los restos mortales (la comitiva y su orden), la cobertura de la
carreraporlaquediscurralacomitiva(translatio).
La utilizacin de un armn de artillera para transportar el fretro (baldaqun
paraeltrasladodellectus)620.
TodoellosegnlosprotocolosestablecidosporlaPresidencia delGobiernooel
MinisteriodeDefensa,segncorresponda.
Tanto las personas que acompaen al fretro, como los instrumentos
(armamentsticos y musicales), irn de luto del siguiente modo: armas a la funerala;
Banderasenrolladasyconcorbatanegra;cornetasconsordinaytamboresdestemplados
y enlutados. Los das de luto oficial, a las Banderas de las unidades que participen en
actosoficialestambinselespondrnuncrespnnegroylabanderapermanecerizada
amediaasta.
Elrecorridodelcortejofnebreempezarenlacapillaardienteyfinalizarenel
lugar donde se efecte la despedida del duelo. Las fuerzas que cubran la carrera
mantendrnelarmasobreelhombromientrasdesfilalacomitiva,adoptandolaposicin
depresentenalpasodelfretro.
Alllegarelcortejoallugarquesesealeparaladespedidadelduelo,desfilarn
ante los restos mortales las fuerzas de escolta y la guardia de honor. Al final del acto,
tantolasmedallas,comolaBanderaquecubreelfretrocomolasprendasdecabezade
losmilitaresseentregarnalosfamiliaressiendosteunmomentomuyduroyemotivo.
Estaescoltahonorficaacompaaralosrestosmortaleshastasuinhumacin.Si
elfallecimientoseprodujeraenelextranjero,loshonoresfnebresmilitaresserendirn
en territorio nacional una vez que se hayan repatriado los restos mortales de los
fallecidos. Esta repatriacin poda ser posible, como hemos visto, en el caso de
magistrados, oficiales y algunos otros mandos militares romanos. Tras la recuperacin
delcadver, seprocederacelebrarselashonras.Lasbanderasondearna mediaasta
porunperododedosdasenlasunidadesdeorigendelodelosfallecidos621.
CuandoeldecesoesdelJefedeEstadoosuconsorte,elprotocoloaseguirserel
siguiente:
i.

Alconocerselanoticiaoficial,sedispondrquealasBanderasyEstandartesde
las unidades se les ponga una corbata negra y que sea izada a media asta la
BanderaenlasunidadesdelasFuerzasArmadas.
ii. Seordenarqueporunabateradecadaplazaenqueexistaartillerayporuno
de los buques de la Armada fondeados en cada puerto nacional se efecte una
salvadecincocaonazos.

620RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.37.

621RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.40

199

iii. Mientras el cadver est de cuerpo presente, las bateras en tierra y a flote
fondeadasencadapuertonacional,harncadadaunasalvadecincocaonazos
alasochohorasyotraalocaso.
iv. Eldadelentierro,porunadelasbaterasdelaplazadonde hayaderealizarse
steyporunbuquesisetratadeplazamartima,seharuna salvadeveintin
caonazosenelmomentodelasalidadelcortejo622.
v. ElMinisteriodeDefensacoordinarlaparticipacindelasfuerzasquecubranla
carrera. Designar, adems, la fuerza de escolta, que estar constituida por
unidadesdelEjrcitodeTierra,delaArmadaydelEjrcitodelAire.
vi. Las fuerzas pertenecientes a la Guardia Real, con Bandera, escuadra de
gastadores, banda y msica, constituirn la guardia de honor y sern las
encargadasderendirhonoresmilitaresalosrestosmortales.Deestasfuerzasse
designarunpiquetedeochoguardiasreales,quesecolocarnaambosladosdel
fretro.
vii. El cuerpo ser conducido en un armn de artillera, acompaados por dos
oficialesgeneralesdecadaEjrcitodesignadosporelMinistrodeDefensaentre
losdemayorantigedad.
viii. Lafuerzadeescoltaformaralacabezadelcortejo,mientras quelaguardiade
honorlohararetaguardia.
ix. En el momento de la inhumacin se har otra salva de veintin caonazos y la
guardiadehonorefectuarunadescargadefusilera623.
Lanaturalezayextensindellutooficialcomoconsecuenciadelfallecimientodel
HerederodelaCoronaosuconsorteseregularnporlasnormasquedicteelGobiernoy
seobservarnlasdisposicionesquesiguen:
i.

Alconocerselanoticiaoficial,sedispondrquealasBanderasyEstandartes
delasunidadesselespongaunacorbatanegrayqueseaizadaamediaastala
BanderaenlasunidadesdelasFuerzasArmadas.
ii. Seordenarqueporunabateradecadaplazaenqueexistaartilleraypor
unodelosbuquesdelaArmadafondeadosencadapuertonacionalseefecte
unasalvadecuatrocaonazos.
iii. Mientras el cadverestdecuerpopresente,las bateras entierra yaflote,
citadasenelprrafoanterior,harncadadaunasalvadecuatrocaonazosa
lasochohorasyotraalocaso.
iv. El Ministerio de Defensa coordinar la participacin de las fuerzas que
cubranlacarrera.Designar,adems,lasquedebanacompaaralosrestos
mortales,queestarnconstituidasporunidadesdelEjrcitodeTierra,dela
ArmadaydelEjrcitodelAire.
v. Las fuerzas pertenecientes a la Guardia Real, con Bandera, escuadra de
gastadores, banda y msica, constituirn la guardia de honor y sern las
encargadas de rendir honores militares a los restos mortales. De estas
fuerzassedesignarunpiquetedeochoguardiasreales,quesecolocarna
ambosladosdelfretro.

622SonloshonoresmilitaresquelecorrespondenalJefedeEstadoyasuconsorte.

623RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.42.

200

vi. Losrestosmortalessernconducidosenunarmndeartillera.Formarna
la cabeza del cortejo las fuerzas que lo acompaan; la guardia de honor lo
hararetaguardia.
vii. En el momento de la inhumacin se har una salva de diecinueve
caonazos624porunabateradelaplazadondeseverifiqueelentierroypor
un buque de guerra cuando se trate de plaza martima, y una descarga de
fusileraporlaguardiadehonor625.
SielfallecidofueseInfantedeEspaaseaplicaraelmismoprotocoloqueparael
herederoalaCorona,peroenunaversinresumida:
i.

Alconocerselanoticiaoficial,sedispondrquealasBanderasyEstandartes
delasunidadesselespongaunacorbatanegrayqueseaizadaamediaastala
BanderaenlasunidadesdelasFuerzasArmadas.
ii. El Ministerio de Defensa coordinar la participacin de las fuerzas que
cubranlacarrera.Designar,adems,lasquedebanacompaaralosrestos
mortales,queestarnconstituidasporunidadesdelEjrcitodeTierra,dela
ArmadaydelEjrcitodelAire.
iii. Las fuerzas pertenecientes a la Guardia Real, con Bandera, escuadra de
gastadores, banda y msica, constituirn la guardia de honor y sern las
encargadas de rendir honores militares a los restos mortales. De estas
fuerzassedesignarunpiquetedeochoguardiasreales,quesecolocarna
ambosladosdelfretro626.
En los actos oficiales que se celebren con ocasin de entierros, adems de los
honores fnebres de Ordenanza que correspondan, se podr incluir un acto de culto
catlicoodelaconfesinreligiosaqueprocedaelfinado,teniendoencuentalavoluntad
que hubiera expresado o la que manifiesten sus familiares. Por tratarse de actos de
protocolo en los que se interviene en representacin de las Fuerzas Armadas, la
asistenciaalosmismostienelaconsideracindeactodeservicio627.
En el caso de los militares que han muerto en acto de servicio, suele integrarse
dentro de esta ceremonia un breve acto de entrega de condecoraciones que recibe el
militarattulopstumopormorirporunacausanobleypatria.Larecompensaquese
determineserentregadaalosfamiliaresdelmilitar.
Sin embargo, las distinciones militares tienen un carcter de premiar y
ejemplarizar unas determinadas actitudes positivas. Por tanto, revisten una gran
trascendencia en los aspectos moral y orgnico de las Fuerzas Armadas, al constituir
tanto un estmulo permanente para la superacin en el cumplimiento del deber y del

624NmerodecaonazososalvaquelecorrespondealPrncipedeAsturiasyasuconsorte.

625RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.43.

626RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.44.

627RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

disposicinadicionalcuarta,1.

201

serviciojuntoconlossacrificios,riesgosydedicacininherentesalavidamilitarcomo
un factor importante de seleccin para la organizacin militar, al destacar a los
miembros de las Fuerzas Armadas y del Cuerpo de la Guardia Civil en el ejercicio del
mando y dems funciones militares que legalmente les corresponden por acreditar las
condicionesmorales,fsicaseintelectualesqueserequierenparasuconcesin.
De acuerdo con su precedencia dentro del ordenamiento jurdico espaol, el
ordendeprelacindelasrecompensasmilitaresgenerales,concedidastantoporhechos
comoporserviciosdeguerra,eselsiguiente628:
a. CruzLaureadadeSanFernando:Premiaelvalorheroicodeaquellosquehan
realizado acciones militares extraordinarias; y a aquellos militares u
organismosdeDefensaquehayansidodistinguidosconlaMedallaMilitar629.
b. Medalla Militar: Premia hechos o servicios muy distinguidos realizados en
campaaconaltoesprituydotesmilitares630.
c. Cruz de Guerra: Se concede al personal que hubiera realizado actos o
servicios muy destacados que tuvieran eficacia en el desarrollo del
combateobatalla631
d. Cruces del Mrito Militar, del Mrito Naval y del Mrito Aeronutico, con
distintivo rojo: Sern concedidas como recompensa pblica a la eficaz
dedicacin al servicio, as como las penalidades, riesgos y sacrificios que
puedeimponerelcumplimientodeldeberdentrodeunperodocontinuado
dehostilidadesocomoconsecuenciadeaccionesblicas632.
e. CitacincomodistinguidoenlaOrdenGeneral633.
Comorecompensasentiemposdepaz,seestablecenacontinuacin:
a. Medalla del Ejrcito, Medalla Naval y Medalla Area: Se conceden con
carcter excepcional y tienen por objeto recompensar a quienes realicen
algn hecho o hechos que supongan valor distinguido unido tambin a
virtudes militares y profesionales sobresalientes. Estas recompensas son
tambin de carcter colectivo. Las medallas que se concedan sern las del
Ejrcito,NavaloAreoporrazndelapersona,dellugarodelanaturaleza
delmismo634.

628Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento General de


RecompensasMilitares.
629Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento general de
recompensasmilitares,ttuloI.
630Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento general de
recompensasmilitares,ttuloIII.
631Decreto2422/1975,de23deagosto,porelqueseapruebanlosReglamentosdelaMedallaMilitar,
Cruz de Guerra con Palmas, Cruz de Guerra, Medalla de Sufrimientos por la Patria y de las
MedallasdelasCampaas.
632Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento General de
RecompensasMilitares,ttuloIV.
633Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento General de
RecompensasMilitares,ttuloV.
634Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento General de
RecompensasMilitares,ttuloIII.
202

b. Cruces del Mrito Militar, del Mrito Naval y del Mrito Aeronutico: El
distintivoamarilloseconcederporhechososerviciosqueentraen grave
riesgo y en los casos de lesiones graves o fallecimiento como consecuencia
deactodeservicionodefinidoenlamodalidadazuloroja;azulseconceder
por hechos o servicios extraordinarios en operaciones derivadas del
mandatodelaONUoenelmarcodeotrasorganizacionesinternacionales;y
blanco se concede por mritos, trabajos, servicios o acciones destacables o
bientambinpuedeserconcedidaapersonalcivilsiemprequelosmritoso
serviciosestnrelacionadosestrictamenteconlasactividadespropiasdela
DefensaNacional635.
c. Mencinhonorfica636
ParaconmemorarhechosderelevantetrascendenciaparalasFuerzasArmadaso
para la Patria, as como para destacar la participacin de personal civil o militar en
determinadasoperacionesmilitares ycampaas, podrn crearse mediante real decreto
medallas conmemorativas y medallas de campaas, sin que tengan la consideracin de
recompensasmilitares637,nipuedan generarningnotroderechodistinto aldesu uso,
comoreconocimientodelhechoconmemorableodelaparticipacinenlasoperacionesy
campaas,alteneruncarcternicamentehonorfico638.
El hecho de poseer determinadas recompensas militares implica tener unos
derechosinherentes.stospuedenser:

Pensionesasociadasaunacuantaeconmica639
Exhibicindelasrecompensasendeterminadasuniformidades
Uso de un tratamiento inmediatamente superior al ostentado en escritos y
documentosoficiales
Puestospreferentesenlosactospblicosoficiales
Honoresfnebrescorrespondientesalacategorainmediatamentesuperior
Privilegioshereditarios640
IngresoenunaOrdenmilitarocivil.LaprimeracorresponderaalaOrdendeSan
Hermenegildo, que tiene por finalidad recompensar y distinguir a los Oficiales
Generales,OficialesySuboficialesdelostresEjrcitos,delosCuerposComunes
delasFuerzasArmadasydelCuerpodelaGuardiaCivilporsu constanciaenel
servicio y la intachable conducta. En el caso de las rdenes civiles, las ms
importantessontres:LaRealymuydistinguidaOrdendeCarlosIII,quepremia
extraordinarios y muy meritorios servicios prestados a la patria; la Orden de

635Real

Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se


RecompensasMilitares,ttuloIV.
636Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se
RecompensasMilitares,ttuloVI.
637Quesonlassietecitadasenelprrafoanterior.
638Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se
RecompensasMilitares,disposicinadicionaltercera,2.
639Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se
RecompensasMilitares,disposicintransitoriasegunda.
640Real Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se
RecompensasMilitares,disposicinadicionaltercera,1.

203

aprueba el Reglamento General de


aprueba el Reglamento General de
aprueba el Reglamento General de
aprueba el Reglamento General de
aprueba el Reglamento General de

Isabel la Catlica, que premia los comportamientos que contribuyan


especialmenteafavorecerlasrelacionesdeamistadycooperacindelpasconla
comunidad internacional; y la Orden del Mrito Civil, que tiene por objeto
premiarlosmritosdecarcterciviladquiridosporelpersonaldependientede
alguna de las Administraciones pblicas o por personas ajenas a la
AdministracinqueprestenohayanprestadoserviciosrelevantesalEstado,con
trabajos excepcionales, provechosas iniciativas o con constancia ejemplar en el
cumplimientodesusdeberes641.

641Real

Decreto 1040/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba el Reglamento General de


RecompensasMilitares,ttuloVII.
204

Captulo 5

Gloria y recuerdo del difunto

5.1 INTRODUCCIN A LA MEMORIA DE LOS ANTEPASADOS


Unavezdetalladoslosdistintosritualesyexplicadossuselementosceremoniales
ysuprotocolo,esfundamentaltratarmsafondolacuestindelosespaciosenlosque
sedesarrollabanestosritosderecuerdoalosdifuntos,porquesintenerencuentaeste
elemento no obtendremos una visin general de todo el aparato ceremonial y su
significado. Por tanto, a continuacin pondremos de relieve el escenario dedicado al
ritualfnebreascomootroselementosquecomplementabandichoCeremonial.
Ningn espacio era elegido al azar, todos tenan unas claras intenciones que
podemosvislumbrarenocasiones,peroqueslonosesposibleentendersiabordamosla
cuestin teniendo en cuenta la dimensin espacial. Y ello incluye abordar espacios
domsticos, como el lugar donde se situaba al difunto para su exposicin, as como el
espaciodestinadoaalbergarlasimagines;elrecorridodelatranslatio;laubicacindesde
donde se realizaba el discurso emotivo (laudatio)recordando la vida, los logros y las
circunstancias de la muerte del personaje y que contribua a la propaganda u otras
intenciones;lateatralizacininteresadaqueacompaabaalfretro;lamagnificenciade
lasofrendas;yeltipodesepulturaydeentierropblicooprivado.
Enlaexposicindelfretro,steeracolocadoenelatriodeladomusodelacasa
pblica en el caso del emperador, con los pies mirando hacia la entrada. El hecho que
estuvieraenelatriosimbolizabaqueelfallecidoyanopertenecaalreinodelosvivosy,
por ello, reposaba fuera de la que haba sido su morada en vida: el lugar de los vivos
estabadentrodelacasayeldelosmuertosfueradeella642.
Traslaexposicin,sesacabanlasmscarasdelosantepasadosyseprocedaala
translatiohaciaelForo.EnestepuntopartiremosdeltextodePolibioquesereproducea
continuacin y que merece la pena tratar inextensopara ulteriormente analizarlo con
detalle:
porquecuandounodelosindividuossobresalienteentreellosmuere,unavez
queelfuneralsehaorganizado,elcuerposellevajuntoconelrestodesuornatoallugar
llamadorostra,enelforo,dondenormalmenteescolocadoenaltoafindequetodoslo
veanyraramentesedejaextendido.Siocurrequehadejadoun hijoquehallegadoala

642Scheid, J.: Contraria facere: renversements et dplacements dans les rites funraires, en Annali

Dip.StudiMondoClassico,ArcheologiaeStoriaAntica,6,Npoles,1984,pp.117139.

205

edad adecuada y resulta que est presente, ste se sube a los rostra delante de todo el
pueblo colocado en pie a su alrededor. Pero si no es as, entonces otro miembro de la
familiaqueseencuentredisponible,hablaacercadelasvirtudesdeldifuntoysobresus
logrosdurantesuvida.Consiguientemente,elpueblorecuerdaentoncestodoloocurrido,
yselorepresenta antesusojos;y estoocurrenosloen aqullosquehancompartido
conlsusacciones,sinotambinenaqullosquenohantenidonadaqueverconl.As
ambos, el orador y el pueblo congregado, comparten los mismos sentimientos hasta el
puntodequeladesgracianoapareceyacomoalgoexclusivodelafamilia,sinounasunto
pblicoparaelpueblo.
Despus de esto entierran el cuerpo y realizan los ritos establecidos. Luego,
colocan una imagen del difunto en la parte ms pblica de la casa, guardndola en un
pequeoreceptculodemadera.Elretratoesunamscarahechaespecialmenteafinde
que tenga la mayor semejanza tanto con la forma del rostro como con su colorido.
Adornan con esmero estas imagines cuando abren los armarios con motivo de los
sacrificiospblicos.Ycuandounmiembrodestacadodelafamiliamuere,lasincluyenen
laprocesinfuneral,colocndoselasahombresqueseparecenmuchoaellosenestatura
y en todo lo que se refiere a su aspecto general. Estos hombres se ponen adems sus
vestidos:sieldifuntohabasidouncnsulounpretor,unatogaconelbordeprpura;si
habasidocensor,unatogacompletamenteprpura;ysihabacelebradoalgntriunfoo
algosemejante,unatogabordadaconoro.Estosindividuos,entonces,vanencarrosenla
procesinylesacompaanlasfascesylashachasytodaslasdemsinsigniashabituales
propiasdeladignidadyrangoadquiridoporcadaunoenlavidapolticadurantesuvida.
Ycuandolleganalosrostrasesientanenordenensillasdemarfil.
Noerafcilparaunjovenambiciosoyvidodegloriacontemplarunespectculo
tanbellocomoste.Porquequinpuedenosentirsecautivado antelavisindetodas
las mscaras juntas de los hombres que fueron enaltecidos por su valor como si
estuvieran vivos y animados?, qu espectculo puede parecer ms noble que ste?
Ningnotroexceptoeldelhombrequeesthablandoacercadelapersonaquevaaser
enterrada que, cuando termina el discurso sobre l, comienza a alabar a todos los
presentes [los enmascarados sentados en las sillas] empezando por el ms antiguo, y
narralosxitosylasaccionesdecadauno.Deestemodo,lafamaqueseunealvalorde
estos hombres extraordinarios se renueva constantemente y la gloria de sus grandes
acciones recibe la inmortalidad, y al mismo tiempo la fama de los benefactores de la
patriaseconvierteenalgofamiliarparalamasadelpuebloypasaalaposteridad.
Peroelmayorresultadoesquelosjvenessevenincitadosarealizaralgoafavor
delacausacomn,conlaesperanzadeganarlabuenareputacinquesiguesiemprealas
grandes acciones de los hombres. Y una prueba de que esto es as viene dada por los
hechos siguientes: muchos romanos estuvieron dispuestos a entablar un combate
singular con el fin de decidir toda una batalla entera; y un gran nmero eligieron un
cierto tipo de muerte segura, algunos en la guerra para salvar a los dems, y otros en
tiempos de paz para salvaguardar la seguridad del Estado. E incluso algunos, en su
calidaddemagistrados,entregaronsuspropioshijosalamuertecontratodacostumbre
yprctica,porqueprefirieronlomejorparasupasantesquesuspropiossentimientos
ms ntimos en relacin con sus familiares. La historia de Roma est llena de estos
ejemplos643.

643Polibio:Historias,VI,5355.

206

LaimportanciadeestetextodePolibiovieneavaladaportresfactoresesenciales:
enprimerlugar,porqueelhistoriadormismodurantesuestanciaenRomafuetestigode
ceremonias funerales como la que describe. Es, por tanto, una fuente directa. Por otro
lado, Polibio tambin tuvo la oportunidad de conocer cul era la valoracin entre
aristcratas,nobles,patriciosyfamiliasdealtoprestigiodeunaceremoniacomolaque
describe. l conoca el valor paradigmtico de lo que describa, no slo por su propia
experiencia y juicio, sino por haberlo contrastado con los crculos sociales que
frecuentaba.
Ensegundolugar,elcontexto.Polibiointroduceladescripcinsobreeldiscurso
fnebrediciendoquelositlicossedistinguendetodoslosfeniciosydeloslibiosporla
fuerzafsicayporelardorUnsoloejemplobastarparademostrarconcuntoempeo
estergimenpolticocontribuyeaformarhombrescapacesdesoportarlotodoafinde
quesupatriaglorifiquesuvalor.Elejemplonoesotroquelaceremoniadelalaudatio
funebrisdentrodelosritosfuneralesdelosgrandespersonajesromanos.
El tercer factor es el escenario, los rostra. Y precisamente por este aspecto empieza
Polibiosudescripcin.

5.2. ARQUEOLOGA DEL ESCENARIO


i. Los rostra
Polibiodicequeeneldesarrollodelaceremoniadelfuneral,elcadverdelnoble
que muere en Roma Polibio se refiere a su poca, el s. II a. C., o a un perodo no muy
anterior,estrasladadoalForoyallelhijodeldifunto,oensudefectounmiembrodela
familiaqueseencuentredisponiblesesubealosrostraydesdeallpronuncialalaudatio
funebris.
Cicerncomparalosactosquetenanlugarenlasasambleas(contiones)conun
escenario teatral: inscaena,idest,incontione644. Las contionesy los discursos que las
acompaabansecelebrabanenlosrostra645.Losrostra,tribunapblicaporexcelenciaen
elFororomano,eranelescenarioperfecto,ellugarmsostensibleyvisible,elobjetode
todaslasmiradasdelostransentesdelaplazapblica.Alldebanestarlasestatuasde
lospersonajesmsimportantesyreconocidos:as,porejemplo,ladeCn.Octavio(162a.
C.)cuyaimagenfuecolocada,porordendelSenado,enlosrostra,enellugarqueest
msalavistadetodos646.
Los rostra no eran solamente una tribuna de oradores, sino un lugar donde se
exponantambinloscadveresdelosgrandespersonajesdelahistoriadelaRepblica
o,mstarde,delosemperadores.DurantetodoelperodorepublicanohastaJulioCsar,

644Cicern:Sobrelaamistad,26.97.
645PinaPolo,F.:LascontionescivilesymilitaresenRoma,UniversidaddeZaragoza,Zaragoza,1989,p.

165ss.

646Cicern:Filpicas,IX,2.4;DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,1.87sealaquetodoel

mundopodaverellugardondehabamuertoFaustuloporquesu monumentorecordatorio,un
len,sehallabaalladodelosrostra.

207

se mantuvieron en el mismo lugar topogrfico para ser luego trasladados e incluso


reduplicados.

ii. El escenario original: rostra vetera


Latribuna(suggestus)delosoradoresseencontrabaasociadaalComitiumenel
Fororomanoalmenosdesdeels.Va.C647.Laformadegobiernorepublicanaexigauna
tribuna de oradores para permitir la disputa poltica, favorecer la persuasin y el
discurso.Estatribuna,enRoma,seencontrabaprecisamentealladodelComitium,lugar
osededelasreunionesdelasunidadesogruposelectorales(lascuriae).Enlascercanas,
y formando un conjunto estrechamente interrelacionado y unitario, se encontraba
tambin la sede del Senado (la curiaHostilia), en un principio, y los asientos, donde se
colocabanlosmagistrados(tribunalia),ascomotambinellugardestinadoarecibirlas
delegacionesextranjeras(Graecostasis).Elsuggestusmstardedenominado rostrase
encontraba tambin all648. Filipo Coarelli ha definido el Comitium como un lugar
polifuncional, dotado de una serie de estructuras y de apndices irremediablemente
interrelacionados;estoson:rostra,Comitiumycuria649.
Esta tribuna, asociada a lugares tan significativos en la vida poltica, tena su
historia.Enelao338a.C.,segnrelataPlinio,GayoMenio,durantesuconsuladohaba
fijado a la tribuna los rostra, esto es, los espolones de las naves [arrebatados] a los
anziatosdespusdesuderrota650.
Los rostra se colocaron en la tribuna como un trofeo, como el botn tomado al
enemigo.Ahorabien,porqucolocarlosenlatribuna?Sindudaalguna,porqueerael
lugarmsdestacadoyvisibleyporqueseencontrabanasenunoculattisumuslocus.La
tradicinromanaexigaladeposicindelasarmasdelenemigo,otomadasaste,enlos
templos o en los lugares sagrados651y, coincidentemente el suggestus del Comitium
formaba parte con l, un lugar inauguratus o, como lo define Livio, un templum652.
Templumnoindicabanecesariamenteelespaciodedicadoaunadivinidad,nisiquierael
edificio correspondiente, sino una zona inaugurada mediante la toma de los auspicios
porlosactosoficialesdelEstado.
Latribuna,elsuggestus,sedenominapartirdeentoncesrostra,yasloconoca
Polibiocuandohizosudescripcindelalaudatiofunebris(losdenominaemboloiporque
eran de bronce). No se poda esperar un lugar ms prestigioso y significativo para la

647LexikonTopographicumUrbisRomae(M.Steinby):II,s.v.Comitium,p.309ss(Coarelli).
648Varrn:RerumrusticarumlibriIII,L.L.V.155:frentealaCuriaHostiliaestnlosrostra;Diododo

Sculo:BibliothecaHistorica,12.26:LosrostraestndelantedelaCuria;Asconio:InMilonianam,
12,p.42C:...entonceslos rostranoestabandondeestnahora,sinoalladodel Comitium,casi
tocandoalaCuria(propeiunctaCuriae).VerdiscusinenCoarelli,F.: Ilfororomano,I,pp.119
138yIIpp.1187,QuasarEdizioni,Roma,1985.
649LexikonTopographicumUrbisRomae(M.Steinby):II,Comitium,p.309ss(Coarelli).
650Plinio: HistoriaNatural, 34, 20: eodenqueinconsulatuinsuggesturostradevictiAntiatibusfixerat
annourbisCCCCXVI.
651 Polito, E.: Fulgentibus armis; Instroduzione allo studio dei fregi darmi antichi, LErma di
Bretschneider,Roma,1998;Rawson,E.:Theantiquariantradition:Spoilsandrepresentatiosof
foreignarmour,enRomanCultureandSociety,Oxford,1993,pp.582598.
652LexikonTopographicumUrbisRomae (M. Steinby): II, Comitium, p. 309 ss (Coarelli); Hlscher, T.:
Gliinizidellartedirappresentanzaromana,enMonumentistataliepubblico,Roma,1996,p.20.
208

tribuna, cargado adems de significado poltico. Al lado mismo de los rostra estaba la
tumbadeRmuloolaquepasabaenlatradicinporserlo653.Aelloseaadaquelos
rostrasefueronadornandoconeltiempo,condiversasestatuasdepersonajesinsignesy
su entorno estaba rodeado igualmente de monumentos de gran significado. El propio
Plinio los describe y enumera: en los rostra se encontraban las estatuas ecuestres de
Tulio Clelio, Lucio Roscio, Spureo Nantio, Gayo Fulcinio y la citada estatua de Cneo
Octavio654. A todas ellas hay que aadir la estatua de Camillo, sin tnica655y una de
Severo Sulpicio Rufo, mencionada por Cicern como colocada inrostris656. Aadamos a
elloquesabemosporDiodorodeSiciliaquetambinlasleyesdelasXIITablasestaban
fijadasenlosrostra657yque,coneltiempo,seaadieronotrasestatuascomoladeSilay
Pompeyo658.AlladosehallabalacolumnarostratadeCayoDuilioqueconmemorabala
famosabatallanavaldeMilas(260a.C.)659,ascomolacolumnaMenia660.
stefuedurantemuchotiempoelescenariodelalaudatiofunebrishastalapoca
de Julio Csar. Ciertamente era un escenario por el que rivalizaron durante todo el
perodo las distintas facciones polticas y las distintas familias, ya que los rostra eran
tambin la tribuna poltica por excelencia. En este contexto, y en este escenario, se
entiende mejor el significado y la importancia de la laudatio funebris como discurso
poltico al margen de sus componentes funerarios. Hasta aquel momento la laudatio
funebrispronunciadadesdelosrostrasedecamirandohacialaCuria,haciaelComitium;
peroapartirdelao145a.C.secambilaorientacinylosoradoressediriganhaciala
plaza del Foro, donde se reuna el pueblo661. Este cambio de orientacin aument la
capacidad de auditorio para los discursos. F. Millar ha calculado que en momentos
crucialeselescenariodelosdiscursosdirigidoshaciaelForo,conelpblicollenandolas
escalinatas de los templos cercanos o adyacentes, poda dar cabida a unas 20.000
personas 662 . Esta observacin es slo vlida para el perodo mediorepublicano,
momentoenelquetuvieronlugarimportantsimaslaudationesfunebres.

653 Carafa,

P.: Il Comizio di Roma dalle origini all`et di Augusto, Bullettino della Commissione
ArcheologicaComunalediRoma,Suplemento5,Roma,1998,p.113;Horaciohabladeprorostris,
post rostris o in rostris como lugar de ubicacin de la tumba del fundador de Roma: Horacio:
Epodos,16.1314.
654 Plinio: HistoriaNatural, 34.2325: Todos estos personajes pertenecientesa unaembajada,fueron
asesinadosporloshabitantesdeFidenae(ao438o418a.C.).Esteepisodioaparecerelatadoen
Livio:HistoriadeRomadesdesufundacin,4,17;Cicern:Filpicas,9.2.ElmismocasofueeldeCn.
Octavioquetambinfueasesinadoenelcursodeunaembajada. Suestatuafueerigidaenelao
162a.C.(Cicern:Filpicas,9.2.4).Aquieneshabiendoidoenmisindepazhabanencontradola
muerteselesreservabaelhonordetenerunaestatuaenlosrostra(oculatissimoloco),deacuerdo
conPlinio:HistoriaNatural,34,24:hocaRepublicaetribuisolebatiniuriacaesis.
655Plinio:HistoriaNatural,34,23:sinetnica,sicutetCamilliinrostris.
656Cicern:Filpicas,9.16.
657DiododoSculo:BibliothecaHistorica,12.26.
658Coarelli,F.:Ilfororomano,II,QuasarEdizioni,Roma,1985,p.87.
659LexikonTopographicumUrbisRomae(M.Steinby):II,p.309(Chioffi)
660Coarelli, F.: Il foro romano, I, pp. 138160 y II p. 3959, 106110, Quasar Edizioni, Roma, 1985;
LexikonTopographicumUrbisRomae(M.Steinby):II,pp.301y302(Torelli).
661Cicern:Sobrelaamistad25,96;Varrn:RerumrusticarumlibriIII,I,2,9;Plutarco:Vidasparalelas
(G.Graco),5;Coarelli,F.:Ilfororomano,I,QuasarEdizioni,Roma,p.158.
662Millar, F.: TheCrowdinRomeintheLateRepublic, University of Michigan Press, Michigan, 2002, p.
224.ApropsitodelvotodelaLexGabiniaenel67,verCicern:SobrelaleyManilia,15/44.

209

iii. Los rostra caesaris y los rostra augusti


Con las reformas de Julio Csar, el escenario tradicional de las laudationes, los
rostra,cambiradicalmente.Hacialosaos80a.C.,pocadeSila,detodoslosedificioso
monumentos del Comitium, parecen sobrevivir solamente la Curia, los rostra y la
Graecostasis.Comoconsecuenciadelostrabajosdereorganizacinurbansticarealizados
por Julio Csar en el ao 4544 a. C.: los rostra del Comitium se trasladaron al lado
orientaldelForo.EstosrostracesarianosdelForosonidentificadosporCoarellicomoel
hemicicloquehoyseencuentradetrsdelos rostraAugustiyqueDinCasiodescribe:
ylatribunaquehastaahoraestabaenelcentrodelForo,fuellevadaallugardondese
encuentra ahora [Din Casio escribe a comienzos del s. III d. C.]. Junto a ella fueron
recolocadaslasestatuasdeSilaydePompeyo.Csarfuealabadoporestoytambindej
aAntonioelmritodeestaobraylainscripcinrelativa 663.Estehechoestconfirmado
tambinporotrosautorescomoAsconio,queescribienpocadeNern:Entonceslos
rostranoestabandondeestnahora,sinoalladodelComitium,casijuntoalaCuria664.
Este trabajo fue el resultado de las obras emprendidas por Csar al hacer su
nueva Curia y el nuevo Foro 665. En esta labor de reorganizacin se demolieron
monumentosquehastaentoncesformabanpartedelComitium(rostrayGraecostasis)y
los rostra propiamente dichos se reconstruyeron en otro lugar 666. Estos nuevos rostra
tenanformasemicircular,demodoquerecordabaasusantecesores.Hemosdesuponer
que all estaran tambin los espolones de la batalla de Anzio (del ao 338 a. C.)667.
EstabantambinlasXIITablasyenellosestuvoexpuestalacabezadeCicernmismo,ya
quedesdeallhabadeclamadocontraMarcoAntonio668.
Sinembargo,estosrostraeranllamadostambinrostraveteradeacuerdoconlas
referencias de los autores antiguos; es decir, se consideraban una continuacin, una
simpletransposicindelugar,perosuespritupermanecasiendoelmismo,ascomosu
carcteryfuncin669.
Conservamos una imagen de estos rostra, en una moneda del ao 45 del
monetalis Lollius Pallikanus en la que se reproduce el monumento. En ella se aprecia
ntidamente su aspecto curvo, las arcadas de su base, los rostra y la tribuna o tribunal

663DinCasio:Historiaromana,43,49.12.
664Asconio:

In Milonianam, 12; Coarelli, Foro Romano, I, p. 160 y Foro Romano II, p. 238, Quasar
Edizioni,Roma.
665Coarelli,F.:Ilfororomano,II,QuasarEdizioni,Roma,1985,p.236.
666Coarelli, F.: Il foro romano, II, Quasar Edizioni, Roma, 1985, p. 237: questi monumento verrano
riconstruiti,comeilcasodeirostra,elosaranosolodopoesserestatistrappatidellorooriginario
contesto,einseritiincontestideltuttonuovi,entroiqualiillorosignificatononpotevanonrivelarsi
radicalmentediverso.
667Veleyo Patrculo: LaHistoriadeRoma, II, 61 (estatua de Augusto); Cicern: Filpicas, 9.16 (Servio
Sulpicio);Digesto,I,2,2,43(Pomponius)
668Cicern:Filpicas,6.5.12:pronunciadadesdeall;DinCasio:Historiaromana,47.8.3;Coarelli,F.:Il
fororomano,II,QuasarEdizioni,Roma,1985,p.239.CayoMariosentelprecedentedeclavarla
cabezadelosproscritosenlosrostra.
669Lo que va en contradiccin con la opinin expresada por Coarelli, F.: Il foro romano, II, Quasar
Edizioni,Roma,1985,p.237.
210

desdedondesehablaba670.Otramoneda,estavezdepocaAugustea,probablementedel
ao13a.C.,emitidaporSulpiciusPlatorinus,representatambinlosnuevosrostra.En
ellasepuedeveraAugustoyaAgripasentadosenelmismosubselliumcolocadossobre
la plataforma. Esta vez tambin contamos con una imagen fsica, arqueolgica, del
monumentoquehoysepuedeverenelForodeRoma.

Figura16
DenariodeLolliusPalikanusacuadoenRomarepresentandolosRostra(45a.C.)
(MuseosCapitolinos,Roma)

Figura17
AugustoyAgriparepresentadosenlosRostra,emisindeSulpiciusPlatorinus(13a.C.)
(MuseodePrgamo,Berln)

670Coarelli,F.:Ilfororomano,II,QuasarEdizioni,Roma,1985,p.244.Coarellianteriormenteloshaba

identificadoconlasNavalia.

211


Tras la muerte de Csar en el 44 a. C., los rostra sufrieron otra transformacin.
Augusto hizo construir una plataforma, esta vez rectilnea, inmediatamente delante de
los rostra cesarianos, y se conocieron a partir de entonces en las versiones de los
historiadores antiguos con el nombre de Rostra Augusti. Lo que ocurri con la
construccindelos Rostraaugusteosnofueotracosaqueunaampliacindelconjunto
anterior cesariano, de forma que daba mucho ms relieve a la nueva construccin, que
focalizaba de este modo toda la atencin del espectador como monumento, tanto
conmemorativo del nuevo Augusto, como sustitucin evocadora de los Rostra Vetera
tradicionales. Al fin y al cabo los rostra cesarianos pasaban por ser obra de Marco
Antonio, como lo atestiguaba la pertinente inscripcin. Augusto cancelaba tambin as,
enestelugar,sumemoria.

iv. Un nuevo escenario dinstico: Rostra Aedis Divi Iulii


ApartirdelamuertedeJulioCsarydelaconstruccindeltemplodedicadoasu
divinidad TemplumDiviIulii las fuentes hablan de los RostraaedisDiviIulii. Sobre su
situacin, configuracin y funcin, historiadores y arquelogos han discutido
ampliamente. Y puesto que estos nuevos rostra sirvieron tambin como escenario de
algunaslaudationesfunebresapartirdeAugusto,convieneresumiraqulaproblemtica.
Varios textos se refieren a estos rostra colocados delante del Templo de Julio
Csardivinizado671.Eltemplo,inauguradoelao29a.C.,tenadelanteunaplataforma.
stahaca unnichoensuparte central,quecontenael altar erigidoen elao44 a.C.,
dedicado a Csar y que se incorporaba as al propio conjunto arquitectnico. Esta
plataforma fue decorada con los rostra de las naves de Antonio y Cleopatra durante la
batalla de Actium672, que haban sido exhibidos en el triple triunfo de Augusto 673. Esta
tribuna se llam en adelante Rostra Iulia que, sin sustituir a los Rostra Vetera, se
presentabacomounaalternativaaellosyqueestrepresentadaenmonedasdelapoca:
posiblemente es la misma que se ve en los relieves de los llamados anaglyphaTraiani,
exhibidoshoyenlaCuriadelForo674.
F. Coarelli y M. Torelli, sin embargo, piensan que estos Rostra Iulia se deben
identificar con una estructura continua que se encuentra enfrente del templo del Divus

671Frontino:Deaqueductu,29;Suetonio:VidadelosdoceCsares(Augusto),100.

672DinCasio:Historiaromana,51.19.2;Weinstock,S.:DivusIulius,enClarendonPress,Oxford,1971,

p.400;Fraschetti,A.:Romaeilprncipe,RomaBari,Laterza,1990,p.67.
Gergicas, III, 2829: ... a Augusto se le dedicaron despus de Actium las columnae
rostrataefundidasconelbroncedelaflotaptolemica.
674 Starck, P. L.: Untersuchungen zur rmischen Reischsprgung des zweiten Jahrhunderts, W.
Kohllhammer, Stuttgart, 1931, 2.114.247. La situacin de la problemtica la resume Purcell, N.:
Forum Romanum (The Republican Period), en LexikonTopographicumUrbisRomae, II, E. M.
Steinbyed.,p.236:MientrasOctavianomodificabasustancialmenteelaspectodelatribunade
los rostra cesarianos, inaugurados por Antonio, aadiendo a la estructura del hemiciclo una
tribunacuadrangular,losrostraarrancadosalasnavesdeAntonioyCleopatrafueronexhibidos
enelcortejotriunfal(Propercio:Elegas,II,134)yfijadosenelpodiodelTemplumDiviIulii(Din
Casio: Historia romana, 51.19.1). Los rostra Aedus Divi Iulii que menciona Frontino en De
aqueductu,1.129.1sonlamismatribunadeltemplo,frecuentementerepresentadaenmonedasde
lapocayenlosPluteiTraiani.
673Virgilio:

212

Iulius(enellugardondesurgelaqueexistehoy,queesdepocatetrrtica)675.Peroesta
propuesta no resulta convincente para J. Arce676, principalmente porque no hay razn
para rechazar el taxativo texto de Din Casio: y decidieron que el podio del Templo
del Divino Julio fuera decorado con los rostra de las naves capturadas677. Coarelli
interpretaquelareferenciadeDinnodicequelosRostradeActiumestabanfijadosen
latribuna,sinoalacrepisdeltemployque,portanto,eranunasemplicedecorazione
deltempio,senzarapportoconi Rostra678.Ahorabien,unatribunasin rostranotiene
porquser denominada rostra.Latribuna queserepresenta enlos anaglyphaTraiani,
en la que se aprecian claramente los rostra de las naves, no poda ser identificada,
siguiendo el razonamiento de Coarelli, con la tribuna separada del templo, porque l
mismo admite que ste llevaba fijados los rostra. La tribuna que aparece en los
anaglypha puede ser perfectamente la representacin de la plataforma del Templo de
JulioCsarquecontenalosrostraincorporados.
La creacin de los Rostra Aedis Divi Iulii donde se celebr alguna de las
laudationes fnebres en el perodo imperial, posee un significado y un valor histrico
muyparticular.Enrealidadsepuededecirquerepresentaeliniciodeunnuevoperodo
histrico, el final de la Repblica y el inicio del perodo imperial. No suplantan
definitivamente a la anterior tribuna, pero sta, ya trasladada por Csar a otro lugar,
aunquecercanoasuanteriorubicacin,comienzaadenominarseRostraVetera.Pasaya
asignificarlamemoriahistricavenerable,perofosilizada.
SilosrostraqueestabancolocadosenelsuggestusdelComiciodesdeelao338a.
C. eran un botn de guerra que no implic una batalla naval, los rostra de las naves
romanas de Antonio y Cleopatra conseguidos tras la victoria de Actium, representan
igualmente,unacontinuidadideolgicadetriunfoyvictoriaqueseofreceenuntemplum:
templumeraelComitiumytemplumrostratumeraeldelDivusIulius679.Ambastribunas
siguieron gozando de una posicin privilegiada en la topografa del Foro, y ambas
seguanestandoalavistadetodosinoculatissimoloco.Enlaorganizacinespacialdela
plaza ocupaban una posicin axial, la una enfrente de la otra, cerrando as por ambos
ladoselForumRomanorum.
La colocacin de los rostra de Actium en la plataforma del TemplumDiviIulii,
posee adems un profundo significado. Puede resultar sorprendente que Augusto no
hubieracolocadosumximotrofeo,smbolodetodasuvictoria ydetodasuautorictas,
en la ampliacin de los rostra que haba mandado construir precisamente su padre
adoptivoJulioCsar,yaqueellohubierasignificadounaplenaasociacinalahistoriaya
las victorias republicanas desde Cayo Maenio hasta l mismo. Pero al colocarlos en el
templo del Divus Iulius opona claramente los Rostra Vetera a los nuevos Rostra,
irremediablementeasociadosalagensIuliayalpadreadoptivodelqueAugustoeraDivi
filius.Alcolocarlosall,losasociabatambinatodouncomplejomonumentaldestinadoa
encarnar la quintaesencia de la glorificacin de sus victorias, de su familia, y de sus

675Coarelli

F.: Il foro romano, II, Quasar Edizioni, Roma, 1985, p. 350.; Torelli, M.: Tipology and
StructureofRomanHistoricalReliefs,UniversityofMichiganPress,Michigan,1982,p.97.
676Arce,J.:Memoriadelosantepasados,Electa,Madrid,2000,p.68.
677DinCasio:Historiaromana,51.19.1.
678CoarelliF.:Ilfororomano,II,QuasarEdizioni,Roma,1985,p.314.
679Zanker,P.:Augustoyelpoderdelasimgenes.Alianza,Madrid,1987,p.106.

213

descendientesysucesores:aladerechadelTemplumDiviIulii,enelladoNortedelForo,
sehallabaelarcodeGayoyLucio;enelladoSurseencontrabaelArcoActacoconlas
FastiTriumphales,igualmentecolocadosensusladoslaterales680.

v. Espacios alternativos
Hubo an otro escenario para las laudationes fnebres en Roma: el Circo
Flaminiopodaservircomomarcotambinparaunalaudatio,colocandoprobablemente
enunodesusespaciosunatribunatransportable.DinCasioexplicacmoenelao9a.
C., y con motivo de la muerte de Druso, hermano de Tiberio, tuvieron lugar dos
laudationes: una en el Foro, pronunciada por Tiberio, y la otra en el Circo Flaminio,
pronunciada por Augusto681. Pero ello se debi a una circunstancia excepcional que
explica el propio historiador Augusto pronunci otra laudatio en el Circo Flaminio, ya
que estaba ausente en una expedicin militar, y en el momento de su entrada en el
pomerium, no se le permita alterar sus deberes de general para celebrar las empresas
realizadas, es decir, Augusto haba recibido la dcimotercera salutacin imperial
(salutatio imperatoria), por los xitos conseguidos por Druso y Tiberio, triunfos
realizados bajo sus auspicios, y para no celebrarlos en ocasin del funeral, permaneci
fueradelpomerium682.
No sabemos que se pronunciaran discursos fnebres en otros lugares que no
fueran los mencionados hasta ahora. La tradicin del espacio se mantuvo inalterada
hastaAugusto,queofrecilaalternativadelos RostraAedisDiviIuliiy,ocasionalmente,
del Circo Flaminio. Hay que decir que los RostraVetera, esto es, los que inaugur Julio
Csar,siguieronsiendodurantetodoelperodoimperialellugarhabitualdelalaudatio
funebris.ElcomentaristaAsconio,queescribienpocadeNern,fue testimoniodesu
uso683.QuelosRostraVeteraseusabantodavaparalosdiscursosfnebresenpocade
AntoninoPoest atestiguadoenla HistoriaAugusta,obraescritaa fines dels.IV.Para
perodosposteriores,DinCasiopermiteconstatarelusodelosRostraVeteradelForo
para practicar la antiqusima funcin del discurso fnebre684. A partir del s. III no hay
ningn testimonio que permita pensar que los Rostra sirvieron para las laudationes
fnebres, aunque s lo hay para su uso como tribuna para la adlocutio o discurso
imperial685. Todava hacia el ao 470 d. C., el TribunalRostratum era recordado en el
Foro,cuandosereestructurunapartedelatribuna,probablementeenconmemoracin
deunavictorianavalsobrelosvndalos686.
Ya fuese en los RostraVetera o en los RostraaedisDiviIulii, cuntas personas
podan asistir al espectculo de la laudatiofunebris? Sabemos que los funerales de las
familias importantes eran denominados entre los romanos funeraindictiva que, en la

680CoarelliF.:Ilfororomano,II,QuasarEdizioni,Roma,1985,p.258.
681DinCasio:Historiaromana,55.2.2.

682Coarelli,F.:IlCampoMarzio,QuasarEdizioni,Roma,1997,p.363:ElCircoFlaminiosehallabaenla

zonasudorientaldelcampodeMarteyentoncestodavafueradelpomerium.

683Asconio:InMilonianam,12.

684DinCasio:Historiaromana,74.3.
685EjemplosdeadlocutioseencuentranenlosAnaglyphaTraianioenelArcodeConstantino.

686Eran los llamados rostravandalica: Platner, S. B.; Ashby, T.: ATopographicalDictionaryofAncient

Rome,JHUPress,London,1929,p.144.

214

definicin de Rufo Festo eran aquellos funerales a los que se llamaba o convocaba
medianteunpregonerooheraldoparaquepudieseasistirelmayornmeroposiblede
personas687.Eldiscursodebaserescuchadoporelmximonmerodepersonasposible.
Ellocontribuaalapropaganda yespectacularidaddelacto porque,comodiceCicern,
amayorpblico,mayorluto.
FergusMillarsehaplanteadoculpodaserelnmerodepersonasquepodan
seguirenRomalosdiscursosrealizadosenvivo.Esteautorconsideraqueelespaciodel
Foro era, por ejemplo, ms amplio que el de la Pnyx de Atenas espacio equivalente
destinado para las asambleas y discursos en una proporcin de 3.200 m2 (el Foro)
frentea2.400m2(laPnyx).Considerandoqueenocasioneslagentepodasituarseenlas
escalerasdelostemplosadyacentesyenotroslugares,elauditoriopodacontarseentre
las 1520.000 personas688. Si esto era as, el valor propagandstico y pedaggico de la
laudatioalqueserefierePolibio,estabaasegurado,sobretodosisetieneencuentaque
muchas personas se enteraban del contenido de los discursos, aunque no hubieran
estadopresentes,mediantelatransmisinoral 689.
Ahorabien,noesdeltodoimpertinentepreguntarsecmoesposibledejarseor
ante tal audiencia sin los modernos medios acsticos, especialmente si tenemos en
cuenta que, en general, la laudatio no estaba encargada a oradores profesionales,
acostumbrados a modular y entrenar su voz, como en el bien conocido caso de
Demstenes690; a no ser que los actores de las laudatio se sirvieran de mscaras que
aumentasen el volumen de su voz, tal y como ocurra en el teatro, lo que no est
atestiguado, o el nmero de personas que las escuchaban fuera mucho ms reducido.
Podemos calcular por otro lado que si el Panegrico de Plinio a Trajano dur
aproximadamente tres horas, unalaudatiofunebris poda durar no ms de media hora,
debidoasucarcterescuetoyprcticamenteenumerativo691.

5.3. IMAGINES
En la primera parte de la descripcin de Polibio las imagines no aparecen en
absoluto. No se habla de ellas. Lo que se expone al pblico es el cadver en posicin
verticalparaquepuedaservistoportodoslosasistentesyacontinuacintienelugarel
discurso.Unavezenterrado,secolocalamscaradeldifuntoeneltemplodemaderade
suhogar.Estasimagines,estabandestinadasapermanecersiempreenlacasa.Perocon
ocasin de los sacrificios pblicos se abran los armarios donde se encontraban
guardadas y se adornaban con gran cuidado (philotimos). No se habla an de su
exposicinpblica.Comentaristas,historiadores,arquelogosmantienenapropsitode
este pasaje opiniones divergentes. Algunos autores como Albentiis, Hopkins o

687Festo:L(indictivumfunus,adquodperpraeconemvocabatur).

688Millar, F.: TheCrowdinRomeintheLateRepublic, University of Michigan Press, Michigan, 2002, p.

224.

689Millar, F.: TheCrowdinRomeintheLateRepublic, University of Michigan Press, Michigan, 2002, p.

224:RumorandreputationwerefundamentalfactorsintheLateRepublicanPolitics.

690Plutarco:Vidasparalelas(Demstenes),6.
691Syme, R.:

Tacitus, I, Oxford University Press, Oxford, 1997, p. 64: Yet three hours of intensive
glorificationwouldbeaninhumanordealforthemostpatientofrulers.

215

Scullard692lotraducencomounactodeexhibicindelasimaginesconmotivodeestos
sacrificios. Otros se muestran ms prudentes y ambiguos 693. Pero lo nico que dice
Polibioesqueconocasindelossacrificiosseabrenlashornacinasdelasimgenesyse
lasadornacongrancuidado694.Nohaytodavaningunaexposicinpblicadelasmismas.
Despus del funeral la imago estaba depositada en la casa. Y all era celebrada en las
grandes ocasiones, porque es como si estuviera viva, presente. Y esto ocurra con los
sacrificiospblicosprecisamenteparahacerlasparticipar,comounmiembromsdela
familia.Estasocasioneseranlasferiaepublicaeenlasquelossacrificiosyritosreligiosos
se celebraban imperativamente: segn Varrn eran los dies deorum causa instituti695.
Polibionopretendedecirotracosa:tradaaladomus,lamscaradeldifunto,guardada
en lugar privilegiado y visible, se cuidaba y engalanaba en los momentos en los que la
ciudad celebraba sus ritos correspondientes. En cierto modo formaba parte de la
comunidadparticipanteenelrito.Enlacasa,enlavidafamiliar,eraunmiembroactivo,y
como tal lo sera tambin en la procesin funeral de algn componente de la familia,
comoPolibiotambinseencargadesealar.
Peroestenoeselnicoautorquemencionalasimagines.Plinio,afinalesdels.Id.
C., se refiere a ellas con precisin: muy distintos eran los retratos (imagines) que se
podan ver en los atrios antiguos: no eran estatuas, obras de artistas extranjeros, ni
hechas en bronce ni en mrmol; eran rostros (vultus), modelados en cera que estaban
dispuestos ordenadamente en armarios separados a fin de conservar las imagines que
acompaasen en los funerales gentilicios (familiares) 696. Polibio sealaba que estaban
en el lugar ms visible, lugar donde, en poca medio republicana, se celebraban las
comidasy,portanto,cercadelhogardelacasa,talycomopermitendeducirdospasajes
de Sneca y de Catn697en los que el primero de estos autores, se refiere a ellas como
imaginesfumosae,esdecir,envueltasenelhumoporsucercanaalhogar 698.
Las mscaras adems de ser adornadas con motivo de los sacrificios, salan
tambin de la casa cuando un familiar mora. Entonces una serie de actores, que se
asemejaban a ellos por la vestimenta y los gestos que hacan, eran portadores de las
imgenes. Estos individuos iban montados en carros acompaados del normal ornato
que detentaban los magistrados, denotando rango y dignitas. Llegados a los rostra del
foro, se sentaban en sillas de marfil siendo asistentes y testigos de la ceremonia de la

692Hopkins,

K.: Death and renewal, Cambridge University Press, Cambridge, 1983, p. 201: These
masksaredisplayed,lavishlydecoratedatpublicsacrifices,loquenoestampocoloquediceel
texto; y Scullard, H.H.: FestivalsandCeremoniesoftheRomanRepublic, Cornell University Press,
London, 1981, p. 218: on the occasion of public sacrifices they displayed these likeness and
decoratedthemwithmuchcare,loquetampocoreflejalaideadeltextoporquenohabaninguna
exhibicin.
693Flower,H.I.:AncestosmarsksandAristocraticPowerinRomanCulture,OxfordUniversityPress,NY,
1996, pp. 308309: They open these masksduring public sacrifices and compete in decorating
them que, aunque es literal, no da la idea exacta de la accin: imagines aperire es abrir los
armariosdondeestnlasimagines.
694Polibio:Historias,VI,5254.
695Varrn:Delingualatina,libriXXV,6.12.
696Plinio:HistoriaNatural,35.6.
697DeAlbentiis,E.:LacasadeiRomani,Longanesi,Milan,1990,pp.8586.
698Vitrubio: LosdiezlibrosdeArquitectura, VI, 3.6 respecto a su colocacin en las alae laterales de la
docums.
216

laudatiofunebrisquesegua.Ylassillasdemarfileranlasquecorrespondan tambina
sudignitas,talycomolohabanhechoenvida.
Polibiohacedeellasunadefinicinprecisa:estaimagenesunamscara,quese
parecaaldifunto.Deotromodonoseraidentificableporlosasistentesque,alhacerlo,
inmediatamente podran sentir estar presenciando una procesin verdica de toda la
familia.
Sobre el significado de estas imagines y su uso por parte de las familias
aristocrticassehadiscutidomuchoentrelosinvestigadores. Mommsenestablecique
el derecho de su uso en los funerales estaba reservado exclusivamente a los nobiles699.
Segnl,todoaqulquehaba llegadoalcargodeedil,disponaporleydelderechode
disponer de su imago despus de la muerte. Esta teora fue contestada con diversos
argumentos por Gelzer y ZadoksJosephus especialmente, en la que encontramos su
mximacrtica.Segn ZadoksJosephus700,utilizarlas imagineseraunacostumbre muy
antiguaentrelosaristcratasynoblesromanosynonecesitabadeunaleyreguladorade
su uso. Era un medio de propaganda manipulado y utilizado convenientemente por la
clase gobernante. Su exhibicin pblica era un modo de autoafirmacin y
autodeterminacin.
Lasmscarasparecequeeranunelementodeorigenetrusco,queluegotendra
una continuacin o reflejo en el mundo aristocrtico romano. Existen varios indicios
iconogrficosyliterarios(porejemplo,losllamadosElogiaTarquiniensia,delapocadel
emperadorClaudio,querecuerdanlosttulosyhazaasdelafamiliadelosSpurrinae,de
la localidad de Tarquinia) que parece indicar que entre los etruscos y probablemente
entreotrospueblositlicocampanosconlosqueRomaentrencontactoespecialmente
ensufasedeexpansinexistanunoscultosfamiliaresenlosquelasestatuasoimagines
de los magistrados y otros miembros, se guardaban en el atrium de la casa. Por tanto,
disponer de estas mscaras no estaba al alcance de todos. Con seguridad los soldados
romanos rasos y suboficiales no disponan de ellas; y slo de individuos a partir del
rangodeoficial,cargoocupado principalmentepormiembrosde ciertaalcurnia,seran
losquetendranesteprivilegio.
Laimagodeldifunto,cuyasoleraquedabayaacreditadaporelhechodedisponer
de una, era una forma de retencin; y en el mundo griego tenemos ejemplos de cmo
existan eidola que sustituan a los fallecidos701. Por un lado, esta imagen estaba
destinadaaproducirdeseonostlgico(photos),infinitorecuerdodealgoquenovolver
ms,peroquesedeseatenerretenindolosimblicamentesustituidoporunaimagenlo

699La

discusin en Flower, H.I.: Ancestos marsks and Aristocratic Power in Roman Culture, Oxford
University Press, NY, 1996, p. 5358; Mommsen, T.: RomischeStaatrecht, I, S. Hirzel ed., Leipzig,
1876, pp. 4427; Hopkins, K.: Deathandrenewal, Cambridge University Press, Cambridge, 1983,
pp.255256. Elproblemanoesslositenanderechoausarlasimagineslosmagistradosolos
nobiles, sino si esta prctica nicamente se haca en Roma exclusivamente o tambin en otras
ciudadesyprovincias.
700ZadoksJosephus Jitta, A.N.: Ancestral portraiture in Rome and the Art of the last century of the
Republic. Amsterdam, 1932, pp. 3297; Flower, H.I.: Ancestos marsks and Aristocratic Power in
RomanCulture,OxfordUniversityPress,NY,1996,pp.5358.
701Richer,N.:AspectsdesfunraillesSparte,enCahiersducentreG.Glotz,DiffusiondeBoccard,ed.,
V,1994,pp.5196.

217

msparecidaposible.Porotrolado,enlaesferareligiosaromana,ytambinsocial,los
muertos estaban fuera del pomerium y no podan entrar nunca en el mbito urbano
(hechoyarecordadoenlaTablaXdelaleydelasXIITablas).Adems,elfenmenodel
uso de las imagines no fue exclusivo del perodo en el que la aristocracia romana
necesitabasuautopropagandaparaconseguirprestigioypoder.Perdurmuchotiempo:
porejemplo,enelao19d.C.Tcitosequejabadequeenel funeraldeGermnicoen
Romanose exhibieronsus imagines,suseffigies702,prueba evidentequeel usodeellas
tena como razn la laus, la alabanza, la gloria, la permanencia de esa gloria como
ejemploycomodignidadyreputacin.Sinesapresencia,sinsuexhibicin,seperdala
dignitas.
Elsignificadoeimportanciadeestapresenciadelosantepasadosenlosfunerales
defamiliasdestacadas,atravsdelosactoresdisfrazadosconlasmscaras,hacandela
laudatio, una verdadera dramatizacin de la vida y hazaas, no slo del difunto, cuyo
cadverseencontrabaexpuestoalavistadetodosduranteelacto,sinotambindesus
antepasados.
Un reciente documento aparecido en la antigua Btica, el decreto referente al
juicio de Cn. Pisn padre, acusado de haber conspirado contra la vida de Germnico,
reflejalasdecisionesdelSenadodeRomaelao22d.C.,bajoelemperadorTiberio,yda
unaideamuyclaradelaenormeimportanciaqueparalosromanostenaelrecuerdode
los antepasados familiares y el mantenimiento del privilegio de poseer y exhibir sus
imagines en las procesiones funerales de cualquiera de sus miembros. En efecto, el
SenadodeRomadeterminquenoseadoptaraningnlutoporlamuertedePisnentre
las mujeres que deban hacerlo segn la costumbre ancestral y, que obraran
correctamenteysegnloconvenidoquieneshabiendopertenecidodecualquiermodoa
lafamiliaCalpurniaoestandovinculadasconella porafinidadorelacin familiar,sise
obligaban a que, en el caso de que muriese alguien de aquel linaje o de entre los
familiares y afines a la familia Calpurnia no fuera llevada la imagen de Cneo Pisn
padre entre las dems imgenes con que se acostumbraba a celebrar las exequias
funerales, ni se incorporara su imagen entre las de los antepasados de la familia
Calpurnia703.
Es importante subrayar que el texto latino del decreto utiliza la expresin
funerum celebrare solent, ya que precisamente de esto se trata: el funus es una
celebracindelamuerte.Yestambinfundamentaldestacarelhechodequeunaforma
de penalizar y castigar a un individuo consista en prohibir su imagen y la de sus
antepasados a cualquier miembro de sus familiares y allegados. Se trata, por tanto, de
una autntica damnatio memoriae para toda la familia, de una exclusin total, que le
impeda ser recordado para siempre. Este hecho, expresado en un senadoconsulto
firmado por Tiberio, denota la enorme importancia que, no slo la ley, sino tambin la
religinromana,concedaalaprocesinfuneralconlaexhibicindelasmscarasdelos
antepasadosqueseincluatambinenelactodelalaudatiofunebris.

702Tcito:Anales,III,5.2.

703Eck,W.etalii:DassenatusconsultumdeCn.Pisonepatre,Vestigia48,Mnchen,1996,pp.7085.

218

5.4. CUESTIONES SOBRE LA LAUDATIO FUNEBRIS


La laudatio era un privilegio de los muertos, as como lo era tambin el propio
entierro.Yesehonorinherentealaceremoniafueluegoinstrumentalizadoporlasclases
dirigentesromanasque,enpocarepublicana,aprovecharonsucomponenteritualyel
contexto,siempreconmovedor,delamuerteylasexequias.As,enhonrasdeplebeyoso
niosnotenancabidalaslaudationes704.
Lalaudatiocomoceremoniaycostumbreseatestiguaalmenoshastaelreinado
de Septimio Severo. A partir de ese momento, Arce apunta que debi de existir
solamente en los casos de los funerales imperiales; y que la disgregacin poltica que
signific el s. III d. C. poda ser la causa del final de esta ceremonia unida al funeral705.
Parececlaroqueenels.IVd.C.eldiscursofnebre,enelsentidoquelodescribePolibio,
haba desaparecido. Jernimo, escribiendo en el ao 396 d. C., dijo: hubo hace un
tiempo la costumbre de que los hijos hicieran las alabanzas ante los cadveres de los
difuntosenlaasambleareunidaantelosrostra706.
Aspues,lacostumbredelalaudatioparecequedarfosilizadaenlacasaimperial
y circunscrita exclusivamente a ella misma. Ello es lgico si consideramos que nadie
poda ni deba rivalizar con el emperador. Pero ello no quiere decir que no siguiera
habiendo laudationes para individuos destacados en momentos puntuales como
senadores,nobilesuoficialesygeneralesdelejrcitocomo,porejemplo,VirginioRufo707.
Ahorabien,siestoesciertoparalaciudaddeRoma,noestclaroparalasprovincias.En
ellas se celebraron tambin las laudationes formando parte de la ceremonia funeral. Y
aunque las que conocemos estn dedicadas a personajes relevantes de la colonia o
municipio, evergetas o militares destacados, no sabemos si ello pudo ser imitado por
partedeindividuosdemenorrangosocial,ademsdesuboficialesosoldadosdeaquella
comunidad.

i. Control de las intervenciones


Un discurso pblico no poda realizarse sin permiso especial del Senado. Sobre
este tema existe abundante discusin entre los investigadores. La pregunta es: quin
poda hacer una laudatio? y la poda hacer espontneamente? Mommsen pens y
defendiqueparaejercerelderechodela laudatioeranecesariosermagistrado708.Sin
embargo,Vollmersealqueningntextoapoyabaestaafirmacin709.Loquessabemos
esqueparaalgunasocasionessedesignabaaunmagistradoparallevarlaacabocomo

704Boyanc,P.Funusacerbum,enEtudessurlareliginromaine,54,Rome,1967,pp.257289.
705Arce,J.:Memoriadelosantepasados,Electa,Madrid,2000,p.79.

706Jernimo: Epstolas, 60: morisquondafuitutsupercadveradefunctorumincontieneprorostris

laudesliberidicerent.

707Fue cnsul en el ao 63 d. C., y su victoria sobre Cayo Julio Vindex lo hizo tan popular que sus

legionesloproclamarontresvecesemperador;perolsenegsiempreaaceptaresettulo.Volvi
aserconsulenlosaos69y97.SudiscursofnebrelorealizTcito.
708Mommsen,T.:RmischesStrafrecht(RSt),I,Leipzig,1887,p.442.
709Vollmer, F.: Laudatonum funebrium romanorum historia, en Jahrbusch fr Classiche Philologie
(JCPh),supp.18,1892,pp.445528.

219

el caso de la laudatio pblica, con ocasin de un funus publicum y, con algunas


excepciones, se necesitaba un permiso para realizarla (senadoconsulto), incluso en el
supuesto de que fuese privada. Al fin y al cabo, una laudatio implicaba una asamblea y
stanosepodaconvocarsinautorizacin710.
Ciertamente era necesario solicitar permiso (a los tribunos o al Senado y ms
tardealemperador)parahacerunalaudatio,peronosiempre.Durryloresumideeste
modo:Silalaudationacientreciertasfamiliaspatricias,elescenarioylaceremonia,se
trasladaronconelpasodeltiempoalosRostra,yportanto,antelaasambleaoreunin
de ciudadanos (pro contione). Distingue dos tipos de laudatio: la privada (privata),
destinadaaunindividuoquehubieratenidocargospblicoscivilesomilitares,ypublica,
hechaenelmismoescenarioquelaanteriorperoporencargodelosmagistradosodel
senado,oporelmismoemperadoryconsuautorizacin 711.
La distincin entre privata o publica hecha por Durry no es quizs muy
convincente,puesambastenanelcarcterdepblicasporquesehacananteunpblico
numeroso o pretendan hacerlo. Por ello, parece ms adecuado inclinarse por hacer la
distincinnoencuantoaprivada/pblica,sinoencuantoanecesitadaenocasionesde
permiso o no. Desde un punto de vista hipottico, parece lgico pensar que hubo
laudationes que requeran ms especficamente permiso que otras: el carcter del
personaje,losposiblesproblemasderivadosdelaexpresinpblica,laexaltacindelas
virtudes y de la familia, y la rivalidad con el Emperador y la familia imperial, podan
determinar la concesin del permiso, como hemos visto en el caso de Apio Claudio. En
otrosmuchoscasosestonodebasernecesario,porqueaunquepblico,eldiscursoque
debapronunciarunfamiliarpermanecasiendoalgoprivadoyfamiliar.Sinembargo,es
evidente que con el paso del tiempo se convirti en un instrumento de gran
potencialidadpolticayfueperdiendoprogresivamenteestecarcterintimistayprivado.
Porello,elcontroldelaslaudationesfuecreciendoconformelascircunstanciaspolticas
asloexigan712.

ii. Temtica y duracin del discurso fnebre


En las laudationesse deban recordar los antecesores del difunto y relatar sus
acciones713. No eran slo sus acciones corrientes, cotidianas, sino sus altiusgesta, las
accionesmsrelevantesenlasquesepudieranmirarlosjvenesparaimitarlas:aqullas
que haban revertido en bien de la comunidad, aqullas en las que el individuo ha
actuado, no en inters propio, sino que ha sido capaz de hacerlo en beneficio de la
comunidad. Y precisamente en este entorno, era muy fcil ver en estos elogios la
grandezadelosoficialesygeneralesquehabanluchadoafavordelapatria;odelmismo
Emperadorquemantenalapaxromanaalolargodelterritorio.

710Mommsen, T.: RmischesStrafrecht(RSt), I, Leipzig, 1887, p.200 ss.; Pina Polo, F.: Lascontiones

civilesymilitaresenRoma,UniversidaddeZaragoza,Zaragoza,1989,p.165;Millar,F.: TheCrowd
inRomeintheLateRepublic,Michigan,1998,p.224.
711Durry,M.:logedunematroneromaine(logeditdeTuria),LesBellesLettres,Pars,1950,p.2122.
712Flower,H.I.:AncestosmarsksandAristocraticPowerinRomanCulture,OxfordUniversityPress,NY,
1996,pp.130132.
713Jernimo: Epstolas,60: ...preceptasuntrhetorumutmaoireseiusquilandandumesteteorumaltius
gestarepetentur
220

Es ms, las acciones ms dignas de alabanza son aquellas en las que incluso l
mismopudoperdersuvida,peroqueredundaronenbeneficiodelpuebloromano.sta
era, al menos, la teora de los rtores romanos y de los tericos de retrica714. En este
sentido Cicern establece la norma de lo que se debe destacar en un gran personaje,
general, Emperador o nobiles: el haberse enfrentado ante la adversidad con equilibrio
(sapienter),ynohabersedejadodominarporlaadversidad(nonfractumessefortuna),y
haber mantenido la dignidad en las situaciones extremas (in rebus asperis dignitatem
retinere).Dentrodeloselogioshabaqueincluirlasdistincionesobtenidasporloscargos
pblicosocupadosolasrecompensasrecibidas.Asimismo,nombrarlasaccionesquehan
sido de verdadera relevancia, que no hayan tenido precedentes o que no se pudieran
equipararaotras715.
Sin embargo, el discurso tena que ser meramente enunciativo 716, o bien, como
dice Quintiliano: En la oratio funebris la expresin debe ser melanclica, sumisa,
montona717.Aspues,elobjetivonoeralaretrica,sinoofrecerexempla,lapedagoga,
laeducacin,juntoconlacontribucinalagloriafamiliaryasuprestigio.Esms,enun
funeral pblico se elega a un cnsul para hacer la laudatio718. Todava en la poca de
Tcitohacafaltalalaudatiocomoelementomodlicoycomoejemploparalosjvenes
de la poca719. Su estructura no pareca haberse visto alterada, pues el discurso de
Sneca, redactor del discurso fnebre que pronunci Nern sobre Claudio, segua la
estructura presente en las reglas de la laudatio (facta moresque), tal y como queda
resumidoporelpropioTcito720.
Lalaudatio,enresumen,erauninstrumentoqueenmanosdelasfamiliasquela
usaban, redactaban y guardaban, era fcilmente manipulable para atribuirse mritos
dudosos, orgenes interesados o reivindicaciones inapropiadas. Y sin duda alguna,
algunos autores tuvieron experiencias desagradables cuando fueron a utilizar este tipo
de textos. Quiz por ello, Cicern no apreciaba mucho el gnero y lo consideraba
secundario. Livio reconoce la escasa informacin que posee para el episodio de las
guerras samnitas721, y al margen de estos dos testimonios resulta claro que los elogios
debieronincluirdatosfalsos.TriunfosregistradosenlosFastiTriumphalesnoloestnen
lostextosdeloshistoriadores,oviceversa722.Losgrandesgeneralesromanos,ascomo

714Cicern: Acercadelaformacindelorador, II, 346: ...pero el elogio ms bien recibido (gratissima

laus) es el que se hace de las acciones que parece que han sido llevadas a cabo por hombres
prominentes (viri fortes) sin intencin de recibir beneficio o recompensa sine emolumento ac
premio)...porqueeslavirtusqueresultamstilparalosdems(quaeestfructuosaaliis).
715Cicern:Acercadelaformacindelorador,II,346349.
716Cicern: Acercadelaformacindelorador, II, 341: NostraelaudationesquibusinForoutimuraut
testimonibrvitatimhabennudamadqueinauratam.
717Quintiliano: De Institutione Oratoria, XI, 3, 153: Funebres contiones... tristes atque summisae en
contraste con el discurso en el Senado que debe tener autorictas: in Senatus conservanda
autorictas,yelquesehaceanteelpueblo,quedebeserdigno(apudpopulum,dignitas),mientras
queelquesehaceentrelosprivadosdebetenerequilibrio:inprivatismodus.
718Syme,R.:Tacitus,I,OxfordUniversityPress,Oxford,1997,p.616.
719Tcito:VidadeJulioAgrcola,I,1.
720Tcito:Anales,13.3.1.
721SuserroresyfalsedadessonnumerosascomohademostradoalolargodelaobradeSalmon,E.T.:
SammiumandtheSamnites,CambridgeUniversityPress,Cambridge,1967.
722Ridley, R. T.: Falsi triumphi, plures consulates, en Latomus, SocietedtudesLatinesde Bruxelles
(AvrilJuin),Bruxelles,1983,p.372382.

221

los estadistas ms reconocidos, tenan sus propios poetas y panegiristas, que sin duda
contribuyeronalafalsificacincuandosetratabadeelaborarlaudationes.

iii. Decretos de Consolacin


Desde Polibio hasta Herodiano tenemos descripciones de los ritos funerarios
romanos con una casi exclusiva referencia a aquellos de las clases aristocrticas o
imperiales; pero el desarrollo de los funerales y su significado no resulta tan claro
cuando se refiere a otras categoras sociales. Uno de los problemas bsicos en la
investigacin de este tema es el de intentar llegar a saber si en todos los casos
funcionabanlosmismoselementosritualesdeigualmanerayaveriguarsusdiferenciasy
eventual evolucin y continuidad si es que la hubo. Adems, prcticamente no
disponemos de documentacin literaria referida al desarrollo de las ceremonias
funerales para otros lugares que no sean Roma, si exceptuamos la documentacin
epigrficaylaarqueolgica.
Se constata que en las provincias romanas de Oriente la laudatio romana fue
sustituidaporloquesedenominadecretodeconsolacinopsephismaparamytheticon.
En qu consista este decreto? Cuando mora una persona destacada o de una familia
relevante, sobre todo si haba sido benefactor y evergeta para con su ciudad, si haba
llevado a cabo acciones que favorecan a la polis, desempeado cargos pblicos,
presidido embajadas ante el Emperador, habiendo conseguido fama y privilegios
tambinparalaciudadylacomunidad,elpuebloreunidovotabaundecretoenelquese
establecanunashonrasfnebresqueseledebandaryqueincluan:
a. Unrecuerdodesusantepasados
b. Alabanzadesusvirtudes
c. Disposicionesparalasexequias
d. Permisos para la familia a fin de que pudiera, a sus expensas, colocar
estatuasdelfallecido
e. Coronasyotrosdetalles
f.

Establecerellugardondedebaestarsutumba

La ciudad entera expresaba sus condolencias al fallecido pblicamente, y sobre


todo a su familia, seguramente en el gora. En la mayora de los casos, en el decreto
mismosediceexpresamentequestesegrabaseenlasepultura(comolalaudatioTuriae
enRomaqueprimerofuerecitada723paraluegosergrabadaenpiedraenlatumba724).
El decreto de consolacin no estaba organizado por la familia ni por el
magistradoqueloautorizaba,sinoqueeraeldemoselquelodecidayvotaba.Portanto,

723Horsfall,N.:SomeproblemsinthelaudatioTuriae,en BulletinoftheInstituteofClassicalStudies,

30,London,1983,pp.8598.
M.: loge dune matrone romaine (loge dit de Turia), Les Belles Lettres, Pars, 1950,
introduction.

724Durry,

222

no era patrimonio de unas lites ciudadanas. En ello parece que segua las tradiciones
griegasmsquelasromanas.Lafinalidadyelresultado,sinembargo,eranlosmismos:
presentarenformadehomenajealafamilialaejemplaridaddelfallecido,lasaccionesde
susantepasados,servirdemodeloparalosdemsciudadanosyperpetuarsumemoria
enlasociedadlocal.
De las laudationes en Hispania solamente sabemos que existieron. Tenemos
noticias de que haban sido decretadas por los magistrados formando parte del
ceremonial funerario nicamente a travs de una serie de epgrafes procedentes de la
Pennsula Ibrica725cuya frmula habitual era: hui cordo decrevit locum sepulturae
funerisstatuametlaudationem. Se le concedan al difunto, a expensas del municipio, o
quizs como ocurra en Asia Menor, a expensas suyas, pero con el permiso del ordo726,
todos los elementos que constituan los honores fnebres tradicionales: sepultura
pblicaoterrenoparalamisma,gastosdelfuneral(portanto,funuspublicum),estatuasy
unalaudatio.
Los municipios itlicos parece que prefirieron, en vez de laudationes, estatuas
ecuestres o simplemente estatuas 727 . Se encuentran en inscripciones honores
excepcionales,como elofrecimientoenrecuerdo deldifunto de unasella en elteatro o
cualquier otro gran honor728, pero no el discurso fnebre. Tampoco contienen las
inscripciones ni la genealoga, ni los cargos desempeados, ni el cursus de la persona,
todos ellos componentes que constituan un sustitutivo de la laudatio. Segn ello
ciertamente se puede afirmar que en algunos casos la parafernalia y la costumbre
funerariadeRomasetraspaseimitenlasprovincias,perolalaudatioestuvoausente
exceptoenHispania.YaGarcayBellidoobservquela laudatiofnebreparecetpica
deHispania,dondesehanhalladolacasitotalidaddelasconocidas729.
iv. Evolucinyfindelaslaudationes
En el s. IV d. C. ya no se tienen noticias de laudationes pblicas. A la muerte de
Constantino, cuyo cadver fue solemnemente trasladado para ser enterrado en el
Mausoleo de la Iglesia de los Santos Apstoles, no hay constancia de una laudatio por
parte de su hijo Constancio II730. El traslado del cuerpo de este ltimo, desde el lugar
dondemuri(Mopsucrenae,Sicilia)hastaConstantinopla,sehizocongranpompaylas
ciudadespordondepasabaloacoganconcantosylamentaciones.Peronohayninguna
referenciaasuelogio,ascomotampocoaladesusucesorelemperadorJuliano.

725WeschKlein, G.: Funus publicum: Eine Studie zur ffentlichen Beisetzung und Gewhrung von

Ehrengrbern in Rom und den Westprovinzen, en Heidelberger althistorische Beitrge und


epigraphischeStudien,14,Stuttgart,1993,pp.102118.
726Robert, L.: Hellenica, Recueil d'pigraphie, de numismatique et d'antiquits grecques, Vol. III.Paris,
1946,in8br,III,p.19.
727WeschKlein, G.: Funus publicum: Eine Studie zur ffentlichen Beisetzung und Gewhrung von
Ehrengrbern in Rom und den Westprovinzen, en Heidelberger althistorische Beitrge und
epigraphischeStudien,14,Stuttgart,1993,pp.102118.
728Porejemplo,CIL,X,1468
729GarcayBellido,A.:NuevosdocumentosmilitaresdelaHispaniaromana,en ArchivoEspaolde
Arqueologa,39,1966,pp.2440.
730Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,
1988,pp.110111y160ss.

223

La verdadera ruptura en la historia de la laudatio funebris romana sucedi


cuando el cadver del emperador fue llevado ya no al Foro o a los Rostra, sino a la
Baslica. Y all era el obispo, cuyo poder polticoreligioso estaba por encima del
emperador, el que actuaba como laudator eloquentissimus. No se trataba ya de una
laudatio, sino una consolatio cristiana que apelaba a las referencias bblicas para
justificarysituaralfallecidoenelcontextocristianodelsignificadodelamuerte.Yaqu
yanoparecequelosmilitaresoelEmperadorcomogranjefemilitartuvierancabida.En
loscuartelesquedaba,seguramente,elrecuerdonarradoenformadeadlocutio,porlos
compaeroscados,laslegionesperdidasencontiendasolamuertedelemperador.

5.5. SEPULTURAS
Enlosprimerossiglos,losromanosenterrabanasusmuertosenelinteriordela
ciudady,segnnosdescribeServio,bajoelsuelodesuscasas 731.Conlaimposicindela
Ley de las XII Tablas todo cambi y se prohibi expresamente el uso de inhumar o
incinerar a los muertos en el interior de las ciudades, con excepcin de los nios que
hubieranfallecidoconmenosde40dasyalgunospersonajesderelieve.
Cicerntambinadvierte:'Quenoseentierreniseincinereunhombremuerto
dentrodelaciudad'.Creoqueestoltimoesacausadelpeligrodeincendio732.Aello
pudo contribuir la influencia que tuvo en la cultura romana la doctrina de Herclito733,
sobrelanaturalezadelserhumano.ParaHerclito,elcadvernoeramsqueunmontn
de podredumbre que haba que quitar de en medio. Pero tambin pudo ser una buena
razn el fuerte olor ptrido que desprendan los cadveres inhumados, as como las
precaucionesdecarctersanitario.
En la Urbs, Trajano se permiti ser enterrado intra muros734, desafiando la
tradicin, pues se consideraba un triumphator tras la victoria dcica735. Para tal uso,
construy una columna enorme de 40 metros de altura, coronada con una estatua del
propio Emperador. Tras su muerte en Selinus (Cilicia, en Asia Menor), las cenizas de
Trajano fueron transportadas a Roma y colocadas en una urna dorada (o de oro) en la
tumbaquesirvedebasealacolumna736.Adriano,susucesor,seencargderendirlelos
honores fnebres correspondientes, convirtindolos en un verdadero triunfo que esta
vezcelebrabaadems,lavictoriasobrelospartos737.
La columna de Trajano resulta, como tumba, un monumento singular. Ningn
otro Emperador romano dispuso ser enterrado en la base de una columna. Pero la
columna, como monumento conmemorativo de victorias y triunfos, tena antecedentes
tanto helensticos como propiamente romanos; y despus de Trajano son famosas las
columnasdeMarcoAureliotambinenRoma;ladeDioclecianoenAlejandra;Arcadio,

731Servio:ComentariosalaEneida,V,64.
732Cicern:LasLeyes,2,2223.

733Cuq,E.enDaremberg,G.;Saglio,E.;Pottier,E.:DictionairedesAntiquitsGrecquesetRomaines,Pars,

1896,p.1392.

734Arce,J.:Muerte,consecratioytriunfodelemperadorTrajano,enCongresointernalcionalM.Ulpius

Traianus(98117d.C.).DeItalicaaCtesiphonte,LErmadiBretschneider,Sevilla,2000,pp.5570.

735Cicern:LasLeyes,2.23.58.

736DinCasio:Historiaromana,69.2.3;Eutropio:BreviariumHistoriaeRomanae,8.5.2.
737HistoriaAugusta(Esparciano,E.),VidadeAdriano,6.

224

Constantino y la del Emperador Focas, en el Foro romano. Ninguna de ellas tiene un


carcter funerario o contiene una sepultura en su base. Son ms bien monumentos
conmemorativos y triunfales, de exaltacin del gobernante. La originalidad de la de
Trajanofuelacombinacindeamboselementos:eltriunfoylatumbadelhroequeest
en el centro mismo de la vida ciudadana, el Foro. No era un mausoleo ni una tumba
dinsticacomoenotroscasos:eralaexaltacindeungeneral,deunexpertomilitaryde
un ciudadano que aportaba el bien a sus contemporneos. Quiz tambin se podra
incluirenestacategorademonumentoselArcodeTito,siaceptamoslatradicinsegn
lacualdichoarcofuetransitoriamenteeldepsitodelascenizasdeesteemperador.
Pese a la prohibicin de la Ley de las XII Tablas de nadie ser enterrado en el
recinto del pomerio, y ser esta ley repetidamente recordada por Emperadores como
Adriano, Antonino Po, Severo o Diocleciano, varios autores antiguos dieron cuenta de
excepciones738. Slo los considerados hroes, los clarivirique haban realizado hechos
singulares, podan excepcionalmente ser enterrados dentro del pomerio por virtutis
causa.Peroenlostiemposrepublicanosellocomportabalaaceptacinyelconsensode
los ciudadanos y no era una decisin personal del propio interesado. De ah que se les
otorgaran, adems, funerales pblicos a dichos individuos. Como hemos visto, en el
Imperio, fue cuando se identific funuspublicumcon funusimperatorumy, la accin de
Trajanodedesafiarlatradicinyatribuirse,ademsdelfuneralpblico,elttulodeclari
viri, correspondi a su concepto autocrtico del poder. En ello haba tenido un
precedente en Domiciano: el Templum Gentis Flaviae estaba, tambin, dentro del
pomerium.

738DigestorumseuPandectarum, col. IusCommune, 2, [ed. G. Haloander], Vico Verla, Frankfurt, 2005,

XLVII, 12.5 (Adriano); Historia Augusta (Capitolino, J.), Vida de Antonino Po, 12.3; Paulo:
Sententiae,I,21.23(Severo);CdigoJustiniano,III,44.12(Diocleciano)

225

Imagen25

EsquemaquemuestralasituacindelosmausoleosimperialesdeRomaenrelacinconel
pomerium.ElmausoleodeAugustoqueddentrodelpomeriodespusdelaconstruccindel
MurodeAureliano(s.IIId.C.).ElmausoleodeAdriano,oSepulchrumAntoninorumsiempreestuvo
fuera.ElTemplumGentisFlaviae,mausoleodelosFlavios(Vespasiano,TitoyDomiciano),yla
columnadeTrajanoquedabandentrodelrecinstosagradopomerial,loqueinfringaclaramente
laantiguaLeydelasXIITablasquedeterminabaquedentrodelpomerioningncadverdeba
serniquemadonienterrado(nevesepelitoneveurito)739

Las tumbas ms lujosas consistan en sepulcros monumentales o mausoleos en


formadetemplo,detorreodecasa.Lastumbasmsmodestaseranlasfosascomunes,
lasindividualesyloscolumbarios.Encimadelasfosasindividualespodahaberdiversos
tiposdemonumentosfunerarioscomounaestelaounapiedraconelnombredeldifunto;
un pedestal con la dedicatoria correspondiente; un ara en cuyo interior se guardaba la
urna funeraria; o una copa de piedra en forma de bal o hecha de tejas cubiertas de
mortero imitando la misma forma. A veces, un agujero en el exterior del sepulcro
comunicaba con la cavidad interior y se utilizaba para echar ofrendas que
simblicamente consuma el difunto. Los columbarios eran criptas excavadas en la
piedraviva,oconstruidasdeobra,encuyointeriorhabanichosuhornacinasparecidos
alosnidosdeunpalomar.Ahsecolocabanlasurnasfunerarias.

739Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,p.79.

226

Muchas veces estas adaptaciones tenan un fin til a las necesidades que se
presentaban. Por ejemplo, en las primeras pocas del Imperio la inhumacin fue
reemplazada por la cremacin, ya que los legionarios emplazados en lejanas regiones
recin conquistadas, eran tan odiados por los locales, que stos a manera de venganza
pstumadesenterrabanyvejabanloscuerpos;oporejemploSilaimpusounamodade
cremacinenelpatriciadoalquererevitarquelospartidariosdeMariolepagaranconla
mismamonedasuvejacinalcuerpodeesteltimo.
AprincipiosdelsigloIId.C.,laincineracindeloscadveresfueprogresivamente
sustituida por la inhumacin. Esto hizo que, en lugar de utilizar urnas funerarias, se
extendieralacostumbredeenterraralosmuertosencajasdemaderaodepiedra,delas
quederivaronlossarcfagosesculpidosque,porotrolado,yaseconocanenelreadel
mundo helenstico y en Etruria. Los sarcfagos normalmente formaban parte de
monumentos funerarios, construidos junto a las vas romanas. Los temas de su
decoracin se referan simblicamente a la muerte, que era interpretada como una
violacin o un rapto que sufre la vida. Ms adelante, esta decoracin se redujo hasta
generalizarse en unos surcos ondulados (strigiles) por toda su superficie. De aqu
proviene el nombre de sarcfagos estrigilados. Con la implantacin del cristianismo,
juntamente con la tcnica anterior, se incorporan a los sarcfagos relieves con escenas
inspiradasenlaBibliaoenlosEvangelios.
Otras formas de enterramiento ms modestas y sencillas podan sustituir a los
sarcfagos: por ejemplo, las cajas hechas con losas de pizarra, con tejas usadas o con
nforasreutilizadas.Losenterramientoshechoscontejasformabanunacajadeseccin
triangular. Las tegulae, o tejas planas con los bordes levantados,estaban unidas
mediante mbrices, o tejas acanaladas, para evitar filtraciones por las junturas de las
tejas planas. Las sepulturas hechas con nforas, a las que se les rompa el cuello, eran
usadas especialmente para los cadveres de nios. Si se empleaban para guardar los
restosdeadultos,tenanqueincrustarsevariasdeellas,unasconotras,hastaconseguir
lalongitudnecesariadelcadverquehabaquesepultar.
El hecho de que incluso las personas ms humildes deseasen poseer una
sepultura y unas exequias dignas provoc, en todo el Imperio, la aparicin de
asociacionesquetenancomofinprimordialrecogerunfondocomnabasedepequeas
cuotas mensuales para sufragar los gastos del entierro y de los funerales de cada
asociado.Yaestasasociaciones,lasespecializadasenelmundomilitar(collegiamilitiae),
seadscribanlossoldados.Dehecho,yahemosvistoquealmilitarquemoralejosdesu
casa se le hacan los primeros ritos en aquel lugar, y posteriormente la familia le
dispensaba un funeral y eriga un cenotafio con la ayuda de dichas asociaciones. En
algunasocasionesaldifuntoselecortabaundedoenellugardondehabafallecidoyse
lehacallegaralafamiliapara,traslosfuneralesqueleofrecieran,lopudieranenterraro
quemar y depositar en la sepultura prevista en una de las vas de salida de la ciudad,
fueradelpomerium.
EnelCampodeMarte,llanuradecarctermilitarydestinadatambinaalbergar
los sepulcros pblicos de civiles honrados con tal dignidad, empezaron a enterrar los
Emperadoresysusfamilias.Aunquenotodaslassepulturaspblicasseencontrabanen
esta parte: por ejemplo, el Mausoleo de Adriano quedaba fuera de la puerta Aureliana

227

(actualCastelSantAngelo)740;diversastumbas,cuyaubicacinsedesconoce,estabanen
otraregin,comolatumbadeSeveroAlejandro741ladeConstantino742,oporejemplola
delemperadorDiocleciano,quetenasumausoleoenSpalato,enlacostadeDalmacia743.
Loqueresultacuriosoesque,cuandoconocemosconcertezala situacindelmausoleo
imperial,stetieneformacircularcomounheroontriunfal744.

Imagen26
PlantadelpalaciodeDioclecianoenSpalato,Yugoslavia.Elemperadorhabaconcebidoeste
edificiocomosuvilladeretiro,despusdesuabdicacin.DispusosupropioMausoleoenelque
habrandereposarsusrestosylosdesuesposa,yaquenotuvodescendientes745

740Procopio:LaGuerragtica,I,22.12;412.
741Eutropio:BreviarumHistoriaeRomanae,8.2.3:PeritinGalliamilitaritumulu.

742FranchideCavallieri,P:IFuneraliedilsepolcrodiConstantinoMagno,enMlangesdarchologie

etdhistorie(MEFR),26,1915,pp.205261.

743Eutropio:BreviarumHistoriaeRomanae,9.28.

744Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,pp.120y122.

745Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,p.103.

228


Imagen27
IlustracinidealizadadelMausoleodeAugusto

LosepitafiosdelasplacassolanempezarconunainvocacinalosdiosesManes:
en muchsimas inscripciones se encuentra la abreviatura D.M.S., es decir, DisManibus
Sacrum (Consagrado a los Dioses Manes). Era raro que figurara el da de la muerte,
peroacostumbraaindicarselaedaddelfinado,avecesinclusoconespecificacindelos
mesesylosdas,suidentidad,quinfuelapersonaquepaglasepulturaysurelacin
familiar con el difunto. Adems, tambin podan contener desde los logros en vida del
habitante de la tumba, hasta mensajes dirigidos a sus visitantes. Casi siempre se
encontraba una expresin afectuosa para con el difunto: queridsimo, benemrito, etc.
Jamsaparecanlosdeseosdelapersonaenterrada,hechoquedemuestralapocafeque
tenan en una vida futura. Normalmente estaban grabadas las iniciales H.S.E., HicSitus
Est(aquestenterrado),oS.T.T.L.,SitTibiTerraLevis(quelatierratesealeve).

229

5.6. EPIGRAFA MILITAR IN BELLO DESIDERATIS


Inscripciones latinas de poca imperial indicaban, con distintas frmulas, la
circunstanciaenqueelsoldado,elmilitar,habamuertoencombate.

Frmulasepigrficaslatinasparaindicarlacondicinde
muertoencombatesegnPerea746
BELLODEFVNCTVS
DECEPTVSINPROELIO
DECESSVS
(DEFVNCTO)IN(BELLO)BARBARICO
DIMICANSINCONGRESSIONEHOSTIVM
INACIEDESIDERATVS
INBELLODESIDERATVS
INBELLOINACIEACIEDESIDERATVS
INBELLOCECIDIT(DECIDIT)
INBELLOCECIDITINTERFECTVS
INEXPEDITIONEDESIDERATVS(DECIDIT(CECIDIT),OCCISVS,DEFVNCTVS
INEXPEDITIONEINTERFVIT(INTERFECTVS)
INTERFECTVS
NAUFRAGIOPERI(I)T
OBITVS(IN)EXPEDITIONE
OBITVSDESIDERATVSINBELLO
OCCISVSSDEFVNCTVS
OCCISSVS(DEFVNCTVS)INPVGNA
Tabla20

Tantoenelmundogriegocomoenelromano, apriori,tenanunacaracterstica
comn en este tipo de documentos/monumentos: la preocupacin por la esttica de la
muertedelsoldadoabatidoenlabatalla.Losmonumentos,colectivosenelcasogriego,e
individualesenelmundoromano,tenansiempreuncarcterconmemorativo,cenotfico,
yeranexpresionesculturales,sociales,deunasubespeciedeherosmodeunaderrota.
En el episodio semilegendario del enfrentamiento entre Dcimo Junio Bruto y
Arrunte Tarquinio que desembocaron en la proclamacin de la Repblica 747 es
interesante lareflexin deDionisio deHalicarnasosobrelos honores quelosromanos
rindieron o tenan que rendir a los cados en la batalla tras combatir valientemente.

746Perea Ybenes, S.: inbellodesideratis. Esttica y percepcin de la muerte del soldado romano

cado en combate, en FormaeMortis:Eltrnsitodelavidaalamuerteenlassociedadesantiguas.


Col.Instrumenta,30,UniversitatdeBarcelona,Barcelona,2009,pp.5657.
747DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,5.18.1.
230

Dionisiorecuerdacmolosgriegoslevantabanmonumentosamododeelogiosfnebres
colectivos a los soldados muertos en la batalla Artemisio, Maratn748, Salamina,
Platea749,Arginusas,etc.750entantoquelosromanos,vieneadecir,lohacanmsbiena
ttulo individual, con una laudatio fnebre751que honraba al soldado que haba tenido
unamuerteheroicayejemplar(accionesinteligentesynobles752),dandosuvidaporel
bien del Estado. Dionisio estaba pensando indudablemente en la muerte ejemplar de
DcimoJunioBruto,cuyocuerpounavezacabadalabatalla, fuellevado porlosjinetes
msbravos,adornadoconcoronasytransportadohastaRoma753.Esposiblecompararel
combate entre Bruto y Arrunte, con aquel otro librado a las puertas de Troya entre
AquilesyHctor.Enamboscasos,elcomportamientodelguerreroeraencomiable,pues
valientementeluchabaavidaomuerte,sinimportarleelsignodelabatallaysupropio
final.NoimportatantoeldestinodelguerrerodeJunioBrutoodeunsimplelegionario
romanocomoelhechodequehubieraactuadodignamenteysinmiedoenuncombate
trgico,enelquelaluzdelvalorocultabalanegruradelamuerte.
Los griegos tenan poetas que enfatizaban en versos ureos la belleza de la
muerte, como por ejemplo el poema de la AntologaPalatina, atribuido a Simnides.
EstetextoparecealudiralosgriegoscadosenlabatalladeQueronea(338a.C.),donde
lucharon codo con codo atenienses, tebanos y otros griegos contra el rey Filipo de
Macedonia.Losquedefendanlademocracialucharongloriosamente,peroencontraron
lamuerte:Silabellamuerteeslamximaexpresindelvalor/atodosnosotrosnosla
haconcedidolaFortuna/poreldeseodecoronaralaHladeconelsellodelalibertad/
aqu yacemos partcipes de una fama inmortal754. En el mundo griego son numerosos
los epgrafes sepulcrales de carcter pblico en los que se honraba a los soldados
cados en combate, sacrificando su vida por el bien de la patria. Es verdad, como
apuntaba Guarducci755, que no son propiamente epitafios, pues las estelas no se
colocabansobrelastumbas,sinoqueeranmonumentoshonorficosamuertosqueno
estn, es decir, cenotafios que recuerdan el valor de aquellos cuyos cuerpos,
irrecuperables,yacenenllanuras,montaasoenelfondodelmar756.Estosmonumentos
seconocenenelEgiptoAntiguo757,enlaGreciaarcaica758yenlaclsica.Loscenotafios

748Tucdides:HistoriadelaGuerradelPeloponeso,2,34,3.

749Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,

Roma,2006,p.52.

750Loreaux, N.: LinventiondAthnes.Histoiredeloraisonfunbredanslacitclassique, en Editions

de lEcole des hautes tudes en sciences sociales, Paris, 1981, p. 42; Arce, J.: Memoria de los
antepasados, Electa, Madrid, 2000, p. 47; Ricci, C.: Quinonriposa.Cenotafiantichoemodernifra
memoriaerappresentazione,QuasarLibitina,Roma,2006,p.51.
751Arce, J.: Memoria de los antepasados, Electa, Madrid, 2000, p. 78, aporta un cuadro con las
laudationesfunebrestestimoniadas por las fuentes literarias entre el 509 a.C. (Junio Bruto) y el
395d.C.(TeodosioI).
752DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,5,17,6.
753DionisiodeHalicarnaso:HistoriaantiguadeRoma,5,17,1.
754AntologaPalatina,VII,253.
755Guarducci, M.: EpigrafiaGraeca(Epigrafidicarattererpubblico), II, Instituto Poliografico e Zecca
delloStato,Roma,1969,p.163.
756Tucdides:HistoriadelaGuerradelPeloponeso,II,34,3(paraelcasodesoldadosgriegosnufragos).
757Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,
Roma,2006,p.45paralosposiblescasos.
758Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,
Roma,2006,pp.46y47.

231

griegosqueconmemorabanderrotassonvariadosensuforma,perosiempretienenun
fuerte significado simblico y patrio, indicando junto a los nombres propios de los
cadosellugardenacimientoysutribu.
Adiferenciadelosgriegos,elpuebloromanoparecetenderadejarenlasombra
a los cados en la batalla: los romanos no levantaron monumentos arquitectnicos o
estelas pblicas y colectivas para recordar a sus soldados cados en la guerra. Slo
algunos fragmentos poticos de poca augusta, particularmente de Virgilio y Ovidio,
hablaban de cenotafios, y lo hacan refirindose a personajes o escenas blicas del
mundogriego,idealizadasomitificadas759.Lareaccinadversadelosromanoshacialos
sepulcros vacos conmemorativos de los soldados cados en combate tiene un claro
ejemploenlapropuestaqueCicernhizoenelao43duranteunasesindelSenadode
Roma.lmismo760recordabalapeticindequese levantaraunmonumentohonorfico
colectivoparahonrarlamemoriadeloscadosenlabatalladeMdenaluchandocontra
MarcoAntonio761.
Laideafuerechazadaporlossenadores,yCicernenloqueseconsideraunade
sus ltimas intervenciones pblicas en el Senado se emple a fondo para dar razones
convincentesparaconstruirunmonumentoaloscados,queibaencontradelatradicin
romana, como el propio Cicern indica762. En esta sesin de marzo del 43, el orador
aluda a la necesidad de hacer un funeral de Estado para transmitir la idea de que los
soldadoscadosenlabatalla...noyaceninsepultosniabandonadosaunqueestetipo
demuerte,siesendefensadelapatria,nopuedeconsiderarsedignodelstima;ni,tras
haber sido incinerados en un humilde funeral, sus restos se encuentran esparcidos en
tumbas dispersas, sino que han sido sepultados juntos en una ceremonia pblica a
expensasdelEstadoybajounmonumentoquehadeperpetuareternamentesurecuerdo:
el altar al valor763.Cicern est pensando especialmente en los soldados de la legin
Marciaquelucharonafavor,obajoelmando,deloscnsulesHircioyPansa,contralas
legiones de Marco Antonio. Habran de pasar cincuenta aos para que los senadores
tuvieran que or una propuesta similar, por boca del mismsimo Germnico, que
pretendalevantarunmonumentoalossoldadosdesaparecidoselao9enTeutoburgo.
Cicern est pensando especialmente en los soldados de la legin Marcia que
lucharonafavor,obajoelmando,deloscnsulesHircioyPansa,contralaslegionesde
MarcoAntonio.Habrandepasarcincuentaaosparaquelossenadorestuvieranqueor
una propuesta similar, por boca del mismsimo Germnico, que pretenda levantar un
monumentoalossoldadosdesaparecidoselao9enTeutoburgo.
Lafaltadefuneralesydesepulturasoficialesparaloscadosdelejrcitoromano
obedecaquizaquelasmanifestacionesdedolorexpresadaspblicamentetambinen
elmbitomilitar,podanserinterpretadascomolaasuncindeunaderrota,aunqueno

759Virgilio: Apndicevirgiliano, 3.6268; 3. 303305; 6. 502508; 9. 213215; Ovidio: Metamorfosis, 6,

566570.

760Cicern:Filpicas,14.3334y38.
761 Sobre

este pasaje, Ricci, C.: Qui non riposa. Cenotafi anticho e moderni fra memoria e
rappresentazione,QuasarLibitina,Roma,2006,p.66.
762Cicern:Sobrelainvencinretrica,II,6970.
763Cicern:Filpicas,XIV,34.
232

tena por qu. Por otra parte, la heterogeneidad de la composicin tnica del ejrcito
imperial haca prcticamente imposible establecer un paralelismo con el ejrcito de
ciudadanossoldados de la Grecia clsica o de la Roma republicana hasta las guerras
civiles; finalmente, y siempre refirindonos a la poca de las grandes conquistas, los
lazosemocionalesypersonalesqueunanalpueblodeRomayaItaliacontraelenemigo
sehabranesfumado.Aestasexplicacionesdetipopolticocabraaadiralgunaotrade
carcter privado: las sepulturas a los ojos de los romanos podan tener un significado
ntimo y familiar que se conciliaba mal con el valor pblico de la conmemoracin
colectiva764.
Las obras de arte que muestran a soldados romanos cados en combate o
muertos son excepcionales, no as los enemigos de Roma. Un precedente de enemigo
derrotado es la conocida estatua helenstica del Glata moribundo. Esta obra de la
escueladePrgamomuestraaunceltamoribundocongranrealismo,especialmenteen
lacara.Lafiguraestcompletamentedesnuda,exceptoporuntorquedelcuello.Aparece
luchando contra la muerte, negndose a aceptar su destino. La estatua sirve como
recordatoriodeladerrotaceltaentornoalao237a.C.,mostrandoaslasuperioridad
deAtaloI,reydePrgamo,ycomomemorialalavalentadetandignosadversarios;pero
tambinselereconocealenemigo,moribundo,sucoraje.Setrata,pues,deunamuerte
honrosa.

Figura18
Glatamoribundo,copiaromanaenmrmoldeunaobrahelensticadelsigloIIIaC.
(MuseosCapitolinos,Roma)

UnejemploromanodebrbarovencidopuedeserlapiezaconocidacomoGema
AugusteaoGloriadeAugusto.Setratadeuncamafeocortadoensardnicearbigode

764Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,

Roma,2006,p.66.

233

doscapas.LaobraseatribuyeaDioscrides,unodelosartistasalicosmsimportantes
deltiempodeAugusto.ConmemoraeltriunfodeTiberiosobrelosinsurrectosDlmatas
y Panonios, acaecido en el ao 10 d.C. El artista ha dividido el campo narrativo en dos
zonashorizontales.
En la parte inferior unos soldados romanos izan un trofeo que cubren con las
armas conquistadas; uno de los signos del trofeo es la constelacin de Escorpin, que
corresponde a la figura de Tiberio porque es justo la que presidi en su nacimiento. A
este trofeo se ata a los prisioneros brbaros vencidos. Estos brbaros no parecen ser
tratados despiadadamente, pues no presentan heridas ni seales de torturas. Tanto en
obrascomoelGlatamoribundocomoenstaltima,elartistareconoceelcorajede
los enemigos que han luchado contra Roma y, pese a que hayan sido vencidos, los
vencedoressemuestranclementes.

Figura19
CamafeodeAugusto(25a.C.?)
(KunsthistorischesMuseum,Wien)

Sobrelossoldadosmuertosencombateseguardasilencio.Lasgrandesderrotas,
como la masacre de tres legiones en los bosques de Teutoburgo, son motivo de
234

vergenza, no de herosmo a la griega. Ningn poeta romano de tiempos de Augusto


hubiera osado escribir unos dsticos elegacos para conmemorar aquella derrota,
cantandoalabellamuertedelossoldadosdelaslegionesXVII,XVIIIyXIXmandadas
por Quinctilius Varus765. Como ya se ha indicado, Germnico propuso levantar un
cenotafioaloscadosenelbellumVarianumseisaosdespusdeladerrotadeVaroyun
aodespusdelamuertedeAugusto.Elproyectoseencontrconlafirmeoposicindel
emperadorTiberio766,precisamenteporqueestacostumbreeraajenaalmosromanorum
eimplicabaunrecordatoriodelanoinvencibilidaddelejrcitoromano767.
DesdeelsigloId.C.,peroespecialmenteapartirdepocadeTrajano,lamemoria
delsoldadodesaparecidoenlaguerraloeraattuloindividualyprivado,esdecir,enlos
llamados epitafios de militares inbellodesideratis, que son en realidad cenotafios, una
categoraintermediaentrelosepitafiosverdaderosenlasreassacrassepulcralesdelas
ciudades y el monumento memorialstico no funerario. El epitafio (texto y figuracin)
eran,enlavidacotidianadeunaciudadconfuertecomponente defamiliasmilitares,la
formamsfrecuentedehonraralpadre,esposoohijomuertoenlaguerra.Aspues,en
cuestionesdehonor,elpoetagriegodejapasoalartesanolapidarioromano.
Sirva como ejemplo una primera inscripcin latina relativa a Marcus Caelius,
centurindelaleginXVIII,unadelasderrotadasestrepitosamenteenTeutoburgo.
M[arco]CaelioT[iti]f[ilio]Lem[oniatribv]Bon[onia]/Io[rdini]leg[ionis]XIIXann[orvm]
LIIIs[emissis]/ceciditbelloVarianoossa/lib[ertorvm]inferrelicebitP[vblivs]Caelivst[iti]
f[ilivs]/Lem[oniatribv]fraterfecit.768
De este monumento resaltaremos, por un lado, que no hay la ms mnima
referencia,niliterarianifigurada,alaignominiadeladerrotaydelamuerte;y,porel
otro, la indicacin en el texto de una voluntad testamentaria puesta (falsamente) en
boca del difunto: la autorizacin para que los restos del difunto, si alguna vez son
localizados,sedepositenjuntoaesteepitafioinabsentia(ossa[i]nferrelicebit)769.

765Tcito:Anales,I,49,4;I,51,2;I,56,1;II,16,3;II,60,2.

766Tcito: Anales, 1. 6162; Suetonio: LavidadelosdoceCsares(Calgula), 3; Suetonio: Lavidadelos

doceCsares(Claudio)1.3.

767Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,

Roma,2006,p.75.

768CILXIII,8648

769Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,

Roma,2006,pp.120121

235


Figura20
CenotafiodeMarcusCaeliusdescubiertoen1620enBirten(actualXanten,Alemania)
(RheinischesLandesmuseum,Bonn)770

En otras ocasiones consta en la inscripcin el hecho de que los huesos o las


cenizasshansidotrasladadosasulugardenacimientooderesidencia.Taleselcasodel
soldadoSex.NaeviusVerecundus,segnleemosenlasiguienteinscripcindeRoma:
Sex(to) Naevio / L(uci) f(ilio) Pub(lilia) / Verecundo sign(ifero) / coh(ortis) XIIII nato /
Veronaeossa/relatadomum/cinishicadoperta/quiescitheredes/titulumversiculos/
CorneliusEpoi/conlegaeetamico771.
A diferencia del cenotafio de M.Caelius, en este caso los restos mortales fueron
llevadosaVerona,sutierranatal,dondehabaotratumba,porloqueestamosanteuna
tumbadoble,esdecir,dossepulcrosparaunamismapersona772.Estacircunstanciapoda
darseenaquellossoldadosquemoranencombatefueradesupatriaperocuyosrestos

770CILXIII,8648.
771CIL,VI,2938.

772Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,

Roma,2006,p.69.

236

se enviaban de vuelta a su ciudad natal. La historia o historias particulares de los


militares difuntos reconocan, dentro de los cnones, la ausencia dolorosa del familiar
perdido,loqueenelfondoeraunaderrotavital.
Pero la Roma Victrix no admita oficialmente la derrota. Cuando ocurra se
disfrazaba la realidad justificndose bajo la imprudencia o la desobediencia de los
generalesalossignosenviados porladivinidad,comoelfamosocasodeladerrotadel
ejrcito de Craso en Parthia: la divinidad, o el propio Jpiter, envi al general un aviso
premonitoriodeladerrotacuandolosportaestandartedelejrcitoromano,cruzandoun
puente sobre el ro ufrates, dejaron caer involuntariamente las insignias al ro. Los
sacrificios y las vsceras de las vctimas examinadas por los arspices tampoco eran
favorables773. No obstante, Craso dio la orden de avanzar y su ejrcito encontr una
espantosaderrota.TampocohuboestavezenRomaunpoetaquealabaralainiciativade
Craso. Su valenta se torn temeridad; y los cados por defender Roma quedaron
tendidosenelcampodebatallaolvidadosyamerceddelosbuitres.
Durante el Imperio, la historia de las legiones romanas contaba con muchos
triunfos pero tambin con estrepitosas derrotas, como las mencionadas cladesVariana
delao9d.C.Enotroscasos,laslegionesdesaparecan,envueltasenel misterioporel
silenciodelasfuentes,comolalegioXXIIDeiotariana,delaquenosetienennoticiastras
larebelindeSimnbarKojba(119d.C.),oerandisueltaspordeslealtadotraicinasus
generalesoalemperadorcomo,porejemplo,laleginVAlaudae,disueltatalveztrasla
rebelindelosbtavos(70d.C.).Esevidentequelasderrotasdelaslegiones,odetropas
romanas auxiliares, no quedaron reflejadas en las inscripciones militares; los traslados
delossoldadosporcausadeunaderrotauotraraznignominiosatampocoaparecenen
las inscripciones, aun cuando tales traslados colectivos estn sublege, es decir, estn
tipificadosenelderechoromano.
Porotrolado,encambio,nofaltaronepitafiosdepocaimperialqueindicabanla
muerteencombate.stosnuncaeranignominiosos.Alcontrario,alindicarqueeldifunto
eraunavctimadelaguerra,sedejabaclaralaideadequenorehuyelcombate,deque
luch por Roma, de que hizo una lucha justa, y de que cay honorablemente golpeado
porelinfortunio.
En el mundo romano particularmente, al igual que en el mundo griego, los
cenotafios no se distinguan formalmentede las tumbas774, aunque s en su significado
profundo. La tumba acoga el cuerpo ntegro del difunto, sus cenizas o sus huesos,
asegurndose la integridad del cadver desde el momento de la muerte hasta su
deposicin en tierra en la sepultura definitiva. Segn el Digesto: Generalmente se
considera monumento una cosa legada a la posteridad para la memoria, y si en l se
enterraseuncadverorestoshumanos,seconvertirensepulcro,perosinadadeesto

773Plutarco:Vidasparalelas(Craso),19.48;D.C.40.18;Tcito:Anales,15.7.

774Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,

Roma, 2006, pp. 3133, sobre el uso del trmino especfico kenota/fion en monumentos
funerariosyepigramasquerecuerdanmuertesenausenciaolejanas.

237

sepusieraenl,serunmonumentohechoconlanicafinalidaddehonrarlamemoria,
loquelosgriegosllamancenotafio775.
Enlaepigrafalatinamilitarseinsisteenelconceptodememoriadeldifunto,
loquesignifica,portanto,siguiendoliteralmenteelderecho romano,elreconocimiento
de que si no hay cadver no hay tumba, y que estamos ante un cenotafio. El trmino
latino equivalente a cenotafio es simulacrum, es decir, una imagen: una estatua, o un
relieve, un retrato, que, en definitiva, sustituye al cadver. En efecto, el retrato de los
militares muertos en combate lejos de su patria, aparece en numerosas inscripciones,
peroesesimulacrumnoesundobledelcadvertendidoenelcampodebatalla,sinoque,
paradjicamente, es un retrato lustroso y digno del que se quiere recordar, no un
simulacrumexactum,solounrecordatorio.
Enelepigramalatinopuestoenbocadeunsoldadopanonio,quizsdenombre
Sorano, cuenta orgulloso sus hazaas militares para la posteridad, como ejemplo de
valentaycomoretoparasoldadosdeotrasgeneraciones776:
YosoyaqultanconocidoentoncesenlastierrasdePanonia,elprimeroentreunmillarde
valerosos Btavos777que pude en tiempos de Hadriano cruzar las extensas aguas del
profundoDanubio,cargadocontodomiarmamento778;ymientrasundardosalidodelarco
vuelaenelaireyregresaatierra, conotraflechaloatraviesoyoylodespedazo.Yniun
soldadoromanonijamsunextranjerohapodidovencermeconsulanza,niunpartocon
suarco;aquenterrado,enestarocaconmemorativaheinmortalizadomis hazaas.Slo
ellaversialguiendespusdemescapazdeigualarmisgestas:soyunejemploparam
mismo,alserelprimeroenhaberlasllevadoacabo.
EnunaurnacinerariaprocededeMilndemediadosdelsigloIIId.C.semezcla
unepitafiomilitarconvencional(lneas1,2,3,4+10y11),conunpoema,consentido
propio,enlaslneasconsecutivas5,6,7,8,9:

D(is)M(anibus)/L(uci)ComagiFirmi/milit(is)leg(ionis)IIParth(icae)/quivixitann(os)
XXVIIm(enses)IId(ies)V/Parcaetemiserisrapuereparent(ibus)urna/spectantesanimo
tuae gloriae cursum / fletus in perpetuo miserae reliq(uit) dolore / nec potuit corpus a
sodalib(us) tradi sepulchro / me decepisti (om)nium horfanam tu reliquist(i) / Nigidia
Firmina/materinfeliciss(ima)filiopientissimo779.

775DigestorumseuPandectarum, col. IusCommune, 2, [ed. G. Haloander], Vico Verla, Frankfurt, 2005,

XI,7,42.

776CIL,III3676:IlleegoPannoniisquondamnotissimusoris/intermillevirosfortisprimusq(ue)Batavos

/ Hadriano potui qui iudice vasta profundi / aequora Danuvii cunctis transnare sub armis/
emissumq(ue)arcudumpendetinaeretelum/acreditexaliafixifregiquesagitta/quemneque
Romanus potuit nec barbarus unquam / non iaculo miles non arcu vincere Parthus / hic situs hic
memorisaxomeafactasacravi/videritannealiquispostmemeafactasequ[a]tur/exemplomihi
sumprimusquitaliagessi.Textoconocidosloporlatradicinmanuscrita..Latraduccinofrecida
esdeFernndez,C.:PoesaEpigrficaLatina,I,Gredos,Madrid,1998,n241
777SerefiereaunacohortemilliariaBatavonum.
778 Vegecio: Compendio de tcnica militar, 1.19, indica que esta circunstancia era motivo de
entrenamientomilitar
779CIL,V, 5824; Ricci, C.: Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,
QuasarLibitina,Roma,2006,p.74,n97.
238

El cuerpo del difunto debi quedar en Apamea, donde luch la legin y tuvo
cuartelpermanente,oenAlbano.Dehabersesabidoellugardelfallecimientosehubiera
hechoconstaren el epitafio. Porlaraznquefuera,elcuerpo,nitotalniparcialmente,
pudo ser trasladado a su regin de origen por los compaeros de armas para recibir
sepultura, nec potuit a sodalibus tradi sepulchro. La madre, por tanto, se muestra
desgraciadsima (infelicissima) por tal circunstancia, lo que no le impidi levantar este
sepulcrovacoydealtoprecio,queenausenciadehuesosocenizas,completabaconun
poemaelegaco,dirigidoalaParcaentonodereprocheporhaberraptadoasuhijoy
haberladejadohurfanadetodaalegra.
Un soldado de la misma legin II Parthica fue recordado en otro cenotafio. El
textoesdepocadeCaracalla,carecedepoesayestpicamentemilitar:
[... V]ivio Bataoni / mil(iti) leg(ionis) II Part(h)ic(a)e Anto/ninianae piae f(idelis) f(elicis)
aet(ernae) / coh(ortis) VI princ(ip)is prioris / qui vixit an(n)is XXXX mi/litavit an(n)es(!)
XVIII (h)oris / noctis II defu(n)ctus / Aegeas cuius corpus / conditum Catabolo / titulum
positumApam(e)ae/abAurelioMucazanoh/eredeb(e)nemerentifecit780.
VibioBataomurialos40aosdeedad,tras18aosdeservicio.Esinteresante
laindicacindequemuridurantelanocheenAegae,enlaisladeLesbos:(h)oris/noctis
II defu(n)ctus / Aegeas. Su cuerpo fue llevado a Catabolum (?) en Mesia?, y all
quedaron sus restos (cuius corpus conditum Catabolo). Sus compaeros de armas
siguieronlaexpedicinhastasuguarnicinenApameadeSiria,yallsuherederohizoel
monumento sepulcral (titulumpositumApam(e)ae/abAurelioMucazanoh/eredeb(e)ne
merentifecit).Esunejemplodesepulcrovaco,decenotafiomilitar.Nosiempre,comoen
estecaso,esposibleconocerlascircunstanciasdelamuerteyellugardedescansoreal
delcadver.
Lostextosepigrficoslatinosqueexpresabanelhechoolacircunstanciaenque
elmilitarhabamuertoenaccinblicasonproporcionalmenteescasosencomparacin
contodalaepigrafalatina.Amododeejemplo,remitoaunestudiodeLeBohecsobre
este punto tras analizar los epitafios de una legin, la III Augusta (estacionada en
Lambaesis, frica, en tiempos de Adriano), que ha dejado un nmero importante de
epitafiosmilitares781.Enellos,lossoldadosmuertosenaccindeguerrarepresentanslo
el 1,82% sobre los 383 soldados de los que se conoce su edad de defuncin. Los casos
conocidos suponen slo el 0,0028% sobre los 25.000 hombres que pasaron por la III
AugustaenlossiglosIIIII782.
En general, entre los propios soldados romanos parece haber un verdadero
recelocultura ala horadedejarinstrucciones en casodemuerteasuscompaerosde
armasenelsentidodequesiencontrabalamuerteencombate, sehicieraalusinatal

780AE,1993,1572;Ricci,C.:Quinonriposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,

QuasarLibitina,Roma,2006,pp.73y89.

781LeBohec,Y.:PeutoncompterlamortdessoldatsdelaIIIelgionAuguste?Lamort,lesmortsetl

audeldansleMondeRomain,enActesduColloquedeCaen1985,Caen,1987,pp.5364.

782Es decir, los epitafios de: LuciusSiliciusSaturninus, de LepcisMinor(Africaproconsularis), CILVIII

22899; ILS9088;LeBohec,Y.; LaTroisimelgionAuguste,Paris,1989,70, 155,n.62. Lucius


Marcius[....],deThala(Africaproconsularis),CIL,VIII23295;CIL,VIII;CIL,VIII3275;ILS2305.

239

circunstanciaenelepitafio.Curiosamente,enalgncasoelpropiosoldadodejabaescrito
su epitafio antes de salir de campaa, como el epitafio de Lucius Tettius Crescens
encontradoenCagliari(Cerdea):
L(ucius)TettiusCrescens/domoRoma/vix(it)ann(os)(!)/expeditionib(us)interfui(t)/
DaciaebisArmeniae/ParthiaeetIudaeae/sevivosibifec(it)783.
Obsrvesequelacifradeaosdevidaquedasininscribirporque,obviamente,el
soldadonosabacundoibaaencontrarlamuerte,aunquepreveanovolver,yasdebi
suceder.Contodaseguridadfueronmuchoslossoldadosqueno regresarontrashaber
mantenidocombatesconlospueblosenemigosdeRoma.Estefueelcasodellegionario
UlpiusMaximus,cuyocenotafiofueencontradoenAncyra(actualAnkara,Turqua):
D(is)M(anibus)/Ulp(ius)Maximus,/nat(ione)Pann(onius),mi/lesl(egionis)XG(eminae),
stip(endiorum) XVIII / anno(rum) XXXVII. Re/di(ens) a Parthia de/cessit III non(as) /
sept(embres).Heresfaci/endumcuravit,/TertylloetCle/menteco(n)s(ulibus).784
Lafechadelainscripcin,el195d.C.,establecidaporelmandatodeloscnsules
P. Iulio Scapula Tertullo Prisco y Q. Tineio Clemente, as como la mencin a la guerra
prtica, que no puede ser otra que la mantenida por Septimio Severo, no dejan lugar
adudasdequeUlpiusMaximusparticipenlamisma,yqueposiblementerecibiheridas
de gravedad. De ah que encontremos el epitafio entre Partia y Panonia, lugar de
nacimientodelmilitar.Lasheridas,ocualquierotraenfermedadgrave,debiacabarcon
lavidadeMaximus,lejosdelcampodebatallaylejostambindesupatria.Sucompaero
dearmas,cuyonombredesconocemos,selimitacumplirconla ley,mandandoquese
hicieraesteepitafioantesdequelacomitivadelejrcitosepusieradenuevoenmarcha
haciaoccidente.
En los monumentos funerarios de los cados en combate, la desafortunada
muerte, est compensada con la fuerza de la representacin artstica, es decir, con la
ejecucindelmonumento,yunapatentepreocupacinenlaestticadelamuerte.As
sepercibeenmuchasestelasdemilitaresinbellodesideratis,recogidasenloquefueron
losantiguosterritoriosdePanoniaydeNrico:militaresdesaparecidosomuertosenlas
guerrasrecurrenteseintensasenellimesseptentrionalentiemposdeTrajano,deMarco
Aurelio,yalolargodelaprimeramitaddelsigloIII,desdeCaracallaaFilipoelrabe.
Antes de citar unos cuantos ejemplos, es preciso realizar los siguientes
comentariosacercadealgunasdelasimgenesrepresentadasoesculpidasenlastumbas.
Enprimerlugar,lossoldadosmuertosaparecenconsusfamiliaresretratadosvivos,en
los registros superiores. Y, en segundo lugar, en varias estelas aparecen escenas del
banquetefunerario,comosielentierrosehubieraproducidorealmente.Esteelemento

783AE, 2000,

647. Dob, A.: Inscriptiones extra fines PannoniaeDaciaeque repertae ad res earundem
provinciarumpertinentes,MagyarNemzetiMzeum,Budapest1975,n810.
784AE1966,451.Sobreeltexto,Bosch,Emin.QuellenzurGeschichtederStadtAnkaraimAltertum.
Trk Tarih Kurumu Yayinlarindan, Ser. 7, no. 46. Ankara 1967. (277,213); Perea Ybenes, S.:
guilasdeplata.Lecturassobreelejrcitoromanoyreligin,Signferlibros,Madrid,2006,pp.113
114.
240

introduca un fundamento de normalidad hacia la comunidad, aunque es, de hecho,


otraficcin.
La tumba de AeliusSeptimus(figura 21), optiode la legin I Adiutrix, datada en
170190, ha llegado fragmentada en su parte inferior, en el texto epigrfico, donde se
puede reconstruir el nombre del militar, la unidad, y la circunstancia de que muri en
combate(desideratusest/[inbello...),enunaguerranoespecificada.
Ae(lio)Septimo opt(ioni) leg(ionis) I / [ad]i(utricis)desideratus est / [in bello ...]aris qui
vix(it)...785
Lomsinteresantedelmonumentoeslarepresentacindeunaescenablica;de
hecho, una de las pocas que se conocen. A la izquierda se ve un soldado romano, con
uniformemilitardecampaa,espadaenlamanoderechayescudoenlaizquierda.Asu
ladoserepresentan,condistintogradoderelieve,tresfigurasdebrbaros,entodoslos
casos, sometidos por decirlo de algn modo, al ataque del romano. Entre las piernas
delsoldadoapenassevelacabeza,noelcuerpo,deunbrbaromuerto;yasulado,otro
brbaro, arrodillado, desarmado, en gesto de splica, mirando en direccin opuesta al
soldadoqueleamenazaconlaespada.Estebrbarotpico 786llevaensumanoderecha
un extrao objeto, que parece un cetro, una lanza rota o el mango de una maza. Por
detrs de este brbaro arrodillado, otro parece desfilar o caminar. A su vez, detrs se
percibe la imagen de una cabeza de soldado romano con casco. La situacin de ste
parecesugerirqueestconduciendoalprisionero.Elcuadro,ensuconjunto,esbastante
tpico, y de hecho parece estar inspirado en el arte de la Columna Trajana o de la
ColumnaAureliana.Entodocaso,lolgicoserapensarqueAeliusSeptimuseselsoldado
romano armado, representado idealmente en un combate imaginario de tipo heroico,
abatiendoalosenemigos,enemigosque,posibleyparadjicamente,fueronsusverdugos.

785CIL,III,4310;CIL,III,10969;AE,1962,221;AE,1991,1305.

786Cabellolargodespeinado,barba,calznceido,torsodesnudoycapa.

241

Figura21
AeliusSeptimus

En el cenotafio de Artilleus y Glamosus, centuriones de la legin VIII Augusta


levantado en Sirmium (Panonia inferior, actual Sremska Mitrovica, en Serbia), la
caractersticamsimportanteesquelosdossuboficialesmuertosenlaguerradeSerdica
(actual Sofa, Bulgaria), en 260261, reciben el monumento conmemorativo no por sus
familiaressinoporsuscolegasdeuncollegiummilitar:
D(is) M(anibus) / Gratius Artilleus / Clodius Glamosus / 77 (centuriones) leg(ionis)
VIIIAug(ustae) / Bello Serdicensi / desideratisscho/la 77 (centurionum) leg(ionis)
s(upra)s(criptae)colle/gisbenemeren/tibusd(e)s(ua)[p(ecunia)]787

787ILlug 272. Fitz, J.:

Les Syriens Intercisa, Revue dtudes latines, Bruxeles, 1972, p. 12; S. Perea
Ybenes,CollegiaMilitaria.AsociacionesmilitaresenelImperioromano,Madrid1999,n17.
242

La asociacin (schola), hace en este caso el papel de familia, quizs porque


ninguno de los compaeros de armas tena noticia de la familia verdadera de los
centurionescados,oquizsslefueroncomunicadosestosdecesosalosfamiliarespero
ellos actuaron de acuerdo con los estatutos de la asociacin que, si funcionaba como
otros collegia militares de frica mejor conocidos porque nos han llegado sus
estatutos788,tenalaobligacindedarhonrosasepulturaalcolegamuerto.
En el caso deIuliusPaternusy IuliusFuscussetrata del cenotafio de un signifery
deunsoldadodelaleginIAdiutrix,encontradaenArrabona(Panonia).
IulioPaterno/q(uondam)sig(nifer)leg(ionis)IAd(iutricis)stip(endiorum)/VIquivix(it)
annos / XXVIIII qui est bello /desiderat(o) et Iulio / Fusco q(uondam) mil(iti)leg(ionis)
s(upra)s(criptae)/stip(endiorum)IIquivix(it)annos/XXVIIquiestbell(o)des(iderato)/
IuliaFuscinillama/ter li(i)spientissimis/f(aciendam)c(uravit).789
Pertenece a dos hermanos que cayeron en la guerra, y son recordados en este
monumentoporsumadre.Unodeloshermanosmurialos29aos,elotroalos27.No
sabemossilaviuda(IuliaFuscinilla)tenamshijos(nomilitares,ohijas),peromand
hacerestatumbapararecordarlos,yaquenuncapudoversuscadveres.
El taller lapidario de Intercisa(actual Dunaujvros, Hungra) realiz una estela
figurada (figura 22) para honrar la memoria de Marco Domitio Super, soldado de la II
Adiutrixquemurienlaguerracontralosgermanosalos32aosyseismesesdeedad.
D(is) M(anibus)/M(arcus) Dom(itius) Super mil(es) /leg(ionis) II Ad(iutricis) qui vixit /
ann(os)XXXII me(nses) VI et d(efunctus) b(ello)Ge/rm(anico) et Aur(elius) Iulius q(ui)
vixit/ ann(os) XXVI me(nses) V et Revo/[c]atamat(er) eor(um) qui(!) vixit / [an]n(os)
LConcordius[lib(ertus)?]/[eo]rumposu[it]790.
La tumba tambin corresponde a su hermano, que no era militar. Tanto en la
tumbacomoenelmonumentoyenlaminutaepigrficaaparecetambinlamadre,que
muri despus que sus hijos. Con la muerte de la madre, Revocata, la familia debi
desaparecer. As parece indicarlo el hecho de que se cuidara de encargar y pagar el
monumento el liberto de la familia, L.Concordius. La estela muestra encima del cuadro
epigrfico, un relieve con escena de banquete funerario, y en el registro o cuadro
superiorelretratodeRevocataydesusdoshijos,unodeellos,ellegionarioquemuri
combatiendo.

788Perea

Ybenes, S.: Collegia Militaria: asociaciones militares en el Imperio romano, Signifer Libros,
Madrid,1999,pp.59141.
789CIL,III,4375.
790RIU, V, 1228. Dob, A.: Inscriptiones extra fines PannoniaeDaciaeque repertae ad res earundem
provinciarumpertinentes, Magyar Nemzeti Mzeum, Budapest 1975,n 829/a; Ricci, C.: Quinon
riposa.Cenotafiantichoemoderniframemoriaerappresentazione,QuasarLibitina,Roma,2006,p.
75,n99.

243


Figura22
M.DomitiusSuper

Enlafigura23,eldecurinAlbiunusdealaauxiliar,depocadeTrajano,muri
enDaciaaunaedaddesconocida,combatiendo.
Albiunus [3]tini f(ilius) / dec(urio) [al]aean[n/(orum) ... oc]/cisus [in] Dacia e[t ...]/nus
Pi[...]/aeionisf(ilius)an(norum)/XXh(ic)s(iti)s/(unt)/ToriaLicconisf(ilia)ma/tersibiet
l(iis)/suisv(iva)p(osuit.)791
El soldado muri en la expeditio Dacica del 110. En la misma tumba/estela se
nombraaunhermanodeAlbiunus,cuyonombresehaperdido.Entodocaso,destacapor
susingularidadlaexpresinpluralenlafrmulatpicah(ic)s(iti)s/(unt)ypocodespus
ma/tersibietfil(iis)/suisv(iva)p(osuit).Estepluralsignifica,siesquenoesunerrordel
lapicida, que al menos parte del cuerpo de Albiunus, cado en Dacia, fue llevado hasta
Brigetio.Laestelamuestraelretratodeunamujer(lamadre,Toria,hijadeLicn),yuno

791RIU, 3,

675 = AE 1960, 20. Ricci, C.: Qui non riposa. Cenotafi anticho e moderni fra memoria e
rappresentazione,QuasarLibitina,Roma,2006,p.72,n83.
244

desushijos,vestidocontoga.Ambosaparecenconlujosostrajesyllamalaatencinel
lujosotocadodelamujer,detipooriental.Enelfrisoqueaparecedebajodelosretratos
vemos dos jinetes, montados en sendos caballos792, enfrentados, con una deliberada
voluntad de simetra por parte del escultor. El jinete de la izquierda, a vista del
espectador,vadesnudoydesarmado;eldeladerecha,encambio,rompelasimetracon
un objeto que se echa a la espalda: a primera vista parece un saco que, a modo de
sugerencia, podra representar la translatio de los restos del cadver (ossa) del jinete
Albiunus.

Figura23
Albiunus

792Larepresentacindedosjinetesnosllev,enunprimermomento,apensarquepodatratarsede

losDioscuros,siendoportantounareferenciaalosjinetesdivinosylaguerra,consuintervencin
mtica, prodigiosa y decisiva en la batalla del Lago Regilo. Realmente no hay elementos
iconogrficos para pensar que se trate de los hroes gemelos; ms bien creemos que son
representaciones personalizadas, en clave, alusivas a ciertas circunstancias de la muerte o
repatriacindelcadverrepresentadoenesaestelaconcreta.

245

ArgumentossimilarespodranaplicarsealaestelacenotafiodeljineteMulsus,en
undocumento,depocadeTrajano,deltallerlapidariodeIntercisa.
Mulsus Aivis(a)e f(ilius) an(norum) XX h(ic) e/(st) s(itus) ec(!=eques) oc(cisus) in c(ivitate)
/Litugenus Aivis(a)e f(ilius) an(norum) XVIII h/(ic) e(st) s(itus) mi(lites) al(ae) p(rimae)
Fro(n)/to(nianae) i(n) c(ivitate) He(raviscorum? /Hercuniatum?) d(efuncti) frate(r)
Bellicust/(itulum)p(osuit)m(emoriae).793
Este jovencsimo equesalaeIFrontonianae, muri a los 20 aos de edad en el
asediodeunaciudad(probablementelacivitasEraviscorum).Lamismasuertecorrisu
hermano Litugenus. Un tercer hermano, de nombre Bellicus, hizo el monumento,
explcitamente, en su memoria (memoriae). En el registro escultrico superior, de
nuevo,comoenloscasosvistosantes,aparecenlosretratosdelosdosdifuntosinbello,
MulsusyLitugenus,contogas,ysosteniendoextraosobjetosenlasmanos:unollevauna
especiedecofreocaja;elotro,unaespeciedeltigocortoopalmetadecrinesflexibles.
Parece que, como en el caso del monumento comentado inmediatamente antes, la
representacinnoestpica,sinopersonalizada.Aquvemosdoscaballosalacarrera:el
quemarchaencabeza,conjinete,esrecibidoporunapersonaapie;elcaballodedetrs
no tiene jinete; una manta sobre el lomo del animal acenta la sensacin de vaco. La
representacinpuedesugerirlaideadevacoenelcaballoposterior,ydepresencia
en el jinete/caballo que marcha delante. En otras palabras, uno de los jinetes difuntos
muertosenbatallahavueltodealgnmodo(partedesusrestos)aIntercisa,paraser
enterrado;elotro,elhermanoquenocabalgalamonturavaca,esuncadverausente,
norecuperadonienteraniparcialmente.

Figura24
MulsusyLitugenus

793RIU5,1248.

246


LatumbadellegionarioAureliusIustinus(figura25)delaIIItalica,sobrepasaen
muchoensuaspectoartsticoalamayoradelosepitafiosdesimpleslegionarios.
D(is)M(anibus)/Aur(elio)Iustinomiliti/leg(ionis)IIItal(icae)(thetato)inexp(editione)
/ Daccisca (!) an(norum) XXIII/ Aur(elius) Verinus vet(eranus) et / Mess(ia)Quartina
parentesfecerunt.794

Figura25
AureliusIustinus
Comoveremosmsadelante,la(theta)eraelsmboloquesecolocaba
juntoalnombredelcadoencombate

794CIL,III,05218.

247

Elmilitarapareceaqucontnicaycapa(eltrajecivil).Enlamanoizquierda
sostiene el volumencodicilo, es decir, el documento referido a su testamento, aunque
tambinpuedatratarsedeuncertificadodesuhonestamissiopostmortem.Estetipo
deimagenesmuyfrecuenteenestelassepulcralesdemilitares.Obsrveseentodoslos
casosungestoidntico:elsoldadodifunto,sostieneensumanoizquierdaelrolloysobre
lposadosdedos,elndiceyelmedio,desumanoderecha.Llamalaatencinqueesta
posicin exacta de las manos se repita en talleres muy distantes. Sabino Perea795
interpreta que se trata de un tpico iconogrfico legal, es decir, que se representa la
formacorrecta,legal quetieneunveteranoderecibirensusmanosel certificadode
licencia,imponiendosobreelmismodosdedosdesumanoderecha;obien,sidamosal
volumen un significado civil, es decir, que se trate del testamento, la posicin de los
dedos sobre un extremo del rollo es una forma de sellarlo. A la espalda exhibe sus
armas, una lanza (pilum) y un escudo grande ovalado. Como sucede en todos los
monumentosqueestamosviendo,nohaylamsmnimaalusiniconogrficaalhechode
la muerte de soldado. Al contrario, se enfatiza la esttica de la muerte con un
monumentoretratomagnfico,queseocuparondeerigirsuspadres,AureliusVerinus,un
veteranopresumiblementedelamismaleginyMessiaQuartina.
Por la tumba del cornicen (corneta) Aurelius Bitus, de la legionis II Adiutricis
(figura26),deAquincum(cercadelactualBudapest,Hungra),sabemosqueBitus,de38
aosdeedady18deservicio,eraunhombreexperimentado.AmediadosdelsigloIIIen
que se data el texto, aproximadamente ente 220250, la legin II Adiutricis no ces de
guerrearenmltiplesfrentes.
D(is) M(anibus) / Aur(elio) Bito corn(icini)leg(ionis) II Ad(iutricis) / stip(endiorum)
XVIIIbello desi(derato) vixsit (!) / ann(os) XXXVIIIm(enses) III et Vital(i) lio / vix(it)
ann(os)IIIIm(enses)XId(ies)XVIIIetBitill(a)e/ li(ae)etDalmatio lioetQuintili/liano
pilio(!= lio)posu(it)AureliaQu(i)n/tililaconiu(gi)et libussuisme/moriam.796
El epitafio refleja una tragedia familiar. Aunque la tumba es un homenaje al
marido, la esposa/viuda AureliaQuintilila mand hacer el monumento para honrar la
memoriadelesposoydesushijos(etfilibussuisme/moriam).Loshijos,parecequeeran
todosdecortaedad,Vitalis,decasicincoaosdeedad,yBitilla,DalmatioyQuintililiano,
cuyasedadesnoseprecisan.Estemonumentoesexcepcionalporqueretratadosvecesal
mismo difunto. Sabino Perea797propone un posible motivo: en la imagen mayor Bitus
est retratado con el instrumento de su oficio (el cornu), que sostiene con su mano
izquierdaylomantieneprotegidoconelescudo,encambioenlaimagenmspequea,
subido en un pedestal, Bitus no lleva el cornu ni el escudo; nicamente el volumen o
codicilo. Quiz porque la imagen grande representa a un Bitus en vida, y la imagen
pequea representa a un Bitus muerto, que ya no necesita las armas, slo la
honorabilidaddesucarreraenfatizadahastaelpuntoderepresentarlosobreunpedestal,
enningncasocomoundios,peroscomounhroemilitar.. Enlaparteinferiordel
monumentofunerario,doscolumnasplanasenmarcan,aizquierda yderecha,elcampo

795Perea Ybenes, S.: inbellodesideratis. Esttica y percepcin de la muerte del soldado romano

cado en combate, en FormaeMortis:Eltrnsitodelavidaalamuerteenlassociedadesantiguas.


Col.Instrumenta,30,UniversitatdeBarcelona,Barcelona2009,pp.3988.
796CIL,III,15159.
797Perea Ybenes, S.: inbellodesideratis. Esttica y percepcin de la muerte del soldado romano
cado en combate, en FormaeMortis:Eltrnsitodelavidaalamuerteenlassociedadesantiguas.
Cl.Instrumenta,30,UniversitatdeBarcelona,Barcelona,2009,pp.7072.
248

epigrfico.Inmediatamenteencima,ycomosostenidoporloscapitelesdelascolumnas,
se esculpi un friso con una escena de banquete funerario. Es una imagen de taller,
tpica, que representa as parece a dos esclavos sirviendo una mesatrpode con
alimentosparaelbanquetedeldadelduelo.

Figura26
AureliusBitus

Hay que recordar en este punto que dentro de la vida cotidiana castrense la
muerte de un individuo era un sencillo acto administrativo, un apunte contable. As se
perciba en los informes que hacan las oficinas militares a comienzos de cada ao, el

249

pridianum, donde se haca recuento de bienes, animales y personas, comparando esta


contabilidadconelinformeoficialdelamismafechadelaoanterior.Loslistadosde
soldados,escritosencolumnas,llevabanalladounsignoounapalabraqueindicabasu
situacin actual: vivo y en servicio, herido superviviente, trasladado, o muerto. Los
nombres de estos ltimos, los muertos, llevaban al lado la letra theta, la llamada theta
nigrum798quecertificabasubajaenelcuerpomilitarydelavidamisma.
UntextodeIsidorodeSevilla,recuerdaestacontabilidadmilitar:Tambinen
los registros en que nuestros antepasados escriban los nombres de los soldados, se
utilizaban unas siglas particulares por las que se haca el recuento de cuntos eran los
soldados cados en la guerra. Una T, tau, delante del nombre indicaba que era un
superviviente,una,theta,encambio,eraloquesecolocabajuntoalnombredelcado.
De ah que esta letra presente en su mitad una cuchillada, es decir, como una seal de
muerte.Paraindicarlabisoezsolanutilizarlaletralambdadelmismomodoquepara
sealarquehabanmuertoanteponanunatheta799.
Efectivamente, los thetati son los cados en combate800que aparecen en las
distintas listas de recuento de soldados encontrados en los documentos de los
campamentosdelacohorsXXPalmyrenorumenDuraEuropos(Siria),enelpridianumde
lacohorsIHispanorumVeteranaenMoesia801,yendistintasguarnicionesdeEgipto.Est
claro que estos muertos no son hroes, son simples nmeros humanos que hay que
registrarparapoderenviarcorrectamentelosinformesalPalatium.
Enelaspectoepigrfico,yvistosunoscuantosejemplos,podemosconcluir:
1. Las inscripciones que citaban expressisverbis la circunstancia en que el militar ha
muertoenelcampodebatalla,sonpseudoepitafiosopseudotumbas,puestoquenohay
cadver.Sonpuescenotafios,tumbashonorficasvacas.Comostas,loscenotafiosson
tambinunlugaroespacioreligioso,esdecir,unlocireligiosi802.
2. De acuerdo con Perea Ybenes, en aquellas inscripciones latinas en que aparece el
signo , ste debe desarrollarse como th(etatus) y no como ob(itus). En realidad el
sentido es el mismo, pero desde el punto de vista epigrfico sencillamente habr que
reconocerqueesbiendistintounaqueunaOpartida.As,lanoesunaabreviatura

798Watson, G.R.: Theta Nigrum, en, JRS,42, Society for the Promotion of Roman Studies, London,

1952,pp.5662.

799Isidoro:Etimologas, 7, 37: Inbreviculisquoque,quibusmilitumnominacontinebantur,propianota

eratapudveteres,quainspicereturquantiexmilitibussuperessentquantiqueinbellocecidissent.T
thaunotaincapiteversiculipositasuperstitemdesignabant.thetaveroaduniuscuius,quedefunti
nomem apponebatur. Unde et habet per mdium telum, id est mortis signum... Cum autem
imperitiamsignificarevellent,labdalitterausisunt,sicutmortemsignificabant,cumponebanttheta
adcaput.
800Fink, R.O.: Roman Military Records on Papyrus, American Philological Association, Philological
Monograph,26,Cleveland1971,p.13.
801Hunt, A.S.: Register of a Cohort in Moesia, en RaccoltadiScrittiinOnorediGiacomoLumbroso,
Miln,1925,pp.265282;Syme,R.:TheLowerDanubeunderTrajan,enJRS,49,Societyforthe
PromotionofRomanStudies,London,1959,pp.2633.
802Segnindicanexpresamentedosleyesdepocaseveriana,en DigestorumseuPandectarum,col.Ius
Commune,2,[ed.G.Haloander],VicoVerla,Frankfurt,2005(Marciano,1.8.6.5;8.7;Ulpiano11.
7.6.1).
250

sinounsmboloconvencionalquedesignaunapalabraountrminoconcreto:muertoen
combate.
3. El soldado romano cado en batalla y en cuyo honor se levantaba una inscripcin
monumentalqueeraexhibidaantesucomunidadcvicaomilitar,nuncasepresentaba
antelamismacomounavctimadelaguerra,ymenosancomouncobarde.Alcontrario,
semostrabadignamente,comoretratadosenvida,consusarmas,susmejoresvestidos,
y/olossmbolosdesuoficiomilitar.Asusfamiliasloquelesinteresabaerapasarantela
colectividad como parte de la aristocracia guerrera que tena entre sus antepasados a
unvaliente;yportalraznseesmerabanenlaejecucindelasestelassepulcrales.
4. La circunstancia de la muerte se indicaba con palabras en la sintaxis de la minuta
epigrfica, de la inscripcin ya ejecuta; pero, por contra, se evitaba siempre en la
representacin.Hayunacontraestticaenelhechodegrabaraloscadosenlaguerra
noyacientes,sinoconsusmejoresropas,avecessosteniendoelvolumenqueindicabael
gradodeveteranohonestamissione;obien,siseguimoselotrosignificadopropuesto,el
volumen sera el codicilo de su ltimas voluntades testamentarias, por las cuales los
herederosofamiliaresquedabanautorizadosahacerelmonumento.Enuncasouotro,
interesa enfatizar el carcter legal y honorfico de la tumba. Algn familiar, ms
apasionadoporsuhijodesaparecidoelcasodelaesteladeBitus,elmsicodelalegin
le hace representar subido a un pedestal especialmente honorfico para ensalzar sus
virtudes,puesdichaactitudparecemspropiadeungeniusodeunhroe.
Lasestelasdeestoshombresinbellodefunctisson,pues,formasptreasymudasdeuna
laudatiofunebris.Sinembargolasfamilias,especialmentelospadresolasesposasviudas
de los soldados cados en combate, encontraban en este vehculo las estelas ob
memoriamunaformaprivada,sentidayemocionadadediscursofnebreenlamspura
tradicinromana.

5.7. EL CULTO FUNERARIO


Sibienelcultoalosmuertosenlacivilizacinromanaeravariadoycambiantea
lo largo de sus pocas, el objetivo final de este siempre fue el mismo: la inmortalidad.
sta se alcanzaba cuando el alma, en esencia inmortal y de carcter divino, iba al
inframundo, o de forma ms prosaica, mediante la perenne memoria derivada de una
colosalescultura.
ElorigendeestacreencialoencontramosafinesdelaRepblicaporinfluencia
delospitagricos.Enesteperodocomenzaextenderseladoctrinadequeelalmase
elevaba al cielo, llegando a transformarse en un astro. Al menos los autores latinos
insisten en que este era el destino de las personas buenas 803. Pero no ser hasta el
Imperiocuandofueimponindoselacreenciaenlainmoralidaddelasalmas.
Los fallecidos eran objeto de una veneracin nacida tanto del respeto como del
miedo que suscitaban. Por esa razn, en el imaginario romano existan divinidades
protectorasdelosmuertosovinculadasasumundocomo.Entre todosellos,losManes

803Ovidio:Metamorfosis,XV,843851.

251

eran el objeto de un culto especial, sobretodo en el entorno militar donde la muerte


podaestaralaordendelda.EltrminoManes,palabrapluraldecarctercolectivo,se
referaoriginalmenteaunconjuntodenuminaqueseidentificabanconlosespritusde
losfinados.Elnombrequelosdesignabaeraenrealidaduneufemismo,puessignificaba
losbuenos.Estaforma,frutodelasupersticinromana,servaparaprotegerseanteel
ambivalentemundoinfernalydelasposiblesactuacionesmalvolasdelosespritusde
losfallecidos.
ElcultoalosManesserendaenunconjuntodefestividadesreglamentadaspor
elEstadoyqueseformabanpartedelasfiestaspblicasque,evidentementeysalvando
lasdistancias,tambinsepracticabanenelejrcito,tantosicoincidaqueestabaanen
campaa como al final de sta: los Parentalia, los Caristia, los Lemuria, los Rosalia, los
ViolariaylosLarentalia.
Especialmentedelicadoseranel24deagosto,el5deoctubreyel8denoviembre,
todos ellos das nefastos porque se crea que el mundus, una especie de agujero que
comunicaba el mundo infernal con el mundo de los vivos, se abra esos das, con el
consiguiente peligro de invasin que poda comportar. Por ello, a ser posible los
romanosevitabanloscombates.
Tambin haba otros dioses menores que presidan el mundo infernal y podan
influir tambin sobre los vivos. Por este motivo era necesario mantenerlos lejos de la
existenciadelosvivosyselesinvocabaconfrmulasyconjurospropiosdelamagia.Se
tratadeDisPater,asimiladoaldiosPlutn;deMania,diosadelalocuraquepodaposeer
a los mortales hasta enloquecerlos; la vieja Tacita, la Silenciosa, protagonista de
cerimonias mgicas ancestrales; de Laverna, diosa subterrnea protectora de los
ladrones; o de Proserpina, asimilada a la Persfone griega. Adems, haba un grupo de
numinaqueeranatribuidosalosespritusdelosmuertosquehanvividounaexperiencia
miserable.LosLemureseranfuerzasmalignasquevagabanporlatierraatormentandoa
losvivos.ParaaplacarlossecelebrabanduranteelmesdemayolosLemuria.LasLarvae,
representadas como esqueletos, eran las almas de los malhechores: podan apoderarse
delaspersonasyprovocarlosestadosdeansiedad,locura,epilepsia,hipocondra,etc.
Todas estas festividades en honor a los difuntos eran, como hemos dicho,
nefastaseimplicabaenlasociedadcivilquelosmagistrados(vivos)nollevaraninsignias,
los templos permanecieran cerrados, que el fuego no quemara en los altares y se
consideraba de mal augurio contraer matrimonio. Adems, las familias que podan
exhibanlasmscarasdetodossusancestrosysecontratabanactores,igualqueenlos
funerales.Sihabaalgnmiembrodelafamiliaqueenelpasadohubieraocupadoalgn
cargopblico,tambinllevabalasinsigniasosignos exterioresquehabaostentadoen
vida.Porejemplo,sihabaejercidoalgunamagistratura,sedistinguasobretodoporla
indumentariaquellevaba:sieraunconsuladovestalatogapraetexta;sieralacensura,
la togapurpurea; y si haba celebrado un triunfo como general, la togapicta. Adems,
desfilabanencarrosprecedidosporlasfascesysusotrasinsignias.Cuandollegabanalos

252

rostra se sentaban en fila en sillas de marfil (como los cnsules) y se realizaba un


discursoderecuerdodelashazaasdelosantepasados804.
Enelentornomilitarseevitabaentrarenbatalla,yposiblementeseacompaaba
deritosparaaplacarlasdivinidadesdelinfierno.

i. La consecratio in forma deorum y el culto imperial


El concepto de culto Imperial se cre en Oriente Prximo, donde el afn por
obtener un ttulo divino no fue fruto de la acumulacin de ttulos de los monarcas. De
hecho,lessirviparaasentarelpoderpoltico,teniendoundominiomayordelareligin
ydelealtaddelpueblo.Unejemplolohallamosenlosfaraonesegipcios,quegobernaban
conmsfuerzasieranreconocidosylegitimadosporlossacerdotes.EnlaGreciaarcaica
existancultosheroicosrelacionadosconlaaristocraciacomoherramientadeprestigio.
Perofueronerradicadosenpocaclsicaporlasdemocraciasyalgunastiranas.Durante
lacrisisdeAtenasylas democracias,lafiguradeAlejandroIIIdeMacedoniafueclave:
conlaconquistadelImperioPersaalosveinteaos,selerelacioncomohijodeZeus.
Por ello fue admirado y alabado. Alejandro muri joven e invicto; estas circunstancias
potenciaronlacreacindeunmito,eldeAlejandroMagno,quedominelmundogreco
romano hasta el dominio de la sociedad por parte del cristianismo. Algunos de sus
generales, los diadocos, mantuvieron el Imperio y acrecentaron los privilegios
monrquicos.Creanqueenpocasdecrisislasociedadsevolvaescpticarespectoalos
diosesdelOlimpoyque losgobernantespodan hacer msporellosque losdioses;de
ahquevalieralapenadivinizarlosyesperarmsbeneficiosmedianteelapoyoalnuevo
gobernante.Sinembargo,noselesrendacultohastalamuertedestosyelloslotena
unmbitodeinfluencialocal.
EnRoma,Octavianoreforzsusituacinpolticaconlareligin.Ellofueposible
gracias a que Julio Csar haba vinculado la gens Iulia a los dioses proclamndose
descendiente de Eneas, hijo de Venus. Tras acumular varios ttulos y promover su
adscripcin como divus filius de Julio Csar, tras su muerte Ocativano fue nombrado
divus.Sinduda,elmximohonorqueselepodatributaraunmuertoerasudivinizacin
(consecratio). Ya desde Augusto en adelante, la laudatiose convirti en el paso previo
para la divinizacin posterior. Para ello, el Senado deba emitir un decreto declarando
divusalfallecido(interdivosrelatusest).Portanto,elactodeladivinizacinnoera,pues,
unactoautomtico,sinoqueestabaenrelacinjurdicadirectaconelcomportamiento
del gobernante. Esto era, en principio, una accin interesada, un acto poltico que, en
ocasiones,eraelresultadodelabuenavoluntadodelreconocimientodelsucesor.
Este fue un aspecto fundamental durante el Imperio en la poltica romana,
porque la divinizacin era, adems, un instrumento poltico cuyo origen tena races
helensticas: laapoteosisde un emperador era un acto interpretado por el sucesor del
emperadormuertoparareforzarlamajestaddeloficioimperial yparaasociaralactual
emperador con un predecesor bien considerado. Puesto que era una herramienta de
propagandacentradaenloslderes,elcultoimperialromanopodaconsiderarseunculto

804Arce, J.: FunusImperatorum.Losfuneralesdelosemperadoresromanos, Alianza Forma, 68, Madrid,

1988,pp.2224.

253

a la personalidad. Sus fundamentos estaban en los templos y en los sacerdocios como


unapiezamsenlareliginoficial805.
Pero, qu implicaciones tena a nivel ceremonial? La declaracin de la
divinizacinestabaprecedidaporelfunuspublicumoimaginarium,segnelcadverdel
Emperadorestuvierapresenteonosinquefaltaseeliurator,personaquedeclarabaque
haba visto la imago del Emperador subir a los cielos. Pero representaba una accin
coyunturalquedependadeunadeterminacinpoltica.As,porejemplo,DinCasiose
refiereparaelfuneraldeAugustoquellevadoelcadveralCampodeMarteycolocado
sobrelapira,loscenturionesencendieronelfuegoysesueltaunguilaqueseeleval
cielo806.FenmenossemejantesdescribieronDinCasioyHerodianoapropsitodelas
ceremonias fnebres celebradas en honor del Emperador Pertinax 807 y Septimio
Severo808.
Otra condicin necesaria para que se declarase divus un Emperador era que
hubiera tenido lugar la incineracin (crematio), ya fuera de forma real, como ficticia
quemandosolamentelaeffigiesdelEmperador.Yesquelapira(rogus)formabapartede
la iconografa (monetaria principalmente) de la consecratio. La podemos encontrar en
forma escalonada, o bien un altar con un guila o dos a ambos lados que representan
simblicamenteladivinizacin.EnelsigloIVperdurarelaltarconlasguilas,perose
establece el tipo de un templete con una cpula sobre la que tambin se encuentra
posadaunaquila809.
Porltimo,eranecesariorevestirlaconsecratiodelegalidadsiendoelSenadola
institucin que conceda esta distincin. Una vez concedida, el Emperador reciba,
entonces, un culto. Este honor implicaba un templo, fiestas en su honor, personal
sacerdotal a su servicio y, en definitiva, lo que se conoce como culto Imperial. Su
influencia en Occidente fue ms lenta que en Oriente, donde ya exista la tradicin de
cultoamonarcasyhroes.CreciconlanecesidaddeestablecercontactosconAugusto.
Lasgrandesfamiliasprovinciales(ordodecuriorum)lofomentabanparabeneficiarsede
lapresinpolticaysocial,ydelacompetenciaentreciudadesparasubirdecategora.
Los libertos acomodados, a quienes se les cerraba el acceso a estamentos
superioresporsuorigen,tambinparticipabandelcultoImperialformandopartedelos
colegios de los sviros augustales, que eran consejos religiosos formados por seis
miembros. Estos libertos eran elegidos sviros durante un ao en el cual eran
oficialmente sacerdotes del culto imperial. El colegio de los sviros poda participar en
laspompasyprocesiones,tenanderechoaunaindumentariaespecial,podanasistira

805Bickermann,E.J.:DieRmischeKaiserapotheose,enArchivfrReligionswissenschaft(ARW),27,B.

G.Teubner,Berlin,1929,pp.134.

806DinCasio:Historiaromana,56.42.3.
807Din Casio: Historiaromana, 75.4.5: Los cnsules, entonces, aplicaron fuego a la estructura [la

pira]ycuandosellevacabo,unguilavolhaciaelcielodesdelapira.Deestemodo,Pertinax
fuehechoinmortal.
808Herodiano:HistoriadelImperioromanodespusdeMarcoAurelio,IV,2.11:Desdelomsaltodela
pirasesueltaunguilacomosisalieradeunaalmenayvuelahaciaelcieloentrellamasllevando
elalmadelEmperadordelatierraalcielo,comocreenlosromanos.Traselloesveneradoconel
restodelosdioses.
809EjemplosenRomanImperialCoinage,VI,Pl.III,269,Pl.I,110;Pl.VII,255yPl.VII,240.
254

las reuniones del ordo, es decir, podan acceder a toda esta parafernalia del poder a
cambio de haber invertido una parte importante de sus fortunas para ser admitidos a
estecolegio.Enelteatro,elanfiteatroyelcircoseaprovechabalaocasinparatambin
realizar fiestas religiosas tradicionales, ritos de culto, ofrendas, sacrificios y plegarias a
losemperadores.
Aunque el Senado posea en exclusiva la capacidad de la declaracin de
divinizacin, con su correspondiente tratamiento honorfico de divus, otros colectivos
podan declarar divus a un Emperador: tal es el caso del ejrcito que bien poda
aclamarlocomotaligualqueenpocarepublicanaImperatorasucomandanteaunque
lossoldadosdebanesperarlaratificacindelSenado.
Tras Augusto810, el culto Imperial continu: Tiberio no impuls tanto su propia
veneracin, sino que exalt la adoracin a su padre, al que le construy un templo en
Tarracoel25d.C.Calgula,encambio,seproclamdiosenvida;exigiuntratodivinoe
infravaloralSenado,loquelellevserasesinado811.Claudioretirsusestatuasconel
findecongraciarseconelSenado.Delconsiguielttulodepaterpatriae,perorechaz
su culto a favor del de los emperadores muertos. Slo permiti un templo, pero en
Britania.ANernselevenerenEgiptoyGrecia,perorechazelttulodediosviviente
porque consider que para ello tena que estar muerto. Tras el conflicto de los cuatro
Emperadores, Vespasiano restaur el culto creado por Augusto para formar la dinasta
Flavia812. Repudi a Nern y se burl de su propia adoracin. Domiciano, por su parte,
restaurlaveneracinalagensperoalproclamarsediosenvidaprovocunescndalo
en la sociedad romana. Trajano, de la dinasta Antonina, se proclam enviado de los
dioses, optimus princeps813. Adriano hizo restauraciones monumentales en Tarraco y
recibi honores divinos. Tambin promovi los cultos helnicos, as como el de su
amanteAntinoo.

810Suetonio:VidadelosdoceCsares(Augusto),94,34;DinCasio:Historiaromana,56.46
811Suetonio:VidadelosdoceCsares(Calgula),22,24
812DinCasio:Historiaromana,51.20.68
813Plinio:PanegricodeTrajano,1113

255


Figura27
DenariodeMarcoAureliodivinizado(180d.C.)
Enelreversohaylapiradecuatropisoscoronadaporunacudriga
(CatlogodelaexposicinExCivitasGalleries,
NewYorkInternationalNumismaticConvention,enero2006)

El culto a Marco Aurelio fue oficial, personal y domstico. El ltimo Antonino,


Cmodo, estuvo enfrentado al Senado porque se presentaba como el nuevo Rmulo.
Septimio, de la dinasta Severa, lo deific como frater y adopt a Marco Aurelio como
padre. Caracalla se identific con el Estado y los ciudadanos. Por ltimo, Heliogbalo,
adoptelnombredeundiossirioquetrajoaRomayreemplazsteaJpitercomoSol
Invictus,porloqueseconsiderquenohacabiensurolcomoPontifex814.
Enlasprovinciasyenlosmunicipioshabatambinflaminesquesupervisabanla
veneracindesufiguraydeRoma.Adems,apartirdeTiberio,existieroncofradaspara
honraralosemperadoresdivinizados.Sehacan ofrendas asu Genius,se lespedaque
intercedieran en las batallas y se les ofreca la victoria. Tambin se festejaban sus
natalicios,quetenanunlugardentrodelcalendariofestivo.
El culto Imperial, as como su evolucin, tuvo un claro efecto dentro de la vida
militar, pues era el poder ms elevado que se poda conseguir para perdurar en la
memoria colectiva. Igual que en las ciudades, en los cuarteles haba altares y templos
dedicadosalcultoImperial.Dehecho,habasacerdotesqueseocupabandeoficiarestas
ceremonias. Cada emperador tena un flamen perpetuus que se ocupaba de su culto.
GraciasaRobert815tenemosreferenciadedoslugareshabitualesparasituarlosaltares
para estas celebraciones: delante de las puertas o en terrazas. Y segn un epgrafe en

814Briquel,

D.: Chrtiens et haruspices: la religion trusque, dernier rempart du paganisme romain,


PressesdelcoleNormaleSuprieure,Paris,1997,pp.129132.
815Robert,L.:Surundcretd`Ilionetsurunpapyrusconcernantdescultesroyaux,en
EssaysinHonorofC.BradfordWelles, The American Studies in Papyrology, I, Connecticut, 1966, pp.
175210.
256

Narbona816habra dos fechas para la celebracin: el natalicio o la llegada al poder del


emperador. Por tanto, alrededor de estos altares se ubicaban los sacerdotes y la plana
mayor del ejrcito y, cercanos a ellos, los portaestandartes y resto de la tropa para
efectuarlosdistintosritosysacrificiosenhonoralosemperadores817.
Con el tiempo, Emperador tras Emperador, el culto Imperial tradicional fue
modificndose,aadiendoelementoshelensticososimplementeevolucionandoconlos
aos.Dehecho,nisiquieratenemosunalistaoficialdelosdivi,puespuedenexistircasos
enlosquelaconsecratiofuepuntual,local,nacidadeuncontextoespecficoalmargende
Roma: como por ejemplo fue el caso de Gordiano para que Eutropio atestigua: miles...
ipsumDivumapellavit818.
Otrodatodeintersfuelaintroduccinenlasociedaddeloscultosmistricos,de
losdiosesorientalesegipciosydelasnuevasfilosofasqueseextendanentrelaplebe.
Mitra fueunodelosmsvenerados, especialmenteentrelos soldados,puesincitabaal
coraje, al honor y a la pureza; adems era de culto exclusivamente masculino. Las
mujeres, en cambio, acogieron a Isis y a otros cultos orientales, como por ejemplo el
cristianismo,queempezaextenderseenestapocadevacoespiritual819.Lasmonedas
deconsecratiofinalizaronconlasseriesdedicadasaConstantino.Estehechoindicaque
la divinizacin y el acto formal de su declaracin perdieron significado de forma casi
total en el siglo IV d. C. El culto Imperial se abandon cuandoConstantino I, que haba
adoptado la religin cristiana, se convirti en Emperador. De ah en adelante, las
pretensionesreligiosasdelosemperadoresromanosybizantinos,noseformulabanms
enelsentidodequelosemperadoresfuerandiospadre,sinoentrminosdedesafiarla
autoridad de los ms altos lderes religiosos, no seculares de la iglesia, en lo que se
llamcesaropapismo.

ii. La damnatio memoriae


Ciertamente muchos Emperadores fueron divinizados, pero el historiados
Apiano, despus de haber mencionado la divinizacin de Csar, dice: A partir de este
ejemplo, los romanos conceden este honor a cada Emperador, a menos que haya
gobernado de modo tirnico (desptico) o que se haya hecho digno de desprecio [por
parte de sus sbditos]820. Y es que el Senado tambin emiti juicios en contra de la
trayectoria del gobernante ya difunto. A todos aquellos emperadores cuya estima fue
bajaonula,selesinfligilamayorignominiatraslamuerte:ladamnatiomemoriae.
Damnatiomemoriaeesunalocucinlatinaquesignificaliteralmentecondenade
la memoria. Era una prctica de la antigua Roma consistente en, como su propio
nombreindica,condenarelrecuerdodeunenemigodelEstadotrassumuerte.Cuando
elSenado decretaba oficialmente ladamnatio memoriae, se proceda a eliminar todo
cuanto recordara al condenado: imgenes, monumentos, inscripciones, e incluso se

816CIL,XII4333,12yss.

817Paraconocermssobreestetema,Ogilvie,R.M.:Losromanosysusdioses,AlianzaEditorial,Madrid,

1995.

818Eutropio:BreviarumHistoriaeRomanae,9.2.3.

819AntiguoTestamento:Sabidura,141721;http://www.youtube.com/watch?v=Ni4ykEQ9zs
820Apiano:HistoriaRomana,II,148,618.

257

llegaba a la prohibicin de usar su nombre. Muchosemperadorestambin se vieron


afectadosporestaprctica,comoveremosenesteapartado,perotambinlossoldados
ensuscenotafiosobviabanelnombredelemperadorsobreelquerequeradichocastigo.
As,porejemplo,encontramosalcenturindelalegioXXVictrix,Ti.ClaudiusVitalis:en
su estela, donde consta su vida militar y los donae recibidos, se evita nombrar al
emperadoralcualsirvi,Domiciano821.
Comolosritosdelfuneraldelgobernantecomportancaracteres especialespor
el hecho de que forman parte de un drama poltico en el que estn implicadas muchas
personas822,estesucesoserevistesiempredeimplicacionessimblicasocosmolgicas
y,consecuentemente,polticasdeenormeimportancia.Porello,losdeseosconcretosdel
emperador no son siempre respectados estrictamente y es entonces cuando sucede la
alteracindelrito,comoyavimosconSila.Peroestamodificacinsepuedeveragravada
deacuerdoconelgradodeestimaconquehubieracontadoelemperadorfinado.
La condena comenzaba justamente con la negacin de unos funerales dignos,
adecuados o mnimamente honorables. Precisamente porque los funus publicum o
imperatorumse convirtieron en un acto de exaltacin pblica, conmovan al pueblo y
podanhacerdeldifuntounhroe,losEmperadoresquegobernarondespticamentese
vieronprivadosdedichohonor(sucadver[deDomiciano]fuetransportadodeforma
vergonzosaporsepulturerosyenterradosinhonores 823),obiennoloaceptaron(quiz
fue este el caso de Csar). Otros, recibieron adems la poena post mortem de ser
arrojados al Tberoalascloacas,de modo quesucuerpono pudieseobtener nuncael
beneficio del respeto e idolatracin que comportaba el funeral. Por ejemplo, cuando
Tiberio muri en Miseno, Campania, su cadver fue llevado a Roma e incinerado
celebrndose un funeral pblico. Pero las circunstancias del enterramiento no fueron
muyfavorablespueslasgentesgritabanquesucadverfuesearrojadoalTber(Tiberius
adTiberim,sedecajugandoconlaspalabras).Otrospedanquesucadvernotuvieseni
siquiera lugar de reposo sino entre los impos. Y otros, al abandonar el cortejo desde
Miseno, reclamaban que no fuese ni siquiera llevado a Roma, sino que fuera
semienterrado en el anfiteatro de Antella824. Funeral pblico hubo, pero el elogium
pronunciado por Calgula fue pobre y poco entusiasta 825. Y precisamente Calgula a su
muerte, al sufrir la damnatio memoriae, tampoco fue enterrado en el Mausoleo de
Augustosinoquesucadverfuellevadosecretamentealosjardinesdelavillaregalada
por Lamia a Tiberio y que pas, luego, a engrosar sus posesiones. All fue quemado
precipitadamente en una pira preparada a toda prisa y enterrado en un montculo de
tierratapadoporunapiedradetoba826.
Nern, que tambin haba sufrido este castigo pstumo, fue enterrado en la
tumba familiar de los Domitii en lo ms alto de la colina de los Jardines, en una urna
cuadrada de prfido la primera vez que nos encontramos un sarcfago destinado a

821Maxfield, V.: The military decorations in the Roman Army, University of California Press, London,

1981,p.186,191y192.

822Huntington, R.; Metcalf, P.: CelebrationsofDeath:TheAntrhopologyofMortuaryRitual, Cambridge

UniversityPress,Cambridge,1979,p.122.

823Eutropio:BreviariumHistoriaeRomanae,VII,7,23.5.
824Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Tiberio),75.

825DinCasio:Historiaromana,59.2ss.

826Suetonio:LavidadelosdoceCsares(Calgula),59.

258

contenerlascenizasdeunEmperador827sobrelaquehabaunaarademrmoldeLuna;
ycuyoconjuntofunerarioestabarodeadodeunabalaustradademrmoldeTasos828que,
enpalabrasdeEutropio,noeralujoso(humilis)829.
DeloscuatroEmperadoresqueocuparonelao69d.C.,lostresprimeros,Galba,
OtnyVitelio,condenadostambinalolvido,tuvieronunamuerteviolentaysuformade
enterramiento result por tanto poco honrosa. Galba fue asesinado en el Foro junto al
LacusCurtius830.Sucuerpoquedallhastaqueunsoldado,alverlo,lecortlacabezay
selallevasurivalyenemigo,Otn.Lacabezafuemstardecompradaporunliberto
hasta que el dispensator, llamado Argivus, la enterr con el resto del cuerpo, por la
noche831:inprivatiseiushortisAureliaviasepulturaededit832.Sucuerpofueincineradoy
depositado en una humilis sepultura833. Se puede hacer una observacin: cuando un
Emperadormoraviolentamenteydeformadeshonrosa,solaserenterradoparticularo
privadamenteensuspropiasposesiones.Losautoresantiguosconcedansiempreaeste
tipodeenterramientoelcalificativodehumilis.
El corto gobierno de Vitelio termin abruptamente. No obtuvo ni funeral ni
tumbasinoquesucuerpofuellevadoalForoyallmutilado.Despusdehaberrecibido
mltiples ultrajes y heridas, fue arrojado al Tber834. Recibi, as, el castigo antiguo e
ignominiosodelosmalhechoresodequieneshabancometidocrmenescontraelpueblo
romano.
Otn se suicid en Bedriacum, ciudad al norte de Italia. Su funeral revisti
caracteresinslitosysusepulcrofue,enpalabrasdeTcito,modicumetmansurum835.En
cambio, Domiciano tuvo un funeral indigno pero, quiz por el temor a que sus cenizas
fuerandispersadasoprofanadas,su nodrizaPhyllislasmezcl conlasde Julia,hijadel
EmperadorTito,enelTemplusGentisFlaviae836.Almenosrecibiunatumbahonrosa.
Desde Adriano a Caracalla (117217 d.C.) hubo dos usurpadores, uno en
Occidente, Clodio Albino (193197), y otro en Oriente, Pescenio Nger (193194), que
ostentaron tambin el ttulo de Augusto. Ambos fueron dominados militarmente por
SeptimioSevero.YsudestinonofueelMausoleodeAdriano.Enamboscasos,DinCasio
sealaquecuandounusurpadoreravencido,selecortabalacabezayseenviabaaRoma
clavada en una lanza para que sirviera de ejemplo a sus seguidores837. No sabemos si,
comorelata laHistoriaAugusta,losrestosde ClodioAlbinopermanecierondelantedel
mismopraetoriumdeSeptimioSeveroenRomahastaquefuedevoradoporlosperrosy

827Delbrueck,R.:AntikePorphyrwerke,Berlin,W.deGruyter&Co.,Berln,1932,pp.1718y214.
828Suetonio:Vidadelosdocecsares(Nern),50.

829Eutropio:BreviariumHistoriaeRomanae,7.18.4.
830Suetonio:Vidadelosdocecsares(Galba),20.
831Plutarco:Vidasparalelas(Galba),28.4.

832Suetonio:Vidadelosdocecsares(Galba),20.
833Tcito:Historias,1.49.1.
834Tcito:Historias,2.55.
835Tcito:Historias,2.49

836DinCasio:Historiaromana,68.18.
837Din

Casio: Historia romana, 75.7.3; Herodiano: Historia del Imperio romano despus de Marco
Aurelio,3.7.7.

259

arrojado al Tber838; y si los de Pescenio Nger se enviaron a Bizancio para que los
bizantinosseadhieranasucausa839.Perodetodosmodos,losusurpadoresrecibieron
elcastigopropioyreservadoalosmismosyno huboparaellosnitumbanimausoleo.
Otros Emperadores tampoco tuvieron tumba, como Heliogbalo, cuyo cuerpo fue
arrojadoalTberporquenomerecensepulturaquienesnohanmerecidoelafectodel
Senado,delpuebloydelejrcito840.
Tras un balance negativo del reinado de un emperador el Senado decretaba
laabolitio nominis: borrar su nombre de las inscripciones, justamente era todo lo
contrarioalaApoteosis.

Emperadorescondenadosala
DamnatioMemoriae

Calgula(?)
Nern
Galba
Vitelio
Otn
Domiciano
Cmodo
ClodioAlbino
Geta
Macrino
Heliogbalo
MaximinoelTracio
Pupieno

Balbino
Filipoelrabe(?)
TrebonianoGalo
Emiliano
Caro
Numeriano
Carino
Maximiano
MaximinoDaya
Majencio
Licinio
ConstantinoII

Tabla21

838HistoriaAugusta(Capitolino,J.),VidadeClodioAlbino,9.67.
839DinCasio:Historiaromana,75.8.3.

840HistoriaAugusta(Lampridio,E.),VidadeHeliogbalo,16.5y17.6.

260

5.8. EL RECUERDO A LOS SOLDADOS CADOS EN LOS ACTOS


MILITARES ACTUALES
Pese a ser ejrcitos totalmente separados en el tiempo el romano y el espaol
contemporneo, el glorioso recuerdo del guerrero que muri al servicio de la patria,
parece haber gozado de una solemne y sentida tradicin en las distintas ceremonias
militares.Noenvano,lasmltiplestumbaserigidasalsoldadodesconocido,nombreque
reciben los monumentos levantados por las naciones, honran a todos los soldadosque
murieronentiempodeguerra.Enocasionesconsistenenunatumbasimblica,esdecir,
uncenotafio que evoca a todos los habitantes de un pas que murieron en un
determinado conflicto sin referir a sus identidades concretamente individualizadas;
otras,contienenlosrestosdesoldadosfallecidosduranteestosacontecimientos.
El primer memorial conocido data del 1849 y es el monumento
alLandsoldaten(Soldado de infantera) perteneciente a la Primera guerra de
Schleswig, enFredericia,Dinamarca. Otro antiguo memorial es el del soldado
desconocido de laGuerra civil de los Estados Unidosde1866. Pese a ello, la tradicin
moderna de esta prctica la comenz elReino Unidocuando, terminada la Primera
GuerraMundial,fueelprimerpasenenterrarauncombatientedesconocidoennombre
detodoslosejrcitosdelImperiobritnico,enlaAbadadeWestminsteren1920,locual
llevaotrasnacionesaseguirsuejemplo.Unadelastumbasmsfamosaseslaquese
encuentra enFrancia, bajo elArco del Triunfo de Pars, que fue instalada en 1921para
honrar a los muertos sin identificar de la Primera Guerra Mundial. En Espaa existen
varioslugaresdeestetipo,peroelmscontrovertidoeslaAbadadelaSantaCruzdel
Valle de los Cados, coloquialmente llamada Valle de los Cados. Este complejo
monumentalalbergaloscuerposde33.872combatientesnacionalesyrepublicanosde
la Guerra Civil, adems de los de Jos Antonio Primo de Rivera y el dictador Francisco
Franco. En el monasterio se encuentran en 19 archivos las fichas con los datos de
aproximadamente la mitad de los all enterrados. Se desconoce la identidad de la otra
mitad.LahiptesismsplausibleesquefueronrecogidosdefosascomunesdeBrunete,
Grado,Gandesa,BadajozoTeruel, entreotras,despusdela Guerra Civil yhasta1983.
JoanPinyolhadocumentadoquealmenos500deestosenterramientossonfrutodeun
trasladoilegal;casoquefueabiertoporeljuezBaltasarGarzn841.Existenotrosdebates
abiertosentornoalaconstruccindeesteespacioysobrelarepresentacinrealdelas
vctimasdeambosbandosdelaGuerraCivil.
Laexaltacinalvalordelmilitarfallecidoencombatetienesurecuerdoenvarios
momentos.Porunlado,elRealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseaprueba
el Reglamento de Honores Militares, contempla una ceremonia de homenaje a los
miembros de las Fuerzas Armadas que han dado su vida por Espaa: Anualmente se
rendir homenaje a los miembros de las Fuerzas Armadas y a los civiles con especial
vinculacin con la Defensa y las Fuerzas Armadas fallecidos en acto de servicio. Esta

841Barcala, D.: Los republicanos saldrn del Valle de los Cados, enPblico(30 de septiembre de

2009), Madrid (http://www.publico.es/espana/256614/losrepublicanossaldrandelvallede


loscaidos)

261

conmemoracin se desarrollar conforme a lo que se establezca por el Ministro de


Defensa842.
Por otro lado, todas las ceremonias castrenses contemplan, dentro de su
estructurainterna,unsubactoreservadoarendirestoshonores,quesueleacontecertras
pasar revista a las formaciones que estn en orden de parada. Es entonces cuando el
maestrodeceremoniasindicaquevaainiciarseunmomentosentidoderecuerdoalas
vctimasquedieronsuvidaporEspaa:unacomitivadehonorrealizaunaofrendaaun
monolito simblico sta suele ser una gran corona de laurel; sonar la cancin La
MuertenoeselFinal, que cantarn gravemente todos los militares participantes en el
acto;yserecitarunaoracinsolemne.Despus,empezarpropiamenteeleventoque
hamotivadolaceremoniaprincipal.
EnlasvisitasdeEstado,aquellasenlasqueunJefedeEstadovisitaotropas,es
decortesaobligadaqueelJefedeEstadovisitante,acompaadoporelanfitrin,efecte
una ofrenda floral en honor de los que dieron su vida por su Patria. Esta visita
protocolaria suele programarse en el segundo da de la visita oficial. En Espaa, se
realizaenlaPlazadelaLealtad,construidaentiemposdeIsabelIIenMadrid.Enellase
levantaelMonumento a losCadosporEspaa,donde estn depositadas lascenizasde
losmadrileosqueselevantaronel2demayode1808yfueronfusiladosaldasiguiente.
Hay,adems,unallamaquesiemprepermaneceencendida.

842RealDecreto684/2010,de20demayo,porelqueseapruebaelReglamentodeHonoresMilitares,

art.41.

262

Captulo 6

Conclusiones

ElobjetivodeestetrabajohasidorealizaruncompendiodelCeremonialmilitar
delaslegionesromanasdurante laTardorrepblica(147a.C.27a.C.)yelAltoImperio
(31 a.C.235 d.C.). Dado que la informacin de este perodo se encuentra muy
fragmentadaentrelasdistintasfuentesprimarias,hemosrecurridoalusodereferencias
deperodosposteriores,comoelBajoImperio,conelfindeobtenerunreferentesobreel
cual reflexionar y, en ocasiones, extrapolar algunos de los elementos ms plausibles.
Estasnoticiashanresultadotilesalahoradecubrirloshuecosdejadosporlaprdida
de las fuentes correspondientes a los lmites temporales tratados. Dichos testimonios
eran fundamentalmente los de contenido jurdico y militar. En este sentido es posible,
por ejemplo, que las transcripciones de las tablillas halladas en el yacimiento de
Vindolanda(ReinoUnido),puedanarrojarmsluzsobreeltema.
As pues, hemos intentado recoger la totalidad de las ceremonias solemnes
castrenses con el fin de determinar si exista un verdadero Protocolo Militar en las
legionesromanasimperiales.Paraellohasidonecesarioestablecerporunladoquactos
existanopodanhaberexistidoenelejrcitoromanoapesardelafaltaderegistros,y
porelotro,quelementosformabanpartedecadaunodeellos.
Para responder al primer interrogante, hemos partido de las actuales Reales
Ordenanzas del Ejrcito Espaol, en las que se exponen y detallan los actos militares
actuales, para buscar sus equivalentes en las legiones romanas. La exposicin de las
ceremonias se ha hecho siguiendo el mismo orden de estas mismas ceremonias y
reglamentaciones. Asimismo, se han seleccionado las obras recientes ms
representativas sobre el ejrcito romano y que abordan su estudio desde distintos
prismas,peroqueenalgnmomentodesuinvestigacinhacenreferenciaapotenciales
ritosoceremonialesguerreros.Ydeahhemosrecogidolasfuentesprimarias(literarias,
arqueolgicas, numismticas, epigrficas y artsticas) para extraer el mximo de
informacinposible.Apartirdeaquiniciamostodounejerciciodereconstruccinpara
cada acto que consisti en responder a una serie de preguntas: objetivo, significado,
duracin, frecuencia temporal (puntual o recurrente), participantes, desarrollo y otros
elementosadestacar.
Tambin fue imprescindible establecer ya desde un principio un vocabulario
propio, especialmente porque no haba un acuerdo entre los diccionarios de referencia

263

sobre qu se entenda por Ceremonia, Ceremonial y Protocolo. Al no existir una


uniformidad en las definiciones de estos trminos y, hasta cierto punto, haber una
confusinnotableentreellos,establecimosunadefinicinpropiadeestostrminos.Por
un lado es cierto que, hoy en da y fruto de las presiones de varias asociaciones de
protocolo, en el marco de la Real Academia Espaola hay un debate para actualizar y
modificar la definicin de Protocolo. Sin embargo, an no se ha llegado a ningn
acuerdo y el diccionario sigue recogiendo las antiguas acepciones. Por otro lado, en el
marcodelCeremonialluctuosonofuenecesarioestablecernuevasdefiniciones,puesse
siguielvocabularioqueJavierArceacuparasusestudiossobrelashonrasfnebres.
El estudio se vertebr a partir de tres grandes bloques: las ceremonias en vida
delmilitar,lasceremoniasrelacionadasconlamuertedelmilitarysushonrasfnebresy
las ceremonias en honor del militar difunto. Antes de iniciar el primer bloque se
consider necesario realizar un captulo introductorio en el que se han tratado
brevemente aspectos sobre cmo era la carrera profesional del legionario, el
campamentoysuestilodevida.
En el primer bloque, hemos visto que, antes incluso de poder iniciar el
entrenamiento militar, el individuo tena que acreditar la ciudadana romana, pasar el
reconocimientomdicoypresentarlasoportunascartasderecomendacin,sidispona
de ellas. Todo este proceso burocrtico era conocido como Probatio. Una vez aceptado
paraelserviciomilitar,elreclutainiciabaelentrenamientoquehabadeconvertirleen
miembro de pleno derecho del Ejrcito. Este perodo se prolongaba durante cuatro
meses, pero en caso de extrema necesidad poda reducirse a dos. Cuando el aspirante
superabala fasede formacintenalugarsuprimeraceremonia solemne,eljuramento
de fidelidad vocacin de servicio ante los estandartes de la formacin a la que se
incorporaba,yqueserepetiraensuvidaordinariaconmotivodelosCompitalia,elda
deconmemoracindesubidaaltronodelemperador,eldadelaformacindelaunidad
alacualibadestinadoo,excepcionalmente,trasuna decimatioejemplar.Completadala
instruccin,recibaelttuloprotocolariodemiles(soldado)yelprivilegiodepoderllevar
yusararmasrealesporvezprimerayafueradelcuarteldeinstruccin.Enesemomento
recibatodolonecesarioparallegarallugardondeseencontrabalaunidaddedestinoy
latabletadeplomoconsusdatosdeidentidad,aunqueenelsigloIIId.C.sesustituypor
untatuajequeindicabaelnmerodelaleginyqueseiramodificandosistecambiada.
El soldado tambin participaba de los ritos solemnes de construccin del
campamentotomandoconcienciadelsignificadodestosenelimaginarioromano,pues
lafortalezaconstituaunmicrocosmosreligioso,unapartedeRomafueradeella,yque
tenainclusosupropiogenii.Porestarazncadamomentotenasuritualparticular:con
lainauguratiosefundabaelcampamentopurificandoelterrenoelterrenomedianteun
sacrificio; la orientatio estableca la estructura principal (el cardo y el decumano); la
limitatio trazaba el interior y el permetro del campamento; la lustratio purificaba la
fortalezayconlaconsecratioseproducalasacralizacincomosueloromano.Amenudo
era esta estructura castramental la que vertebraba el crecimiento de una ciudad. Este
diseo, salvando excepciones por cuestiones orogrficas y peculiaridades exclusivas,
perduralolargodeltiemposinimportarlapocaniellugar.Contabanconunapuerta
deentrada,desalidayotrosaccesossubsidiariosenloslateralesdelcampamento.Lava
264

principal y la va pretoria constituan lo que el cardo y el decumano seran para una


ciudad.Y,finalmente,enelcentrodelcuartelseestablecaelprincipia,dondesehallaban
losespaciosmsrelevantesdelcampamento:elcuartelgenerallegionario,laintendencia
yelaltar.
Por aadidura, este microcosmos tena su propio ritual guerrero. Haba das
nefastos en los que se evitaba entablar batalla (festividades dedicadas a los dioses
infernalesoalosmuertos).Enelaltarserealizabanlecturasdelosauspiciosyofrendas
para que los dioses favorecieran la victoria, y en caso de haberlo hecho, se construan
monumentosyseefectuabanofrendas.Tambinexistaunprotocoloenlosaccesos.As,
porejemplo,lasalidadelcampamentosehacaporlapuertapretoria,situadaaloeste,en
direccinalenemigoparairabatallar.Yalregresardelacontiendaseentrabaporella
encasodederrotao,porlapuertaprincipalencasodevictoria.Encualquiersituacin,
fuera cual fuese la puerta de regreso, sta tena colgada una rama de laurel, o bien se
barra su entrada con una escoba ritual para que no entrara la contaminacin que
representabalasangreylamuertedelaguerra.
Finalmente se estableca un protocolo relacional interno dentro de su vida
cotidiana sujeto al cumplimiento de las rdenes de los superiores, tanto en las tareas
diarias en el campamento, que incluan ejercicios de disciplina y mantenimiento fsico,
como en el campo de batalla. Tanto para recibir rdenes, como para repartir el
estipendio,transmitirundiscursooparticiparencualquieractosolemnequesellevaraa
cabo,eraesencialquelatropapermanecieraformada.Aspues,porlamismamecnica
de los actos, o por la necesidad de establecer un orden de ejecucin en los mismos, la
paradamilitarseconvirtienunejemplodeaplicacindelProtocolo,entendidocomola
distribucindeterminadadelasunidadesmilitaresparticipantesysuscomponentes.Si
bien es cierto que gracias a las representaciones en la Columna de Trajano hemos
conocidoalgunasubicaciones,nohasidoposibledeterminarconexactitudlacolocacin
de todos los integrantes en cada una de ellas. Por ejemplo, en ceremonias sacrificiales
sabemosqueelgeneral,losoficialesylossacerdotesocupabanunespacioprincipal.Este
podaserunatribunaounmuroalrededordelespaciodelaltar.Fueradeste,elespacio
sedistribuadelsiguientemodo:unaprimerafilaocupadaporlosportaestandartes(con
osinlasenseas),detrselrestodelegionariosdistribuidosporcenturiasyalfinallas
tropas auxiliares. Sin embargo, que no se determinara en este estudio el orden de
precedencia interna de cada grupo no significa que no existiera un protocolo de
formacindeacuerdoconalgntipodegradacinodistribucin.
Tambinsepudodetectarqueenlasparadascuyomotivonoeranelderecibir
lastareasdeldaoenelcampodebatalla,seexigaalamiliciaquesepresentaraconuna
ciertaetiqueta,esdecir,irafeitados,bienvestidos,biencalzados,conlasarmaslustradas
yllevandotodaslascondecoracionesrecibidastantolasindividualescomolascolectivas.
Los aquilifer y signifer eran los nicos portaestandartes que vestan con pieles de
animales por encima del casco (era un honor ocupar estos cargos) y, adems, estaban
exoneradosdelaobligacindeafeitarseparatenerunaspectoanmsintimidador.
Despus de la parada militar, el segundo acto que hemos detectado es el de la
creacin de una unidad. Para el reconocimiento oficial y solemne por parte de los
poderespblicos,sehacaentregadesusenseas.Sinembargo,sobreestaceremoniano

265

disponemosdemsdatos.QuizseentregaranenunareunindelSenadoeneltemplo
deBellona,oserealizaraunactodepresentacinexprofeso,talycomoocurrehoyen
daenelejrcitoespaol.SifuerasteelcasoenRoma,cabralaposibilidaddequelos
sacerdotespudieranrealizarunritualparaacercaroidentificarelemblemaconalguna
divinidad,delmismomodoqueenlaactualidadelcapellnmilitarbendicelaenseade
unaunidadparacontarconelbeneplcitodeDios.Loquepodemosaventuraresqueal
crearseunaunidad,lossoldadosasignadosastaveranlaenseaquelosrepresentaba
cuandoseprodujerael sacramentummilitiae,momentoenqueformalizaranelvnculo
defidelidaddelaunidadparaconlasinstitucionesoficialesyelEmperador.
Por lo que respecta a la entrega de mandos, se trataba del traspaso de poder
militarentrecomandantes.Conseguridadhabraalgntipodecomunicacinformalalas
tropasdedichoscambios:quiz enuna adlocutio.Laproblemticareside enelsilencio
delasfuentesenestepunto,queselimitananarrareltrasfondopolticoo,loqueeslo
mismo,elinterssubyacentedelcomandantemagistradoparaascenderrpidamenteen
elcursushonorum.Enestesentido,sedetectquelaactitudhabitualdelmandosaliente
erahostilyqueseempleabantretasparaponerenaprietosal nuevocomandantealno
disponer de efectivos: licenciar las tropas, enrolarlas en otras contiendas fuera de
aquella provincia o, si hubiera puesto fin a un conflicto, disolver filas y celebrar un
triunfo.ElCeremonialquepodatenerlugareraeldeldiscursodedespedidadelantiguo
cargo y otro de presentacin del general entrante. Todo ello en dos ceremonias
separadasporqueelnuevocargotardabauntiempoenllegaral lugaryelcomandante
salienteyanoestaba,porloquedeberahaberunoficialalmandoduranteestetiempo
comointerino.Lossoldadosnorepetaneljuramentodefidelidadalnuevomando,pues
serealizabaenbasealospoderespblicos,noalapersona.
Asimismo, todo cambio de posicin, promocin o ascenso era registrado en el
expediente militar. Si el cambio era decidido por el comandante, ste informaba
mediantedespachoaloscnsulesoalemperador,quienesasuvezlopodancomunicar
durantesesinenelSenado.Laspromocionesdelosoficialeserandeterminadosporel
Senado, y posteriormente, por el Palatium con una posible ratificacin del Senado. Lo
mismo ocurra con la concesin de las coronas honorficas, que eran decisiones del
Palatium, y quizs refrendadas por el poder del Senado. Exista una gradacin de
coronas: mayores (graminea, civil, triunfal, oval) y menores (aurea, muralis, vallar,
navalis,exploratoria,oleagina)quesloestabanalalcancedeunospocos.
Aparte de las coronas, cuando se reconoca una virtud o hazaa se otorgaban
galardonesindividualesocolectivosqueincrementabanelprestigiodelsoldado,eldesu
unidadyeldesufamilia,ydabaprerrogativasyprivilegios:promocininterna,pecunia,
indumentariadiferenciada,ocuparunlugardestacadoodehonorencortejostriunfales,
desfiles,procesionesfunerariasyenlahornacinadelhogarsidisponadeunamscara.
Estoocurraenasamblea,trasunacontiendavictoriosa.Elcomandanteordenabadaral
agraciadounpasohaciaadelante,lehacaunelogiopblicoylecomunicabaelpremio.
Por un lado se constata la existencia de un protocolo premial, pues una misma
hazaapodaserreconocidacondistintasrecompensas,segnelrangodelindividuoy
delaunidadquesirviera(infanteraocaballera),ylarepeticindeunacondecoracin
representaba la promocin del individuo en el mismo grado. Las distinciones eran:
266

armillae, pulseras, torques, faleras, copas de plata, vasos de cermica, clipei, pequeos
vexillum,corniculumylanzas.Algunasdeellasseentregabanhonorficamentecuandoun
oficialosuboficialselicenciaraconhonor.Sinembargo,lospremiosfueronvariandoalo
largo del tiempo, cayendo incluso en desuso como fue el caso del corniculum. Y, por el
otro, se segua la costumbre de ofrecer los despojos de guerra a los dioses como
ofrendas.
Slo el emperador tena el privilegio de de llevar una Gorgona en la coraza,
motivo que apareca supuestamente en el peto de Alejandro Magno. Los comandantes
llevabanimgenesdeanimalesoalusionesmticas.Adems,los generalesdisponande
unainsigniapropiaplenamenteidentificativaysimblicaparaindicarsupresenciaenel
campamentooenelcampodebatalla.
Los generales notables tambin podan ser recompensados por el Senado o el
Emperador mediante Ttulos de Victoria. stos eran los sobrenombres que reciban
aludiendo al conflicto blico que haban resuelto favorablemente. Si el Senado o el
Emperador queran dar este mismo honor a una legin determinada, se llamaba
Cualificacin,perotambinsepodaperderunodeestosttuloscomoformadecastigo.
Cuandoelconflictoseresolvaconapenasderramamientodesangreoelenemigo
era considerado muy inferior, se otorgaba una ovacin al general. Por el contrario, se
celebrabauntriunfosielconflictohabaterminadodespusdefuertesenfrentamientos.
Esteeraunodelosmsgrandeshonoresparaelgeneralysustropas.EnRomaelcortejo
tambin segua un protocolo, es decir, un ordenamiento interno: senadores, exhibicin
delbotn,reproduccionesdelasbatallasydelasciudadescapturadas,torosblancospara
sacrificar a los dioses, muestra de los prisioneros, cuadriga con el comandante con
atributos divinos y soldados. Era tradicin que estos ltimos cantaran canciones
obscenasydemalgusto.Terminabaeltriunfoconungranbanqueteparaelpueblocon
el objetivo de que ste recordara la generosidad del triumphator. Contribuan a
perennizar ese triunfo personal los arcos, edificios, emisiones monetales, juegos y
espectculosqueseproducanatalefecto.
Todos estos premios, as como la trayectoria satisfactoria de un soldado,
contribuan a que obtuviera un licenciamiento honroso. Tambin lo poda obtener por
causa de enfermedad grave o, si su comportamiento no haba sido honorable en el
ejerciciodesusfunciones,seconvertaenignominioso.Muyposiblemente,enestecaso
elveteranonoobtuvieraunapensin,oestapodraserdeinferiorcuantaquelasdems.
Si tras la duracin legal mnima el militar quera continuar en el ejrcito sola ser
ascendido y reciba el ttulo honorfico de evocatus, cuyos privilegios podan ser los
propios del nuevo cargo. Si por cuestiones de necesidad, los veteranos se enrolaban
nuevamenteenelejrcito,formabanlasllamadaslegionesdeveteranos.
Respecto alasfestividadescvicoreligiosasseconstatque enlossacrificiosse
segua un cierto protocolo para las vctimas: si se hacan en honor a una divinidad
celestialerandecolorblanco,perosierainfernaleranelegidasdecoloroscuro.Existan
fiestasguerrerasquetenanlugartodoslosaosalprincipiodelatemporadadeguerra
en marzo (Equirria, Armilustrium, Tubilustrium y Quinquatrus) y al finalizar sta en
octubre (October equus y Armilustrium). Y durante este intervalo se celebraban otras

267

festividades,laspropiasdelcultoimperialoelaniversariodelalegendariafundacinde
Roma(Parilia),olaspropiamentecastrenses,comolaconmemoracindelnacimientode
la unidad (diesnatalisaquilae) o el culto a los estandartes (Rosaliaesignorum). En esta
ltima, las guirnaldas que decoraban los estandartes tenan un significado de victoria,
fama,gloria,inmortalidad,valentaycoraje.Erantambinunaofrendafloralalosdioses
entantoquedivinoseranlosestandartes.
Segn Plinio843, Escipin el Africano fue el primer individuo que recibi una
coronahechaderosas.Elgeneralpermitiasussoldadosfijarelsmbolodelarosaroja
en sus escudos, aludiendo a la recompensa obtenida. Llevar guirnaldas o coronas de
rosas parece que estaba regulado por ley: igual que las dems coronas, slo se poda
obtenertrasunavictoriay,durantelaIIGuerraPnica,cuandoelcambistaL.Fulviusse
dejverensupropiobalcnconunaguirnaldaderosas,fueencarcelado.
Elusodelarosaenmuchasdeestasceremoniasprovenadelmundogriego:la
rosa era un smbolo de la vida gracias a su belleza, un smbolo de la muerte por la
inevitable y rauda extincin de sus flores, y un smbolo de la vida eterna por su
asociacinconlosdioses.EnRoma,secelebrabalafiestadelaRosalia(del11mayohasta
el15dejulio,dependiendodelaregin),quehonrabalatransformacindelosmuertos
enrosasylatrascendenciadelamorsobrelamuerte.
El ltimo gran rito de paso era el funerario, y a su alrededor se desarroll un
Ceremonialluctuoso.Traslabatallasesolanpedirunosdasdetreguapararecogerlos
cadveresydarleslashonrasapropiadas.Paracomputarlasbajas,seformabalatropay
se proceda a la identificacin de los cados en el frente romano. Luego se elevaba una
gran pira para quemar sus cuerpos mientras los jinetes cabalgaban a su alrededor
constituyendo un rito de despedida. A continuacin se enviaba un despacho con los
resultados al Palatium o al Senado y la burocracia se encargaba de comunicarlo a las
familias afectadas por la prdida para que empezaran a preparar las exequias de los
cados.Comoestetipodemuerteerahonrosa,elEstadocosteabaelfuneralsinelcuerpo
presente en la ciudad de procedencia del miles. Con seguridad, el erario asignaba una
cantidaddedineroparasufragarelcostemediodeunfuneral, peroeranlosfamiliares
del fallecido los que administraran este dinero para la ejecucin de las honras
apropiadas en su ciudad. Quiz, en el caso de oficiales y suboficiales, se enviaba a sus
hogaressusrestosparaqueseorganizaraelfunusindicativum.Adems,lasasociaciones
militares a las cuales el soldado se adscriba aportaban otra cantidad que, junto con la
recibidaporelEstado,podancubrirotrosgastos,comoerigirunatumbacenotafioms
elaborada.Huelgadecirquelosromanosnuncalevantaronunmonumentoparahonrara
los cados, sino que slo recordaban las gestas victoriosas con arcos, estelas, placas,
esculturas,relieves,edificiospblicosoemisionesmonetales.
Losepitafiosdelossoldadosromanospresentabandistintasfrmulasepigrficas
paraindicarquehabanmuertoencombate,locualdabaprestigioalafamilia.Adems,
sepodareforzarestaideaconlarepresentacindela thetaqueposiblementeindicaba
quelamuertesobrevinoenactodeservicio.Eltextoensalzabalasvirtudesdelsoldado.A
veces, los monumentos ms elaborados en la parte superior del epitafio tenan una

843Plinio:HistoriaNatural,31.3.

268

representacin en la que mostraba al fallecido combatiendo, en un retrato a veces


doble de l mismo con todas las condecoraciones obtenidas o vestido de civil con un
pergaminoenrolladoenlamano(quizeltestamentoolalicenciaconhonor)enforma
dehomenaje.
Otro tipo de muerte con honor era la sobrevenida por heridas de guerra,
enfermedadoaccidenteduranteelejerciciodelasfuncionespropias.Elhechoquetodas
ellasfuerancosteadasporeltesoro,nosignificaqueseconsideraranfuneralespblicos,
pues no concurran las circunstancias necesarias para ello. De hecho, ste era un
privilegio de unos pocos: slo los emperadores y los considerados por el Senado como
padresdelapatria,grandeseilustrespersonajesoreyesextranjeroscautivosenRoma
recibieronelhonordetenerunfuneralpblico.Secaracterizabasteporlaorganizacin
por parte del Senado, la declaracin del iustitium para contribuir al duelo general, la
fastuosidad del mismo y la construccin de una tumba pblica dinstica. Los funerales
pblicosnovariarondemasiadoalolargodelossiglos.
El Estado, en cambio, no se haca cargo de los costes de un fallecido con
ignominia(miasma,ejecucionessumariasporcastigo,suicidio).Enestoscasossedejaba
elcuerpoinsepulto,obienunapartedelcuerposeenterrabaenotraparte,obiennose
cumplacontodoslosritualesparaqueelalmadelindividuonohallarareposo.
Existaunadiscriminacinderitualesdeacuerdoconlaclasesocialdelfallecido.
Cuantomselevadaerasuposicin,mssuntuosidadyprivilegiostena.Porejemplo,su
cuerposeexponaenlacasadeDeudomediodaencasodeserpobre,de3a6daslas
clasesmediasyaltas,yunasemanaelemperador.Deigualmodoocurraconladuracin
dellutosegnlacondicindelfallecidoque,enelcasodelemperador,podaabarcarun
ao.
Asimismo,seseguaunasnormasdeetiqueta.Elfinado,sisedisponadelcuerpo
presente, era amortajado con las vestiduras propias de su cargo o con la toga picta si
habasidocomandanteycelebradountriunfo.Sobreelrostrosecolocabalademscara
decera,elementoqueparecesereramuycostosoyfueradelalcancedemuchos.Enel
casodelfunusimaginariumquizsloseexhibalamscaraosepasabadirectamenteal
cortejo.Losfamiliaresvaronesllevabanla togapullao,silafamiliaerapatricia,la toga
praetextatpicadelasclasesecuestrescomoactodehumildad,ylasmujeresvestanel
ricinum.Suaspectotenaqueserdeplorablepararesaltarlamagnificenciadelfallecidoy,
a lo largo de la procesin funeraria, se realizaban actos como tirarse de los cabellos, o
inclusoarrancarmechones,paradarrelieveaestaidea.
Las clases pudientes podan pronunciar un discurso fnebre en los rostra. Sin
embargoenpocaimperialtenanquepedirpermisoalSenadopuessloelemperador
dispona de tal privilegio. En l se exaltaban las gestas del individuo en forma de
homenaje,peroenelfondonodejabadeserunactopropagandsticodelafamilia.Estos
discursosseguardabancomotesorosenloshogares,peroenelcasodelosemperadores
se difundan por todas las partes del Imperio. En las provincias orientales se llamaban
decretosdeconsolaciny,apartedehomenajearalfallecido,tenanunaclarafinalidad
ejemplarizante.

269

En definitiva, los funerales, aparte de certificar la muerte, evitar una


contaminacinrealdellugareimpulsarlaactividadeconmicadeempresasdepompas
fnebres, tambin eran un gran espectculo lleno de alusiones a los antepasados de la
familia, en ocasiones inventados, para dar solera a las familias de abolengo. Cuando se
dispona del cuerpo, se incineraba durante el da para que se viera la suntuosidad del
ritual y se resaltaban a los antepasados mediante la exhibicin de sus las mscaras,
mientrasquepobresynioseraninhumados.Enlasprovinciasoccidentales,alcontrario
de las orientales, los muertos eran quemados y enterrados fuera de la ciudad, salvo
excepcionesenelcasodelosclariviricomoTrajano.
Loselementosfloralestambintenansusignificacin.Porejemplo,larosaroja
seasociabaalamuerteporsusimilitudconelcolordelasangre.Alossoldadosromanos
heridos en batalla se les permita lucir esta flor en forma de guirnalda o sola fijada al
escudo.Elgeneraldejabacaerptalosderosasobreloscuerposdeloscadoscomouna
formadereconoceryhonrarlasangrederramadaysutransformacinenalgoespiritual.
Sucedalomismoconlasguirnaldasycoronasderosasquesemostrabanenelcortejo
fnebrepararesaltarelhonordelafamiliaysecolocabanenlastumbas:seconsideraba
quelasquesehabanobtenidoenvida,seguanperteneciendoalmilitartraslamuerte.
Deahqueenaniversariosyfiestasluctuosasserenovaran.Dichasfiestassecelebraban
alolargodelao(Parentalia,Caristia,Larentalia)yslodoscaanenpocadecampaa:
lasViolariaylasLemuria.Enellasseexhibandenuevolasmscaras,sepronunciaban
losdiscursosyserealizabanlibacionesalladodelatumba.Apartedelarosa,elciprs
tenaunsignificado:unaramadeesterbolsecolgabaenlapuertaprincipaldelacasa
de Deudo para indicar que all se celebraba un bito. El ciprs era asociado con la
inmortalidad.
Elmximohonorparaundifuntoeraserdivinizado,perosloestabaalalcance
de los emperadores. El segundo mejor honor para un muerto era obtener un funeral
pblico. Y la peor condena era la damnatiomemoriae, pues se eliminaba todo cuanto
recordaraadichapersona:imgenes,monumentos,inscripciones,usodesunombre,etc.
Hastaels.IVd.C.,losfunerales,discursosydemsritossiguieronmantenindose
sin cambios remarcables, pero a partir de la adopcin del cristianismo como religin
oficialseabandonaronyseadquirieronotrascostumbresbajoestenuevomarco.Porello,
sera interesante conectar el presente estudio con otros que sealaran las nuevas
solemnidades militares a partir de Constantino I para ver si realmente toda la liturgia
pagana se transform para adaptarse a los nuevos tiempos o, por el contrario, se
abandoncompletamenteconvirtindoseenunanuevatradicinguerreray,portanto,
enunnuevopuntodeinflexin.
Lomismoocurriraconlaevolucindelosritualesentornoalamuerte.Nuevas
lneasdeinvestigacinpodranocuparsedeloscambios,adaptacionesypervivenciasde
lassolemnidadesylasceremoniasluctuosas,acausadelcambiooficialdementalidad
y, por tanto, de usos y prcticas tanto en el entorno civil como militar. A lo largo de
nuestra investigacin apenas hemos encontrado referencias sobre diferencias de este
tipo.Esms,lasnoticiashalladasmencionabansolamentelasituacindelasprovincias
orientalessobrelaconsecucindelasexequiasylaubicacin delassepulturas,perono

270

se ocupaban de la evolucin de las tradiciones funerarias, por ejemplo, a lo largo del


Imperio.
A lo largo de nuestra investigacin, por la dificultad que presenta la escasez de
fuentes, tampoco hemos tenido en cuenta la presencia de los auxilia en el protocolo
dentro y el ceremonial oficial romano, ni sus festividades propias, si las hubiese, o la
etiquetarequeridaencadaunadeellas.Quizunestudioenestadireccinpodraservir
paracompletarlatesisexpuestaaqu.
Lasrepresentacionesartsticas,porsulado,puedenserunbuencomplementoa
algunos detalles importantes del Ceremonial militar romano. As, por ejemplo, los
estudios clsicos de esta disciplina podran inspirar ms estudios sobre las armaduras,
pues haba una diferenciacin de prendas y tipologas (motivos representativos) entre
lossoldadosrasos,lossuboficiales,losoficiales,legadosygenerales;obienconstatarcon
msprecisinladistribucindelosparticipantesenlasparadasmilitaresyrepresentar
los privilegios y caractersticas segn la jerarqua del individuo. Sin embargo, somos
conscientes que en el presente estudio no hemos prestado suficiente atencin a los
mosaicoscomofuentey,enelcasodelosrelieves,hemosencontradorepresentaciones
que mostraban algunas ceremonias o momentos particulares de stas pero sin llegar a
realizar un estudio ms exhaustivo que, sin duda alguna, podra aclarar algunas de las
dudasquehemosplanteado.
Apesardeestasobjeciones,creemosquelosobjetivosinicialesdelatesissehan
cumplidosatisfactoriamenteyaque,porunlado,hemosconseguidoagruparlasdistintas
ceremonias castrenses en un mismo anlisis y, por el otro, hemos confirmado la
existenciadedistintosprotocolosdeactuacindentrodelceremonialmilitar,frutodelos
distintos usos, tradiciones, normas o instrucciones. Sobre estas bases y junto a las
costumbres propias de cada unidad, se fue un autntico protocolo militar romano. No
sabemossistesemantuvoinalteradoalolargodelossiglos,peroestacuestinqueda
fueradelmarcotemporaldelapresenteinvestigacin.
Esmuyposiblequeexistieranotrosactosquenohemosdescritoonitansiquiera
sealado. La razn vendra dada por la misma metodologa utilizada: al partir de las
Reales Ordenanzas, es decir, de las ceremonias militares contemporneas, se busc su
equivalente en el ejrcito romano. Todas aquellas solemnidades que no se pudieron
compararconlasactualesquedaron,enunprincipio,fueradelanlisis.Enestesentido,
esperamosquenuevaspublicacionesqueseocupendebuscarmsceremoniasmilitares
vengan a ampliar los apartados descritos. Sin embargo, creemos necesario sealar que
estainvestigacinsientaunprecedenteenlosestudioshistricosdesdeelpuntodevista
delCeremonialyelProtocolo,puestoquehastaahoralahistoriografasehabacentrado
msenlassolemnidades,formalidadesyetiquetadelascortespalatinas.
Otro enfoque que valdra la pena desarrollar en futuros trabajos es el de la
pervivencia o recuperacin del protocolo y ceremonial militar romano en los ejrcitos
posteriores,desdelaEdadMediahastalaactualidad.
Porejemplo,lasenseasmilitaresromanasestabanpresentesenlasceremonias
mssolemnes,avecespresidindolas,comoporejemploeneljuramentomilitar.Noes

271

de extraar si tenemos en cuenta que tenan un significado sagrado. Tal era as que
cuandounestandarteeracapturado,launidadcaaenlaignominia.As,porejemplo,la
leginIGermanicaperdisuaquilatrasserderrotadadurantelasguerrascntabras(29
19 a.C.) y se la castig suprimindole el ttulo de Augusta. En poca contempornea
algo parecido ocurri cuando Hitler orden a los integrantes de la divisin de lite
LeibstandarteSSAdolfHitlerquearrancasendesusuniformeslosbrazaleteshonorficos
consunombre,cuandoenelao1945el Fhrersancionelsupuestomalrendimiento
delaunidaddurantelaofensivadellagoBalaton,enHungra.
Enotroscasos,cuandolosromanoscapturabanenseasenemigasseburlabande
ellasmedianteinsultosopisoteos.Estetipodechanzastambinsehanpodidoobservar
enlaactualidad.Porejemploel24dejuniode1945,enelconocidodesfiledelDadela
Victoria, el Ejrcito Rojo realiz frente al mausoleo de Lenin actos de este tipo con las
banderas capturadas al III Reich, incluido el estandarte personal de Hitler. Fueron
depuestos,arrojadosalsueloypisoteadosporlacaballerasovitica844.Dichosemblemas
seconservanhoyendaenelsuelodelMuseoCentraldelEjrcitodeMosc,protegidos
poruncristalparaquelosvisitantespuedanpasarporencimadeellos,pisotendolos
simblicamente.

Figura28
DesfiledelaVictoriaenlaPlazaRoja(Mosc,1945)

844Noticia de Associated Press: Reds trample Nazi banners, en MilwaukeeJournal, 25 de junio de

1945,p.3

272


Figura29
SoldadossoviticospisoteandoelemblemanazienPolonia,1945
MuzeumWojskaPolskiego,Varsovia

Figura30
Condecoraciones,armasyenseascapturadasalenemigoyexpuestasenelMuseoCentraldel
EjrcitodeMosc.Enestavitrinaseexhibenlasmsaltascondecoracionesalvalorquela
Wehrmachtconcedaasusefectivos:LaCruzdeMritodeGuerraconespadas,lasCrucesde
HierrodePrimeraySegundaClaseylaCruzdeCaballerodelaCruzdeHierro.Juntoaestas
condecoracionesdescansaunabanderadebatalla(Reichkriegsflagge),ylasmsicnicasarmas
alemanasdelaIIGuerraMundial.

273

OtroejemplodedesacralizacinfueladestruccindelasestatuasdeSaddam
Husseinporpartedelossoldadosestadounidensesen2003,altrminodelaGuerrade
Irak.

Figura31
SoldadosamericanosderribandounaestatuadeSaddamHusseinycolocandolabandera
nacionalensealdesuperioridadyvictoria(Bagdad,2011)845

Tambinesbienconocidalaadopcindelasimbologaromanaenlasenseasde
algunosregmenesautoritarios.VaseporejemploelestandartedelIIfrenteucraniano
de la URSS o los estandartes del partido nazi. Asimismo, otras naciones que se
enorgullecen de su pasado latino como elemento diferencial frente a naciones vecinas
adoptarondivisasconreminiscenciasromanas.Taleselcasodelasenseasmilitaresde
Rumana,especialmentedurantelaprimeramitaddelsigloXX.

845AssociatedPress,2011.

274

Figura32
EstandartedelIIFrenteUcrainano(19431945)
Lapartesuperiorestrematadaporunacoronadelaurelyelaquilaromana
essustituidaporlaestrelladelaURSS(MuseoCentraldelEjrcitodeMosc)

Figura33
Estandartedelpartidonazi(1925)
Ntesesusemejanzaconlosvexillaromanos.Enellugarqueocuparaelnombredela
legiorezaelsiguientelema:deutschlanderwache(Despierta,Alemania).Encima,enlugarde
S.P.Q.R.,semuestranlasinicialesN.S.D.A.P.(NationalsozialistischeDeutscheArbeiterpartei),olo
queeslomismoPartidoNacionalsocialistaObreroAlemn.Entercerlugar,unacoronade
laurelrodearaunsignumqueessustituidoporelsmbolonazi.Unguilaculminaarriba.Aquno
sostienelosrayosdeJpiter,peronodejadeexpresarunasimbologadepoder

275

(ImperialWarMuseum,Londres)

Imagen28
BanderadelEjrcitorumanoduranteelreinadodeMihaiI(19291945)
Sobrelatela,coronasdelaurelrodeanlacruzylacorona.ElastaestcoronadaporelAquila.Tras
elparntesisquesupusoladictaduracomunistaenRumana(19471989),ylaadopcindela
simbologasovitica,lasbanderasmilitaresdelEjrcitorumanoactualvuelvenamostrarel
mismoaspecto,exceptuandolosemblemasdelarealeza,quefueabolidaen1947.
(MuzeulMilitarNaionalRegeleFerdinandIdeBucarest)

En Roma, los licenciamientos por los cuales los soldados pasaban a ser
denominados veteranos tambin quedaban registrados en el expediente militar y se
comunicabansusnombresalrganocompetente.Enestesentido,laseccindelPalatium
que se ocupaba de los temas marciales, podra equivaler hoy en da al Ministerio de
Defensa y la exposicin pblica de todo lo relativo a ascensos, creaciones de unidades
decretos y senadoconsultos en el foro, vendra a realizar la misma funcin que los
actualesboletinesoficialesestatales.
Trasfinalizarlacarreramilitar,elsoldadorecibaundiplomaporhonestamissio
que repercuta muy favorablemente en la reputacin del individuo y la dignitas de su
familia.Ellicenciamientohonrosodabaderechoarecibirunacompensacineconmicay
honorfica (vexilla o hastapura, segn la graduacin) y, en el caso de los auxilia, se les
conceda la ciudadana romana. Esta prctica an sigue vigente en ejrcitos como el
francs,puesacualquierextranjero quefinalice sucontrato enlaLeginExtranjera de
forma honorable, se le otorga la nacionalidad francesa bajo una provisin llamada
Franaisparlasangverse,esdecir,francsporlasangrederramada.
Lasprcticasdecultoimperial favorecanlafiguradelemperadorysucarisma.
Deahqueenelcalendariofestivoseincrementaraconfestejosqueincluanactividades
cvicoreligiosasydeocio.Adems,existancelebracionesnicamentecastrensesyque
tenan, incluso, un cierto parecido a determinadas ceremonias y rituales del ejrcito
espaol. Por ejemplo, el culto al emperador recuerda a los honores que reciben los
276

distintos miembros de la Familia Real por parte de las Fuerzas Armadas en cualquier
acto al que asistan. Otros hechos asimilados podran ser las medallas conmemorativas,
comolasotorgadasalpersonalenservicioalfestejarseelJubileodelmonarcareinante
en el entorno de la Commonwealth, o con motivo de la entronizacin o funeral de un
soberano.ElhechodeirescoltadoporlosoficialesdemayorgraduacindelosEjrcitos,
recuerdaelpapeldelaguardiapretorianaqueseocupabadevelarporlaseguridaddel
Emperador, adems de enfatizar su poder como comandante en jefe. En el caso de las
festividades,salvandolasdiferentesconfesiones,loshomenajesalosdiosespodranser
extensibles en cuanto a su significacin (agradecimiento, intercesiones divinas,
proteccin), a los oficios religiosos que se contemplan hoy en da en las Reales
Ordenanzas:eldadelSantoPatrnpodraequivaleralos diesnatalisaquilaeromanos,
puesto que son los aniversarios de aquellas unidades; el da de las Fuerzas Armadas
vendra a ser los Rosaliaesignorum, como efemride del ejrcito en su conjunto; y la
Fiesta Nacional, igual que los parilia, sera el da ms importante del Estado
conmemorandoeldaapartirdelcualseinicilaconquistadeAmricaylafundacinde
Romarespectivamente.

277

Listadodefiguras

Figura
nm.

Descripcin

Fuente

Pgina

AdlocutiodeTrajano

ColeccinmonetalB.N.

51

Ceremoniadelalustratio

ArcodeConstantino

51

AdlocutiodeTrajano

ColumnaTrajana

52

MonedadebroncedeSiscia

BritishMuseum

67

DenariodeAugusto

StampCircuit,SoleryLlach,monedas
romanas,Imperio,lote3516

73

EsteladeGn.Musius
Placadelcolumbariodelos
Voconis
AureodeAugusto

LandesmuseumdeMainz

92

Mrida

93

MuseodePrgamo,Berlin

94

CorazadeTrajano
Bustodelemperador
Adriano

MuseodeXanten

101

MuseoArqueolgicodeSevilla

101

7
8
9
10
11

DenariodeMarcoAntonio

CasadesubastasFreeman&Sear,
catlogodesubastas,lote
29.406/05/2009

102

12

AureodeSila

CasadesubastasFreeman&Sear,
05/06/2009

107

13

AltardeT.AttiusTutor

Maryport,GranBretaa

119

14

Bajorrelievedeunsarcfago

MuseodelLouvre,inventarioMa353

146

15

SarcfagodeJuliano

MuseoArqueolgicodeEstambul

165

16

DenariodeLolliusPalikanus

MuseosCapitolinos,Roma

211

17

AugustoyAgripa
representadosenlosrostra

MuseodePrgamo,Berln

211

18

Glatamoribundo

MuseosCapitolinos,Roma

233

19

CamafeodeAugusto

KunsthistorischesMuseum,Wien

234

20

CenotafiodeM.Caelius

RheinischesLandesmuseum,Bonn

236

21

AeliusSeptimus

CIL,III,4310

242

22

M.DomitiusSuper

RIU,V,1228

244

23

Albinus

AE,1960

245

24

MulsusyLitugenus

RIU,5,1248.

246

25

AureliusIustinus

CIL,III,05218

247

26

AureliusBitus

CIL,III,15159

249

27

DenariodeMarcoAurelio

CatlogoExCivitasGalleries,NYINC,
2006/01

256

28

DesfiledelaVictoriaenla
PlazaRoja

AssociatedPress,1945

272

29

Soldadossoviticos
pisoteandoelemblemanazi

MuzeumWojskaPolskiego,Varsovia

273

278

30

Condecoracionescapturadas
alosnazis

MuseoCentraldelEjrcitodeMosc

273

31

Soldadosamericanos
derribandounaestatua

AssociatedPress,2011

274

MuseoCentraldelEjrcitodeMosc

275

ImperialWarMuseum,Londres

275

32
33

EstandartedelIIFrente
Ucrainano
Estandartedelpartidonazi

Listadodeimgenes

Imagen
nm.
1

Descripcin

Pgina

GrupodeRecreacinHistricadeGranBretaa

Pirmidejerrquicabsica

24

RepresentacindelaLimitatioenlaColumnaTrajana

34

4a

RepresentacindelaLustratioyConsecratioenlaColumnaTrajana

35

4b

Detalledelosparticipantesenlaceremonia

35

Esquemabsicodeuncampamentomilitar

37

AdlocutiodelgeneralPrim

49

Imago

73

Tiposdecoronas

81

Hastapuraehonorficas

96

10

OrdendeprocesinenelTriunfo

105

11

Trazadohipotticodelosdesfilestriunfales

108

12a

SuovetauriliaenlosQuinquatria

116

12b

DetalledelosparticipantesenlosQuinquatria

116

13

Relieverepresentandoelltimoadis

136

14

Escenafunerariacerrandolosojosdeldifunto

136

15

Bajorrelieveconlospreparativosparaunaincineracin

137

16

Bajorrelieveconlaexposicindelcadver

137

17

Ordenenlaprocesinfuneraria

138

18

ReconstruccindelosRostraVetera

139

19

yaxpreparandosusuicidio

148

20

CanaldeinformacinalSenadoyalasfamilias

172

21

Procedimientodedecisindelfunuspublicum

176

22

Primeraprocesindelcadver

178

23

Translatioosegundaprocesindelcadver

179

24

CentrodeRomaenpocadeCaracalla

189

25

Mausoleosimperiales

226

26

PlantadelpalaciodeDiocleciano

228

27

IlustracinidealizadadelMausoleodeAugusto

229

28

BanderadelEjrcitorumano

270

279

Listadodetablas

Tabla
nm.
1

Descripcin

Pgina

Comparativadelpoderadquisitivodeunlegionario

27

ListageneraldelasunidadesmilitaresdelImperioromano

45

SoldadadeQ.JuliusProculusdeDamasco(81d.C.)

54

Nombresymarcasdistintivasde6reclutas

60

NombredelaslegionesdelaTardorrepblica

69

NombredelaslegionesduranteelAltoImperio

70

Tipologadepremiosmilitares

79

Coronashonorficas

87

Unidadescondecoradas:Cohors

90

10

Unidadescondecoradas:alae

90

11

Donamilitiae

97

12

Ceremonialmoderno

112

13

Ceremonialromano

113

14

Tipodetogas

133

15

Distincionesentrelosoficialesdealtorango

134

16

Ritosfunerariosciviles

142

17

Listadecastigos

154

18

ListadecastigossegnPolibio

155

19

Caractersticasgeneralesdelfunus

197

20

Frmulasepigrficaslatinas

230

21

EmperadorescondenadosalaDamnatioMemoriae

260

280

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