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En nuestra cultura es fundamental tener mucha madre. O muchas madres.

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Para Gustavo

De 10 pacientes que recibo en mi consulta privada, 8 tienen conflictos con su pap


o con la figura paterna.
S. tuvo a un buen pap hasta que se separ de su mam, decidi construir una
nueva familia y, adems de un problema de adiccin, se olvid de ella y de su
hermano. A consecuencia de las elecciones que tom su pap, ella dej de hablarle
por muchos aos. En los ltimos diez aos, S. no ha logrado estar sin pareja:
terminando una relacin iniciaba otra, y en una sesin me dijo creo que no s estar
sin un hombre. Ahora el sanar la relacin con su padre ha coincidido con el hecho
de que lleva un tiempo sin pareja.
D. en su infancia tuvo a un pap alcohlico, adicto al trabajo, agresivo y exigente;
cuando dej los vicios, se separ de la mam quien entonces se puso celosa del
pap, quien adems de dejar el alcohol y por ende la agresin fsica, aprendi a ser
protector y menos exigente con su hija. Ahora ella est aprendiendo a dejar de
mediar entre los dos, para encargarse de s misma y de construir su propia vida.
J. an padece el haber tenido a una madre sobreprotectora que no le ense a
confiar en s mismo ni a sentirse valioso. Pero no haba alternativas porque en
aquellos aos su pap estaba en pleno alcoholismo y no tena la posibilidad de
ejercer su rol. J. tambin tuvo problemas de consumo de alcohol; ahora est
aprendiendo a ejercer su masculinidad desde la sobriedad.
M. nunca conoci a su pap porque su mam, quien tuvo a sus 4 hijos de 4 hombres
distintos, se encarg de meterles la idea que no era importante que tuvieran un pap
ni que supieran quines eran estos seores. Para ello los rode de personas: tos,
tas, primos, etc. para compensar la carencia paterna. M. est trabajando
arduamente en terapia para separarse de su familia de origen, para creer que
merece construir la vida y la familia que suea, y que existen hombres que s se
hacen cargo de sus hijos.
N. viene de una familia donde ella no identifica a un solo hombre til, pleno y valioso.
Incluso su padre, a quien amaba profundamente, era un nio cuidado por su
esposa, quien vivi su vida esperando que creciera y que dejara la botella. Ella ha
vivido gran parte de sus relaciones incluyendo las fraternales- esperando a que el
hombre en cuestin cambie y se transforme en el ideal jams conocido pero siempre
esperado.

Estas son slo algunas de muchas historias en las cuales hay un pap dbil,
distante o incluso ausente. En la gran mayora de estas realidades y como menciona
Maria Calvo en su libro, los hombres han sido destronados de su rol paterno por
las mismas madres.
Cmo se destrona a un pap de su rol?
Hay muchas maneras. Cuando hay una separacin o un divorcio y gracias a que
las madres tienen casi asegurada la custodia de los hijos, es muy frecuente que
estas mujeres transformen el enfado y la frustracin por la ruptura especialmente
si ha ocurrido por infidelidad- en venganza, poniendo a los hijos en contra de su
padre.
Cuando, por el contrario, s hay un hombre en casa y este adems quiere
involucrarse en el cuidado de los hijos, con frecuencia ocurre algo parecido
a cuando el mismo hombre participa en las labores el hogar.
Para su mujer nunca lo hace lo suficientemente bien, y hasta le resulta un
estorbo.
En estas circunstancias, incomprendidos y desplazados, los padres desconfan de
su instinto masculino y renuncian al ejercicio efectivo de la paternidad, o la mujer
prescinde de su concurso. As, los hijos no pueden respetarlos ni querer ser como
ellos.
En este clima intenta sobrevivir toda una generacin de padres que no saben
muy bien cmo desenvolverse en una sociedad, que les obliga a tergiversar su
masculinidad y no les permite disfrutar de su paternidad en plenitud (Calvo,
2014).
De manera ms directa o ms sutil, muchas veces la mujer va orillando al hombre
a un rol satlite que va tomando cada vez ms distancia.
Y para decir toda la verdad, para algunos hombres alejarse o ausentarse de sus
hijos es un rol ms cmodo que el de exigir su derecho paterno.
Hay matrimonios en que la mujer exige al padre que se comporte como una madre
bis, lo cual no tiene sentido. La manera en que lo hacen los padres no es
equivocada, es que no lo hacen a la manera femenina. Nosotras somos las que en
ocasiones les ponemos los lmites. Hay madres que renuncian a trabajar, a ir al
gimnasio, a quedar un da con amigas porque piensan que sus maridos no saben
cuidar bien de los hijos. Sin embargo s saben hacerlo, la cuestin es que no lo
hacen como ellas quieren, sino desde su enfoque masculino, con su propio estilo
paternal. Las mujeres a veces somos demasiado exigentes y este modelo de madre
dominante perjudica al nio porque le desequilibra en su desarrollo (Calvo, 2014).

Pero entonces por qu tener pap es ms importante que tener mam?


La provocadora premisa no es nada obvia, pero la respuesta es de fcil
comprensin.
Muchos de los problemas actuales de nios y adolescentes tienen su origen en una
falta de atencin o deficiente implicacin de sus progenitores, especialmente de los
padres (Calvo, 2014).
En nuestra cultura cuando por la razn que sea un nio o una nia no cuentan con
su madre biolgica o sta es marginal o ausente, inmediatamente se despliegan
varias figuras maternas sustitutas que suplen esta carencia: abuela, ta, prima,
vecina. E incluso cuando s hay una mam, parece que no basta y con frecuencia
se crean alrededor del nio o nia una serie de mams extras que quedarn tales
para toda la vida.
En nuestra cultura es muy importante tener mucha madre. O muchas madres.
Pero qu pasa cuando, por el contrario, este nio o nia no tienen al pap, o el
padre es una figura ausente o marginal? Nada. No hay despliegue de figuras
paternas; si acaso y eventualmente algn abuelo o to fungirn como mentores, pero
difcilmente suplirn el rol paterno de manera plena.
Un amigo me dijo Mxico es un pas hurfano de padre, y creo que es verdad.
Muchos, demasiados hijos nacen sin padre; muchos, demasiados padres
abandonan a sus hijos; muchas, demasiadas madres alejan a los padres de sus
hijos.
Probablemente es por esta razn que los mexicanos buscan intensamente a tantas
figuras paternas a lo largo de su vida: pap gobierno, pap presidente, pap
diputado, pap jefe, etctera.
El rol de la paternidad ha sufrido diversas modificaciones en la historia. Ha pasado
de un modelo rgido y dominante a una estructura ms flexible e igualitaria; de slo
proveedor econmico los padres ahora pueden ser proveedores de cuidados,
afectos, enseanza y formacin. La funcin paterna es entonces una funcin
afectiva, sociocultural, relativizada por los momentos histricos (Aray, 1992).
Actualmente los hombres estn en transicin de un modelo tradicional a un nuevo
modelo inacabado al cual adherirse y que han cambiado con respecto a la
paternidad de sus propios padres. Hoy el rol paterno es ms impreciso y menos
establecido que antes, y sobre todo con respecto al de la madre. Adems, el papel
del padre est ms determinado por factores individuales, familiares, y culturales
que inuyen en su prctica, lo que no ocurre con la maternidad.

La funcin paterna en psicoanlisis funge como reguladora del deseo y el goce, que
censura el incesto y la fusin madre-hijo. Es una funcin psicocultural que facilita el
distanciamiento de lo biolgico, de lo instintivo-pulsional favoreciendo el acceso a lo
simblico (Arvelo, 2000).
Hoy en da se sabe que el amor y la presencia paterna es uno de los factores que
ms impactan en el desarrollo de nuestra personalidad.
Se ha estudiado que la experiencia del rechazo del padre en edad peditrica primera infancia y niez y hasta antes de la pubertad- impacta fuertemente en la
personalidad de los nios quienes ms adelante se vuelven ms agresivos,
ansiosos, inseguros y hostiles hacia los dems (Maldonado-Durn & Lartigue,
2008).
En cuanto a los intensos sentimientos de deprivacin paterna que impactan el rea
emocional del nio/a, cuando ocurren en nios/as de familias desintegradas, les
afectan con un retraso en el desarrollo global de la personalidad, comportamientos
antisociales, prevalencia de enfermedades psicosomticas, fuerte dependencia
emocional y ansiedad de separacin (Draper & Harpending, 1982).
En el hijo varn que crece sin su padre existe un nivel crnicamente ms alto de
cortisol, un ndice de mayor estrs psico-social y mayor vulnerabilidad a algunas
enfermedades (Maldonado-Durn & Lecannelier, 2008).
En un trabajo de investigacin que se bas en un seguimiento de ms de 70.000
adolescentes y adultos jvenes de ambos sexos a lo largo de casi 20 aos
(McLanahan & Sandefur, 2000; en: Chouhy, 2000), se estudiaron las siguientes
variables:
1) riesgo de interrumpir estudios secundarios 2) riesgo de permanecer sin estudiar
ni trabajar por perodos prolongados (idleness) 3) riesgo de embarazo en la
adolescencia, comparando a jvenes que crecieron con un padre, con aquellos que
crecieron sin un padre.
Los resultados obtenidos fueron:
1. El riesgo de permanecer sin estudiar ni trabajar por perodos prolongados es
un 50% ms alto para jvenes que crecieron sin su padre.
2. El riesgo de interrumpir estudios secundarios es un 100% ms alto.
3. El riesgo de embarazo en la adolescencia es tambin un 100% ms alto.
Ms de 500 estudios (sintetizados en el National Fatherhood Initiative, disponible en
www.fatherhood.org/) suportan el mayor impacto del rechazo paterno versus el
materno en relacin a sus consecuencias.

Algunos resultados de este meta anlisis arrojan que crecer sin un padre implica:

5
veces
ms
propensin
a
ser
pobres
en
la
adultez

20
veces
ms
propensin
a
los
desrdenes
de
conducta

14
veces
ms
propensin
a
violar
a
una
persona

10
veces
ms
propensin
a
adicciones

20
veces
ms
propensin
a
la
depresin

5
veces
ms
propensin
a
cometer
suicidio
32 veces ms propensin a escapar del hogar
La conexin entre ausencia del padre y delincuencia surge de numerosos trabajos
de investigacin. En Estados Unidos por ejemplo, el 70% de los delincuentes
juveniles, de los homicidas menores de 20 aos y de los individuos arrestados por
violacin y otras ofensas sexuales graves crecieron sin padre. En la comunidad afroamericana, en la que la figura paterna ha virtualmente desaparecido, uno de tres
menores de 25 aos est preso o en libertad condicional. Un padre ausente es el
mejor predictor de criminalidad en el hijo varn (Adams, Milner & Schrepf, 1984;
Anderson, 1968, Chilton & Markle, 1972; Monahan, 1972; Mosher, 1969; Robins &
Hill, 1966; Stevenson & Black, 1988; Wilson & Herrnstein, 1985; Bohman, 1971;
Kellam, Ensminger & Turner, 1977. Todos en: Chouhy, 2000).
La falta de padre constituye adems un factor de riesgo para la salud mental del
nio, quien adems presenta mayores dificultades para controlar sus impulsos, de
ser ms vulnerable a la presin de sus pares y de tener problemas con la ley (Angel
& Angel, 1993; en: Chouhy, 2000).
Si bien se sabe poco acerca de la importancia del apego emocional entre el beb y
su padre y qu diferencia determina esto en la vida de ambos, est claro que el
padre es tambin una figura central para el desarrollo fsico y emocional de un nio
o nia. Por su diferente sentido de proteccin con respecto a la madre, el padre
apoya ms las conductas del hijo que busca novedad y lo ayuda a tolerar
frustraciones cuando intenta algo nuevo (Maldonado-Durn & Lecannelier, 2008).
En ausencia fsica y psquica del padre, la relacin madre-hijo funciona como
un universo cerrado, una relacin de pareja que se repliega sobre s misma y
perjudica el equilibrio de ambos. Ante estas circunstancias, el padre no juega
su papel de separador que es el que, precisamente, permite al nio
diferenciarse de la madre y se produce una mutua e insana interdependencia
madre-hijo (Calvo, 2014).
Las mujeres por naturaleza son ms proteccionistas, mientras el padre respeta ms
la libertad y se encarga de cortar el cordn umbilical con la madre, lo que beneficia
mucho al nio. Y tambin a la madre a la que la dota de mayor libertad (ibd.)
Los padres fungen tambin como modelo de identificacin masculina para los nios,
y un modelo de diferenciacin para las nias. La disponibilidad y la vinculacin
paternas tienen un efecto modulador de la agresividad en el caso de los chicos,
debido en gran medida a que en el ejercicio de su paternidad el hombre propone un

modelo de conducta masculina culturalmente apropiado (ONU, 2011). Entre las


chicas, la presencia del padre se refleja en una mayor seguridad en s mismas,
niveles menores de comportamientos sexuales de riesgo y una menor dificultad para
fomentar y mantener relaciones sentimentales.
A falta de modelaje correcto por parte de un padre responsable, el varn no tiene a
quien copiar en sus roles y la hija no tiene modelo para escoger la pareja correcta.
Ambos van a tender a perpetuar el sndrome de padre ausente y crendose un
crculo vicioso generacional. El dolor del rechazo se representa en edad adulta
adems como una dificultad para relacionarse de manera segura y con confianza
con la pareja (Prez, 2012).
En el hijo sin padre hay una eterna nostalgia por una relacin con ese padre
que no tuvo. Es como una agenda inconclusa que persigue de diferentes
maneras, segn haya sido la ausencia paterna (Polasek, 2012).
Las ausencias reales del padre van a repercutir directamente tambin en la madre
quien se ver obligada a ejercer la funcin paterna, no siempre con el mayor de los
xitos. Una madre recargada de roles, resentida, angustiada, deprimida y con
sentimientos de soledad por la separacin de la pareja no est en las mejores
condiciones para sustituir al padre en su funcin y presentar dificultades para no
incurrir en conductas fomentadoras de fusionalidad, de sobreproteccin y de
erotizacin hacia sus hijos (Arvelo, 2003).
Los hijos e hijas de un padre que les garantiza seguridad, est presente y se
relaciona con ellos con sensibilidad implica en el futuro para ellos menores
problemas de conducta y emocionales. Estos chicos y chicas sabrn manejar mejor
las relaciones con sus coetneos, tendrn ms iniciativa, autoestima y mejores
relaciones de pareja de adultos.
Los nios y nias que s tienen padre enfrentan menos problemas de
comportamiento, obtienen mejores resultados acadmicos y tienen una mejor
posicin econmica en el futuro (Brotherson & White, 2005).
Desde luego que la sola presencia del padre no es garanta de un adecuado
ejercicio de la funcin paterna. Asimismo, aunque la ausencia del padre no
necesariamente genera siempre desequilibrios psicolgicos importantes, no es
menos cierto que es un factor de peso en el desarrollo de la personalidad de nios
o adolescente.
Por ejemplo hoy se sabe que un nio con ms de una figura de apego, es decir con
ms de una persona que lo cuida y le hace sentir querible, es un nio que crece con
una base ms slida para enfrentar la vida (Morales, SF).
Esto es muy importante subrayarlo ya que las investigaciones acerca de la
homoparentalidad arrojan informacin reconfortante con respecto al sano desarrollo
del nio o nia en mltiples aspectos. Asimismo, en las parejas del mismo gnero

lo ms frecuente es que uno/a de los dos ejerza un rol ms maternal y el/la otro/a
un rol ms paternal. En el desarrollo psico-emocinal de un nio o nia, esto
produce resultados similares a aquellos de una pareja heterosexual.
Un estudio realizado en Chile (Errecart, Stoulman & Villagra, 1989) indica que la
disponibilidad del padre, ms que su ausencia o presencia, es lo que determina que
se constituya en un adecuado modelo de identificacin para su hijo. Las alteraciones
de la identidad sexual en hijos de padre ausente no se manifestaron en
comportamientos afeminados: estos nios se observaron masculinos e incluso
sobrecompensan estos rasgos. Las autoras sostienen que la ausencia paterna
temprana va ms all de lo comportamental.
En este estudio los nios de padre ausente presentaron relaciones interpersonales
alteradas por la presencia de simbiosis y dependencia -especialmente de la madrecon sentimientos de amenaza de prdida hacia el objeto amado, angustia de
separacin y poca confianza bsica. Todo ello genera un enfrentamiento con el
mundo cargado de ambivalencias, muy agresivo por una parte, pero a la vez con un
fuerte sentimiento de inferioridad y minusvala. En cuanto a la autoimagen, las
autoras encontraron en los nios de padre ausente una imagen de s mismo de
carcter parcial y ambivalente, as como una fuerte tendencia a presentar
sentimientos de inferioridad, minusvala e indefensin y un mundo interno cargado
de objetos negativos y hostiles (ibd.).
Una paternidad activa y responsable es una gran inversin para la vida,
especialmente la de los hijos.
El padre hoy en da ni es el nico proveedor econmico de la familia, ni puede y
debe dejar de ser un proveedor afectivo. Y que pueda desarrollar este rol depende
en gran medida de su pareja. La vinculacin y la atencin del hombre son
importantes en las vidas tanto de las mujeres como de los nios (ONU, 2011)
Es necesario recuperar el significado de la autoridad paterna.
Paradjicamente, pese a su evidente importancia, la necesidad de promover una
paternidad responsable no figura entre las prioridades de las polticas sociales en
nuestro pas. Pero esto est cambiando. Por poltica interna, hoy las empresas s
pueden conceder algunos das econmicos, un permiso o una licencia con o sin
goce de sueldo, con el objeto de que sean quienes tengan la responsabilidad de
llevar a cabo los trabajos domsticos y colaborar en el cuidado de su hijo recin
nacido durante ese lapso, sin ningn problema (Rivera Romero, 2012).
Nunca es demasiado tarde para sanar la relacin con un padre.
Tampoco lo es para intentar reconstruir una relacin con los hijos.
Lo que ya no se puede es revertir una mala eleccin de pareja, que no puede ser
concebida slo en trminos de mis propios deseos, expectativas y satisfacciones
presentes. Una eleccin de pareja consciente y responsable implica que si decido

tener hijos con l o ella, se vuelve fundamental observarle, recoger informacin,


analizarla, ver hacia su pasado -personal y familiar- e indagar en su futuro. Esto
permitir tener a mi alcance elementos para predecir si podr ser un buen padre
o una buena madre, y si podremos compartir una paternidad independientemente
de cmo nos vaya como pareja.
Mi deseo es que, al finalizar esta lectura, seamos muchas ms las mujeres que
permitan, promuevan e incluyan activamente a sus hombres en un ejercicio libre de
la paternidad. Y que sean muchos ms los hombres que exigen y hacen valer su
derecho con sus parejas.
Porque si el hombre pierde, perdemos todos (Calvo, 2014).