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TEMA 36.
LOS GNEROS LITERARIOS. TEORA DE LOS GNEROS

A. INTRODUCCIN
B. LOS GNEROS LITERARIOS
B.1. LA PROBLEMTICA DEL GNERO
B.2. DEFINICIONES DE GNERO LITERARIO
C. TEORA DE LOS GNEROS
C.1. TEORAS TRADICIONALES
C.2. TEORAS ACTUALES
D. CLASIFICACIN DE LOS GNEROS
D.1. GRUPOS GENRICOS
D.1.1. GNEROS POTICO-LRICOS
D.1.2. GNEROS PICO-NARRATIVOS
D.1.3. GNEROS DRAMTICOS
D.1.4. GNEROS DIDCTICO-ENSAYSTICOS
E. CONCLUSIN
F. BIBLIOGRAFA

La antigua Potica entenda por


gneros literarios ciertas reglas de
creacin a las que el poeta haba de
ajustarse, vacos esquemas, estructuras
formales dentro de quienes la musa,
como una abeja dcil, deposita su jugo.
En este sentido no hablo yo de gneros
literarios [...]. Entiendo por gneros
literarios, a la inversa que la potica
antigua, ciertos temas radicales,
irreductibles entre s, verdaderas
categoras estticas.
ORTEGA Y GASSET (1925)

A. INTRODUCCIN
El marco terico y epistemolgico del tema parte de la consideracin de que el
concepto de gnero es valioso porque pone a disposicin de los receptores del
discurso literario un conjunto de instrumentos fundamentales de clasificacin y
exgesis. Segn GARRIDO GALLARDO en Teora de los gneros, Madrid, Arco
Libros, 1988; activa la capacidad de gozar y juzgar el tono, la intencin, la temtica,
el tipo de personajes y el mundo posible que precede al acto creador.
Pretender respuestas y clasificaciones definitivas es una utopa. Sin embargo,
conocer las diversas teoras con los postulados especficos que comportan es, desde
luego, una va para comprender mejor un fenmeno tan complejo como el de la
Institucin literaria.

B. LOS GNEROS LITERARIOS


B.1. LA PROBLEMTICA DEL GNERO
Desde un punto de vista emprico, al situarnos ante una novela, por citar un
gnero, no nos enfrentamos a un acto libre de creatividad por parte del autor. Del mismo
modo, tampoco poseemos como lectores un estatuto de libertad absoluta para la
interpretacin de la misma; PARTIMOS DE UN AMPLIO BAGAJE PREVIO DE
PRESUNCIONES DADAS POR LO QUE LA CULTURA ENTIENDE COMO
GNEROS.
Al mismo tiempo, y desde una perspectiva pragmtica y social:

El gnero es un molde institucional al que responde el autor, en virtud


de su negacin o acatamiento.
Tambin es un horizonte de expectativas (JAUSS) por el que el lector
posee una idea previa de lo que se dispone a leer.
Y es, asimismo, una marca social que caracteriza como literario un texto.

En los estudios literarios de los ltimos aos, existe una tendencia a considerar
los gneros como PRODUCTOS HISTRICOS Y CONVENCIONALES. No
obstante, LA CORRIENTE DE PENSAMIENTO CLSICA los concibe como esencia
natural inherente al texto literario en s mismo. Esta ltima perspectiva ha sido
defendida por los retricos clsicos, los renacentistas y, especialmente, por HEGEL,
quien le da un impulso definitivo en Lecciones de esttica, Barcelona, Akal, 2007.
Sea como fuere, para los actuales estudiosos de la GENOLOGA, la
clasificacin en gneros no debera ser taxativa. No se trata, por tanto, de efectuar
clasificaciones inamovibles, porque si no qu cabra decir, por ejemplo, acerca de las
novelas dialogadas de BAROJA, el teatro lrico de LORCA o los poemas en prosa de
VALENTE?

B.2. DEFINICIONES DE GNERO LITERARIO


Aquellos que conciben el gnero como esencia natural, lo definen como
FORMAS NATURALES DE LA COMUNICACIN LITERARIA. En su Esttica,
HEGEL crey encontrar un paralelismo entre los tres gneros mayores y el propio
despliegue del espritu subjetivo (Lrica), objetivo (pica) y la sntesis de ambos, que
se vera reflejada en el Drama (Esttica, Seccin III, Poesa, cap. 3). Para este autor el
arte representa, en esencia, el mundo y su mtodo genolgico se basa en el trayecto
de la conciencia en ese periplo representacional.
Desde la influencia directa del NEW CRITICISM e indirecta del
FORMALISMO RUSO, WELLEK y WARREN en Teora literaria. Madrid, Gredos,
1974; arguyen que EL GNERO ES UN CONJUNTO DE RECURSOS
EXPRESIVOS CUYO USO EST CODIFICADO EN DETERMINADAS
COORDENADAS HISTRICAS. Por lo tanto es:

UNA CONVENCIN ESTTICA.


UN IMPERATIVO INSTITUCIONAL
simultneamente, es impuesto por ste.
UN REPERTORIO DE RECURSOS
descripcin.

que

se

impone

EXPRESIVOS

al

lector

y,

susceptibles

de

La antinomia crtica entre la clasificacin limitadora dialctica de los gneros


naturales y la evidencia de una multiplicacin de los gneros histricos no resulta
insalvable. A. GARCA BERRIO en Teora de la Literatura, Madrid, Ctedra, 1994;
define gnero literario como UNA ESTRUCTURA INTENCIONAL QUE
PREEXISTE A LA OBRA Y LA INSTITUYE COMO ACTO LEGIBLE. Adems, para
este terico, hay una base natural que convierte una obra en ms notable que otra. No
obstante, por encima de esa seleccin natural hay una inexorable convencin social.
En ese rastreo de conciliacin eclctica, son decisivas las aportaciones
mediadoras de T. TODOROV (gneros histricos / gneros tericos) y, especialmente,
de G. GENETTE, quien concluye que NINGUNA INSTANCIA EST
TOTALMENTE DADA POR LA NATURALEZA O POR EL ESPRITU, COMO
NINGUNA EST TOTALMENTE DETERMINADA POR LA HISTORIA.
A partir de lo dicho, P. ARAN en La invencin del gnero en Ensayos de Teora
y Crtica. Crdoba, Narvaja, 1998; propone caracterizar al gnero literario con dos
nociones fundamentales:

NOCIN JURDICA. Al abstraer una identidad genrica se est


determinando una ley, una constante que permite una generalizacin en una
determinada extensin de fenmenos. Este hecho implica institucionalizacin.

A esto aade JAMENSON, en Documentos de cultura, documentos de


barbarie, que los gneros son contratos sociales entre un escritor y un pblico
cuya funcin es la de especificar el uso de un artefacto particular.

NOCIN HISTRICA. Existe, igualmente, una sujecin al cambio porque las


manifestaciones histricas actan inevitablemente. En este sentido,
JAMENSON apunta que las categoras genricas deben entenderse como
CONSTRUCTOS AD HOC ideados para ocasiones textuales especficas.

C. TEORA DE LOS GNEROS


GARCA BERRIO y HUERTA CALVO en Los gneros literarios: sistema e
historia. Madrid, Ctedra, 1995; sostienen que la importancia de la teora de los
gneros ha sido constante a lo largo de la historia de la Teora y Crtica literaria. Las
poticas o tratados sobre los gneros se dividen en dos grupos:
Los que teorizan sobre los gneros existentes en un momento dado o en su
devenir histrico.
Los que intentan inferir los principios universales por los que se rigen los
gneros.

C.1. TEORAS TRADICIONALES


S. REISZ DE RIVAROLA (1989) caracteriza la DIGESIS PLATNICA
como construccin imitativa, de la que se desglosan tres tipos que, a su vez,
delimitaran los gneros:

DIGESIS SIMPLE. Las acciones verbales y no verbales son referidas por el


poeta. Narracin.
DIGESIS A TRAVS DE LA MMESIS. Acciones verbales y no verbales
ejecutadas por el personaje sin mediacin del poeta. Mostracin.
DIGESIS MIXTA. Se conjugan los relatos de acciones con la presentacin de
las mismas.

ARISTTELES, por su parte, engloba bajo el concepto de POIESIS, la


poesa, la msica y la danza. En su Potica, reflexiona sobre las condiciones formales
que definen los textos literarios. Lo que caracteriza a un artista es la accin de
MIMETIZAR, DE MODELIZAR (Y. LOTMAN).WELLEK Y WARREN (op. cit.,
1974), interpretan que Aristteles habla de tres gneros:

DRAMA. El poeta desaparece tras sus personajes. Comedia y tragedia.


PICA. Narrativa mixta en la que el poeta es narrador y sus personajes hablan
en estilo directo. Poesa pica y novela.
LRICA. Lo ntimo y propio de la identidad subjetiva del poeta cobra voz
propia. Poesa lrica.

Tanto en la Edad Media como en el Renacimiento, los preceptos grecolatinos,


especialmente los aristotlicos, siguen presentes como verdad incuestionable. Adems,
el Renacimiento se interes por lo cualitativo de las obras, fijando cnones. Los
neoclsicos se ocupan ms bien de la pureza, jerarqua y diferenciacin social de los
mismos. Ser en el Romanticismo cuando se produzca la condena de la teora clsica
de los gneros literarios en nombre de la libertad y de la espontaneidad creadora.
Un aspecto importante de la teora romntica de los gneros literarios se refiere a la
defensa del hibridismo de los gneros. El texto ms famoso sobre esta materia es El
prefacio de Cromwell (1827) de VCTOR HUGO, donde defiende el polimorfismo
del arte.

C.2. TEORAS ACTUALES


En el siglo XX, dos crticos se han alzado con inusitado mpetu contra la nocin
de gnero literario, hablamos de B. CROCE (La crtica literaria) y M. BLANCHOT
(El espacio literario). Aunque adolecen de una gran radicalidad, sus teoras son
importantes por cuanto relativizan una categora hasta entonces inamovible. De
cualquier modo, la tnica general de las teoras del siglo XX es la apertura del concepto
de gnero y de sus posibles clasificaciones, tomando como base 4 presupuestos
fundamentales:

LA EVOLUCIN HISTRICA DE LOS GNEROS. Fue SCHLEGEL en


Conversacin sobre la poesa uno de los primeros autores que llam la atencin
sobre dicha cuestin. Los formalistas rusos propusieron la frmula de que en
cada poca se percibe el agotamiento de modelos anteriores y se propicia el
ascenso de gneros secundarios (pretendientes al trono segn SHKLOVSKI).
Para M. BAJTN en El problema de los gneros literarios en Esttica de la
creacin verbal. Mxico, Siglo XXI, 1982; esto se traduce en la conflictividad
relacional entre los gneros elevados
-representantes de la cultura
establecida- y los que se abran a la carnavalizacin, a la subversin por medio
de la parodia.

LA PERMEABILIDAD GENRICA. QUEVEDO, por ejemplo, se ejercitaba


mediante el cultivo de la parodia de leyes, decretos y pragmticas. Y,
anlogamente, no constituye ninguna falacia la afirmacin del alto grado de
amalgamacin que presentan, en los tiempos actuales, los constructos genricos,
a la luz de ejemplos como la non fiction novel que presenta unas difusas
fronteras entre periodismo y ficcin.

LA MLTIPLE DEPENDENCIA INTERTEXTUAL Y GENRICA DEL


TEXTO LITERARIO. Un claro ejemplo es nuestro monumento Don Quijote de
la Mancha que aglutina de manera magistral el poema, el discurso, las novelas
pastoriles o moriscas, etc. De hecho, BAJTN aduce que ciertos gneros, como

la novela polifnica, se abren al mundo en forma de gneros insertados, dando


lugar a una suerte de heteroglosia.

EL FACTOR PRAGMTICO. JAKOBSON, BARTHES y TODOROV


definen los gneros como actos de habla, discursos. Desde la Lingstica del
texto, T. VAN DIJK prefiere reemplazar el concepto de gnero por el de
UNIVERSOS LITERARIOS con un vocabulario especfico y una
recurrencia de estructuras y metalenguaje particulares. LOTMAN,
establece que el sistema general de cada cultura postula una constelacin de
funciones textuales y de correlaciones entre stas y unas determinadas
estructuras.

D. CLASIFICACIN DE LOS GNEROS


Al intentar una clasificacin de los gneros se nos presenta una doble va:

Hacerlo desde la muy difundida y til CLASIFICACIN DIDCTICA: pica,


lrica y drama.
Abrir el campo hacia NUEVAS PERSPECTIVAS desde enfoques
comunicativos o sociolgicos.
BAJTN encuadra los gneros en dos tradiciones histricas:

LINEAL. VISIN PTOLEMAICA. Los gneros de naturaleza idealista. Por


ejemplo, la novela griega o la novela sentimental.

PICTRICA. VISIN GALILICA. Los gneros novelescos polifnicos.


Aportan una visin heterclita del mundo. Textos carnavalescos,
subvertidores del mundo y cuestionadores de la cultura. Desempean un
papel fundamental en estos gneros: RABELAIS, CERVANTES,
DOSTOIEVSKY

Resulta, igualmente, interesante la clasificacin genolgica a partir de LOS


ELEMENTOS DE LA COMUNICACIN:

DESDE LA POSICIN DEL AUTOR. Relacin yo-mundo (E. HIRT)


DESDE LA POSICIN DEL RECEPTOR. Identificacin u observacin
imparcial (MEYER)
DESDE EL CONTENIDO DEL MENSAJE. Modos de concebir la vida y el
universo: juventud, madurez (CROCE, BOVET)
DESDE LA FORMA DEL MENSAJE. La ms usada. FRYE, por ejemplo,
distingue entre el epos, el drama, la lrica y la ficcin.

D.1. GRUPOS GENRICOS

El establecimiento de una tipologa de gneros es relativo. Depende de


determinadas perspectivas de estudio y est sujeto a los cambios histricos.

D.1.1. GNEROS POTICO-LRICOS


Segn HEGEL, la poesa lrica satisface la necesidad de expresar lo que
sentimos y contemplamos a nosotros mismos en la manifestacin de nuestros
sentidos, a esto aade SCHELLING que los poetas lricos pueden ofrecer lo que hay
de ms elevado y profundo en las creencias, en la imaginacin y en los conocimientos
de un pueblo..
A pesar de esta facultad de subjetivizacin que viene siendo tpico adscribir a la
lrica, la visin de HEGEL es ms amplia al concederle a su vez la capacidad de
abarcar temas objetivos del mundo exterior, si bien dentro de unos lmites ms
reducidos que la pica.

D.1.2. GNEROS PICO-NARRATIVOS


Dos son las formas bsicas de este grupo: LA EPOPEYA y LA NOVELA. A
ambas les caracteriza el hecho de ser NARRACIONES DE ALGN
ACONTECIMIENTO CON UN PROPSITO DE ABARCAR UNA SERIE TOTAL
DE SUCESOS. Segn los tericos modernos, es la capacidad transformativa y de
hibridacin de la pica, aqullo que alienta sus grandes manifestaciones en prosa, como
el Quijote o Wilhem Meister de GOETHE.

D.1.3. GNEROS DRAMTICOS


De todos los grupos genricos acaso sea el teatro el que presenta una mayor
nitidez a la hora de ser clasificado, por reducirse los gneros naturales o tericos a
dos: TRAGEDIA y COMEDIA, al que se une despus, un tercero, de significacin ms
amplia y no tan concreta: el DRAMA.

Segn HEGEL, el gnero tuvo su origen en la necesidad que tenemos de


contemplar las acciones y relaciones de la vida humana representadas ante nuestros
ojos por personajes que expresan esta accin por su discurso.

D.1.4. GNEROS DIDCTICO-ENSAYSTICOS


La lengua sirve en ellos para la comunicacin del pensamiento en sus diversas
facetas: filosfica, religiosa, poltica, cientfica Por consiguiente, el propsito
esttico queda subordinado a los fines ideolgicos, sin que quepa afirmar, no obstante,
que aqul est ausente por completo.

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E. CONCLUSIN
GARCA BERRIO (op. cit. 1994), destaca, en suma, que la tipologizacin
genrica no puede reducirse a un mero prurito taxonmico. Adems es el paso previo
para abordar el estudio, anlisis e interpretacin de un texto ya sea desde una
perspectiva acadmica o didctica.
Por otra parte, el pensamiento crtico actual huye del esencialismo para
reivindicar que la pluralidad de visiones del mundo es el hilo conductor para una
teora de los gneros. En las artes, el valor de las obras es ms identificable con su
capacidad de abrir horizontes, ecos y referencias.
Estos conceptos tericos, en fin, se conectan con el fundamento curricular y con
la posible repercusin didctica del tema. As pues, LOMAS y CASSANY ponen de
relieve la importancia de nuestra labor docente en el acercamiento a las formas
genricas a travs de los textos ledos.

F. BIBLIOGRAFA

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