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UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA

Estudios con Reconocimiento de Validez Oficial por Decreto Presidencial


del 3 de abril de 1981

DON CARLOS DE SIGIENZA Y GNGORA, UN


HOMBRE MODERNOMEDIEVAL. DEL BARROCO A
LA MODERNIDAD A FINES DEL SIGLO XVII
TESIS
Que para obtener el grado de
MAESTRO EN HISTORIA
Presenta
MIGUEL KASOVICH Y FRUMEN

Director
Dr. Jess Alfonso Mendiola Meja
Lectores
Dra. Perla Chinchilla Pawling
Dra. Ana Cecilia Avalos Flores

Mxico, D. F.

2010

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


ndice
Introduccin..

Captulo I- La Bsqueda de la Racionalidad en Occidente...............

Captulo II- La Polmica.

16

Captulo III- La modernidad......

31

Captulo IV- Don Carlos Cosmgrafo Real e Ingeniero.

39

Captulo V- La Astronoma Jesuita...

44

Captulo VI-Los letrados en la Nueva Espaa del siglo XVII...

54

Captulo VII- Coprnico en la Nueva Espaa.

70

Captulo VIII- Don Carlos Cortesano

76

Captulo IX- La Libra Astronmica y Filosfica..

87

Captulo X- Athanasius Kircher en la Nueva Espaa

105

Captulo XI- Don Carlos Matemtico en la Universidad..

115

Captulo XII- Pierre Bayle...

121

Apndice A Libros citados en la Libra Astronomica y Filosofica..

132

Apndice B Poema en el libro de Kino..

137

Apndice C Titulo XIII de las Leyes de Indias.

140

Bibliografia -

144

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval

Introduccin
By doubting we come to inquire
and by inquiry we arrive at truth".
Peter Abelard
La publicacin en 1543 de dos libros, uno de Nicols Coprnico Sobre las revoluciones de las esferas
celestes1 y el otro de Andreas Vesalius Sobre la estructura del cuerpo humano,2 puede considerarse el
inicio de una revolucin que en el transcurso de 150 aos cambiara no slo la percepcin de la
estructura del Universo, superando el modelo ptolemaico vigente desde la Antigedad, sino que
llevara a cabo una transformacin total del pensamiento occidental, fracturando el cuerpo de
creencias cientficas establecidas por los antiguos. Este proceso llevar a la secularizacin y
desacralizacin del mundo. Se romper la unidad original entre el hombre y el cosmos, dando lugar
al antagonismo entre el mundo creado por Dios y el creado por los hombres, entre lo sagrado y lo
profano, entre lo divino y lo humano, entre el hombre y la naturaleza, entre la religin y la ciencia.
Con la bsqueda de las leyes verdaderas que gobernaban los fenmenos naturales, se introdujeron: la
duda sistemtica, la verificacin sensorial y emprica, y la divisin del conocimiento humano en
ciencias separadas. Esta nueva idea de buscar la razn de las cosas en oposicin a aceptarlas como
artculos de fe, debilit la adherencia y el respeto a la autoridad religiosa. El resultado ms
importante de esta revolucin, que culmin en 1687 con la publicacin de Principios matemticos de la
filosofa natural,3 de Isaac Newton, fue el cambio en la percepcin del mundo y el lugar del hombre en
l.
Este cambio constituy un proceso lento y arduo, en el cual las nuevas ideas y mtodos
cientficos lograron sobreponerse lentamente en una lucha constante a lo largo de casi dos siglos a
las fuerzas conservadoras y reaccionarias en un entorno complejo, caracterizado por el
enfrentamiento de la Iglesia catlica con la reforma religiosa y los cambios que sta impuso a la
institucin religiosa, liderada por los jesuitas despus del Concilio de Trento. La lucha entre la
reforma y la contrarreforma debilit a la Iglesia catlica y ech por tierra la creencia en la justicia
inmanente del poder monrquico absoluto.
La relacin entre la Iglesia y la ciencia en el siglo XVII fue compleja, y no puede reducirse a la
idea de un constante conflicto o a la de una total armona. La nocin propuesta por algunos
historiadores del siglo XIX,4 de que la relacin histrica entre la ciencia y la cristiandad se caracteriza
1

Copernicus, Nicols, De revolutionibus orbium coelestium, impreso por Petreius, Nuremberg, 1543.
Vesalius, Andreas, De humani corporis fabrica, impreso por Operinius, Basilea, 1543.
3
Newton, Isaac, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, impreso por S. Pepys, Londres, 1686.
4
Draper, J.W., Historia de los conflictos entre la religin y la ciencia, Alta Fulla,1987, Barcelona (Mundo Cientfico).
2

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por constantes enfrentamientos, ha sido superada ampliamente por estudios hechos en la segunda
mitad del siglo XX. En ellos se describe una interaccin diversa entre el pensamiento religioso y el
pensamiento cientfico, que desafa la reduccin a simple conflicto o armona.5
La contribucin intelectual de los jesuitas a la ciencia, independientemente de su misin
religiosa en los primeros 200 aos de existencia, fue muy amplia y estuvo a la par de la de otros
sabios contemporneos, seculares o religiosos. Aunque los conocimientos servan frecuentemente a
intereses particulares, en la cargada atmsfera religiosa del periodo moderno temprano los cientficos
jesuitas parecen haber resistido en mayor medida que otros cientficos de cualquier otra
denominacin religiosa6 la tentacin de aprovechar la ciencia para otros fines.
En este periodo fueron atacados los conceptos bsicos de la cosmologa medieval, basada en
Aristteles y el modelo ptolemaico. Estos ataques fueron dirigidos sobre tres conceptos
fundamentales de la astronoma medieval: en la primera categora, argumentos derivados de la
astronoma copernicana se enfocaron contra de la creencia medieval de la inmovilidad de la Tierra;
en la segunda se atac el concepto tradicional aristotlico de una regin celestial incorruptible y sin
cambios; y en la tercera se atac la creencia establecida de la existencia de esferas celestiales
materiales y transparentes.
El eje central de esta lucha fue el avance hacia el modelo heliocntrico y heliosttico,7
resultado de una nueva actitud cientfica, que a su vez reforz el desarrollo de una ciencia basada en
investigaciones prcticas y fortaleci la creencia de que la utilizacin de la razn puede conducir a la
verdad. Este proceso requiri un cambio cultural y de valores morales. El periodo de emergencia de
la nueva ciencia estuvo dominado por grandes cientficos y astrnomos como Nicols Coprnico,
Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo Galilei e Isaac Newton, quienes durante el periodo
mencionado fueron proponiendo nuevas teoras y nuevas soluciones a problemas que se presentaban
por parte de pensadores como Descartes, quien contribuy la introduccin del razonamiento
deductivo. En ste se formula una hiptesis y se buscan las evidencias para probarla o desaprobarla.
Del otro lado del conflicto estaban principalmente los escolsticos, tanto dentro de la Iglesia catlica
como dentro de las universidades, desde donde se defendan las concepciones aristotlicas
identificadas ntimamente con los cnones bsicos del catolicismo. Tambin desde la Iglesia
protestante se opusieron a las nuevas ideas, pues no slo condenaron la teora del movimiento de la
Tierra, sino cualquier cambio al modelo de creencias existente.8 Esta oposicin no presentaba un
frente slido, sino una oposicin cultural que mucho dependi de las personalidades involucradas.
Durante este periodo, los opositores a las nuevas ideas y teoras utilizaron todos los medios a
su mano para este combate, y as, entre otras acciones, el libro de Coprnico fue introducido en 1616
al ndice de los libros prohibidos por la Inquisicin, 63 aos despus de su publicacin. Giordano
5

Lindberg, D. C. y Numbers R. L. (ed.), God & Nature, Historical Essays on the Encounter between Christianity and Science, University
of California Press, 1986, p. 10.
6
Feingold, Mordechai, Jesuit Science and the Republic of Letters, MIT Press, Cambridge Mass., 2003, p. 2.

En este trabajo nos enfocaremos en la astronoma por ser central en nuestra investigacin, aunque la revolucin cientfica abarca
cambios en otros muchos campos del saber humano.
8
An antes de la impresin de De revolutionibus, en 1539, Lutero dijo: Ese tonto que quiere poner toda la astronoma de
cabeza*...+, yo creo en las Santas Escrituras, porque Josu orden al Sol pararse y no a la Tierra. Lutero, Tischenrede. Citado por
R. S. Westman, Copernicus and the Church, en Lindberg, D. C. y Numbers, R. L. (ed.), God y Nature, p. 82.

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Bruno fue quemado en 1600 por predicar la idea heliocntrica y la existencia de un Universo que
poda incluir varios mundos,9 y Galileo fue juzgado y condenado en 1633.10
Este conflicto entre lo nuevo y lo viejo, aunque en condiciones muy
diferentes, se present tambin en Nueva Espaa. La Inquisicin jug aqu
un papel importante en su lucha contra la astrologa judiciaria y otras
herejas. En este contexto se llevaron a cabo enfrentamientos entre hombres
de ciencia, religiosos por un lado y de la elite religioso-poltica que
manejaba un oscurantismo basado en las teoras de Aristteles. En el marco
de este enfrentamiento, a lo largo de los siglos XVI y XVII se presentaron
procesos contra fray Nicols de Alarcn, discpulo de fray Diego
Rodrguez, acusado de practicar la astrologa; contra Guilln de Lampart,
acusado de astrlogo y hereje; y tambin contra Melchor Prez Soto,11
condenado por poseer libros prohibidos y practicar la astrologa (1655).
Pueden encontrarse paralelismos entre estos procesos y los ejercidos contra
el Nolano y Galileo, aunque exista un desfasamiento en el tiempo y muchas
diferencias fundamentales entre la situacin europea y la de la Amrica
colonial.12 Sin embargo, en ambos casos la confrontacin obedeca a la
misma causa: la apertura que las nuevas ideas cientficas trajeron consigo y la consecuente tendencia
a explicar el mundo y el lugar del hombre en l con base en la razn y no en la fe.
La publicacin de Libra astronmica y filosfica de don Carlos de Sigenza y Gngora en 1690
se ha visto como un hecho capital en la historia de las ideas en Mxico, 13 un punto de inflexin en la
transicin entre la Edad Media y la edad moderna.
Varios historiadores concuerdan con Gaos, entre los que podemos citar a Alicia Mayer, quien
dice: Sigenza fue, desde su propio continente, punta de lanza en la transformacin de la visin
medieval del mundo a la moderna;14 a Elas Trabulse, quien escribe: El famoso cometa que fue visto
en diferentes partes del mundo desde noviembre de 1680 hasta enero de 1681 significa un momento
culminante para la ciencia colonial, pues al tratar de explicarlo, los hombres de aquella poca
cortaron lazos con la corriente tradicionalista medieval y se abrieron a las nuevas tendencias.15
Sin embargo, esta contundencia es inmediatamente acotada por Jacques Lafaye, quien se
pregunta: Por qu Sigenza y Gngora no trascendi?, refirindose a que Pedro Bayle, en
9

De acuerdo con F. Yates, la adopcin por Bruno del concepto heliocntrico se debi tambin a la influencia hermtica, en la cual el
Sol ocupa un lugar central. Yates, F. A., Giordano Bruno and the Hermetic Tradition, University of Chicago Press, 1964, p. 199.
10
Estudios modernos -como el de P. Redondi, Galileo Heretic, Princeton University Press, Princeton, 1987; y el de M. Biagioli, Galileo
Courtier, University of Chicago Press, Chicago, 1993-, han expuesto diversos anlisis sobre las causas del enjuiciamiento y
condena de Galileo.
11
En este proceso fue tambin investigado fray Diego Rodrguez.
12
Este trabajo se enfoca exclusivamente en don Carlos de Sigenza y Gngora y Nueva Espaa, pero cabe mencionar que hubo
situaciones paralelas en el virreinato de Per y en otros lugares de las colonias espaolas.
13
Gaos, Jos, Presentacin, Libra astronmica y filosfica de Carlos de Sigenza y Gngora, Centro de Estudios Filosficos, UNAM,
1959, p. XI.
14
Mayer, Alicia, Dos americanos, dos pensamientos, UNAM/Porra, Mxico, 1996, p. 196.
15
Trabulse, Elas, Ciencia y religin en el siglo XVII, El Colegio de Mxico, Centro de Estudios Histricos, Mxico, 1974, p. 53.

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comparacin con Sigenza, complet sus reflexiones sobre el cometa y las expuso en su Pensees
diverses sur la comete,16 publicado en 1682, con un Dictionnaire historique et critique (1695) y una
publicacin pstuma: Le systeme de la philosophie, contenant la logique et la metaphisique (1773),17 todas
ellas piezas bsicas para el futuro desarrollo de la Ilustracin europea. Sigenza no avanz ms all
de Libra en el campo de la astronoma. Para Lafaye sta es la cuestin. Tambin Jos Gaos compara a
don Carlos con Bayle: La coincidencia, pues, entre el contenido y el alcance de las obras de don
Carlos y de Bayle es prueba indisputable de la ciencia y juicio del primero, que lo hacen mulo del
segundo en talentos personales, aunque no lo hicieran otro tanto en influencia y relieve histrico, por
ser el XVIII mexicano, e hispnico en general, uno de los perifricos en torno al central y universal, el
francs.18
Sobre el mismo problema Octavio Paz declara crpticamente que don Carlos era un hombre
de su tiempo, que tampoco dio el paso definitivo hacia la modernidad.19 Elas Trabulse menciona:
Sigenza crey en una mecnica celeste slo en forma parcial. Los clculos, los mtodos y los
postulados de este paradigma no le fueron desconocidos, pero es indudable que el abrazar
abiertamente dichas hiptesis le habran acarreado algunas dificultades; por ello, nuestro erudito
polgrafo no logr llegar ms lejos, pese a sus recursos y a sus conocimientos.20
Estos autores y algunos otros concuerdan en que, a pesar de sus mritos, capacidades y
logros, Sigenza, de acuerdo con la expresin de Lafaye, no trascendi o no lleg ms lejos, como
dice Trabulse.
Cmo interpretar el que Sigenza haya sido punta de lanza en el cambio de la visin
medieval del mundo a la visin moderna, y al mismo tiempo no haya trascendido, no haya dado el
paso definitivo a la modernidad? Hay algn paso que pueda ser definitivo en el proceso de la
modernidad? La pregunta correcta es si Sigenza poda haber ido ms all, tomando en cuenta su
sistema de valores, las normas y creencias compartidas en la sociedad novohispana de su tiempo y
sus aspiraciones personales. Cul era, entonces, el significado de Libra astronmica y filosfica en la
historia de las ideas?
El problema que enfrentamos se relaciona, por un lado, con el cambio de modelo
cosmolgico, y por otro con el paulatino deslinde entre el hombre y el cosmos, que trastocar la vida
social afectando la comprensin del mundo y del sentido de su existencia en l, estableciendo un
nuevo ordenamiento social y cultural.21 Se expresa astronmicamente en el paso del modelo
geocntrico ptolemaico medieval al modelo heliocntrico y helioesttico. En este proceso, que inici
Coprnico aunque la teora heliocntrica existi desde la Antigedad intervinieron los astrnomos
y cientficos ya citados, as como muchos otros, hasta su trmino con la fsica de Newton. Fue un
16

En esta obra Bayle expone la prevalencia, a travs de la historia, de la supersticin y de la idolatra, as como la necesidad de
combatirlas con la razn filosfica. El origen del Manifiesto de Sigenza y Gngora est relacionado con el impacto que caus en
Europa el cometa de 1680.
17
Lafaye, Jacques, Don Carlos de Sigenza y Gngora. Cortesano y disconforme, en Signos Histricos, nm. 6, julio-diciembre,
2001, p. 17.
18
Gaos, Jos, op. cit., p. XXV.
19
Paz, Octavio, Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe, Seix Barral, Barcelona, 2002, p. 337.
20
Trabulse, Ciencia y Religin, op. cit., p. 188.
21
Aguirre, Lora Mara E., Emergencia de la nueva ciencia. Intersticios en la modernidad, en Perfiles Educativos, nm. 1, Centro de
Estudios sobre la Universidad, p. 2.

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proceso que afect diversas disciplinas, la metodologa y la propia concepcin de la ciencia. Los
hombres que participaron en l fueron urgidos por otras bsquedas y otras certezas, movidos por
otras lgicas culturales, que a nosotros, hombres y mujeres del siglo XXI, pueden resultarnos
incomprensiblemente paradjicas.22
Este cambio cosmolgico irrumpe en el sentido del mundo y marca el inicio de una sucesin
interminable de fracturas, de desgarramientos, sntoma evidente de la modernidad que, hoy por hoy,
nos es familiar. Octavio Paz lo expresa as: La modernidad es una separacin. La modernidad se
inicia como desprendimiento de la sociedad cristiana. Fiel a su origen, es una ruptura continua, un
incesante separarse de s misma.23
Comparando a don Carlos con Pierre Bayle, nos hacemos la pregunta: a qu se refieren los
que encuentran falta de trascendencia en Sigenza?; al escepticismo de Bayle?, quien duda hasta de
su propia duda; a los ataques de Bayle contra todo concepto, tanto cientfico como religioso?, a su
decidida lucha contra la supersticin?24 Podemos pedir de don Carlos un racionalismo cartesiano en
la Nueva Espaa del siglo XVII? Don Carlos tena ambigedades con respecto a la astrologa, pero
tambin las tena Newton con respecto a la alquimia.
Durante la Edad Media tarda y la modernidad temprana, hasta alrededor de 1650, la
civilizacin occidental estaba basada en un ncleo comn de fe, tradicin y autoridad. Despus de
1650 todo se empez a cuestionar. Aun las nociones ms fuertemente enraizadas, se conmocionaron a
la luz de la razn filosfica y los nuevos conceptos introducidos por la revolucin cientfica. A pesar
del movimiento de Reforma, durante el siglo XVI y la mitad del XVII, las religiones cristianas tenan
mucho en comn tanto intelectual como espiritualmente. Despus de 1650 deviene un proceso
general de racionalizacin y secularizacin que rpidamente demolera la larga hegemona de la
teologa en el mundo, y lenta pero seguramente erradicara del pensamiento intelectual europeo la
magia y las creencias en lo supernatural. Incluso, llev a algunos intelectuales de la poca a poner
abiertamente en tela de juicio todo lo heredado del pasado, no slo la representacin de la
humanidad, la sociedad, la poltica y el cosmos, sino tambin la veracidad de la Biblia y de diferentes
expresiones de la fe religiosa.25
La revolucin cientfica gener una serie de cambios que tuvieron una influencia decisiva en
el pensamiento de la elite intelectual y que lentamente se filtraron e influenciaron el pensamiento y
comportamiento del pueblo en general. La nocin de que el Universo estaba sujeto a leyes naturales
inmutables aniquil el concepto de milagros, debilit la creencia en la efectividad del rezo y
disminuy la fe en la posibilidad de inspiracin divina directa.26 El triunfo de la filosofa mecnica
trajo consigo el fin de la concepcin animstica del Universo, que era la base del pensamiento mgico
y la supersticin.27 Pierre Bayle jug en este proceso un papel importante como lo veremos ms
adelante.
Cmo se insertaba esta modernidad incipiente en una Nueva Espaa inmersa en el barroco
22

Ibid, p. 5.
Paz, Octavio, Los hijos del Limo, Seix Barral, Barcelona, p. 37.
24
Trabulse, Ciencia y Religin, op. cit., p. 40.
25
Israel, Jonathan I., Radical Enlightenment, Philosophy and the Making of Modernity 1650-1750, Oxford University Press, p. 4.
26
Ibid., p. 6.
27
Thomas, Keith, Religion & the Decline of Magic, Macmillan Publishing Company, Nueva York,, 1971, p. 644.
23

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contrarreformista que intentaba prolongar el modelo teolgico del mundo? Cmo se iniciaba el
cambio de la cosmovisin heredada de la Antigedad y la Edad Media con su consecuente cambio en
la concepcin del hombre y su lugar en el mundo, en una sociedad dominada por el oscurantismo de
una iglesia medieval?
Cmo actu e influy en este proceso don Carlos, astrlogo-astrnomo, matemtico y
cientfico, criollo guadalupano, cortesano y providencialista, conectado ntimamente con las tres
instituciones dominantes para los letrados novohispanos?; cmo, bajo la estricta ortodoxia religiosa
catlico-monrquica, con la influencia intelectual y moral de la Compaa de Jess,28 de la
universidad escolstica y de la corte, en una sociedad desfasada por casi un siglo,29 cultural y
cientficamente en relacin con lo que aconteca en Europa?
La entrada de Mxico a la modernidad fue un proceso intrincado y largo, que en ciertos
aspectos an no ha terminado. Este trabajo trata de atisbar el inicio de ese proceso en Nueva Espaa
en relacin con don Carlos; sus trabajos cientficos, su personalidad, sus preferencias intelectuales y
su posicin social en el ltimo cuarto del siglo XVII. Nuestro punto de partida ser la polmica que se
desat en 1681 con motivo de la aparicin del cometa que permaneci en el cielo novohispano desde
noviembre de 1680 hasta enero de 1681.
Asimismo, se tratar de responder a la pregunta de Lafaye: por qu Sigenza no trascendi?,
entendiendo por trascender extender o comunicarse los efectos de unas cosas a otras, produciendo
consecuencias.30
Se har una comparacin entre las obras de Sigenza y de Bayle y se analizar la situacin cultural y
social de Nueva Espaa en relacin con el tema investigado. Se abordar tambin la cercana relacin
de don Carlos con los astrnomos jesuitas de su poca.
Desde un punto de vista cultural, en la Nueva Espaa de finales del siglo XVII fue ms
significativo atacar las supersticiones y los miedos escatolgicos que adoptar pblicamente y a ttulo
personal la teora heliocntrica. Los ataques de Sigenza a las supersticiones acarrearan
consecuencias que ayudaran, ms tarde, a la apertura del pensamiento ilustrado novohispano del
siglo XVIII. Contrariamente, la adopcin de la teora heliocntrica no hubiera tenido en ese momento
ninguna consecuencia social, aunque quiz s consecuencias personales para Sigenza.
La lucha de don Carlos contra las supersticiones y los miedos escatolgicos, en el contexto de
la Nueva Espaa del siglo XVII, tuvo ms impacto y estuvo preada de importantes consecuencias
sociales y culturales; no as alguna aseveracin o comentario en relacin con Coprnico y el
heliocentrismo. En este trabajo se tratar de demostrar que el desfasamiento entre la Nueva Espaa y
Europa en el ltimo tercio del siglo XVII hara del heliocentrismo de un sabio criollo, como Sigenza,
algo totalmente irrelevante desde el punto de vista sociocultural. Se ver, tambin, cmo para un
personaje con la preparacin de Sigenza en el marco religioso personal en el cual se desarroll su
vida, su situacin econmica y su dependencia, no era posible colocarse ante la disyuntiva de la fe o
de la razn ni posicionarse en un escepticismo a la manera de Bayle.

28

Don Carlos no perteneca oficialmente a la Compaa de Jess, pues fue expulsado siendo seminarista por mala conducta. Sin
embargo, personalmente se senta muy cercano a esta congregacin y en varias ocasiones durante su vida pidi su reingreso.
29
Gonzlez Casanova, Pablo, El misonesmo y la modernidad cristiana en el siglo XVIII, El Colegio de Mxico, Mxico, 1948.
30
Diccionario de la Real Academia Espaola, Espasa Calpe, Madrid, 2000.

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Captulo I
La bsqueda de la racionalidad en Occidente
El proceso intelectual en el mundo Occidental, que culmin con la revolucin cientfica del siglo
XVII, se aceler a partir de la recuperacin de fuentes greco islmicas en los siglos XII y XIII, 31 dentro
de los centros de traduccin de Toledo y Sicilia. Para la gente del medioevo, el conocimiento del
Corpus Aristotelicum abra las puertas al conocimiento de observaciones, reflexiones y teoras
completamente nuevas que ofrecan una interpretacin de la realidad que exceda por mucho a
cualquier filosofa medieval. Estas traducciones, junto con el desarrollo de las escuelas catedralicias
carolingias, que se convirtieron en instituciones permanentes de pensamiento cientfico
independiente, dieron un gran impulso a la adquisicin y ordenamiento del saber. En el campo de la
astronoma, los rabes trajeron a Occidente la astronoma ptolemaica y la trigonometra asociada a
ella. Los rabes haban completado el modelo de Ptolomeo con abundantes tablas, cada vez ms
exactas, construidas desde observatorios bien dotados y aparatos de mayor precisin, abriendo
camino al mtodo de la observacin experimental. Este proceso intelectual que Haskins llam El
Renacimiento del siglo XII, se relacion principalmente con la filosofa y la ciencia en fuentes griegas
y rabes.32
Los escritos de Aristteles referentes a la naturaleza se convirtieron en la base de la filosofa
natural en las universidades, y la forma en que los estudiosos medievales entendan la estructura del
cosmos estaba basada en esos escritos. Con el uso de supuestos, principios demostrados y principios
aparentemente evidentes, Aristteles impuso un fuerte sentido de orden y coherencia en un mundo
abstruso. Los discpulos medievales de Aristteles, que formaron la clase de filsofos naturales
(cientficos) durante la Edad Media tarda, extendieron eventualmente los principios aristotlicos a
actividades y problemas que el estagirita nunca haba considerado.
Uno de los elementos fundamentales de la filosofa natural de Aristteles es la divisin del
mundo fsico en dos partes radicalmente diferentes: la terrestre (sublunar), que se extenda desde el
centro de la Tierra hasta la esfera lunar; y la celestial (supralunar), que inclua todo lo existente entre
la Luna y las estrellas fijas. En la regin terrestre la observacin y experiencia mostraban que el
cambio era constante, mientras que en la regin celestial el cambio no exista. Observaciones
astronmicas hechas en aquellos tiempos, convencieron a Aristteles que ningn cambio haba sido
detectado en los cielos, de lo cual infiri que los cambios no ocurran ni podan ocurrir en aquel
plano.
Aristteles propone un Universo esfrico y finito que tiene a la Tierra como centro. La parte
central est compuesta por cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. En la fsica de Aristteles cada
uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o gravedad
especfica. Cada elemento se mueve, de forma natural, en lnea recta hacia el lugar que le
corresponde y en el que se detendr una vez alcanzado. De esto resulta que el movimiento en la
Tierra siempre es lineal y el cuerpo en movimiento siempre acaba por detenerse. Los cielos, sin
31

Tiendo a estar de acuerdo con Crombie y con Grant, y no con Koyre, en relacin con el tema de la continuidad en el desarrollo de
la ciencia desde la Edad Media hasta la Revolucin Cientfica.
32
Haskins, Charles H., The Renaissance of the XII Century, Meridian Books, New York, 1957, p. 278.

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embargo, se mueven de forma natural e infinita, siguiendo un complejo movimiento circular, por lo
que deben, conforme a la lgica, estar compuestos por un quinto elemento, al que Aristteles llama
aither; elemento superior que no es susceptible de sufrir ningn cambio que no sea el de lugar,
llevado a cabo por medio de un movimiento circular. En su sentido usual significa lo ms fino o puro
de una cosa, as como el extracto ms sutil, fundamental o importante de algo. Con este vocablo
Aristteles designa una quinta esencia o quinto elemento que haba que aadir a las cuatro sustancias
bsicas de la naturaleza. Para Aristteles el ter era la materia sutilsima, siempre mvil, de la que
estaban formadas las esferas o los astros supralunares.
A diferencia del pensamiento de Platn, para quien el mundo sensible no es sino el reflejo del
mundo eterno y perfecto, Aristteles concibe que la verdadera esencia de cada cosa est en la propia
cosa y no fuera, no en un mundo de ideas al margen de las propias cosas. Por tanto, si el cientfico
pretende conocer esa esencia ltima, deber dirigir su atencin a la cosa estudiada. Entonces, se
conoce un fenmeno cuando se le ha podido dar una explicacin a partir de las propiedades
(cualitativas) de los agentes que lo protagonizan. Se conoce el movimiento de una piedra cuando
puede explicarse su tendencia a caer hacia el suelo a partir de las propiedades de las sustancias que
conforman la piedra. Y esas sustancias, con sus propiedades, estn en la piedra, no en el mundo de
las ideas. Por todo ello, las construcciones cientficas de Aristteles no comienzan estableciendo
postulados sino analizando las realidades observables, escudriando sus componentes y su
comportamiento. La primera etapa que cubrir Aristteles en sus estudios consistir en indagar las
partes y principios que constituyen una realidad, identificar su naturaleza y sus cualidades. En la
segunda intentar explicar el comportamiento observado a partir de los constituyentes recin
descubiertos. Hay, pues, un doble proceso: un primer momento de induccin y uno segundo de
deduccin con un objetivo ltimo: la explicacin cientfica deba ser capaz de presentar cualquier
fenmeno observado como consecuencia directa de las formas universales halladas en la induccin
de la primera etapa.
En el inicio de la Edad Media la Iglesia fue la nica institucin que conserv la actividad
intelectual. La espiritualidad de los religiosos (pretendida y simulada en unos casos y real en otros)
les llev a buscar la tranquilidad y el sosiego a la sombra de los monasterios. En ellos cultivaron el
saber que, ya desde tiempo de los griegos, estaba ligado al mundo de las ideas/creencias y no al
mundo de la produccin.
Teniendo el monopolio del saber y de la enseanza, la Iglesia pudo difundir mejor su doctrina
y erigirse como una institucin con gran capacidad de control sobre la sociedad. Por una parte, sus
clrigos salan a la predicacin con una mejor preparacin teolgica; por otra, adquiran
conocimientos no estrictamente doctrinales (lectura, escritura, nociones de retrica y derecho, entre
otras) que les capacitaban para asumir tareas de relevancia en la administracin civil.
La Iglesia catlica siempre supo adaptarse en el largo plazo al avance y desarrollo cientficos.
En los primeros siglos de su existencia, se presenta una tendencia de oposicin a todo conocimiento
cientfico asociado con el saber pagano. Las Sagradas Escrituras se consideraban la nica fuente de
sabidura, necesaria e imprescindible para alcanzar la salvacin del alma. Ya para el siglo III d. C. se
realiza un redescubrimiento de las ideas de Platn, lo que se ha denominado neoplatonismo. Esto se
debi a que durante las grandes controversias de aquel siglo, relacionadas con el establecimiento de
9

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la doctrina cristiana, los diversos participantes requirieron de estructuras y conceptos lgicos que les
fueron proporcionados por la filosofa griega y especialmente por los conceptos de Platn.
San Agustn de Hipona (354430 d. C.), doctor de la Iglesia catlica, funde el neoplatonismo y
el cristianismo, con lo que se establece el pensamiento teolgico-filosfico ms influyente de los
siguientes 600 aos. Este pensador y religioso no rechaza por completo los estudios cientficos, ya que
por medio de ellos se alentaba a los cristianos a conocer la astronoma y otras ciencias Sin embargo su
posicin tena reservas, ya que se complaca en confirmar las Escrituras a partir de la ciencia, pero
recomendando preservarlas de ser invalidadas por medio de la observacin y la razn. En otras
palabras: San Agustn no rechazaba el estudio de las ciencias, pero estableca que ste deba estar
siempre subordinado al estudio de las Sagradas Escrituras, nico medio para conocer a Dios y
alcanzar la felicidad y bienaventuranza verdaderas.
La naturaleza es tomada como sacramento: fenmenos y sucesos observables, pero que
significan algo que est ms all de lo que perciben los sentidos. Al igual que el veter el agua
bautismal significa algo ms que la mera mojadura y que la bofetada de la confirmacin es algo ms
que una agresin, la naturaleza es algo ms que los fenmenos que nos muestran los sentidos. La
naturaleza haba dejado de ser divina, pero significaba el reflejo de esa divinidad; smbolo de
verdades religiosas y morales, reflejo del mundo de las ideas. Los fenmenos naturales eran las
sombras de las realidades del ms all, del mundo de la perfeccin. En esto hay gran coincidencia con
el platonismo. El mundo de la perfeccin, que en la filosofa platnica haba sido concebido como el
mundo de las ideas, en el mundo cristiano ser el mundo de la divinidad. Para un pensador de
aquella poca, entender y explicar algo consista en mostrar que lo observado no era lo que
aparentaba ser, sino que era el smbolo o signo de una realidad ms profunda, que denunciaba o
significaba algo distinto.
La revelacin adquiere categora de conocimiento verdadero. La Biblia ser tomada como
punto de partida en la confeccin de cualquier tipo de conocimiento. Al principio Dios cre el espacio
o el caos (que para Platn era preexistente). Las formas dadas al mundo material eran reflejo de las
ideas eternas (existentes fuera de las cosas, en el mundo de Platn; existentes en la mente de Dios, en
las concepciones de los cristianos medievales).
En ocasiones surgirn discrepancias entre el saber pagano y la revelacin contenida en la
Biblia. El tema de la relacin entre razn y fe es abordado exhaustivamente por San Agustn. A priori,
San Agustn exclua cualquier contradiccin real entre los datos de la revelacin, verdaderos por
definicin a la luz de su fuente, y los datos igualmente verdaderos de la observacin y de las
conclusiones del razonamiento verdadero. Cuando exista33 deca San Agustn una contradiccin
aparente, sta deba surgir de nuestra incomprensin del significado verdadero de las proposiciones
conflictivas; y si, en casos extremos, los filsofos llegan a ensear algo contrario a nuestras Escrituras,
esto es, a la fe catlica, debemos sin ninguna duda creer que es completamente falso y, por algn
medio, ser capaces de demostrarlo. No obstante, el mismo San Agustn hace un llamamiento a la
investigacin racional de la naturaleza al afirmar que lo revelado es susceptible, en ocasiones, de
33

San Agustn, De genesi ad litteram, captulo 18. Citado por Crombie, A. C. The History of Science, from Augustine to Galileo, Dover
Publications, Nueva York, 1995, tomo I, p. 75.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


diversas interpretaciones y que si una de ellas es incompatible con lo que dicen los filsofos, quizs
otra de las interpretaciones s sea compatible:
En puntos oscuros y remotos a nuestra vista, si llegamos a leer algo en la Sagrada Escritura que
es, conservando la fe en la que hemos nacido, capaz de varios significados, no debemos, por
obstinado apresuramiento, adherirnos a una de ellas que, cuando quizs la verdad es ms
seriamente investigada, se viene al suelo y nosotros con ella.

En otro pasaje, San Agustn escribe:


La sabidura eterna es preferible a la pasajera. [...] Cualquier conocimiento que el hombre
adquiera fuera de la Sagrada Escritura, si es perjudicial, est en ella condenado; si es saludable,
est en ella contenido.34

El sistema aristotlico provoc de entrada gran oposicin en el mundo cristiano occidental. En l los
cientficos posean ya un exhaustivo sistema basado en los datos revelados por la religin cristiana,
tambin sustentada en la filosofa platnica.
Crombie asevera que el descubrimiento de Aristteles supuso el convencimiento de que en el
Universo, y no fuera de l como habra dicho Platn, hay una racionalidad y un orden. Todo en el
Universo se comporta en orden y en armona con el fin para el que existe. El carcter determinista del
pensamiento de Aristteles se vio reforzado por las traducciones rabes. Los comentaristas rabes
llegaron a negar el libre albedro no slo en los hombres sino tambin en Dios. Todo era tal y como
establecan una jerarqua de necesidades y de leyes. Incluso Dios, decan, se ve obligado a hacer
aquello para lo que existe. El objetivo de la ciencia y de la razn es indagar en ese orden universal al
que todo lo existente est sometido. As, el principal conflicto con la fe cristiana surge ante la
interrogante siguiente: est la voluntad divina, suprema hacedora de todo, sometida a los dictados
de la razn y de la ciencia; o por el contrario el albedro de Dios es infinito y, por tanto, no cabe
indagar en orden alguno pues slo hay caprichos divinos?
Surgen tres posturas en los siglos XII y XIII ante el conflicto razn-fe: los averrostas latinos
fijaron su posicin sobre la verdad irrefutable de la filosofa aristotlica y aceptaron en consecuencia
que la teologa cristiana era irracional o falsa. Para la ciencia emprica la absoluta libertad de Dios
supona una amenaza. Ellos ponan a Dios bajo la necesidad de crear las cosas tal y como era
necesario para el orden universal. En el fondo se trata de una concepcin profundamente teleolgica:
las cosas son como necesitan ser para cumplir los fines para los que han sido creadas. La ciencia
estaba llamada a descubrir ese orden universal. Y el propio Dios deba estar sometido a ese orden. Su
libertad quedaba as limitada.
Por otra parte, Santo Toms de Aquino y San Alberto Magno aceptaban la racionalidad de la
ciencia. En el Universo haba un orden que la ciencia deba ir desentraando. Pero la voluntad de
Dios quedaba ajena a tal orden. Los designios divinos no estaban sometidos a necesidad alguna.
En el inicio del siglo XIII la ortodoxia cristiana lleg a prohibir la enseanza y lectura de
Aristteles: El Concilio Eclesistico Provincial de Pars (que se haba convertido en el mayor centro
34

Ibid.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


cultural de Francia) prohibi la enseanza de las ideas aristotlicas acerca la filosofa de la naturaleza.
Pero la prohibicin dur poco. San Alberto Magno y su discpulo Santo Toms de Aquino siguieron
exponiendo su pensamiento, y hacia 1255 sus obras metafsicas y naturales eran puestas como tema
de examen en la Facultad de Artes de Pars. De manera general puede decirse que el difcil equilibrio
se consegua analizando crticamente aspectos parciales de la obra y negando aquellos que entraban
en conflicto abierto con algn aspecto esencial de la revelacin cristiana (el determinismo o la
inmortalidad del alma individual),35 pero aceptando el resto de la obra aristotlica como una gua
para el descubrimiento racional de la naturaleza.
Con la entrada y asimilacin de la obra de Aristteles en el mundo occidental medieval, la
actividad cientfica ya no iba a tener como objetivo prioritario el demostrar que la naturaleza era el
reflejo de las verdades eternas. La naturaleza ser el punto de partida para la induccin y tambin el
punto de llegada de la deduccin. La atencin del sabio y del cientfico se centrar en los fenmenos
observables. Los modelos propuestos y las conjeturas permanecern muy pegados a las cosas. Un
eslogan implantado en la comunidad cientfica a partir de la entrada de la obra de Aristteles fue:
nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu. (Nada existe en el entendimiento que no estuvo antes
en los sentidos).
En trminos generales, la astronoma a lo largo de la Edad Media es una continuacin de las
astronomas aristotlica y ptolemaica. Ambos modelos compartan todo lo referente a la cosmologa:
el geocentrismo, la disposicin de los elementos, la divisin del Universo en un mundo supralunar
perfecto y otro sublunar imperfecto, la disposicin de los astros en esferas cristalinas. Pero mientras
que el modelo aristotlico centraba ms su atencin en aspectos de disposicin y naturaleza de los
cuerpos celestes, el modelo ptolemaico intentaba dar explicacin de los movimientos observados en
los cielos. En la obra de Aristteles, la disposicin de las esferas cristalinas no tena ninguna
complejidad: todas ellas eran concntricas y giraban en torno al centro del Universo, que era donde se
hallaba la Tierra. Sin embargo, en el Almagesto, Ptolomeo (90-168 d. C.) introduce los epiciclos y
deferentes para poder dar una explicacin a los movimientos observados en los cielos. As, el
astrnomo medieval encontraba dividida su atencin, segn fuera lo que pretendiera estudiar: si
deseaba saber sobre la naturaleza de los cielos y las causas de sus movimientos, acuda a la
astronoma aristotlica. Pero cuando el astrnomo medieval pretenda establecer predicciones sobre
posiciones de astros, deba acudir al modelo ptolemaico.
Las numerosas observaciones celestes realizadas a lo largo de la Edad Media (de especial
inters sern las obras de los astrnomos rabes) evidenciaron las insuficiencias de la cinemtica
propuesta por Ptolomeo. Para ir justificando los datos recogidos (cada vez ms abundantes y
rigurosos) hubo que ir incorporando nuevos epiciclos en torno a epiciclos anteriores..., y as hasta
llegar a unos 80 crculos celestiales con los que se pretenda explicar el movimiento observado en los
cinco planetas y en la Luna. La complejidad llegaba a ser excesiva y los resultados cada vez eran
menos satisfactorios. Cuando la realidad no concordaba con la teora, no se buscaba una nueva teora
35

Exista un intelecto agente que era comn para todos los hombres. El alma de cada hombre ya exista en ese intelecto antes de la
creacin del hombre. Despus de la muerte, el alma se sumerga de nuevo en el intelecto agente comn a toda la humanidad. No
caba, pues, hablar de la inmortalidad del alma individual.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


sino que se cambiaban algunos de sus elementos para tratar de explicar las observaciones. Esto, en
lugar de simplificar la teora y hacerla ms general, la complicaba.
Un punto de inflexin en este proceso de desarrollo intelectual fue la actividad de Peter
Abelard (1079-1142?), filsofo escolstico que enseaba en la universidad de Pars y que escribi: by
doubting, we come to inquiry and through inquiry, we perceive truth.
La introduccin explcita del elemento dudar fue un paso importante en el proceso de asegurar el
libre albedro y darle importancia aunque no prioridad a la razn humana. Abelard deseaba que los
hombres razonaran por s mismos; la razn y la lgica eran la actitud mental propuesta por l. Para
Abelard, la razn y la lgica eran dos caminos que llevaban a la verdad, y la verdad era Dios.
La interaccin de ideas y conceptos con el entorno social del cual emergen y al cual
influencian, constituye el verdadero dominio de la historia intelectual. El papel del historiador de las
ideas es mostrar cmo el pensamiento inherente a la ciencia, la literatura, la religin, el arte, la
filosofa, la teora poltica, entre muchos otros saberes, interacta con la realidad social; en otras
palabras, con hombres reales, vivientes.
Samuel Johnson confes a Boswell:
There is no part of history so generally useful as that which relates to the progress of the
human mind, the successive advances of science, the vicissitudes of learning and ignorance,
the extension and resuscitation of arts and the revolution of the intellectual world.

El tema fundamental es el Weltanschauung, visin o concepto del mundo, espritu de los


tiempos. Todo esto es creacin de un segmento relativamente pequeo de la sociedad. Las ideas
deben, pues, ser entendidas como parte de la poca histrica en la que aparecen o en la que tienen
mayor influencia. El historiador intelectual analiza la concepcin del mundo (world view), qu fuerzas
producen diferentes visiones del mundo y cmo cambian con el tiempo.
Hacia finales del siglo XIII, Santo Toms de Aquino hizo una sntesis
entre el empiricismo de Aristteles y el racionalismo de Platn. Busc una
reconciliacin y unific los dos mtodos. La razn ya no era concebida como la
nmesis de la fe, ni la filosofa era el enemigo de la teologa. Aquino uni los
dos mtodos arguyendo que ambos eran caminos a una nica verdad: Dios
existe. Esto era parecido a lo dicho por Abelard cien aos antes.
En el siglo XII ya haba universidades en Oxford, Pars, Berln, Padua,
Sto. Toms de Aquino
Bolonia, aunque constituan centros educativos para la aprobacin y la
conformidad con la autoridad papal y el dogma cristiano; podan ser tambin
tierra frtil para la inconformidad o al menos para mentalidades proclives a la investigacin. Esta
ltima y el escepticismo haban llegado para quedarse.
El problema fundamental de la cristiandad medieval consista en cmo conciliar sus empeos
mundanos con sus necesidades espirituales. La Iglesia propona que toda la vida en este mundo no
era ms que una preparacin para la salvacin del alma en el ms all. Cuando la situacin
econmica mejor en la fase alta de la Edad Media, se generaron posibilidades de urbanizacin, nivel
de vida y cultura que hicieron de la vida terrenal una satisfaccin en s misma. El crecimiento de las
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


ciudades, el comercio, las universidades y la cultura, mostraron a la gente que se podan encontrar
recompensas en esta vida material. Esto entraba en conflicto con las aspiraciones e ideas religiosas
impuestas por la Iglesia como una forma de control social, cuestin que percibi mucha gente
durante los siglos XII y XIII, y que llev, no al cuestionamiento de la religin ni del cristianismo, pero
s al desafo de la autoridad eclesistica.
La teora del conocimiento de Santo Toms de Aquino no era una visin de la verdad divina, sino
una declaracin sobre la forma con la que el hombre puede conocer el mundo. El hombre es un
animal racional y el mundo puede ser conocido por la razn humana. Al tener razn, el hombre
puede entender el Universo. Pero como animal, el hombre puede conocer aquello que constate por
medio de sus sentidos. Como dijo Aquino:
Todo lo que es conocido, es conocido en la manera que el hombre lo puede conocer. El mundo es
inteligible al hombre racional. Todo lo que existe, puede ser entendido. Todo lo que existe tiene un
conjunto de causas. Las causas son conocidas solamente por medio de la experiencia del hombre y
su reeleccin sobre esta experiencia.

Aquino no estaba satisfecho con tan slo entender las cosas como eran; l quera saber el por qu.
Esto lo llev a la lgica aristotlica y encontr verdad en el argumento lgico. La conformidad y el
dogmatismo de la Iglesia temprana se encontraban confrontados por el despertar general de la mente
europea. Este despertar tom variadas formas y caractersticas entre diferentes grupos.
El choque entre la razn y la fe era inevitable, si se consideran los cambios intelectuales, sociales,
econmicos y culturales de los siglos XII y XIII. Aunque una no conquist a la otra, era claro que una
sntesis se haca necesaria. Esa sntesis fue proporcionada por Aquino. Tan grande fue el aval de la
Iglesia a Aquino que fue canonizado en 1323 y su pensamiento se convirti en la base doctrinaria de
la Iglesia Catlica Romana hasta nuestros das.
Aquino utiliz la lgica aristotlica como un instrumento de anlisis tanto teolgico como
filosfico. La fe y la razn son dos caminos a una nica verdad. Lo que la razn no pueda descubrir,
lo encontrara la fe. La verdad es el conocimiento de Dios y la voluntad de Dios... Aquino formul una
visin del mundo que expresaba la divinidad y la verdad del cristianismo y estaba soportada por
rigurosos argumentos lgicos.
Abelard y Aquino ayudaron a construir una visin del mundo que posicionaba a la razn y la fe
en el centro de la bsqueda de la verdad por el hombre. Esta verdad es Dios y la voluntad de Dios.
En los siglos subsiguientes, la razn y la fe poco a poco se iran separando.
El excedente de productos agrcolas, la creciente urbanizacin de Europa, la poblacin creciente,
la ampliacin de las zonas de comercio, y el deseo de conocimiento, rompieron el marco medieval. El
hombre emergi de la sntesis medieval, destrozada por los factores que acaban de enumerarse, y
puso su visin, quiz por primera vez, en la Grecia clsica y en el mundo de la naturaleza.
La sntesis medieval se convirti en demasiado formal, demasiado compartamentalizada,
demasiado confinante. Era exageradamente lgica, sistemtica, aristotlica. El Renacimiento
reaccion con extrema dureza en contra de esa sntesis medieval confinante, contra toda esa
clasificacin exhaustiva. Ya en 1500, y en cualquier campo que se escoja examinar arte, poltica,
ciencia, economa, la vida se hace un gran nfasis en el potencial humano para el crecimiento y la
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


excelencia. La nueva visin del mundo, o quiz parte de ella, se estructurara de acuerdo con los dos
ideales del periodo: individualidad y autosuficiencia.
El comercio empezara tambin a cambiar: los artculos de lujo daran paso a productos ms
corrientes. En base a esta nueva realidad econmica, los viejos guilds citadinos y las regulaciones y
restricciones relacionadas a ellos, empezaron a ser inadecuadas. Los nuevos lderes urbanos eran las
clases medias, la burguesa y no los obispos. El papel de la Iglesia como rbitro temporal fue
desafiado.
El nuevo inters se enfocaba en el hombre y la vida. La gran mayora conserv su fe en la vida
despus de la muerte, pero en ella prevaleci el deseo de gozar los beneficios de este mundo. La
gente esperaba la ciudad de Dios, pero quera aprovechar y vivir bien en la ciudad del Hombre.
El Renacimiento encontr en la poca clsica una misma pasin por el hombre y la naturaleza,
algo que llamaramos hoy, un humanismo. En el Renacimiento, Europa recuper su pasado y tom lo
que le pareca ms til para el presente. La invencin de la imprenta fue un hito muy importante en
este proceso y sus consecuencias fueron inmensas. El hecho de que libros impresos llegaran a manos
de personas que no eran intelectuales tuvo un efecto profundo en el desarrollo de la sociedad
europea.
En su Oracin sobre la dignidad del hombre, Pico della Mirandola declaraba que a diferencia de otras
criaturas, a la humanidad no le haba sido asignado un lugar fijo en el Universo. Nuestro destino no
est determinado por algo fuera de nosotros. Dios nos ha concedido una distincin especial: la
libertad de determinar la forma y el valor que nuestras vidas tengan. En otras palabras, el hombre es
el dueo de su propio destino.
Todo esto representaba un cambio en relacin con la tica cristiana medieval. En lugar de la
obediencia a la voluntad de Dios, haba llegado la libertad y la responsabilidad del individuo, guiado
por la razn humana. En lugar de la fe haba llegado la bsqueda de la intelectualidad por el
razonamiento.
Se empezaron a revisar todos los conceptos y dogmas viejos. Por ejemplo, Lorenzo Valla,
humanista italiano (1405-1457), puso en duda la Donacin de Constantino sobre la cual basaba el
papado su pretensin a la autoridad temporal. En su obra Ge Monastic Life, Valla negaba todo valor al
ascetismo y la vida monstica.
Aun Erasmo mismo encontr santidad en la vida marital. Situ al cristianismo en el mundo real,
lejos de los monasterios y del desierto. Lo importante era situar la vida cristiana en el mundo
existente.
En Italia, los humanistas fueron inspirados por una repulsin al cristianismo, cercana al
paganismo. Una oposicin hacia la tica cristiana basada en la devocin, la salvacin y el ascetismo, y
en su lugar abrazaron mltiples formas de belleza.
Citando a Rebelis en Garganta y Pantagruel:
Flee from rabble of squint minded fellows, dissembling and counterfeit saints, demure lockers, hypocrites,
pretended zealots, though friars monks and other such sect of men, who disguise themselves like maskers to
deceive the world.

Con los personajes de Rebelis y la famosa obra de Erasmo, Elogio de la locura, el conflicto entre la
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Edad de la Fe y la Edad del Hombre fue puesto en el escenario y parodiado. La preocupacin
ms importante de los siglos XII y XIII era Dios; la del Renacimiento era el hombre. ste fue el
escenario donde se libro en Europa la batalla de la Revolucin Cientfica.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo II
La polmica
La ms antigua y la ms fuerte emocin humana es el miedo, y la
ms antigua y ms fuerte clase de miedo es el miedo a lo desconocido.
Howard Phillips Lovecraft
El siglo XVII fue prdigo en observaciones de cometas en todo el mundo. Muchos de ellos fueron el
tema de textos cientficos como el de Samuel Danforth, An Astronomical Description of the late Comet
(1665); el tratado de John Gadbury, De Cometis (1665); y el reporte de Robert Hook a la Royal Society,
Cometa. La observacin de los cometas de 1618 gener la famosa polmica sobre la naturaleza de estos
eventos astronmicos entre Galileo y el jesuita Horacio Grassi, quien entre otros textos escribi Libra
astronomica ac philosophica, de la cual Sigenza tomara el nombre para su libro. Varios de esos
cometas originaron tambin publicaciones en Nueva Espaa, entre las que destacan: el Discurso
Ethereologico del Nuevo Cometa visto en Aqueste Hemisferio Mexicano; y generalmente en todo el mundo. Este
Ao de 1652, de fray Diego Rodrguez, y el Discurso y relacin Cometographia del repentino aborto de los
astros, que sucedi del cometa que apareci por diciembre de 1653, de Gabriel Lpez de Bonilla.
En los meses de noviembre y diciembre de 1680 y enero de 1681 se poda ver en el cielo de la
Nueva Espaa y de muchas otras partes del mundo un cometa de gran brillantez. Debido a las
supersticiones ancestrales que rodeaban este tipo de fenmenos y que hacan pensar en que eran el
presagio de grandes desastres, este cometa gener gran inquietud y temor entre la poblacin, tanto en
los grupos sociales ms ignorantes y primitivos como en los miembros de la corte virreinal.36 A partir
de las observaciones detalladas y la inquietud intelectual de Sigenza, este cometa provoc una
polmica que result ser uno de los acontecimientos cientficos ms importantes de la poca.
A partir de su primera observacin del cometa, el 11 de diciembre de 1680, Sigenza sigui
noche a noche la trayectoria del cometa, apunt sus observaciones y mediciones, y escribi tres obras
relacionadas con l. La primera dedicada a la virreina, doa Mara Luisa Gonzaga Manrique de Lara,
condesa de Paredes y marquesa de la Laguna, que denomin Manifiesto filosfico contra los cometas
despojados del imperio que tenan contra los tmidos. Esta publicacin, fechada el 13 de enero de 1681, se
perdi totalmente; pero afortunadamente est totalmente contenida en Libra. Este manifiesto tuvo
como objetivo demostrar que no haba razn alguna para temerle a los cometas, oponindose as a las
creencias antiguas y medievales aristotlicas, y negando que los cometas fueran presagio de
desgracias. El pequeo folleto de Sigenza, cuyas breves clusulas motivaron en los doctos aprecio,
en los ignorantes risas y en los presumidos objeciones,37 gener varias respuestas: la primera vino de
un presbtero de Campeche, don Martn de la Torre, quien respondi con un Manifiesto cristiano en
favor de los cometas mantenidos en su natural significacin, al cual Sigenza contest con su Belerofonte
matemtico contra la Quimera astrolgica de don Martn de la Torre. Este texto est tambin perdido y lo
36

Este cometa, que fue visto tambin en Europa, origin estallidos de supersticin en varios pases como Inglaterra, Francia y
Alemania. Vase Robinson, J. Howard, The Great Comet of 1680, a Study in the History of Rationalism, Northfield Minn., 1916.
37
Sigenza y Gngora, Carlos, Libra astronmica y filosfica, UNAM, Mxico, 1959, 28, p. 19.

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que de l se conoce es por las referencias que el propio Sigenza hace en Libra. Sin embargo, a travs
de Sebastin de Guzmn, editor de Libra, sabemos que la contestacin rotunda de Sigenza contena
cuantos primores y sutilezas gasta la trigonometra en la investigacin de los paralajes y refracciones
y la teora de los movimientos de los cometas, ya sea en una trayectoria rectilnea en la hiptesis de
Coprnico o ya por espiras cnicas en los vrtices cartesianos.38
Particip tambin en la controversia un mdico astrlogoastrnomo y matemtico de la Universidad, Jos de Escobar
Salmern y Castro, descendiente de conquistadores, a quien
Sigenza derrot en concurso para la obtencin de la Ctedra de
Propiedad de Astrologa y Matemticas en la Universidad, motivo
por el cual siempre le guard resentimiento. Salmern escribi un
Discurso cometolgico y relacin del nuevo cometa: Visto en aqueste
Hemispherio Mexicano y generalmente en todo el mundo: el ao de 1680;
y extinguido en este de 81: Observado y regulado en este horizonte de
Mxico. Por Joseph de Escobar Salmern y Castro, Mdico y Catedrtico
de Ciruga y Anatoma, en esta Universidad: Dedicados y consagrados al
glorioso Patriarca San Joseph, esposo de Nuestra Seora y Amantsimo
Patrn de esta Nueva Espaa, en el cual deca que el cometa estaba
compuesto de las exhalaciones de los cuerpos muertos y del sudor
humano. A esto, Sigenza no se dign siquiera a contestar por lo
absurdo de la suposicin. Cabe mencionar que don Carlos y Salmern tuvieron muchas diferencias
de carcter personal ms que ideolgicas que los separaron en vida. Quiz se debi a que Salmern
haba intentado descartar a Sigenza como opositor a la Ctedra de Astrologa por carecer de grado.39
Salmern de Castro fue continuador de la astronoma escolstica y hermtica.40
La obra de Salmern muestra claramente su ideologa, su filiacin a la cosmologa escolstica
aristotlica,41 su entorno, su corriente ideolgica, sus libros de apoyo. Su trabajo estaba basado en la
escolstica. Ley libros de autores clsicos: San Agustn, Aristteles, Galeno, Hipcrates, Claudio
Ptolomeo as como de autores contemporneos: fray Juan de Santo Toms, fray Gernimo Prez
Nueros, padre Jos de Zaragoza, fray Nicols Cabeo, padre Causino y doctor Valles, entre otros.
Existe la polmica42 sobre si la obra de Salmern fue una copia ampliada del trabajo de Lpez
38

Guzmn, Sebastin de, Prlogo a Libra astronmica y filosfica de Carlos de Sigenza y Gngora, Centro de Estudios Filosficos,
UNAM, 1959, p. 14.
39
Gonzlez y Gonzlez, Enrique, Sigenza y Gngora y la Universidad, en Alicia Mayer (coord.), Carlos de Sigenza y Gngora.
Homenaje, 1700-2000, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, Mxico, 2000, p. 222.
40
Tena Villeda, Rosalba, Jos Salmern de Castro, mdico y astrnomo novohispano, en Boletn Mexicano de Historia y Filosofa de
la Medicina, 6 (1), 2003.
41
Trabulse, Elas, Ciencia y Religin, op. cit., p. 83.
42
La doctora Mara Luisa Rodrguez Salas seala que el trabajo de Salmern constituye una clara y evidente copia ampliada del
inicial trabajo sobre el mismo tema que realiz Gabriel Lpez de Bonilla unos aos antes, ya que refleja un rasgo ms o menos
usual y natural entre los autores de la poca: el uso de ideas y trabajos de otros escritores, sin la especfica mencin de ellos.
Ma. Luisa Rodrguez-Salas, Cientficos y acadmicos en los siglos XVI y XVII novohispanos, miembros de estamentos cientficos y
partcipes en la formacin de una ciencia nacional. Tesis de doctorado, Facultad de Filosofa y Letras, UNAM, Mxico, 1997, pp.
80-81.
La licenciada Rosalba Tena Villeda discrepa de esta aseveracin y dice: Indudablemente Salmern se apoy en los trabajos

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


de Bonilla, pero es indudable que Salmern y Lpez de Bonilla compartieron, con diversos matices, la
escolstica influenciada por el hermetismo neoplatnico. La postura de don Jos siempre fue ms
conservadora, mientras que la de don Gabriel fue ms polmica y caus controversia entre sus
contemporneos.
Salmern de Castro tuvo ms inters y puso nfasis en el aspecto mdico, ms que en el
astronmico. Quiso destacar el impacto del cometa en la vida cotidiana, antes, durante y despus de
un suceso de tal magnitud. Su mtodo de investigacin fue la observacin, punto de partida de
cualquier ciencia, como lo describe en el capitulo seis: el primer principio es la observacin, que es
un fundamento por el cual nos acercamos a la verdad.43 Es importante destacar la posicin de
Salmern, pues era un destacado intelectual que ocup por dos periodos seguidos, de cuatro aos
cada uno, la Ctedra de Ciruga y Anatoma en la Universidad. Aunque en su Discurso se perciben
atisbos de ciencia moderna, que afloran de modo rudimentario, fue un escolstico aristotlico
distinguido que defenda las posiciones medievales con las que Sigenza tuvo que enfrentarse.
Los objetivos de la publicacin de Salmern fueron, primero: dar respuesta a las dudas
surgidas entre los pobladores novohispanos; y segundo de tintes polmicos, defender su valor
fatalista y contradecir las otras respuestas ya publicadas en dos puntos diferentes del virreinato.
Varios mdicos asentados en la Ciudad de Mxico, le atribuyeron al cometa el recrudecimiento
o aparicin de enfermedades, de acuerdo con las teoras imperantes sobre la intima relacin entre la
medicina y la astrologa.
Salmern y Castro present su aportacin en el tercer apartado de su trabajo titulado: Declrase
la causa eficiente formal, material de este cometa y prubase, que el mismo hombre con sus espritus y humores
fue materia de este cometa; ya el mismo ttulo habla de su teora. Introdujo una disertacin de ello y
mencion cuatro causas que justificaban la creacin de un cometa: la eficiente, la material, la formal y
la final. Sobre la primera seal que el Sol y los planetas con sus rayos y luces levantaban vapores y
exhalaciones de todo lo evaporable sobre la Tierra, y si esa situacin pasaba cuando haba
conjunciones magnas o eclipses, causaba ms estragos.
La causa material era todo lo evaporable y exhalable del planeta, tierra, agua, todo
cuerpo viviente planetas, los sudores y aun los cuerpos sepultados, que por su fetidez
impeda ver los eclipses, los que lo hacan corran el peligro de acrecentar los dolores
glicos, ansias e inquietudes. El hombre con sus humores y espritus era causa de estos
meteoros.44

Para este cientfico el cometa se haba originado por una epidemia de granos, pstulas y
ronchas que haba ocurrido haca tres aos en la Ciudad de Mxico.
Los eclipses, segn don Jos, eran antecedentes en la formacin de los cometas. Cuando ese
fenmeno pasaba, surga el sudor diaportico, que venca al sudor de la naturaleza, de forma
anteriormente realizados. Uno de los pocos y ms importantes, el de Gabriel Lpez de Bonilla, pero no obstante las similitudes
en cuanto al ttulo, la dedicatoria y la estructura de los temas, su trabajo no es una simple copia y sus aportaciones no deben ser
despreciadas o poco valoradas.
43
Escobar y Salmern, Jos, Discurso cometolgico y relacin del nuevo cometa, editado por la viuda de Bernardo Caldern, Mxico,
1681, p. 17v.
44
Ibid., pp. 7r-9v.

19

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


vaporosa y sutil; se sentan las partes bajas del cuerpo, su forma, tena movimiento propio que
consista en subir alto y cuando el aire en esa regin estaba debilitado o sosegado, tomaba todas las
fuerzas del que lo ola.45
Salmern defendi su posicin, su manera diferente de ver la astronoma, por cierto no menos
vlida. De acuerdo con Tovar, su postura reflej no slo la defensa de sus creencias sino el inters por
establecer contacto con otros cientficos que convergan con su corriente ideolgica, mostrando as los
indicios de una comunidad cientfica que intercambiaba sus conocimientos.
Pero, por qu Sigenza slo replic a Kino y a De la Torre, y no a Salmern?, sera
nicamente por considerar indigna de respuesta su teora sobre la formacin de los cometas?; o sera
quiz porque existan entre ellos desavenencias personales, rivalidades, recelos profesionales, e
incluso diferencias en sus posiciones sociales? Es posible que en este desprecio tambin influyera la
lejana cientfica entre los dos y en especial el academicismo de Salmern, que lo apart de los
astrnomos, cosmgrafos y matemticos de avanzada. Ambos eran criollos. La falta de respuesta de
Sigenza constituy una injusticia. La mayor parte de la obra de Salmern estaba bien construida.
Adems, no hay que olvidar que l era mdico antes que astrnomo-astrlogo, y aport una
explicacin sobre el fenmeno como mdico, pues en la poca ambas profesiones estaban unidas.
Trabulse opina que algunos puntos que Escobar Salmern trat en su opsculo hubieran ciertamente
merecido mejor atencin por parte de Sigenza. ste, simplemente, dice no haber respondido por no
ser digno su extraordinario escrito y la espantosa proposicin de haberse formado este cometa de las exhalaciones
de cuerpos difuntos y del sudor humano.46 Aun as, en el apartado 107 de Libra dedica un largo prrafo
para reproducir un pasaje del Discurso de Salmern sobre el que previamente dice lo siguiente:
Porque tan monstruoso discurso no vaya solo y tenga el lector algn motivo para rerse, oiga lo
que acerca de la causa material de este cometa, y por consiguiente de la de todos, despus de
meditarlo por mucho tiempo, escribi el doctor Josef de Escobar Salmern y Castro en su Discurso
cometolgico, impreso en Mxico por la viuda de Bernardo Caldern, este ao de 1681, el cual
discurre as (citaremos un prrafo pequeo): Es asimismo, como se propuso arriba causa material
del cometa el hombre con sus espritus y humores; y aunque a primer viso parezca dificultoso,
desata la duda el ver que la lluvia tiene por su materia de que se forma, al mismo sudor del hombre,
pues el Sol le arrebata para s subindole a la regin primera, en donde recibiendo la forma de agua,
cae a la tierra en tanta abundancia. Y que arrebate en s este sudor el Sol, se confirma aun en los
mismos caminantes, en quienes en las partes que toca el Sol, no se ve el sudor, porque lo arrebata
para lo alto con su calor, y las partes que van abrigadas y no las toca, sudan con abundancia, como
se ve en lo alto de la frente que ocupa el sombrero.47

Y Sigenza concluye despiadadamente:


Hasta aqu son palabras formales de dicho doctor Salmern, de que se infiere el que en tiempo de
mucha seca y de falta de agua, procuren sudar los hombres cuanto ms pudieren y con eso les
llover copiosamente y tendrn buen ao. Como tambin el que de aqu adelante se entierren los
45

Ibid., p. 9v.
Sigenza, Libra, p. 19, 28.
47
Sigenza, Libra, p. 56,107.
46

20

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


cuerpos muertos en sepulturas muy hondas, porque no arrebate el Sol la corrupcin que exhalaren
y se formen cometas que nos peguen las enfermedades de que murieron aquellos.48

Sus conceptos medicinales de espritus, humores y su equilibrio, pertenecen al cuerpo de la


doctrina de Galeno; algunas explicaciones mdicas, que comparan al hombre con el Universo, estn
influidas por las doctrinas hermticas. Su obra es ambivalente: por una parte refleja el moderno
inters en la observacin, pero por la otra refrenda su respeto por la autoridad clsica (Aristteles), la
que no quiso dejar de lado. Concordamos con Elas Trabulse49 cuando destaca la capacidad que tuvo
Salmern para referir las causas y efectos que conllevaban su investigacin. El autor estaba
convencido de que para comprender la medicina era indispensable conocer la astronoma-astrologa.
Jos Salmern, al igual que otros colegas contemporneos suyos, no debe ser slo visto como
un mdico entre tantos, sin ms luz que la que su actividad le dio. Fue un importante hombre de
ciencia, interesado por los sucesos ordinarios y extraordinarios de su
entorno; importante por participar de manera directa en ellos, escribiendo
obras sobre temas cientficos, y por permanecer en pie a pesar de los
descalabros e indiferencias sufridas. Debemos considerar que, por
pertenecer a la Real y Pontificia Universidad, se mantuvo inserto en sus
controles profesionales, los cuales actuaban como mecanismos de
aceptacin o rechazo por parte de sus miembros.
Como criollo, se desenvolvi en las altas esferas sociales, busc el
reconocimiento a travs de su actividad cientfica y tom conciencia social
ante las problemticas emergentes, que en su caso estuvieron vinculadas
con los aspectos mdico-astrolgicos. Finalmente, al igual que otros
cientficos, estuvo vinculado con los dos grupos mdicos por un lado y
astrnomos-astrlogos-matemticos por el otro, con los cuales tuvo
permanente contacto.
La respuesta ms importante al Manifiesto de Sigenza fue la Exposicin astronmica del cometa que
el ao de 1680 por los meses de noviembre y diciembre y este ao de 1681 por los meses de enero y febrero se ha
visto en todo el mundo y le ha observado en la ciudad de Cdiz el padre Eusebio Francisco Kino, de la Compaa
de Jess.
Francisco Eusebio Kino naci el 10 de agosto de 1644 en
Segno, cerca de Trento, en el norte de Italia. Estudi en colegios
jesuitas en Austria y Alemania, con el deseo de convertirse en un
miembro de la Compaa de Jess.
Kino inici su noviciado en Landsberg, cerca de
Augsburgo, a la edad de veinte aos. Hizo sus estudios
acadmicos y teolgicos en las universidades de Ingolstadt y
Mnich, sobresaliendo en matemticas, astronoma, geografa y
cartografa. Fue maestro en su alma mater, el colegio jesuita en
May (Austria, cerca de Innsbruck) de 1670 a 1673. Fue ordenado en 1676, al completar su preparacin
teolgica en Oettingen. En 1678 solicit ingresar al servicio misionario jesuita en el extranjero.
48
49

Sigenza, Libra, p. 57, 107


Sigenza, Libra, p. 57, 108.

21

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Kino sali de Cdiz en enero de 1681 como uno de los primeros jesuitas extranjeros
autorizados para trabajar en Nueva Espaa. Despus de diversas peripecias, lleg a Veracruz el 3 de
mayo del mismo ao. Kino fue bien recibido en la Corte del Virreinato. Traa consigo una carta de la
duquesa de Aveiro para la condesa de Paredes. Trab amistad con los mejores profesores de la
Universidad de Mxico, entre los que figuraba don Carlos de Sigenza, y con los ms destacados
funcionarios civiles y religiosos.50 Por dos aos sirvi en la casa Profesa, la residencia jesuita central
en la ciudad de Mxico. Fue nombrado Cosmgrafo Real por el virrey Cerda y Aragn. 51 En octubre
de 1683, Kino sali hacia la California para llevar a cabo la gran tarea de su vida como explorador y
evangelizador en el noroeste de Mxico. Regres a la ciudad de Mxico slo dos veces: una en 1685,
antes de la publicacin de la Libra; y otra en 1693, despus de la publicacin de sta. No se sabe si
Kino tuvo algn contacto con don Carlos en estas dos visitas. En sus escritos slo menciona a
Sigenza en su libro sobre el padre Saeta, publicado en 1695. Kino muri el 15 de marzo de 1711 en
Santa Mara Magdalena.
El libro de Kino fue publicado por Francisco Rodrguez Lupercio, perteneciente a una de las
familias de impresores-libreros ms destacadas del siglo XVII en la Nueva Espaa. En su taller se
imprimieron varias obras de fray Agustn de Betancourt, de Pedro Salmern de Rodrigo, de Aguilar y
Acua, y del ermitao Gregorio Lpez.52 Tanto Sigenza como Kino, dedicaron sus obras a patrones
o mecenas.53 En esto, tanto Kino como Sigenza siguieron la frmula establecida de los cortesanos,
como lo hizo Mario Guiducci en 1618. ste dedic su Discurso sobre los cometas al archiduque
Leopoldo de Austria, y Galileo que dedic su El Aquilatador a Virginio Cesarini, Lord Camarlengo de
su Santidad.
El padre Kino dedic su Exposicin al virrey don Toms Antonio Cerda y Aragn, conde de
Paredes y Marqus de la Laguna, de esta manera: para que vuestro esplendor le haga benigna
proteccin a la obra que se acostumbra y experimentamos con especialidad todos los de la Sagrada
Familia de Jess y le asista con su favorable influencia.
Para quin escribi Kino su Exposicin astronmica?, cul fue el crculo de lectores a quien
estaba dedicado el libro? Kino escribi su Exposicin, principalmente, para impresionar y obtener
favores del virrey, para inclinarlo a apoyar sus planes de exploracin y evangelizacin en el norte de
Mxico. Tambin, porque detect en Sigenza y su Manifiesto un pensamiento independiente no
totalmente identificado en cuestiones cientficas con las posiciones de la Iglesia y de los jesuitas
conservadores que le permiti presentar con contundencia el captulo 10 de su libro, mismo que se
apoyaba en las ideas astrolgicas prevalentes en la poca. Kino quiso, entonces, reforzar la posicin
de los jesuitas en el contexto de la batalla con las nuevas ideas.
Sigenza seal con agudeza las debilidades de la Astrologa, mientras Kino sostena las
50

Acua Glvez, Cruz, El romance del padre Kino, edicin de los misioneros cambonianos, Mxico, 1976, p. 25.
Bolton, H., Kinos Historical Memoir of Pimera Alta, tomo I, p. 38. Citado por I. A. Leonard en Don Carlos de Sigenza y Gngora, a
Mexican Savant of the XVII Century, University of California Press, Berkeley, 1929, p. 57.
52
Martnez Leal, Luisa, Los impresores libreros en Nueva Espaa del siglo XVII, Tiempo Laberinto, p. 13.
http://www.uam.mx/difusion/revista/may2002/martinez.pdf
53
Navarro Brotons, Vctor, La Libra astronmica y filosfica de Sigenza y Gngora: la polmica sobre el cometa de 1680, en Alicia
Mayer (coord.), Homenaje, op.cit., p. 170.
51

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


opiniones ortodoxas. El historiador sonorense Montan advierte que los cortesanos encontraron en
Kino la oportunidad de hacer frente a las ideas de Sigenza.54
No se conoce cul fue el tiraje de la obra de Kino. En una carta a la duquesa de Albeiro y
Arcos, su protectora, escrita seis o siete meses despus de su salida de la ciudad de Mxico, le dice
que escribi un pequeo libro sobre el cometa de 1680 y que dej algunos cientos de copias con el
padre Francisco Castro. ste, a travs del padre Jos Vidal, los enviara a la duquesa en Madrid. Kino
le pide que d media docena al padre Pedro de los Escuderos en Sevilla, y que otra media docena se
destine a Roma para su distribucin entre conocidos de la Ciudad Eterna.55 Esto quiere decir que el
tiraje pudo ser relativamente alto para la poca y el tipo de libro en cuestin, especialmente si se tiene
en cuenta que sera ledo por un grupo selecto de lo que hoy llamaramos intelectuales, tanto laicos
como religiosos.
Como se puede ver en la portada del libro, Kino o su impresor (tomando el papel del moderno
editor) utiliz imgenes de la Virgen de Guadalupe como decoracin, obviamente teniendo en mente
la correlacin que se hara entre la sagrada imagen y las posiciones conservadoras que el libro
presentaba. La dedicatoria al virrey es muy amplia y habla por s sola.

54
55

Montan Mart, J.C., Intriga en la corte virreinal, Universidad de Sonora, Hermosillo, 1977, p. 57.
Citado por Irving A. Leonard, en Don Carlos de Sigenza, op.cit., p. 72.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Para responder al padre Kino, Sigenza escribi su obra ms importante:
Libra Astronmica y Filosfica en que Don Carlos de Sigenza y Gngora, Cosmgrafo y
Matemtico Regio en la Academia Mexicana, examina no slo lo que a su manifiesto
filosfico opuso el padre Eusebio Kino de la Compaa de Jess, sino lo que el mismo
padre pretendi haber demostrado en su Exposicin Astronmica del ao 1681. En esta
obra Sigenza refuta punto por punto la argumentacin de Kino.
En esta polmica se presentan connotaciones personales, pues Kino
presenta a Sigenza como intelectual de baja categora, en concordancia con la
visin que los europeos tenan de los letrados criollos. Si como dice Manrique:
El fenmeno quiz central del siglo barroco novohispano, como fenmeno de
cultura, en el que se enmarcan las diferentes actitudes de los hombres de Nueva
Espaa, es el que se ha llamado fenmeno del criollismo,56 la polmica y la clara
toma de posicin de Sigenza fue un hito en el avance del criollismo hacia una definicin de su
nacionalidad al romper con conceptos tradicionales.
Al respecto, Jos Gaos opinaba:
La polmica ocasionada por el cometa de 1680 en la Nueva Espaa, no fue propiamente sobre los
cometas como puros cuerpos y fenmenos celestes o astronmicos, cuanto acerca del significado de
su aparicin para los hombres y de su influencia sobre lo humano: justamente fue una polmica
propia del trnsito histrico de la arcaica concepcin astrolgica de los cometas a la moderna
concepcin astronmica de ellos.57

En la polmica contra el padre Kino, quien expona los conceptos escolsticos y aristotlicos,
Sigenza favoreci la eliminacin de significados escatolgicos para los cuerpos celestes. Esta toma
de posicin no se estableci de manera definitiva al momento de publicar la Libra, sino que fue
resultado de avances y retrocesos, dudas e indecisiones. En Sigenza se puede detectar, al igual que
en Increase Mather o en Kepler, una dualidad de posiciones en diferentes tiempos: en 1680, meses
antes de la aparicin del cometa, en ocasin de la llegada del nuevo virrey, don Carlos escribi:
Siendo luminares grandes nuestros excelentsimos prncipes, no podan dejar de asistirles Mercurio y Venus
porque segn dicen los que saben de Astronoma y no ignoran sus tericas, median estos dos planetas entre el
Sol y la Luna en todos los sistemas que hay en los cielos.58 Otro ejemplo lo ofrece Octavio Paz59 cuando
hace referencia al Triunfo Partnico, publicado en 1683, dos aos despus de sus escritos contra la
Astrologa, en donde Sigenza se refiere a la malignidad de los astros que esterilizan la Tierra y
deplora que haya aos de mala estrella. Sigenza tambin se dedic a la astrologa prctica,
publicando lunarios durante muchos aos.

56

Manrique, Jorge Alberto, Del barroco a la Ilustracin, en Historia general de Mxico, Daniel Coso Villegas et al.., vol. I, El Colegio
de Mxico, Mxico, 1976, p. 647.
57
Gaos, Jos, Historia de nuestra idea del mundo, FCE, Mxico, 1979, p. 156.
58
Sigenza y Gngora, Carlos, Teatro de virtudes polticas, Obras Histricas, Editorial Porra, Mxico, 1944, p. 275.
59
Paz, Octavio, Sor Juana., op. cit., p. 344.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


La polmica entre don Carlos y el padre Kino se da en una poca en que los conocimientos
cientficos sobre el Universo y los conceptos y modelos del mundo basados en ellos estaban en un
proceso de cambio, de movimiento constante. En realidad era una polmica universal sobre la
concepcin del mundo. Era la poca en que Europa se estaba transformando en un mundo nuevo, en
lo poltico, en lo econmico, en lo social y en lo cientfico. Surga un sistema de ideas distinto, y creca
la conviccin de que la voluntad humana puede determinar el destino humano y que el hombre no
ha de considerarse como un objeto desvalido a merced de una deidad todopoderosa. Se vislumbraba
la existencia humana como algo ms que una penosa preparacin para la eternidad, e iba en aumento
la indisposicin de la mente a una total abdicacin ante los preceptos dogmticos de una Iglesia
medieval.60
El proceso de cambio de paradigmas intelectuales y cientficos, se presentaba ya en las elites
coloniales como parte del proceso de bsqueda de identidad que dominaba las actitudes criollas.
Estas elites criollas estaban atentas a los acontecimientos y novedades que llegaban de Europa.
Conocan a Coprnico, Tycho, Kepler, Galileo, Kircher y a muchos ms. Reciban sus publicaciones y
estaban al corriente de las novedades en estos campos. Una nueva metodologa intelectual cambiaba
los conceptos sobre el mundo, amenazando la cosmologa medieval y la ortodoxia religiosa. Estas
nuevas ideas, ya fueran laicas o religiosas, eran excluidas hasta donde era posible del nuevo mundo.61
Sigenza, lector voraz, tena amplios conocimientos de lo que pasaba en Europa. Entre los autores
citados en Libra encontramos a Bayle, Caramuel, Chiaramonti, Coprnico, Descartes, Gassendi,
Grassi, Hevelio, Kepler, Scheiner, Kircher, Brahe y otros muchos.
En Nueva Espaa se conserv el pensamiento tradicional, debido a lo remoto de la turbulencia
europea y al slido patrn de una sociedad en que una pequea minora blanca gobernaba grandes
ncleos de indios sumisos. Sin embargo, las elites letradas de Nueva Espaa estuvieron mucho
menos aisladas del mundo cambiante y de la ideas revolucionarias de Europa de lo que a menudo se
supone y varios intelectuales nacidos en Amrica durante el curso del siglo XVII mostraron un
conocimiento sorprendente del pensamiento europeo de la poca.62
Sigenza se coloc prcticamente al mismo nivel que sus colegas europeos al tomar una
posicin de negacin de la astrologa y a favor de un paradigma cientfico para explicar la estructura
del Universo; asimismo, al atacar el miedo al significado apocalptico de los cometas, Sigenza pona
en peligro otros miedos erigidos por la Iglesia Catlica para el control de la poblacin.
En el nuevo mundo el ambiente cientfico no estaba tan cerrado, pese al control oficial y a la
ortodoxia, pues circulaban libros e impresos de todos los temas as como de autores de diferentes
nacionalidades y credos. Alicia Mayer, refirindose a Sigenza y Maher, dice: Estos hombres
esperaban con entusiasmo las noticias y mtodos que venan de Europa, as como las innovaciones
tecnolgicas que se apuraban a adquirir aun a altos costos. 63 De hecho, la Ciudad de Mxico era ms
importante que nunca como emporio de bibliotecas. Ricas en tesoros editoriales y manuscritos raros,
60

Leonard, Irving A., Don Carlos, op. cit, p. 43.


Ibid., p. 47.
62
Ibid., p. 48.
63
Mayer, Alicia, Dos Americanos.., op.cit., p. 196.
61

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


en las bibliotecas las rdenes religiosas reunieron grandes colecciones de libros. El Colegio de las
Carmelitas Descalzas en San ngel poda jactarse de poseer una de las mejores bibliotecas de
Amrica, conteniendo 12 mil volmenes; asimismo, hubo otros seminarios que rivalizaron con l en
este rengln. Muchas colecciones fueron semipblicas y accesibles a los ciudadanos interesados y a
los visitantes extranjeros ilustrados. El pblico comprador de libros fue tan considerable que se hizo
necesario un nmero sorprendente de comerciantes para abastecerlo.64
La astrologa y los presagios divinos
Desde la ms remota Antigedad, a los fenmenos celestes se les ha asignado significados especiales.
En la bsqueda de una explicacin sobre la creacin del mundo, el hombre ha creado variadas
cosmogonas que han llegado a nosotros como mitos fundacionales de varias civilizaciones. Los mitos
ms conocidos son los de la civilizacin sumeria, el Enuma-Elish y la descripcin de la creacin del
mundo en la tradicin judeo-cristiana, incluida en el primer libro de la Biblia. Todas estas
explicaciones, como es natural, estn basadas en la idea de un ser supremo como creador del
Universo y, por lo tanto, esta creacin tena un objetivo especfico de acuerdo con los designios
divinos. En muchas de estas mitologas, los objetos celestes, el Sol, la Luna y los planetas son tambin
dioses.
La astrologa se origin sobre la base de la religin mesopotmica, en la cual los planetas eran
adorados como encarnaciones de los dioses. Los mesopotmicos crean que los dioses les hablaban
por medio de presagios astrales; o sea, por medio de eventos extraordinarios en el cielo y as se
desarroll el horscopo como una combinacin de astronoma y presagios astrales.65 Una funcin
social fundamental de la astrologa era que ofreca a una persona la posibilidad de mayor libertad a
travs del conocimiento de eventos futuros.
El puente entre la religin astral mesopotmica y la astrologa matemtica helenstica fue la
prctica mesopotmica de buscar en el cielo mensajes de los dioses; o sea, presagios. Despus de la
conquista del Cercano Oriente por Alejandro Magno, estas prcticas se adoptaron en todo el mundo
helenstico y as pasaron a tomar fuerza en el judasmo; y de all, a travs del cristianismo, a todo el
mundo occidental. En la Biblia, pueden encontrarse elementos de aviso, amenaza o presagio, tales
como:
Y realizar prodigios en el cielo y en la Tierra sangre y fuego, columnas de humo, el Sol se
cambiar en tinieblas y la Luna en sangre ante la venida del da de Yahveh grande y
terrible.66
Mas por esos das, despus de aquella tribulacin, el Sol se obscurecer, la Luna no dar su
resplandor, las estrellas irn cayendo del cielo y las fuerzas que estn en los cielos sern
64

Leonard, Irving A., La poca, op. cit., p. 237.


Ness, Lester, Astrology and Judaism in Late Antiquit,. Tesis doctoral, University of Miami, 1990. Disponible en:
http://www.smoe.org/aracana/diss.html
66
Joel 3, 3:4, La Biblia de Jerusaln ilustrada, Editorial Alfredo Ortelis, Valencia, 1975.
65

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


sacudidas.67

Y tambin en escritos no religiosos pertenecientes a la misma poca en que se escribieron los


Evangelios:
Como hombres infatuados, sin ojos para ver ni mente para considerar, no hicieron caso
de las denunciaciones que Dios les hizo. As hubo una estrella que asemejaba una
espada que se estaciono sobre la ciudad y un cometa que duro un ao entero.68

Desde la Antigedad hasta el Renacimiento, el pueblo vea a las estrellas brillando como
pertenecientes a una clase de eventos monstruosos y amenazantes. Los cometas no aparecan solos,
sino en compaa de otros prodigios y portentos.69
Sin duda la teora antigua ms influyente sobre los cometas era la de Aristteles. En su
Meteorolgica dice:
Los cometas eran meteoros sublunares compuestos de exhalaciones calientes y ventosas. Tenan
dos causas: la ms comn estaba formada cuando una masa condensada de exhalaciones voltiles
suba de la Tierra a la atmsfera superior donde era incendiada por las revoluciones de una esfera
celeste contigua. Los cometas se generaban tambin cuando una estrella o planeta una
exhalaciones atmosfricas en un halo estelar que se vea como la cola del cometa pero no estaba
unido a la estrella o planeta. A diferencia del primer tipo de cometa que se mova ms lenta y
errticamente que la esfera estelar, el segundo tipo tena el mismo movimiento que la estrella que
lo generaba.70 Con algunos cambios, este postulado aristotlico sobre los cometas estuvo vigente
por casi 2000 aos hasta que fue desechado.

Sneca propona una idea opuesta a la de Aristteles: clasificaba a los cometas como cuerpos
celestes mviles, pero que no eran planetas. Yo no creo que un cometa es slo un fuego repentino,
sino que es algo que est entre las obras eternas de la naturaleza.71 Sneca, quien es citado con
amplitud por Sigenza en Libra, present cuatro argumentos bsicos en contra de la teora aristotlica
sobre los cometas:
1. Todo en la atmsfera es efmero y cambia constantemente y los cometas son durables.
2. Dado que los fuegos estn apegados a su combustible, stos en la atmsfera deberan
descender a una regin inferior de la atmsfera donde est ms espesa. Los cometas nunca se
67

Marcos 13, 24:25, La Biblia de Jerusaln Ilustrada, Editorial Alfredo Ortelis, Valencia, 1975.
Flavio Josefo, La guerra de los judos, libro 6, captulo y lneas, 288:289, The new Complete works of Josephus, Kregel Publications,
1999.
69
Scheiner, Sara J., Comets, Popular Culture and the Birth of Modern Cosmology, Princeton University Press, Princeton, 1997, p. 18.
70
Aristteles, Meteorolgica 1, 4, 7. Citado por Scheiner, Comets, Popular Culture, p. 17.
71
Sneca, Naturales Quaestiones, 7.22.1. Citado por Scheiner, Comets, Popular Culture, p. 18.
68

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


acercan al suelo.
3. Dos cometas recientes se movan en trayectorias caractersticas de los planetas y no del
fuego, que se mueve o hacia arriba de acuerdo con su naturaleza o apegado a su
combustible.
4. Con excepcin de los fuegos divinos en el cielo, otros fuegos son fugaces como sus causas
temporales y accidentales. Los cometas empero son constantes, no se agrandan o se achican
en das sucesivos de acuerdo con la cantidad variable de combustible.
Sneca no explic cul era la naturaleza de los cometas, sino que dijo que el hombre todava no
tena la forma de dar esas explicaciones, y que algn da vendr en que un hombre encontrara y
demostrara en qu regiones tienen los cometas sus rbitas, por qu se mueven tan lejos de otros
cuerpos celestes, qu tamao tienen y de qu tipo son.72
La teora fsica de Aristteles se derivaba de la creencia de que los cometas eran signos y
razonaba que deberan ser meteoros ardientes, porque anunciaban fuertes vientos, sequa, olas
enormes, tormentas, terremotos y piedras cayendo del cielo. Durante el paso de los siglos fueron
desarrollndose nuevas interpretaciones del significado de los cometas. stas fueron muy variadas y
bsicamente respondan a los intereses de los diferentes grupos sociales que las utilizaban para
avanzar en sus posiciones.
As encontramos interpretaciones populares, astrolgicas, polticas, religiosas y otras. De esta
manera, la aparicin de los cometas era explotada para promover intereses variados. Por ejemplo:
Los cometas podan anunciar la muerte de prncipes, como lo dice Shakespeare:
When we beggars die the are no comets seen;
the heaven themselves blaze for the death of princes.73

O anunciaban la ira de Dios por el comportamiento de los hombres.


El padre Kino, antes de zarpar hacia Nueva Espaa, en una carta de enero de 1681 dirigida a
Mara Guadalupe Lancaster, condesa de Aveiro, quien aport sumas de dinero considerables para las
expediciones de Kino a California, escribe que el cometa:
Significa muchas calamidades para la Europa, particularmente para tres o cuatro reinos significa
muchas esterilidades, hambre, tempestades, algunos temblores de la Tierra, grandes alteraciones
de los cuerpos humanos, discordias, guerras, muchas enfermedades, calentura, peste, muerte de
muchsima gente y particularmente de algunas muy principales. Dios nuestro Seor nos mire con
ojos de piedad.74

72

Sneca, Naturales Quaestiones, 7.25.7. Citado por Scheiner, Comets, Popular Culture, pp. 18-22.
Shakespeare, W., Julius Caesar.
74
Burrus, E.J., Kino escribe a la Duquesa, correspondencia del p. Esusebio francisco Kino con la Duquesa de Aveiro y otros
documentos, J. Porrua, Madrid, 1964, p.41.
73

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


En el siglo XVII y como resultado de la nueva actitud cientfica, las ideas sobre las
caractersticas de los cometas y sobre su significado estaban en proceso de cambio continuo. Es
interesante ver cmo una misma persona cambi de actitud en el transcurso de dos aos que
mediaron entre la aparicin del cometa de 1680 y el de 1682, siendo el primero el mismo que estudi
don Carlos.
El reverendo Increase Mather padre de Cotton predic en Nueva Inglaterra un sermn en
1681 que llam Heavens Alarm to the World, y menos de dos aos despus, con la aparicin del
cometa de 1682, present un segundo sermn: The Voice of God in Signal Providences.
En Heaven's Alarm, el objetivo principal de Increase Mather fue identificar claramente el
mensaje que l vea inherente en la presencia del cometa. Su retrica fue altamente emotiva al
interpretar el significado de la seal celeste como precursora de una tragedia inminente. En Signal
Providences, el enfoque interpretativo de Mather se encamina a la explicacin de cmo la estrella
brillante funciona como una seal para crear significado. En este segundo sermn, Mather reduce la
base proftica de su primer sermn y en cambio explica la presencia del cometa como parte de un
sistema divino aunque racional. Aunque estn separados solamente por dos aos, los sermones sobre
el cometa ilustran un cambio en la estrategia hermenutica por parte de Mather con respecto al
significado del cometa como una seal de Dios.75
Imaginmonos la sorpresa del padre Kino al leer en el manifiesto de Sigenza:
Es necesario advertir que nadie por ahora ha podido saber con certidumbre fsica o matemtica, de
qu y en dnde se engendren los cometas; con que mucho menos podrn pronosticarse; aunque no
faltar en el mundo quien quiera persuadir lo contrario, con que se sujetara a la irrisin que es
consiguiente a tan pueril desvaro.76

Cmo poda ser que un sabio de provincia, en un pas semisalvaje, se atreviera a contradecir
las opiniones de un docto jesuita educado en Europa?
Sigenza senta cierta soledad, pues no se poda decir que cientficos de su calibre abundaran
en el virreinato de Nueva Espaa. Por esa razn trat de conocer a todos los visitantes eminentes que
pasaban por la ciudad de Mxico. As que Sigenza busc animadamente a Kino a su llegada a la
capital. Este encuentro fue muy afortunado para Kino dado que Sigenza era un hombre con muchos
contactos, tanto en los crculos seculares como en los religiosos. Sigenza le dio la bienvenida en su
casa, lo present a sus amistades y le prest todo tipo de materiales.77
Que por las noticias que corran de ser eminentsimo matemtico, estimulado del deseo
75

Williams P. Andrew, Shifting Signs: Increase Mather and the comets of 1680 and 1682, en Early Modern Literary Studies 1.3 (1995).
Disponible en: http//purl.ocic.org/emis/10-3/willmath.html.
76
Sigenza, Libra, p. 10, 12.
77
Leonard, Irving A., Don Carlos ., op.cit., p. 57.

30

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


insaciable que tengo de comunicar con semejantes hombres e influido por el prejuicio de
imaginar que slo es perfecto en estas ciencias lo que se aprende en las provincias remotas, me
entr por las puertas de su aposento, me hice su amigo, lo llev a mi casa, lo regal en ella, lo
introduje con mis amigos, lo apoye con los mismos suyos.78

Kino no correspondi a la actitud de Sigenza: no le inform de la publicacin de su libro en el


cual veladamente atacaba a Sigenza, no le devolvi preciosos mapas de California que Sigenza le
haba prestado para que preparara su viaje a California; mapas que don Carlos rescat mucho
despus y en mala condicin.
Las poco usuales oportunidades de educacin que tuvo Kino en Europa, aunadas a la baja
estima que en general tenan los europeos con respecto a los nacidos en el nuevo mundo, generaron
posiblemente una actitud condescendiente y arrogante por parte de este evangelizador. Esto hiri
profundamente las sensibilidades de profesor criollo, quien escribi:79
Piensan en algunas partes de Europa y con especialidad en las septentrionales, por ms remotas,
que no slo los indios, habitadores originarios de estos pases, sino que los que de padres
espaoles casualmente nacimos en ellos, o andamos en dos pies por divina dispensacin o que aun
valindose de microscopios ingleses, apenas se descubre en nosotros lo racional.80

La publicacin del libro de Kino pudo haber tenido un resultado positivo en el aspecto de
predisponer positivamente al virrey Cerda y Aragn para ayudarle en sus planes de exploracin y
evangelizacin del territorio norte de Mxico. Como es sabido, sta fue la tarea de su vida y la realiz
con gran xito. Hoy es recordado como el padre a Caballo, gran explorador y evangelizador.
En lo que respecta a su Exposicin astronmica, su influencia directa en el aspecto astronmico
fue pobre, como veremos en el captulo dedicado al anlisis de Libra. Sigenza seal con gran
minuciosidad los errores en los clculos de diversas mediciones astronmicas por parte de Kino. Su
importancia en los que se refiere a la parte astrolgica tambin fue desechable, pues el embate de la
nueva ciencia arroll con las ideas astrolgicas sobre el significado de los cometas.
La importancia fundamental del libro de Kino reside en haber sido el catalizador del
pensamiento de Sigenza en esta materia y generar las condiciones de presin que el cientfico criollo
necesitaba para escribir Libra. Siendo Kino el principal contrincante de Sigenza en la polmica, con
brevsimas excepciones, Libra est enteramente dedicada a responder cuidadosamente a cada una de
las aseveraciones de Kino, tanto en sus clculos astronmicos como principalmente en su aspecto
astrolgico.
Tomando en cuenta la bsqueda de identidad del criollismo proceso histrico que culminara
78

Sigenza, Libra, p. 4, 5.
Irving, Don Carlos .., op.cit., p. 62.
80
Sigenza, Libra, p. 85, 166.
79

31

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


un siglo despus con la Independencia de Mxico y del cual Sigenza fue un representante
distinguido, es indudable la importancia de la obra Libra en la toma de conciencia nacional del
criollo, en la demostracin del nivel que tena la ciencia en el nuevo mundo, y se puede decir que el
libro de Kino dispar una accin culminatoria para ese proceso.

De acuerdo con Jos Gaos:


La Libra misma es un hecho capital en la historia de las ideas en Mxico. Pero si tal es, es en parte
fundamental por ser expresin de una parcela del pasado histrico literalmente crucial: de
transicin, a una, entre dos edades y entre dos mundos, las edades Media y moderna, el viejo y el
nuevo mundo. La Libra es expresin de ambas transiciones porque ella misma es caso o punto del
propio cruce, por intermedio de su autor.81

Sigenza, razonando sobre los malos augurios del cometa, determina:


Pero si no se murieran los prncipes, si no hubiera guerras y mortandades, si no se experimentaran
hambres y pestilencias, sino slo cuando se ven cometas en el cielo, no era despropsito el que a ellos
se les atribuyesen estos efectos; pero siendo evidentsimo, en la vicisitud de los sucesos humanos y en
la amplitud grande del mundo el que no se pase ao alguno sin que en alguna parte haya hambres en
otras guerras, y que en muchas falten y se mueran muchos potentados, prncipes y reyes, y esto sin
que se vea cometa a qu atribuirlo; qu engao es aseverar ser efecto suyo lo que entonces sucedi,
porque siempre se ha experimentado lo propio en casi todos los aos?82

81
82

Jos Gaos, Presentacin de Libra, op. cit., p. X.


Sigenza, Libra, p. 15, 21.

32

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo III
La modernidad
El discurso de la modernidad se apoya ante todo y sobre todo en la idea de libertad y autonoma. 83 A
este respecto, los cimientos colocados por Descartes, Spinoza, Leibniz, Bacon, Hobbes y Locke fueron
determinantes. Su programa consisti fundamentalmente en liberar al hombre de la magia, mitos y
supersticiones, mediante la razn cientfico-tcnica. As se emprendi la construccin de una moral al
margen de la teologa, de una normatividad emancipada del derecho divino, de una nueva poltica
que transformara a los sbditos en ciudadanos; en fin, se trat de edificar una sociedad en la que
imperara la razn, el progreso y la libertad.
La modernidad es un proceso histrico multidimensional que admite diversas lecturas segn
se privilegie alguna de sus facetas, o bien se aborde alguna perspectiva terica en particular. Hegel
fue el primer filsofo que, fundamentado en la racionalidad, desarroll un concepto claro de
modernidad. Para Hegel, el nuevo mundo, el moderno, se distingue del antiguo por el hecho de que
se abre al futuro, y este cambio da nacimiento a lo nuevo. Hegel estableci conceptos nuevos, tales
como ZeitGeist, espritu de la poca, que vea la actualidad como un momento de transicin que se
consume en la conciencia de la aceleracin del presente y en la expectativa de la heterogeneidad en el
futuro.
Dentro del horizonte de la edad moderna, el presente goza de una posicin predominante y se
caracteriza por romper con el pasado como una forma de renovacin constante. Para Hegel, la
Modernidad ya no puede ni quiere tomar sus criterios de orientacin de modelos de otras pocas,
tiene que extraer su normatividad de s misma84.
De acuerdo con Habermas, bajo su visin neomarxista, las sociedades tradicionales, que
corresponden a criterios de culturas superiores (civilizaciones) se distinguen de las formas sociales
ms primitivas, 1. Por la existencia de un poder central (organizacin estatal del dominio frente a la
organizacin por parentesco; 2. Por la divisin de la sociedad en clases socioeconmicas (distribucin
de cargas y compensaciones entre los individuos segn su pertenencia a las distintas clases y no
segn las relaciones de parentesco), y 3. Por el hecho de que est en vigor algn tipo de cosmovisin
central (mito, religin superior), que cumple la funcin de una legitimacin eficaz del dominio.85
Para Habermas, el umbral que existe entre una sociedad tradicional y una sociedad que ha
entrado en un proceso de modernizacin, no se constituye a partir de la presin de las fuerzas
productivas relativamente desarrolladas que conllevan un cambio estructural del marco institucional.
La novedad estriba ms bien en un estado evolutivo de las fuerzas productivas que convierte en
permanente la expansin de los subsistemas de accin racional y que, de esta forma, cuestiona o pone
en tela de juicio la forma que las culturas superiores tienen de legitimar el dominio por medio de
interpretaciones cosmolgicas del mundo.
83

Wagner, P., Sociologa de la modernidad, Gili, Barcelona, 1997, p. 29.


Habermas J., El discurso filosfico de la modernidad, Taurus, Madrid, 1989, p. 18.
85
Habermas, J., Ciencia y tecnologa como ideologa, Tecnos, Madrid, 1989, p. 73.
84

33

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Estas cosmovisiones de carcter mtico, religioso o metafsico obedecen a la lgica de los
contextos de interaccin. Proporcionan una repuesta a los problemas centrales del hombre relativos a
la convivencia social y al destino individual. Sus temas son la justicia y la libertad, el poder y la
opresin, la felicidad y la satisfaccin, la miseria y la muerte. Sus categoras son la victoria y la
derrota, el amor y el odio, la redencin y la condenacin.
Heidegger encuentra que la teologa cristiana estuvo totalmente dominada por la metafsica
durante los siglos posteriores al nacimiento de la cristiandad. En el periodo medieval, los hombres se
preocuparon por las cuestiones relacionadas con el cmo estar bien en su relacin con Dios, cmo
asegurar su salvacin; o sea, cmo lograr seguridad total. Al cierre de ese periodo, la base teolgica
abierta de esas cuestiones se derrumb, pero la bsqueda de la seguridad permaneci. El hombre
requera de una base nueva para su asertividad (self assurance), la seguridad de estar en lo correcto. El
trabajo de Descartes, por s mismo una expresin del cambio en la visin del hombre, coloc esta base
en trminos filosficos. En el ego cogito ergo sum de Descartes, el hombre encontr esta autocerteza
dentro de s misma. El pensamiento del hombre (cogitare) contena en s mismo la certeza deseada.86
As tenemos que, a diferencia de la etapa histrica y del proyecto sociocultural que le precedi,
la modernidad se caracteriza institucionalmente por un alto grado de especializacin y diferenciacin
por funciones,87 en donde cada mbito institucional o subsistema (economa, poltica, religin,
ciencia, etc.) tiende a desenvolverse con cierta autonoma de los otros, con base en lgicas ms o
menos autnomas. Esto hace de la sociedad moderna una realidad sumamente compleja. Sin
embargo, para su anlisis, los socilogos actuales citan tres rdenes o instituciones como bsicas y
estructurantes de la modernidad, tres sistemas dinmicos y convergentes: el sistema de la produccin
tecno- econmica, el sistema de la administracin pblica y el sistema cultural.
1. El orden tecno-econmico. A este orden concierne la organizacin de la produccin y la asignacin
de bienes y servicios. La organizacin econmica en la modernidad est determinada por los avances
en la ciencia y la tecnologa.
2. El orden poltico. El orden poltico moderno se caracteriza centralmente por el surgimiento y
consolidacin del estado-nacin.
3. El orden cultural. El orden cultural, que es el que nos atae en este trabajo, comprende el mbito de
las formas simblicas; es decir, el acervo de patrones de interpretacin, valor, mitos y creencias de la
sociedad. Los rasgos distintivos de este orden son:
Preeminencia absoluta de la razn. Weber se cuestionaba por qu fuera de Europa ni la evolucin
cientfica ni el arte ni el Estado ni la economa se vieron encaminadas por las sendas de la
racionalizacin propia de Occidente.88 Para l ese hecho se explicaba con base en la especificidad del
racionalismo occidental; es decir, en un determinado tipo de configuracin mental en el que los
progresos tienen como criterio de medida el xito en el dominio sobre los procesos de la naturaleza y
86

Heidegger, M., The Question Concerning Technology and Other Essays, Harper & Row, Nueva York, 1977, p. XXV.
Luhmann, N., Teora de la sociedad, Universidad Iberoamericana/Universidad de Guadalajara, Guadalajara, 1993, pp. 339-353.
88
Weber, M., Ensayos sobre sociologa de la religin, tomo I, Madrid, 1973, pp. 11-21. Citado por Habermas, Discurso, p. 11.
87

34

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


de la sociedad.89
Lo que Weber describi no fue slo la secularizacin de la cultura occidental, sino tambin, y
especialmente, el desarrollo de sociedades modernas desde el punto de vista de la racionalizacin.
Para Weber es obvia la relacin intrnseca entre la modernidad y lo que es llamado el racionalismo
occidental. El concepto secular de modernidad expresa la conviccin de que el futuro ya se ha
iniciado. Es la poca que vive para el futuro, que se abre para la novedad del futuro. Se introduce la
idea del progreso.
La subjetividad o autocercioramiento. Una de las caractersticas antropolgicas ms importantes de la
modernidad, es aquella nueva relacin que establece el sujeto consigo mismo. Hacia finales del siglo
XVIII, Hegel identific la subjetividad como el problema central de su filosofa. 90 Para l escribe
Habermas la subjetividad comporta cuatro connotaciones: a) individualismo: en el mundo moderno
la peculiaridad infinitamente particular puede hacer valer sus pretensiones; b) derecho de crtica: en
principio, el mundo moderno exige que aquello que cada cual ha de reconocer se le muestre como
justificado; c) autonoma de la accin: en el mundo moderno existe una fuerte tendencia a querer salir
fiadores de aquello que hacemos, es decir, que cada uno asuma personalmente las consecuencias de
sus actos sin necesidad de traspasar la responsabilidad a terceros, y d) la propia filosofa idealista:
Hegel consideraba como obra de la edad moderna el que la filosofa aprehenda la idea que se sabe a
s misma.91 En otras palabras, se trata del peculiar carcter que toma la reflexividad en la
modernidad, en donde el pensamiento y la accin son constantemente refractados el uno sobre la
otra, y reformados a la luz de nueva informacin sobre estas mismas prcticas, alterando de esa
manera su carcter constituyente.
Cosmovisin descentrada, desacralizada y pluralista del mundo. Max Weber caracteriz la
modernidad como el resultado de la racionalizacin de las imgenes religiosas del mundo, cuya
expresin ms impactante en opinin de Habermas fue la fragmentacin de aquella cosmovisin
armoniosa y coherente en tres esferas culturales de valor (ciencia, tica y esttica) autnomas,
autoreferenciales, especializadas y casi siempre contrapuestas.92 En consecuencia, en el mundo
moderno no existe una sola cosmovisin ni un centro referencial garante del orden, sino muchos,
todos ellos sujetos a la crtica. La funcin integradora que antes vena desempeando la religin, en la
modernidad ha sido sustituida, segn algunos autores, por una tica secularizada.
Lo que Max Weber llamaba secularizacin tiene, a este nivel de generalizacin, tres aspectos.
Las imgenes del mundo y las objetivaciones tradicionales:
a) Pierden su poder y su vigencia como mito, como religin pblica, como rito tradicional,
como metafsica legitimante, como tradicin incuestionada. En lugar de eso
b) quedan transformadas en convicciones ticas subjetivas, que aseguran el carcter vinculante
89

Habermas, J., Teora de la accin comunicativa, tomo I, Taurus, Madrid, 1988, p. 245.
Habermas J., Discurso, pp. 28-29.
91
Ibid., p. 29.
92
Habermas, J., Modernidad, un proyecto incompleto, en Punto de Vista, nm. 21, Buenos Aires, 1997, p. 137. Tambin Teora de
la accin comunicativa, op.cit., pp. 462-463.
90

35

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


en trminos privados de las modernas orientaciones de valor (tica protestante), y
c) son reestructuradas en construcciones que proporcionan dos cosas: una crtica de la
tradicin y una reorganizacin del material de la tradicin as liberado, de acuerdo con los principios
del trfico jurdico formal y del intercambio de equivalentes (derecho natural racional). Las
legitimaciones resquebrajadas son sustituidas por otras nuevas, que: por una parte nacen de la crtica
a la dogmtica de las interpretaciones tradicionales del mundo y pretenden por tanto tener un
carcter cientfico; y por la otra mantienen funciones legitimatorias, poniendo as las relaciones de
poder existentes a resguardo tanto del anlisis como de la conciencia pblica. Slo as surgen las
ideologas en sentido estricto: sustituyen a las legitimaciones tradicionales del dominio al presentarse
con la pretensin de ciencia moderna y justificarse a partir de la crtica de las ideologas.
La ciencia moderna asume en este contexto una funcin peculiar. A diferencia de las ciencias
filosficas de viejo cuo, las ciencias experimentales modernas vienen desarrollndose desde los das
de Galileo, en un marco metodolgico de referencia que refleja el punto de vista transcendental de la
posible disposicin tcnica. Las ciencias modernas generan por ello un saber que, por su forma (no
por su intencin subjetiva) es un saber tcnicamente utilizable, si bien en general las oportunidades
de aplicacin slo se dieron posteriormente.
La comprensin de la historia como construccin, progreso y emancipacin. En la modernidad ha
imperado una cierta filosofa de la historia, cuya principal caracterstica ha sido la idea del
progreso. Con ello se quiere decir que la historia posee una dinmica volcada hacia el futuro y cuyo
sentido apunta de manera optimista a la emancipacin de la humanidad; de ah que todo presente
sea fugaz, provisional y transitorio.93
Koselleck ha caracterizado la conciencia moderna del tiempo, entre otras cosas, por la creciente
diferencia entre el espacio de experiencia y el horizonte de expectativas. Mi tesis, dice
Koselleck,94 es que en la poca moderna va aumentando progresivamente la diferencia entre
experiencia y expectativa; o, ms exactamente: slo puede concebirse la modernidad como un
tiempo nuevo en el que las expectativas se han ido alejando cada vez ms de las experiencias hechas.
Una de las caractersticas de esta visin de la historia ha sido su identificacin con los avances
cientfico-tcnicos; es decir, un mayor dominio y control del mundo natural y del mundo
sociocultural por la ciencia y la tecnologa. Respecto a esto ltimo es ilustrativa aquella concepcin de
poltica como tcnica del poder, que ve a la sociedad como un artefacto a construir de acuerdo con
ciertas leyes conocidas por los expertos, ms que como una forma de vida en donde es posible elegir
basndose en la discusin y el consenso.95
Cmo enfocar la situacin cultural de la Nueva Espaa en el siglo XVII bajo esta perspectiva?
Nos limitaremos aqu al mbito cultural en el marco de la modernidad, dado que ste fue el mbito
en donde se desarroll don Carlos, y porque l mismo fue testigo del enfrentamiento entre la fe y la
razn.. Enrique Dusser nos ofrece una definicin que me parece adecuada para el objeto de este
trabajo:
93

Habermas, J., Modernidad, un proyecto incompleto, op.cit., p. 137.


Koselleck, R., Futuro pasado, Paids, Barcelona, 1993, p. 342.
95
Villoro, Luis, La fraternidad, base de toda comunidad autntica, en La situacin mundial y la democracia, Conaculta/UNAM,
Mxico, 1992, pp. 89-91.
94

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Por su contenido primario y conceptual, la modernidad es emancipacin racional. La
emancipacin como salida de la inmadurez por un esfuerzo de la razn como un proceso
crtico, que abre a la humanidad a un nuevo desarrollo histrico del ser humano.96

Si consideramos como un signo de inmadurez las creencias sobre los significados de los
cometas como presagios de terribles sucesos, obviamente el ataque de Sigenza a estos conceptos, un
ataque basado en la razn, fue una toma de posicin moderna. Bentez Grobet,97 en su trabajo sobre
Sigenza, intenta definir la modernidad y menciona algunas de sus caractersticas definitorias
fundamentales:
I. El rechazo de la tradicin.
II. La apertura a una nueva actitud. La asuncin de la crtica como opuesta a la tradicin
autoritaria y dogmtica.
III. La modernidad como ciencia nueva. El pensamiento metdico, la observacin y la
experiencia.
IV. El trmino modernidad alude a la nueva filosofa como la nueva ciencia; aquella que se
concibe a s misma como racional y antimetafsica, en tanto por un lado busca establecerse
independientemente de la fe y, por el otro, desplaza el acento de su preocupacin por los
problemas tradicionales metafsicos a los epistemolgicos.
V. El eclecticismo.
VI. Una nueva forma de concebir a la religin como el campo propio de la creencia, del dogma,
de la autoridad y, por tanto, completamente diferente a la ciencia o a la filosofa.
Para Bentez Grobet, la fundacin de las ciudades libres, la movilidad de las clases sociales y
los grandes descubrimientos como hazaa espiritual en la que destaca la nueva actitud del hombre
frente al mundo, su fe en la razn, la bsqueda del mtodo adecuado para el conocimiento y dominio
de la naturaleza, cuya base est en la razn crtica frente al dogma, la imaginera y la supersticin;
frente a un pasado en el que el mundo tena lmites, esferas estables e incorruptibles cuyas leyes
diferan de las del mundo sublunar, reflejan con claridad que el paso a la modernidad no es un mero
trmino, sino un proceso que tiene sus orgenes ms remotos en la baja Edad Media y cuyas premisas
fundamentales de desarrollo se dan en los siglos XV y XVI, con importantes aportaciones durante el
siglo XVII.
Otros autores intentan describir la visin de una modernidad Iberoamericana, bajo la
consideracin de los mltiples aspectos de identidad cultural entre Espaa y sus dominios en la
96
97

Dussel, Enrique, El encubrimiento del indio: 1492. Hacia el origen del mito de la modernidad, l, Cambio XXI, Mxico, 1994, p. 208.
Bentez Grobet, Laura, La idea de la historia en Carlos de Sigenza y Gngora, Mxico, FFyL, UNAM, 1982.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Amrica espaola. Se trata de una cultura catlica que no pas por la reforma ni separ claramente la
ciencia de la religin; de sociedades en las cuales, hasta la actualidad, encontramos una cultura que
est elaborando temas derivados de una versin especial de la Edad Media tarda, en los cuales el
espacio dejado para la demostracin emprica es relativamente estrecho.98 Esta herencia medieval no
debe ser asumida por nosotros exclusivamente como un problema. La ausencia de participacin de
los ibricos en las revoluciones religiosa y cientfica les proporcion una libertad desconocida en los
pases protestantes modernos, acceso libre a las fuentes de inspiracin de la Edad Media, de Roma y
de Grecia. En cierta medida tambin les proporcion el mantenimiento de la tradicin pluralista
medieval, dificultando el afianzamiento del individualismo moderno.
Existen muchas propuestas sobre cundo establecer el inicio la Edad Moderna. La teora ms comn
es que su inicio tuvo lugar alrededor de 1630 cuando se publicaron las Meditaciones filosficas de
Descartes y tuvo lugar el juicio de Galileo por la Inquisicin. Desde entonces la investigacin
cientfica empieza a ser racional tanto en las ciencias astronmicas como en la realidad prctica.
El padre Vaz interpreta la modernidad del siglo XVII como una respuesta a preguntas que la
filosofa escolstica vena presentando desde los ltimos siglos medievales. La modernidad del siglo
XVII, que l denomina modernidad moderna, ofreca respuestas que tenan el efecto de dislocar a la
religin de su papel de ordenadora del mundo intelectual y social.99
Tambin Snchez Albornoz100 dice que el espaol fue, entre los europeos, el menos propenso a
subordinar la fe a los intereses nacionales. La coincidencia entre la crisis de la cristiandad occidental y
el fin triunfal de la guerra de reconquista en Iberia fue una fatalidad histrica que fortaleci ms que
en los otros pases europeos la fe en una cristiandad unida. A partir de eso, se puede entender la
proyeccin de lo hispano medieval en Amrica. La colonizacin espaola en el nuevo continente a la
que llama medieval en contraposicin a la otra, la moderna fue la transposicin a ese continente de
los ideales medievales de cruzada y aventura.
Octavio Paz compara la colonizacin inglesa con la espaola, llamando a la primera moderna y
a la segunda medieval. Para l, ambas colonizaciones fueron inspiradas por motivaciones
religiosas.101 La diferencia consisti en que los ingleses fundaron comunidades en Amrica con el
intento de escapar de la ortodoxia y los espaoles establecieron sus colonias para expandir la de ellos.
Para los primeros, el principio fundador era la libertad religiosa y para los espaoles la conversin de
los nativos. Las dos palabras que definen la expansin espaola conquista y evangelizacin son dos
expresiones imperiales y medievales. De ah que la conquista de Amrica por los espaoles y
portugueses no se parece a la colonizacin inglesa, sino a las cruzadas o a la guerra santa musulmana.
La unin entre el Estado y la religin est en la base de la misin histrica del Imperio Espaol cuyo
medievalismo imbuido tanto en la vida social y poltica como en la empresa colonizadora sera
responsable de la inexistencia de una modernidad autntica en el mundo iberoamericano.
A pesar de este entorno impregnado de valores medievales, en el descubrimiento y colonizacin
98

Domnguez, Beatriz H., O medieval e o moderno no mundo ibrico e ibero-americano, Estudios Histricos, nm. 20, Ro de
Janeiro, 1997, p. 1.
99
H, Vaz, Escritos de filosofa. Problemas de fronteira, So Paulo, Edies Loyola, 1986. Citado por Domnguez, O medieval e o
moderno, p. 6.
100
Snchez-Albornoz, Claudio, Espaa, un enigma histrico, Buenos Aires, Sudamericana, 1962. Citado por Domnguez, op. cit., p. 7.
101
Paz, Sor Juana, op. cit., p. 28.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


del nuevo mundo podemos vislumbrar aspectos extremadamente modernos. Los ibricos cruzaban
los mares con lo mejor que haba en trminos de tecnologa, y la evangelizacin especialmente la
emprendida por los jesuitas tena aspectos muy diferentes del misionerismo tradicional. Los jesuitas,
por ejemplo, procuraron al mximo conjugar el cristianismo con los nuevos descubrimientos, ya fuera
con las nuevas religiones (como la china o las mesoamericanas), o con nuevos conceptos y
experimentos cientficos. En el primer caso se trat de un sincretismo universalista basado en la
suposicin de que todas las religiones ya tenan en s algo del cristianismo; en el segundo, mediante
una solucin eclctica, los jesuitas procuraron integrar las novedades cientficas a una explicacin
religiosa del mundo.
Esa perspectiva jesuita influenci profundamente a sor Juana Ins de la Cruz y a Carlos de
Sigenza y Gngora, quienes se mantuvieron abiertos a las nuevas ideas cientficas. Ambos fueron
fuertemente impresionados por los trabajos del padre Kircher, un jesuita alemn que intent hacer
una sntesis entre todas las religiones universales y quien ejerci un verdadero magisterio en los
crculos intelectuales de Nueva Espaa.102 En su trabajo, el sincretismo de los jesuitas logra su
apogeo. Kircher dej especulaciones histricas y mitolgicas, as como trabajos cientficos. Se interes
tambin mucho en la fsica (ptica), astronoma y ciencia natural, y estuvo en contacto con grandes
pensadores europeos. Su trabajo conjuga tres corrientes en conflicto: el sincretismo catlico (de la
Compaa de Jess en siglo XVII), el hermetismo neoplatnico egipcio y los nuevos conceptos y
descubrimientos de la fsica y la astronoma.
Sor Juana consideraba el trabajo de Kircher como una ventana a travs de la cual ella poda
conocer las especulaciones ms audaces y los descubrimientos de la nueva ciencia sin peligro de ser
acusada de hereja, lo que constitua una amenaza permanente para los letrados de la poca. A travs
de un pensador como Kircher, ella misma poda vislumbrar los vastos territorios que se extendan
ms all de los lmites establecidos por la Iglesia. Estos territorios eran al mismo tiempo quimricos:
un Egipto abstracto, dotado de obeliscos inscritos con signos mgicos y frmulas matemticas,
enigmas, instrumentos cientficos, etc. Cabe resaltar que, contrariamente a lo que pueda suponerse, la
convivencia de la nueva ciencia con las ideas del hermetismo renacentista, de la alquimia y la cbala
no era poco comn en la Europa del siglo XVII. Rigurosamente hablando, pocas mentes fueron
inmunes a eso. Ms an: sin el hermetismo, la alquimia y las especulaciones mgicas, el empirismo
de la ciencia moderna no hubiera sido posible. La nocin bsica de la experimentacin nace de la
actitud libre e irreverente de lo mgico en relacin con la naturaleza, del intenso inters por los
fenmenos naturales. En el trabajo autobiogrfico de sor Juana aparece por primera vez en la historia
del pensamiento iberoamericano una actitud verdaderamente moderna frente a la naturaleza. Su
punto de vista no era el de la filosofa tradicional ni el de la religin: ella no estuvo interesada en el
orden csmico ni en los fenmenos sobrenaturales, sino en los fenmenos naturales. Esta actitud
hubiera sido inconcebible sin las especulaciones e interpretaciones de Kircher, en las cuales las
fronteras entre el empirismo cientfico y las especulaciones fantsticas se tornan extremadamente
tenues, y en donde es evidente la bsqueda constante de un acuerdo entre la nueva y la antigua
fsica. En cuestiones de astronoma, por ejemplo, sor Juana adopta el sistema de Tycho Brahe,

102

Ibid., p. 335.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


expresando un compromiso entre Coprnico y Ptolomeo.103 Sor Juana no se pronuncia directamente
sobre la nueva astronoma, quiz por precaucin, pues parece haber estado bastante integrada a las
nuevas ideas y al nuevo clima intelectual, y muy probablemente gracias a su amistad con Sigenza.
Sus afinidades con la nueva astronoma, con la nueva fsica y con la nueva filosofa no aparecen por
la mera referencia a Coprnico, Descartes o Galileo, sino que comparta una visin que no era
estrictamente hablando derivada o deducida de la nueva ciencia: la infinitud del Universo, la
ausencia de un centro csmico, la pluralidad de los mundos habitados, etctera.
Como ya se mencion, a diferencia de sor Juana, los trabajos de don Carlos evidencian una
familiaridad con Gassendi, Kepler, Galileo y Descartes. Como ella, nuestro personaje estuvo
impregnado de la influencia decisiva de los trabajos de Kircher. Lo que era comn en Kircher,
Sigenza y sor Juana, era esa sed insaciable de conocimiento, fuerza fundamental en la vida de los
tres personajes. Kircher, denominado por Paula Findlen como el ltimo hombre que saba todo,104
dedic su vida a buscar conocimientos en todas las reas del saber humano, obteniendo reportes de
los jesuitas dispersos por el mundo en misin de evangelizacin, concentrando esa informacin y
publicando una gran cantidad de libros. Su influencia sobre los novohispanos fue definitiva al
establecer el concepto de mundo, proveniente de los eruditos del siglo XVII y XVIII.
Don Carlos es ambiguo en su crtica de la astrologa como una ciencia basada en una tradicin
supersticiosa; muestra de ello est en el hecho de haber preparado lunarios que incluan predicciones
astrolgicas. Su astronoma es copernicana, aunque la acepta apenas hipotticamente, como era
comn en los medios religiosos, debido al hecho de que los ms ortodoxos continuaban considerando
la incompatibilidad de aquella teora con las Sagradas Escrituras. El esfuerzo de don Carlos fue en el
sentido de reconciliar fe y ciencia, adoptando un sistema aceptable. En cuanto a la Cometologa, las
referencias de don Carlos demuestran su conciencia de los lmites del conocimiento cientfico. Inicia
su manifiesto diciendo que nadie ha podido saber con certidumbre fsica o matemtica de qu y en
dnde se engendran los cometas.105 Con ese supuesto, seran los cometas cuerpos que no podemos
sujetar a una reglamentacin de la naturaleza por proceder directamente de una creacin divina; por
esto, propone que sean venerados como una creacin del Supremo Artfice, sin pasar a investigar lo
que significan, que es lo propio que quererle averiguar a Dios sus motivos,106 impiedad enorme de los
que son sus criaturas. El Manifiesto contra los cometas se caracteriza antes que nada por la
moderacin. Encontramos en Carlos de Sigenza uno de los dos hombres mejor informados de su
tiempo, aunque al mismo tiempo que niega modernamente que los cometas anuncien malos
presagios, reconoce abiertamente su ignorancia sobre el verdadero significado del fenmeno y afirma
que deberan ser venerados como un trabajo de Dios. Las referencias a Descartes, Gassendi y Kepler
coexisten con aquellas a Pico della Mirandola y Kircher. Esa modernidad vacilante como la llam
Octavio Paz, sera ilustrativa de la modernidad medieval en el Nuevo Mundo.

103

Ibid., p. 335.
Findlen, Paula, Athanasius Kircher, el ltimo hombre que lo saba todo, Routledge, Nueva York-Londres, 2004.
105
Sigenza, Libra, p. 10, 12.
106
Ibid.
104

40

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo IV
Don Carlos, Cosmgrafo e Ingeniero
Hoy en da, en el siglo XXI, estamos no slo acostumbrados a las actividades acadmicas
interdisciplinarias, sino que sabemos que muchos de los avances cientficos y tcnicos de las ltimas
dcadas se han hecho en el territorio de dos o ms disciplinas.
En el siglo XVII no era as. Los lmites entre las diversas disciplinas estaban rgidamente
definidos y eran respetados cuidadosamente, de tal manera que quien se dedicaba a una disciplina no
interviniera en otra. Aunque existen muchos ejemplos de maestros que daban clases de diversas
materias, los lmites entre disciplinas no eran transgredidos. R. S. Westman, en su conocido
artculo,107 da impulso a la hiptesis de que el paso de la frontera entre una disciplina y otra que
muchas veces era necesario cuando se observaban nuevos fenmenos o se obtenan mediciones ms
rigurosas, requera de cierta aceptacin social hacia el transgresor y era motivo de agresiones por
parte de los estudiosos de las disciplinas invadidas, especialmente si los temas tocaban el universo de
la teologa.
Esta cuestin tiene relevancia para nuestra investigacin, pues una parte de las actividades
cientficas de don Carlos se desarrollaban en el campo de la astronoma y la astrologa, que eran
tangentes a temas teolgicos. Don Carlos era un hombre de varias disciplinas; era cosmgrafo,
profesor de matemticas, astrnomo, astrlogo, historiador, coleccionista de antigedades indgenas
e ingeniero.
--------------------0-------------------Conde de Paredes

En el ao de 1680,108 el rey Carlos II de Espaa emiti una Cdula Real y nombr a


don Carlos de Sigenza y Gngora Cosmgrafo Real. Debido a este
nombramiento, a partir de este ao y durante los 20 aos que le restaron de vida,
don Carlos empez a ser admitido en la corte virreinal y estuvo cercano a ella
gozando del apoyo del virrey en turno, conde de Paredes (1680-1686) y conde de
Galve (1688-1702). La mayor parte de su obra cientfica estuvo condicionada y
circunscrita a las labores que este puesto entraaba.109
Aunque hoy en da se entiende que el objeto de la cosmografa es la
descripcin general del Universo y de las leyes que lo rigen, a finales de la Edad Media la
cosmografa tena otro significado: estaba relacionada con la navegacin y se subdivida en
astronoma y geografa. Carlos V vio en la cosmografa y concretamente en la cartografa, un
107

Westman, Robert S., The Astronomer's role in the XVII century: A preliminary study, en History of Science, XVIII, 1980.
Aunque no se sabe con exactitud la fecha en que se concedi este honor a don Carlos, I. Leonard la calcula con base en una carta
enviada por Sigenza al conde de Moctezuma, escrita en 1699, mencionando que el nombramiento fue hecho en 1680. Don
Carlos de Sigenza y Gngora, a Mexican Savant of the XVII Century, University of California Press, 1929, p. 75.
Sobre sus ttulos nos dice don Carlos: Ttulos son stos que suenan mucho y valen muy poco, y a cuyo ejercicio le empea ms la
reputacin que la conveniencia, en Infortunios de Alonso Ramrez, Planeta/Joaqun Mortiz, Mxico, 2002, p. 83.
109
Trabulse, E., La obra cientfica de don Carlos de Sigenza y Gngora, en Mayer, Homenaje, p. 101.
108

41

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


poderoso medio que deba ponerse al servicio de la Corona. Su continua proteccin a los cosmgrafos
auspici el surgimiento de la cartografa americana, realizada principalmente en la Casa de
Contratacin.
El ttulo XIII del Libro II de Las Leyes de Indias, defina el papel del cosmgrafo. Este ttulo
incluye seis leyes (vase apndice B) que podemos resumir de la manera siguiente:
1. Que se nombre un cosmgrafo en el Consejo de Indias, que sea un catedrtico de
matemticas, que tenga noticias de las tierras, provincias, viajes y derroteros de los galeones, flotas y
navos.
2. Que el cosmgrafo procure se averigen y se calculen los eclipses de Luna y otras seales
para tomar longitud de las tierras, enve memorias de los tiempos y horas en que se hayan de
observar en ellas a los gobernadores de Indias.
3. Que el cosmgrafo elija y recopile en libro particular, todos los derroteros, navegaciones y
viajes que hay de estos reinos a las partes de las Indias.
4. Que el cosmgrafo haga y ordene las tablas de cosmografa de las Indias y reciba
informacin para que en el Archivo de Indias, haya una descripcin de todas sus provincias, tierras y
costas, islas y puertos.
5. Que el cosmgrafo lea la ctedra de matemticas en los lugares que seale la Casa y Palacio,
cerca del Consejo de Indias.
6. Que el cosmgrafo, antes que se le pague el ltimo tercio de su salario, presente cada ao lo
que hubiere escrito.
Entre el personal de planta del Consejo de Indias haba por lo tanto un cosmgrafo, quien por
misin tena que informar de todo lo relativo a los descubrimientos que se iban haciendo en el Nuevo
Mundo. La Casa de Contratacin mantena una escuela de pilotos y cosmgrafos, y el cosmgrafo
mayor deba estar especializado en asuntos geogrficos y de navegacin.
De acuerdo con estas definiciones, el papel del cosmgrafo era eminentemente prctico e
inclua casi todas las ciencias aplicadas de la poca, como ingeniera, astronoma, geodesia,
agricultura, cartografa y geografa. El cosmgrafo deba mantener actualizada la informacin del
Consejo de Indias en lo referente a viajes, descubrimientos de nuevas tierras y derroteros de los
diferentes navos a los diferentes lugares. En el aspecto astronmico, el
cosmgrafo tena entre sus funciones la de predecir y hacer mediciones de los
eclipses de Sol, de Luna y de los movimientos planetarios; deba calcular la latitud
y longitud de los puntos ms importantes del virreinato, tales como ciudades y
puertos; deba estudiar la orografa y la hidrografa del pas y delinear el perfil de
sus costas.
Conde de Galve

Era parte de la tarea del cosmgrafo levantar mapas generales y regionales


y elaborar informes sobre los viajes de exploracin y la viabilidad de colonizar
42

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


nuevas regiones y habilitar puertos; tambin deba supervisar las fortificaciones defensivas
martimas.
En el marco de su nombramiento como cosmgrafo real y su estrecha relacin con el conde de
Galve, don Carlos llev a cabo trabajos que cubran prcticamente toda esa gama de labores. Hizo
diversas exploraciones en el Valle de Mxico. Dicha actividad lo acerc por consiguiente a estudiar
directamente uno de los mayores problemas que afrontaba la capital: el insuficiente desage. Al
respecto, bajo sus instrucciones fue revisado meticulosamente el sistema de canales y limpiadas las
acequias.110 Para prevenir las inundaciones que afectaban a la ciudad, don Carlos propuso la
construccin de un gran canal que protegiera los barrios occidentales. Aprobado su plan por el virrey
conde de Galve, orden don Carlos practicar una profunda zanja de dos varas de hondo, seis de
ancho y 3 mil 620 de longitud, que pasaba por el puente de Alvarado y terminaba en la calzada de
Chapultepec. Con la tierra extrada al cavar la zanja construy un parapeto, el cual era capaz de
contener las aguas crecidas, obligndolas a correr por el desage sin desbordarse. En 1691 y 1692
practic una revisin del sistema de canales y orden nuevamente la limpieza de las acequias. Otras
labores stas de tipo militar que desempe y en las cuales utiliz sus conocimientos matemticos
fueron las de examinador general de artilleros y experto en fortificaciones. Sigenza tambin
desempe trabajos de agrimensor e incluso lleg a redactar un tratado titulado: Reducciones de
estancias y de ganado a caballeras de tierra, hechas segn reglas de aritmtica y geometra. Este manuscrito se
perdi. Sin embargo, el 26 de noviembre de 1675, en su carcter de catedrtico de matemticas, rindi
un valioso informe que en s mismo es un pequeo tratado de agrimensora con diversos clculos
sobre problemas concretos.
Como propietario de tierras, don Carlos se preocup por los productos que favorecan el
crecimiento de las plantas y concluy que la humedad y las sales nitrosas que abundan en la orina y
excremento de los animales, son el mejor abono. Tambin construy y gradu dos relojes de Sol para
el claustro universitario y realiz experimentos en el tema de magnetismo. Tuvo mucho inters por
los problemas del campo e hizo observaciones sobre el chahuiztli, plaga que afectaba las cosechas
de trigo. Hizo observaciones con microscopios sobre los tallos y las espigas.
La aplicacin de sus conocimientos cientficos a la historia se pone de manifiesto en los
amplios estudios que don Carlos dedic desde 1668 a la cronologa del Mxico antiguo. Este tema le
preocup mucho, ya que lo consideraba parte medular de la historia anterior a la Conquista, la cual
nunca podra ser escrita si no se situaban los hechos en un cuadro cronolgico adecuado que
interrelacionara las fechas de la historia indiana con las de la historia europea y asitica. La obra que
dedic al tema la llam Ciclografa Mexicana, y de ella slo tenemos las citas de Manuel de los Santos y
Salazar en Cmputo cronolgico de los indios mexicanos y de Juan Francisco Gemelli Carrieri en su Giro
del mondo.111
Como cartgrafo elabor mapas de la Ciudad de Mxico. Sigenza tena grandes dotes
cartogrficas, y fue el primero en elaborar un mapa completo de Nueva Espaa. ste sirvi por ms

110
111

Trabulse, Elas, Ciencia mexicana. Estudios histricos, Mxico, Textos Dispersos Ediciones, 1993, p. 60.
Gemeli Careri, G. F., Viaje a la Nueva Espaa, UNAM, Mxico, 2002, p. 52.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


de un siglo como modelo de todos los mapas publicados en Amrica y Europa, aunque su autor
nunca lo entreg a la prensa.
------------------------0-----------------------Durante el gobierno del virrey conde de Galve, en 1693, y debido a las continuas amenazas en el
Golfo de Mxico por parte de los franceses Luisiana, Texas y Florida, el virrey mand hacer un
extenso reconocimiento de la regin de la baha de Pensacola. Confi esta tarea a Sigenza, quien el
25 de marzo de 1693 parti del puerto de Veracruz, en la fragata Nuestra Seora de Guadalupe,
rumbo a Pensacola como acompaante del almirante Andrs de Pez. En esta ocasin llev a cabo
observaciones topogrficas, hidrogrficas y orogrficas en la baha de Mobile y la desembocadura del
ro Mississippi para servir a la estrategia colonizadora de la monarqua en el norte del Golfo de
Mxico. Don Carlos levant un cuidadoso plano de la baha e hizo un extenso y detallado informe de
la expedicin para mandarlo al virrey como prueba de su cumplimiento. En su reporte recomend la
colonizacin de Pensacola y la desembocadura del ro Mississippi.
Con los datos que haba logrado obtener en esta expedicin y con los escritos de otros viajeros
y sus propias observaciones, don Carlos elabor tambin un mapa general de Mxico que se
consider el primero en su gnero. Este mapa se extiende desde los 13 30' a los 3 30' de latitud
boreal y desde los 268 a los 292 de longitud oriente del meridiano del puerto de Santa Cruz. As
pues, abarca la mayor parte del territorio que por aquel tiempo formaba Nueva Espaa. El mapa no
tiene proyeccin, sino que est dibujado sobre una cuadrcula ortogonal, en la cual tienen igual
dimensin los grados de latitud y los de longitud. Contiene los nombres y situacin geogrfica de 156
poblados, los mayores accidentes geogrficos y una hidrologa aceptable, aunque un poco exagerada;
ningn otro mapa de Nueva Espaa de los siglos XVI y XVII se compara con ste, ni por su exactitud
ni por su extensin. Tan aceptable fue este trabajo como los dems que sobre cartografa realiz
Sigenza, que hasta el duro crtico mexicano del siglo XVIII, Jos Antonio de Alzate, expres su
admiracin por la calidad de su predecesor.
Fruto de la dedicada observacin cientfica de don Carlos durante la travesa, son los diversos
y excepcionales documentos sobre el reconocimiento, ocupacin y poblacin de la rebautizada baha
de Santa Mara de Galve, en Florida. Entre ellos destacan el Memorial y la descripcin de la baha de
Santa Mara de Galve, antes Penzacola, de la de la Movilia y ro de la Palizada en la carta septentrional del seno
mexicano (15 de mayo de 1693), y ms tarde los papeles referentes a su polmica con Andrs de
Arriola sobre la conveniencia de ocupar estratgicamente esa baha.
Gracias al buen conocimiento de los tratados de arquitectura y fortificacin, y a las
inspecciones al fuerte de San Juan de Ula que realiz al regresar de su expedicin a Pensacola el 15
de mayo de 1693, en compaa del ingeniero Jaime Franck,112 su colega y amigo, Sigenza escribi
en 1696 el Informe sobre el castillo de San Juan de Ula, 31 de diciembre de 1695, que realiz a peticin del
112

Jaime Franck era un capitn de infantera de alemanes, procedente del ejrcito de Catalua y muy versado en la ingeniera de
fortificaciones. Carlos II lo nombr capitn de caballos en Nueva Espaa, encargado de llevar a cabo las reformas necesarias al
fuerte. Tuvo xito y en tres aos logr consolidar lo que sera una de las mejores fortalezas de Nueva Espaa. Vase Montero,
Pablo, Ula, puente intercontinental en el siglo XVII, vol. II, INAH, Mxico, 1997, p. 149, y Moncada Maya, Jos Omar, Ingenieros
militares en Nueva Espaa, UNAM, Mxico, pp. 23-24.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


virrey conde de Galve. En este documento a su vez se responda al cuestionamiento hecho por el rey
Carlos II en 1693, respecto a los defectos que padece la nueva fortificacin en el medio baluarte
llamado Nuestra Seora de la Soledad, y en las dems cosas, problemas descritos al monarca por
don Manuel Joseph de Crdenas, sobrestante en la fbrica del fuerte. En l, Sigenza se opona con
firmeza a los capitanes de la Armada de Barlovento y aun al castellano de esa fortaleza, quienes
pedan se ampliaran sus defensas pues las consideraban insuficientes. El dictamen, muy bien recibido
y aprobado por las autoridades virreinales, conclua:
A la nueva fuerza de San Juan de Ula no se le ha de aadir cosa alguna, sino conservarla en el
estado que hoy se halla, porque de la manera que est, es una de las ms inexpugnables plazas que
hoy tiene el Rey Nuestro Seor en su monarqua y slo podr venir a poner por ajeno por entrega o
hambre y no por minas ni por asalto.113

Si bien el conde de Galve, a peticin del rey, hizo el encargo oficial al general de artillera y
castellano de Ula, don Juan Fernndez de Velasco, para elaborar un informe de todo lo contenido
por menor, teniendo presente lo que se le previene por despacho [] sobre los reparos puestos por
don Manuel Jos de Crdenas, tambin recurri a la persona de su mayor satisfaccin, don Carlos
de Sigenza y Gngora, para dar cuenta con toda distincin y claridad, de las obras realizadas por
el ingeniero Jaime Franck.
Pero desde tiempo atrs don Carlos ya inclua en sus reflexiones y escritos a San Juan de Ula:
en su famoso texto sobre el Alboroto y motn de Mxico del 8 de junio de 1692, fechado el 30 de agosto de
ese ao, al referirse a algunas obras realizadas por el conde de Galve, dedica un elogioso prrafo a los
trabajos que se venan realizando por aquellos tiempos en la fortaleza. Las lneas dicen as:
Si desde aqu se vuelven los ojos a la Veracruz, qu dir la admiracin, viendo ya en trminos de
defendible la nueva fuerza de San Juan de Ula!114

Y concluye su ataque advirtiendo que la respuesta ms digna a sus objeciones era despreciarlas y
castigar a su Autor [] por faltar a la verdad. Infortunado result Crdenas al hacerse de un
opositor de la talla de don Carlos, pues ste escribi refirindose al atacante:
Y no slo esto sino que, ni aun sabe los trminos y primeros rudimentos de lo terico y, sabindose
tambin, porque es pblica, el que ni tiene grado alguno en la milicia, ni ha asistido jams a guerra
viva, ni ha visto fortalezas, ni cmo se dispone un ataque, ni dnde ni para qu fin se levantan las
bateras.115

Libra.

En la respuesta se advierte claramente el severo aguijn de la polmica que encontramos en


Asombra a todo el que lo lea este notable Informe de don Carlos, en virtud de tratarse de un

113

Sigenza y Gngora, Carlos, Informe de don Carlos de Sigenza y Gngora sobre el castillo de San Juan de Ula, en Leonard, I.
A., Don Carlos de Sigenza y Gngora, un sabio mexicano del siglo XVII, FCE, Mxico, 1884, apndice C, p. 278.
114
Sigenza y Gngora, Carlos, Relaciones histricas, UNAM, Mxico, 1987, p. 104.
115
Sigenza y Gngora, Carlos, Informe de don Carlos de Sigenza y Gngora sobre el castillo de San Juan de Ula, en Leonard, I.
A., Don Carlos.,op.cit., p. 276.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


texto bien documentado, sin ningn atisbo estructural de retrica clsica, ms bien escrito en un
lenguaje asptico, llano y objetivo. Su tono acre no es el de un literato. Por el contrario, nos remite
al estilo de un ingeniero, un matemtico o bien el de un agrimensor.116

116

Vidargas, Francisco, San Juan de Ula y Carlos de Sigenza y Gngora, Instituto Veracruzano de la Cultura, Xalapa, 1997, p. 7.
Disponible en: http://textosdispersos.blogspot.com/2007/01/carlos-de-sigenza-y-gngora-y-san-juan.html

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo V
La astronoma jesuita
Los jesuitas han descubierto el punto preciso hasta el cual la cultura
intelectual puede ser llevada, sin el riesgo de emancipacin intelectual.117
En 1520, el mundo catlico del Papa Pal III se estaba desmoronando en una
gran conflagracin. El papado y la Iglesia Catlica Romana estaban en peligro
mortal ante los ataques de la Reforma Luterana. Era necesaria un arma
moderna para pelear este nuevo tipo de guerra. La Compaa de Jess fue
creada para dar al Papa armas de lucha en un mundo cambiante en el cual se
requera de personas educadas, con un alto nivel de conocimientos, que los
miembros de las viejas rdenes no podan ofrecer..118
Lo ms importante no era la versatilidad o la movilidad de la nueva
San Ignacio de Loyola
Orden, sino su determinacin fija, la nica razn de sus existencia: ser una fuerza de combate de elite,
luchando del lado de Cristo y por lo tanto del lado de su representante, el vicario de Cristo en la
Tierra, el Papa. Esta agrupacin poda ser lanzada a resolver cualquier problema que enfrentara el
papado, en cualquier lugar y de manera inmediata. Por esta razn sus miembros deberan ser
entrenados no slo en cuestiones religiosas, sino tambin en las nuevas ramas del conocimiento, en
los nuevos campos de actividad. Deberan formar una fuente de talento en un amplio rango de temas,
logrando un nivel de lo mejor en el mundo. As los miembros de esta nueva orden seran sacerdotes
religiosos que deban responder a todo lo que requiriera el papado: qumicos, bilogos, zologos,
lingistas, exploradores, maestros de escuela, profesores universitarios, gegrafos, astrnomos,
matemticos, predicadores, diplomticos, confesores, espas, filsofos, telogos, especialistas, artistas,
arquitectos y hasta comandantes militares. Es imposible pensar que la Iglesia hubiera podido
defender sus posiciones ante los embates de la Nueva Ciencia sin hombres preparados del calibre de
Horacio Grassi y Cristoforo Clavius.
La contribucin intelectual de los jesuitas a la ciencia, independientemente de su misin
religiosa, en los primeros 200 aos de su existencia fue muy amplia y estuvo al mismo nivel que la de
otros sabios contemporneos, seculares o religiosos. Aunque los conocimientos servan
frecuentemente a intereses particulares en la cargada atmsfera religiosa del periodo moderno
temprano, los cientficos jesuitas como grupo parecen haber resistido la tentacin de aprovechar la
ciencia para otros fines, si los comparamos con los cientficos de otras denominacies religiosas.119
Desde la creacin de la Sociedad de Jess ha existido el prejuicio de que los jesuitas fueron
acrrimos enemigos de la modernidad, que su ciega adhesin a la escolstica y al dogma catlico los
incitaba constantemente a obstruir la verdad. El juicio de Galileo -la persecucin cientfica ms
117

Macaulay, T. B., History of England to the death of William III, Londres, 1967, vol. I, pp. 564-568.
Balderas Vega, Gonzalo, La reforma y la contrarreforma, Universidad Iberoamericana, Mxico, 1996, pp. 310-317.
119
Feingold, Mordechai, Jesuit Science and the Republic of Letters, MIT Press, Cambridge Massachusetts, 2003, p. 2.

118

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


clebre-, ha sido achacada a las maquinaciones de los jesuitas. Muchos estudios recientes demuestran
que esto no fue as y que muchos cientficos jesuitas aportaron significativamente al avance de la
ciencia.120
A pesar de su fuerte motivacin religiosa, los jesuitas adoptaron las ideas tradicionales del
humanismo renacentista y el inters en las humanidades madur gradualmente, gracias a una
genuina dedicacin entre sus miembros. Sin embargo, estas actividades se desarrollaron teniendo
como referencia fundamental a la teologa. Bsicamente, si no se interfera en el campo de la fe
ortodoxa, las ciencias podan desarrollarse sin cuestionamientos. La conclusin de que la mayora de
los practicantes cientficos jesuitas seguan sus estudios en estricta conformidad con los objetivos
religiosos de la Orden, no es sostenible.121
Muchos astrnomos jesuitas participaron en las grandes discusiones de la revolucin
cientfica y aportaron sus ideas e investigaciones durante el paso del modelo ptolemaico al
heliocntrico.

Ptolomeo describi un mundo esfrico, suspendido libremente en el centro del Universo,


alrededor del cual giraban la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter y Saturno. Ms all de la
rbita de Saturno se encontraba un exterior slido al que estaban adheridas las estrellas fijamente.
Este modelo se bas en el concepto aristotlico que determinaba que los planetas se mueven en
120

Feldhay, Rivka, Galileo and the Church, Political Inquisition or Critical Dialogue, Cambridge University Press, 1995, pp. 3-10.
Ashworth, W. B., Catholicism and early Modern Science, en Lindberg y Numbers (eds.), God and Nature, Historical Essays on the
Encounter between Christianity and Science, University of California Press, 1986, p. 155.
121

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


crculos perfectos, con movimiento constante y uniforme; adems, que el Universo estaba dividido en
dos regiones, infralunar y supralunar; que la Tierra estaba inmvil, y que existan esferas materiales
transparentes que hacan rotar a los planetas.
Para explicar varias inconsistencias que se observaban en relacin con el
modelo ptolemaico, tales como el movimiento retrgrado de los planetas,
Ptolomeo y sus seguidores inventaron esferas adicionales denominadas
epiciclos. Segn se iban haciendo nuevas observaciones y se encontraban
discrepancias adicionales, se agregaban ms esferas, de tal manera que para
finales del Medievo el modelo ptolemaico se volvi extremadamente complejo
llegando a incluir ms de 40 esferas.
El modelo copernicano tambin se basaba en esferas celestes y en
movimientos circulares, pero en un modelo ms simple. Para resolver los
problemas relacionados con la fsica y tambin para presentar una defensa ante
Coprnico
las crticas teolgicas, el editor de Coprnico, Andreas Osiander, incluy un
prlogo en el que present una astronoma como construccin de hiptesis y no una destinada a
describir los fenmenos reales: ...y no es necesario que estas hiptesis sean verdaderas, ni siquiera
verosmiles, sino que basta que muestren un clculo coincidente con las observaciones.122 Coprnico
afirma la realidad del movimiento terrestre aceptando la creencia tradicional en las esferas celestes
portadoras de los planetas y oponiendo a la teora aristotlica del movimiento, la asociacin arbitraria
y problemtica del movimiento natural (circular) con la forma geomtrica.

Rossi nos presenta una lista de creencias cosmolgicas que haba que demoler para crear una
nueva astronoma:123
1.
2.
3.

La distincin bsica entre fsica celestial y fsica terrestre que resultaba de dividir el Universo en
dos partes: una perfecta y la otra mudable.
La creencia en el movimiento circular de los planetas divinos.
La suposicin de que la Tierra era inmvil y estaba en el centro del Universo, la cual estaba

122

Ossiander, Andreas, Prlogo a Sobre las revoluciones de los orbes celestes, de Nicols Coprnico, Editorial Tecnos, Madrid, 1987,
p. 4.
123
Rossi, Paolo, The Birth of Modern Science, Blackwell Publishers, Londres, 2001, p. 14.

49

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval

4.
5.

6.

soportada por una serie de argumentos presuntamente irrefutables (el movimiento terrestre
impelera objetos y animales al aire) y confirmados por las Escrituras.
La creencia en un Universo finito y un mundo cerrado, relacionado con la doctrina de posicin
natural.
La conviccin, ntimamente relacionada con la distincin entre movimiento natural y violento,
de que no era necesario explicar el estado de reposo de un cuerpo, mientras que todo
movimiento deba ser explicado como dependiente de la forma o naturaleza del cuerpo o como
resultado de una fuerza que crea el movimiento o lo conserva.
La divisin que se haca cada vez ms grande entre las teoras matemticas y la astronoma.

A diferencia del problema del movimiento del Sol y la Tierra y de la centralidad del Sol, los
nuevos descubrimientos que alteraron la percepcin de los cielos no llevaban consigo ningn estigma
y podan ser aceptados o rechazados sin miedo de una acusacin teolgica. Estos hallazgos incluyen
la Nueva Estrella de 1572 (Nova), el cometa de 1577 y los descubrimientos telescpicos de Galileo en
1610 y 1611; o sea, los satlites de Jpiter y la observacin de las manchas del Sol (este
descubrimiento fue hecho tambin por otros cientficos en aquel ao. Entre ellos, por el jesuita
Christopher Scheiner, lo que gener una polmica con Galileo sobre la primaca del descubrimiento).
Las implicaciones de estos descubrimientos eran potencialmente inquietantes. La Nueva Estrella
amenazaba el venerable concepto aristotlico de la incorruptibilidad y permanencia de los cielos; el
cometa que Tycho crey se mova en una rbita circular alrededor del Sol, amenazaba destruir la idea
ampliamente aceptada de que los planetas eran transportados por esferas celestiales slidas. Estas
esferas materiales hubieran impedido que el cometa de 1577 se moviera a lo largo de la trayectoria
observada o hubieran sido destrozadas al impacto.
Las consecuencias potenciales de la aseveracin de Tycho Brahe de que stos eran fenmenos
celestiales lo que muchos filsofos naturales escolsticos trataron de negar eran definitivamente
ominosas. Si estos fenmenos fueran celestiales, ambos eventos significaran que la regin celestial
era capaz de cambio y de corrupcin y habra que repudiar la tradicin medieval de la
incorruptibilidad celestial. Entre estos filsofos naturales, los ms receptivos a las ideas de Tycho eran
los jesuitas, as como al descubrimiento de las manchas en el Sol que parecan reforzar las ideas de
Tycho sobre el cambio en la regin celestial.
Para aquellos que aceptaban que los cometas eran un fenmeno supra-lunar se volvi
inevitable aceptar que las esferas celestes no existan y presentaron la suposicin alternativa de que
los cielos estn llenos de un material fluido. Tycho Brahe desafi y cambi la teora de los cielos
slidos, ya que por medio de sus detalladas observaciones logr confirmar que el cometa de 1577 se
mova en la regin celestial, ms all de la Luna. Por todo esto neg Tycho la existencia de esferas
celestiales slidas y opt en su lugar por una regin celestial que estaba compuesta por una sustancia
fluida. Antes de que los argumentos de Tycho tuvieran efecto, la creencia en la existencia de esferas
slidas era comn pero no unnime. Entre 1570 y 1572, Robert Bellarmine, el famoso telogo jesuita,
rechaz enfticamente las esferas slidas y en general las esferas de todo tipo e insisti en que los

50

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


cuerpos celestiales se movan libremente a travs de un medio fluido: como pjaros en el aire y peces en
el agua.124
Al no aceptar la nocin de que la Tierra fuera capaz de movimiento, lo que
contradeca los pasajes de la Escritura que se refieren a la inmovilidad de la
Tierra, Tycho Brahe propuso un modelo intermedio entre el ptolemaico y el
copernicano.
En el sistema de Tycho, la Tierra estaba fija en el centro del Universo, limitado
por una esfera de estrellas que rotaba diariamente. Como en el sistema
ptolemaico, el Sol y la Luna rotan ambos alrededor de la Tierra, y los otros
cinco planetas -Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno- rotan alrededor del
Sol. Mecnicamente, el sistema de Tycho era equivalente al de Coprnico, pues
no contradeca la Escritura ni rechazaba el principio de la inmovilidad de la
Tierra, reteniendo las ventajas del sistema de Coprnico sin los problemas
fsicos, cosmolgicos y teolgicos. Era un compromiso casi perfecto que
respondi a una necesidad.
Este sistema era atractivo a aquellos que rechazaban la revolucin copernicana; fue en su
momento preferido por muchos jesuitas, y tuvo resultados positivos. Esta preferencia forz a muchos
de los opositores de Coprnico a repudiar importantes aspectos de la concepcin del universo
aristotlico-ptolemaico, llevndolos gradualmente al campo copernicano.
Tycho Brahe

124

Bellarmine, R., The Louvain Lectures of Bellarmine and the Authograph Copy of his 1616 Declaration to Galileo, en U. Baldini y G.
Coyne (Vatican City, 1984), p. 22. Citado por Grant, Edward, The Partial Transformation of Medieval Cosmology by Jesuits in the
Sixteenth and Seventeenth Centuries, en Feingold (ed.), Jesuit Science and the Republic of Letters, MIT Press, Cambridge,
Massachusetts, 2003, p. 141.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval

Como en este modelo los planetas no estaban atados a ninguna esfera slida, no haba ningn
problema en que las rbitas de Marte y el Sol se intersectaran, pues en realidad stas eran slo
representaciones geomtricas. Desde este punto de vista tampoco haba dificultad con las trayectorias
seguidas por los cometas, pues al no haber esferas slidas y cristalinas no haba cuerpos
impenetrables en el cosmos que impidieran a esos objetos moverse en sus rbitas observadas.
Matemticamente, esta nueva representacin del cosmos explicaba el movimiento planetario en
forma similar a como lo haba hecho Coprnico, slo que guardaba las apariencias y evitaba las
objeciones derivadas de considerar a la Tierra en movimiento. Aunque el modelo de Tycho fue
aceptado por aquellos que se aferraban a los preceptos teolgicos, realmente ya haba sido superado
por el heliocntrico que, como veremos a continuacin, pronto tuvo seguidores que ayudaron a
consolidarlo.
Para los jesuitas y para todos los catlicos, los ataques en contra de la cosmologa medieval en
su primera categora, relacionada con la inmovilidad de la Tierra, estaban prohibidos por la condena
de la teora copernicana en 1616. Los ataques en contra de la incorruptibilidad celestial y las rbitas
slidas, en la segunda y tercera categoras, no eran ofensivas al dogma de la Iglesia o a su tradicin.
As, en la primera categora era obligatorio para los jesuitas sostener la doctrina aristotlica
tradicional, pero en las otras dos categoras podan estar o no de acuerdo con los conceptos
tradicionales.
En el siglo XVII pareciera que los jesuitas fueron los lderes en proporcionar argumentos
contra el movimiento de la Tierra y el sistema copernicano en general. En 1644, Giorgio Polacco de
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Venecia public su libro Catholic Anti-Copernican.125 Siete aos despus, Giovanni Baptista Riccioli, el
gran astrnomo jesuita, hizo un gran esfuerzo por defender la inmovilidad de la Tierra. Su
tratamiento de este tema en el Nuevo Almagesto126 de 1651 fue probablemente el anlisis ms
detallado, penetrante y autoritativo, hecho por un autor de los siglos XVI y XVII en el cual fueron
incluidos todos los argumentos conocidos a favor y en contra de la inmovilidad de la Tierra.127
Riccioli fue uno de los autores citados tanto por Kino como por Sigenza, y es importante
analizar con detenimiento su actitud ante los problemas suscitados por las nuevas observaciones y
por el copernicanismo para apreciar la postura jesuita sobre el tema en aquella poca, con lo que
veremos que sta fue una postura debatida, cambiante, con luces y sombras, que perdur hasta
finales del siglo XVII.
Para la mayora de los jesuitas como de los escolsticos, el centro del mundo
estaba ocupado por la Tierra, por ser ste el cuerpo ms pesado y el menos noble
del Universo. Su falta de nobleza se manifestaba tambin por ser el cuerpo ms
alejado de los cielos, lugar en donde residan los cuerpos ms nobles. Los
copernicanos revirtieron esta situacin: bajo la suposicin de que el Sol era el
planeta ms noble, y era el centro del Universo, propusieron que este centro
debera ser el lugar ms noble.
Riccioli profundiz ms y, aunque por un lado reconoci que en el orden
La Esfera de Sacrobosco natural de las cosas el centro del mundo es el lugar ms noble, sostuvo que el Sol
no ocupaba el centro porque: La Tierra con sus seres vivientes, especialmente los animales
racionales, es ms noble que el Sol. As Riccioli abandon la tradicin medieval de que el Sol es ms
noble que la Tierra. En los crculos escolsticos del siglo XVII, las opiniones de Riccioli podan verse
como un alejamiento radical dentro del marco de un mundo geocntrico. A pesar de este
distanciamiento, Riccioli no dej ninguna duda: La evidencia fsica y algunas demostraciones fsico
matemticas estaban en contra de la rotacin de la Tierra y de un Sol inmvil en el centro del
Universo.
Elaborando sobre La esfera de Juan de Sacrobosco,128 el gran matemtico jesuita Christopher
Clavius atac el copernicanismo y proporcion argumentos adicionales sobre la centralidad de la
Tierra, tales como que si no fuera equidistante de los cielos, las estrellas ms cercanas se veran ms
grandes y las ms lejanas mas chicas, lo que es contrario a la experiencia; y si la Tierra no estuviera en
el centro no veramos la mitad de los signos del zodiaco a un tiempo, sino que veramos ms de la
mitad o menos. Clavius tambien atac a Coprnico con base en argumentos surgidos de las
Escrituras.

125

Anticopernicus Catholicus seu De terrae statione, et de solis motu contra systema Copernicanum, Catholicae Assertiones (Venice,
1644).
126
Riccioli, J. B., Almagestum Novum, libro 9, seccin 4, captulo 21, p. 424, columnas 1-2. Citado por Grant, The Partial
Transformation, op.cit., p. 133.
127
Grant, E., The Partial Transformation of Medieval Cosmology by Jesuits in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, en
Feingold, M. (ed.), Jesuit Science and the Republic of Letters, MIT Press, 2003, p. 130.
128
Clavius, C., Comentario sobre la esfera de Sacrobosco, edicin 1581. De acuerdo con Bernab Navarro, La esfera de Sacrobosco
era el texto usado por Sigenza en la apertura de sus cursos de matemticas en la Universidad. Reportado por Bentez Grobet, en
Bernab Navarro humanista. Disponible en: http://www.ensayistas.org/critica/generales/C-H/mexico/navarro.htm

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Desde el punto de vista de la filosofa natural, los jesuitas estaban profundamente involucrados
con la teora copernicana y en el reto de la cosmologa aristotlica tradicional. Pero despus de la
primera edicin de los Comentarios sobre La Esfera de Sacrobosco, de Clavius, los autores jesuitas
estuvieron igualmente implicados en el significado y las ramificaciones teolgicas de la teora
copernicana. Sus intereses y preocupaciones se intensificaron en el siglo XVII, a partir de su larga
relacin con Galileo,129 amistosa hasta 1616 y hostil despus, especialmente entre 1632 y1633. Fue el
famoso cardenal Bellarmino, el fiscal que mand a Giordano Bruno a la hoguera, quien en 1616
advirti a Galileo de abandonar completamente la opinin de que el Sol se encuentra fijo en el
centro del mundo y que la Tierra se mueve.130 Al respecto, Finochiaro alega que en 1616 Galileo fue
atacado por los dominicos y defendido por los jesuitas, y que a partir de 1632 las posiciones se
revirtieron y Galileo fue atacado por jesuitas y defendido por dominicos.131
En el siglo XVII varios pasajes bblicos fueron citados en apoyo de la cosmologa geocntrica
tradicional. Clavius fue uno de los primeros cientficos jesuitas en invocar la Biblia en contra de la
rotacin diurna de la Tierra. Entre los pasajes mas citados estn:
La Tierra para siempre permanece. Sale el Sol y el Sol se pone; corre hacia su lugar y all vuelve a
salir. (Ecclesiastes, 1:5)
El orbe est seguro, no vacila. (Salmo, 93:1)
Entonces habl Josu a Yahve, el da que Yahve entreg al amorreo en manos de los israelitas, a los
ojos de Israel y dijo: Detente Sol en Gaban y tu Luna en el Valle de Ayalon. Y el Sol se detuvo y la
Luna se par hasta que el pueblo se veng de sus enemigos. (Josu 10:12-13)132

Para Riccioli las proposiciones de las Sagradas Escrituras en las cuales el movimiento del Sol y la
inmovilidad de la Tierra son afirmadas, deben aceptarse literalmente.133 De acuerdo con Riccioli, el
sentido literal de la Escritura debe prevalecer mientras no haya contradiccin (repugnantia) con otras
proposiciones de las Sagradas Escrituras que sean iguales o ms ciertas o con alguna definicin del
pontfice romano de la Iglesia catlica o con alguna otra proposicin que sea cierta y evidente.
Como se ha visto, Christopher Clavius fue el primer astrnomo jesuita en aceptar la localizacin
sealada por Tycho para los dos fenmenos astronmicos de la dcada de 1570. Aceptar esta
localizacin celestial fue el primer paso, pero Clavius se neg a especular sobre la corruptibilidad o
incorruptibilidad de la regin celestial. Para salvar la necesidad de aceptar la corruptibilidad de los
cielos, muchos jesuitas supusieron que estos fenmenos representaban realineamientos de los
cuerpos ya existentes. Esta postura fue mantenida por los jesuitas de Combra, Bartholomew Amicus
y Francisco de Oviedo. Para ellos, la mejor demostracin de incorruptibilidad continuaba siendo la

129

El mismo cardenal Mafeo Barberini, el futuro Papa Urbano VIII (1626-1649), era un gran amigo de Galileo, lo apoyaba en sus
investigaciones y lo recibi varias veces para plticas personales.
130
Finochiaro, M., The Galileo Affair, A Documentary History, ed. M. Finochiaro, Berkeley y Los ngeles, 1989, p. 47.
131
Ibid., p.13.
132
Las tres citas bblicas estn tomadas de la Biblia de Jerusaln.
133
Riccioli, Solis motus et Sacra Scriptura y Terrae quies et inmobilitas ex sacris literis, en Almagestum novum, libro 9, seccin 4, De
systemate terrae motae, p. 480, columnas 1-2. Citado por Grant en The Partial Transformation.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


experiencia de los siglos que revelaba una admirable constancia en la regin celestial.134 De esta
manera se preserv la incorruptibilidad celestial por varios autores escolsticos. Durante el tercer
cuarto del siglo XVII se llev a cabo un cambio mayor en la posicin de los jesuitas. Al menos tres
autores jesuitas Riccioli, Cornaeus y George de Rhodes abandonaron la creencia escolstica en la
incorruptibilidad celestial. Riccioli, el ms conocido, crea que de su propia naturaleza interna, el
cielo tiene la capacidad de generacin y corrupcin.135
As, durante el siglo XVII, los jesuitas fueron lderes en el
cambio de la opinin escolstica sobre la incorruptibilidad de los
cielos. Cornaeus declar:
Si Aristteles estuviera vivo hoy en da y pudiera ver las
alteraciones y conflagraciones que hoy podemos ver en el Sol, no
hay duda de que cambiara su opinin y se unira a nosotros.
Seguro que lo mismo puede ser dicho sobre los planetas de los
cuales el filsofo no conoci ms que siete. Pero en nuestros
tiempos y con la ayuda del telescopio, que l no tena, sabemos
con certeza que hay ms.136

Debido a la popularidad del modelo Tychoniano dentro de


la sociedad, la opinin jesuita favoreca un cielo fluido. Pero no
era una opinin unnime. A favor de ella estaban los jesuitas
Hurtado de Mendoza, Rodrigo de Arriaga, Francisco de Oviedo,
Almagestum Novum
Giovanni Baptista Riccioli, Melchior Corneus y George de
Rhodes. En favor de esferas slidas estaban los conimbricenses, Bartholome Amicus y Thomas
Compton-Carleton.
Qu era lo que los filsofos naturales jesuitas entendan por cielo fluido? Se trataba de un
fluido no lquido, sino gaseoso. En la controversia sobre este tema se citaron ampliamente las
Sagradas Escrituras. Job 37:18137 era citado frecuentemente a favor de las esferas slidas, e Isaas
51:6138 lo era por quienes favorecan un cielo fluido.
Al final de lo que fue uno de los ms detallados y largos estudios de los cometas en el siglo XVII,
Riccioli lleg a una conclusin cautelosa que conceda la probabilidad, mas no la certeza, de cometas
supralunares. Segn l, era probable que hubiese cometas debajo de la Luna y cometas sobre la Luna,
hecho que sera incompatible con un cielo de esferas slidas.
Otro de los argumentos para desechar la teora de las esferas slidas a favor de un cielo fluido era
que las velocidades de estas esferas seran altsimas y sus movimientos muy complicados y que el Ser
Supremo hubiera optado por una solucin ms eficiente.
134

Grant, E., The Partial Transformation, op.cit., p. 136.


Riccioli, Almagestum Novum, libro 9, seccin 1, cap. 6, p. 238, columna 1. Citado por Grant, E., The Partial Transformation,
op.cit., p. 132.
136
Cornaeus, Curriculum philosophiae peripateticae, p. 503. Citado por Grant, E., The Partial Transformation,op.cit., p. 139.
137
Puedes extender con l la bveda del cielo, slida como metal fundido, Biblia de Jerusaln, p. 678.
138
Alzad a los cielos vuestros ojos y contemplad la Tierra abajo, pues los cielos como humareda se disiparan, la Tierra como un
vestido se gastar y sus moradores como el mosquito morirn, Biblia de Jerusaln, p. 1114.
135

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Los que favorecan un cielo fluido en lugar de esferas slidas tuvieron que confrontar un
problema adicional, que fue la fuerza que mova a cada uno de los planetas. Para aquellos que
asuman una zona de planetas que se movan dentro de un fluido y tambin estrellas que se movan
en un fluido, el problema era: quin las mova? En un Universo de esferas slidas, una sola esfera
poda arrastrar consigo una gran cantidad de estrellas; pero en uno fluido, cada cuerpo celeste tena
que tener su propio movedor.
De acuerdo con Cornaeus, Dios asign a cada cuerpo celeste un ngel que lo mova. Una cosa era
asumir un cielo fluido y otra cosa era ofrecer una explicacin causal sobre el movimiento de los
planetas. Aunque Kepler ya haba propuesto una solucin basada en fuerzas fsicas semejantes a las
fuerzas magnticas en su Astronoma Nova (1609) y en su Epitome Astronomiae Copernicanae (16171620), los jesuitas no aceptaron esta solucin y la mayora prefiri soluciones del tipo ofrecido por
Cornaeus, basndose en inteligencias externas o ngeles. Slo hasta que Newton ofreci su teora de
gravitacin universal en 1687, se resolvi este asunto de manera integral. Hay que notar que esto
sucedi siete aos despus de la escritura de Libra por don Carlos de Sigenza y Gngora.
Podemos concluir esta seccin diciendo que las exigencias teolgicas al menos desde 1616
obligaron a los jesuitas a rechazar el movimiento diario y anual de la Tierra y asumir en su lugar la
centralidad e inmovilidad de la Tierra. Pero donde las exigencias teolgicas estaban ausentes como
en los problemas sobre la solidez o fluidez de los cielos o sobre su corruptibilidad e
incorruptibilidad, los jesuitas ofrecan opiniones diversas. Ms an: los jesuitas encabezaron el
cambio de los filsofos naturales aristotlicos hacia las nuevas opiniones cosmolgicas que surgieron
a partir de los descubrimientos de Tycho Brahe y Galileo. En ocasiones fueron mas all de meros
ajustes, ofreciendo novedosas ideas cosmolgicas. Fue el caso de Thomas Compton-Carleton,139 quien
proclam la existencia de un espacio infinito tridimensional el cual identific con la inmensidad
infinita de Dios, concepto que precedi por 15 aos los conceptos similares de Henry More e Isaac
Newton. Es un hecho que a pesar de serios retos la cosmologa medieval, basada en los conceptos
aristotlicos, permaneci como visin dominante del mundo hasta 1687, ao en que Isaac Newton
public su Mathematical principles of natural philosophy, y con el que se proporcion al sistema
heliocntrico de Coprnico (con las modificaciones de Kepler) una base fsica.
Cuando eran razonablemente libres para actuar, los jesuitas trataron de contribuir con la nueva
cosmologa, de la misma manera que lo hicieron con otras ciencias como la ptica y el magnetismo. A
pesar de los grandes obstculos confrontados por la condenacin del heliocentrismo, los jesuitas no
quisieron poner en peligro la respetabilidad que haban logrado en la ciencia e intentaron no aparecer
como dogmticos ni tradicionales en cosmologa.140
El laxismo jesuita permiti a los cientficos de la Compaa de Jess entender que no haba razn
para desdear los descubrimientos de los nuevos tiempos. Su afn se movi hacia conciliar los
resultados cientficos con las autoridades reconocidas de las Sagradas Escrituras y con las hiptesis
sustentadas por la Iglesia catlica contrarreformista. El propsito fue mantener la unidad de
pensamiento y de fe filosfico-teolgica.141
139

Grant, E., The Partial Transformation., op.cit., p. 136.


Ibid., p. 137.
141
Gaos, Historia de nuestra idea del mundo, op.cit., p. 166.
140

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo VI
Los letrados en Nueva Espaa del siglo XVII
El mundo barroco organiza sus recursos para conservar y fortalecer el orden de la
sociedad tradicional basado en un rgimen de privilegios y coronado por la forma
de gobierno de la monarqua absoluta estamental.
Jos Antonio Maravall
El XVII fue en Europa un siglo de estancamiento econmico, de frecuentes conflictos sociales y de
guerras por la hegemona poltica. Fue el siglo en el que el centro de gravedad de la economa
europea fue desplazado hacia el norte142 y en el que Espaa vio mermado su podero, pasando de ser
la gran potencia mundial a una de segundo rango.
Mientras que Espaa no se industrializ, sino que pas a ser intermediaria de la riqueza
americana y la produccin industrial del resto de Europa, los pases de Europa del norte se
modernizaron. La nobleza terrateniente espaola conserv durante mucho tiempo las improntas
feudales.143 La fuerza y permanencia del poder de la Iglesia fue otro de los elementos que impidieron
la modernizacin hispnica y as Espaa fue el ltimo de los pases de la Europa Occidental en
separarse del feudalismo y de su componente aristocrtico y eclesistico.
Muchos expertos consideran que las grandes cantidades de oro y plata que se enviaron desde
las posesiones espaolas en Amrica durante el siglo XVI, fueron una de las causas importantes de la
declinacin del podero espaol: el oro de las Indias nos tiene pobres.144 Algo parecido a lo que
pasa hoy en Mxico con los excedentes petroleros.
La declinacin de Espaa como potencia tuvo gran influencia en el desarrollo de Nueva
Espaa, donde el aislamiento fsico y la prdida de la autoridad virreinal por los constantes
enfrentamientos entre los virreyes y el clero secular aceleraron el desarrollo de una clase criolla con
reivindicaciones nacionalistas. En 1608, el aislamiento del reino de Nueva Espaa pareca completo y
singularmente propicio para la seguridad de la ortodoxia y la integridad del imperio espaol en
Amrica del Norte.145
Despus de que Felipe II prohibiera estudiar en el extranjero, la ciencia espaola entr en una
fase de decadencia y neoescolasticismo de la cual no saldra hasta finales del siglo XVII, con el
trabajo de los llamados novatores. Este grupo promova semiclandestinamente las nuevas ideas de
Newton y William Harvey, y a l pertenecan, entre otros, Juan Caramuel y Lobkowitz, Juan de
Cabriada y Antonio Hugo de Omerique, cuya obra Analysis geometrica (1698) atrajo el inters de
Newton.
Contrariamente al caso de las colonias de Amrica del Norte y del Brasil portugus u holands,
142

Florescano, E. y Martnez, R., Historia grfica de Mxico, vol. II, INAH, Mxico, 1992, p. 4.
Moreno de los Arcos, Roberto, Prlogo a Teatro de virtudes polticas, Porra, Mxico, 1986, p. XIV.
144
Feijoo, Benito Jernimo. Citado por Florescano, E. y Martnez, R., Historia grfica de Mxico, vol. II, INAH, Mxico 1992, p. 8.
145
Leonard, La poca Barroca., op.cit., p. 110.
143

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


las Indias espaolas solicitan y reciben desde mediados del siglo XVI universidades, colegios e
imprenta. Espaa proporciona a los territorios conquistados los medios institucionales de acceso a la
cultura letrada,146 difiriendo en este sentido de los poderes coloniales posteriores. Este estado de
cosas abre a ciertos sectores de la poblacin, prcticamente desde un comienzo, la posibilidad de una
educacin que a su vez hace posible su acceso a cargos dentro de la Iglesia, la administracin o la
Universidad. Es decir, que el sistema permite e incluso anima, desde muy temprano, la formacin de
una elite letrada que habra de gobernar localmente o dentro del imperio, en otros reinos americanos,
asiticos o espaoles.
La creacin de un espacio letrado en Nueva Espaa y las prcticas de sociabilidad que lo
acompaan no es un proceso aislado, sino que est en consonancia con dos procesos paralelos que
tienen lugar en Europa entre los siglos XIV y XVI: la creacin de espacios letrados seculares que
incluan ms que nada a mdicos y juristas, y el surgimiento del que anacrnicamente podemos
llamar intelectual. Dentro de estos procesos, las academias cumplen una funcin clave.
El nacimiento y auge de las academias se encuentra en estrecha relacin con el aumento de la
burocracia, que se nutre de las redes clientelares de los nobles estacionados en la corte. Es la academia
(espacio de particulares que forman una corporacin) la que permite a los individuos que aspiran a
cargos, el ingreso a la elite gubernamental (tal el caso de un funcionario) o la mera relacin con sus
miembros.
El suceso central del siglo barroco novohispano, como fenmeno de cultura, en el que se
enmarcan las diferentes actitudes de los hombres de Nueva Espaa, y que estaba estrechamente
relacionado con los cambios econmicos y sociales de la segunda mitad del siglo XVII, es el que se ha
llamado criollismo.147
La aristocracia en Espaa tuvo un papel principal como promotora y gua de la oposicin a los
gobiernos centralizadores.148 La nobleza en Nueva Espaa fue una nobleza hechiza y poco
poderosa que, ms bien, constitua una burguesa con ttulo. La parte criolla de la sociedad estaba
debilitada por la derrota de la conspiracin de 1565-1566 y era extraordinariamente dbil desde el
punto de vista militar. Por lo que toca a la Iglesia, el rey espaol la tuvo bajo su control en lo que
respecta a los territorios americanos, aunque no en la propia Espaa. Las jerarquas eclesisticas
americanas dependan del Estado, pues fue condicin arrancada al Papa para poder emprender la
evangelizacin de los indios americanos.
La lite colonial haba cobrado una mayor complejidad y en sus filas inclua no slo a los altos
funcionarios enviados por la Corona y a los miembros de la aristocracia conquistadora, sino tambin
a empresarios y nuevos ricos que respaldados por sus negocios en las minas, en el trfico mercantil y
en las finanzas fiscales, pugnaban por alcanzar mayores honras y dignidades tratando de emular a
sectores ms antiguos y establecidos de la clase dominante.
Comprender la modernidad iberoamericana es una tarea compleja, pues se trata de una
cultura catlica que no pas por la Reforma ni separ claramente la ciencia de la religin. Esto tuvo
tambin un aspecto positivo, pues la ausencia de participacin de los ibricos en las revoluciones
146

Henrquez Urea, Pedro, Las corrientes literarias en la Amrica hispnica, FCE, Mxico, 1994, p. 46.
Manrique, Jorge Alberto, Del barroco a la Ilustracin, en Daniel Coso Villegas, et al., Historia general de Mxico, vol. I, El
Colegio de Mxico, Mxico, 1976, p. 647.
148
Israel, Jonathan I., Raza, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial, 1610-1670, FCE, Mxico, 1980, p. 86.
147

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


religiosa y cientfica les proporcion una libertad desconocida en los pases protestantes modernos:
acceso libre a las fuentes de inspiracin de la Edad Media, de Roma y de Grecia.
La sociedad novohispana colonial alcanza a fines del siglo XVII cierta estabilidad. Llega
tambin en el mismo tiempo a su culminacin cultural. Entre la quinta y sexta dcada del siglo XVI se
introduce la imprenta y se funda la Universidad. En torno a ellas girarn todas las actividades
relacionadas con el pensamiento. La sociedad novohispana sigue introduciendo la cultura occidental
y prosigue tambin con la investigacin cientfica de las culturas indgenas, pero ahora con formas
novedosas y ms creativas en relacin con las que se haban llevado a cabo en el siglo anterior. El
punto nodal de esta segunda fase es el que tiene que ver con lo indgena. Pasado el fervor por
conocerlo para evangelizarlo, toca el momento de estudiarlo como rasgo propio y distintivo de
Nueva Espaa.
La cultura desarrollada en Nueva Espaa como resultado de la Conquista no slo signific el
traslado de instituciones polticas, econmicas y culturales por parte de los espaoles, sino la
implantacin, sin ms, de la cultural medieval de la que eran fieles depositarios y agresivos
mantenedores.
El periodo de dominacin espaola no tuvo como tnica la monotona y la tranquilidad.
Destacaron con claridad, por el contrario, muy variadas manifestaciones de inquietud producidas
bajo un doble influjo: por una parte, constantes sublevaciones de indgenas, mestizos y criollos
sojuzgados; y, por la otra, turbulentas vicisitudes de la metrpoli, cuyo efecto se reflejaba de muchas
maneras en las colonias.
Durante los siglos XVI y XVII, en los amplios territorios del virreinato de la Nueva Espaa y
particularmente en la Ciudad de Mxico se vivi un singular proceso de transculturacin: la rpida
implantacin de las modas literarias peninsulares marc la cultura letrada novohispana; la
asimilacin y el aprovechamiento del saber europeo por parte de criollos, indgenas y mestizos
aculturados se manifestaron en varios campos como el jurdico, el literario y el cientfico. Estas
incidencias comenzaron a forjar una manera de vivir y de pensar diferente, signada siempre por la
pluralidad de estamentos y etnias que conformaban la pirmide social, estratificada de acuerdo con el
linaje, la riqueza y el color de la piel.
La expansin territorial hacia el norte, el desarrollo econmico experimentado en la Nueva
Espaa en particular durante el auge minero y agrcola, el rechazo general del trabajo manual y la
integracin de las Indias a la rbita econmico poltica europea, propiciaron la importacin de
esclavos africanos, el progresivo empleo de la poblacin nativa en mltiples labores y la
incorporacin de los mestizos a la nueva sociedad en calidad de obreros, artesanos y comerciantes de
menor escala.
Esta compleja problemtica repercuti en las relaciones entre los nacidos en Amrica y los
recin llegados de Espaa. Con el paso de los aos la separacin entre ambos grupos se profundiz,
en gran parte debido al obstinado hbito de despreciar al criollo por su posible mezcla de sangre, o
porque muchos crean que el nacido en Amrica no poda sustraerse a la influencia perniciosa de la
geografa y del clima. Como lo describe Sigenza:
Piensan en algunas partes de Europa, y con especialidad en las septentrionales por ms
remotas, que no slo los indios habitadores originarios de estos pases, sino que los que de
padres espaoles casualmente nacimos en ellas, o andamos en dos pies por divina

59

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


dispensacin, o que aun valindose de microscopios ingleses apenas se descubre en nosotros
lo racional.149

Las diferencias regionales dificultaran a la lite novohispana el sostener sus reivindicaciones


con una mayor cohesin ante la Corona. La gran Ciudad de Mxico, sede del gobierno virreinal y del
arzobispado, competa con Puebla de los ngeles, cabeza de un rico y poderoso obispado, por lograr
privilegios reales y exenciones fiscales. Estos grupos dominantes, muchas veces conflictivos y
enfrentados entre s por continuas pendencias, compartan la idea de que el poder estatal era la clave
para afianzar su preponderancia social y sus avances econmicos, coincidencia que obviamente no
poda sino exacerbar sus disputas internas. Por ello se afanaban en tramar redes clientelares en torno
a los altos funcionarios laicos y a los dignatarios eclesisticos. La poltica de venta de cargos pblicos,
sancionada por la Corona, favoreci grandemente a los potentados en ascenso, pero perjudic a
aquellos miembros de la elite cuyas fortunas en declive desdoraban el rango social que haban
heredado.150
La lite colonial haba cobrado una mayor complejidad y en sus filas figuraban no slo los altos
funcionarios enviados por la Corona y los miembros de la aristocracia conquistadora, sino tambin
los empresarios y nuevos ricos que, respaldados por sus negocios en las minas, en el trfico mercantil
y en las finanzas fiscales, pugnaban por alcanzar mayores honores y dignidades, tratando de emular
a sectores ms antiguos y establecidos de la clase dominante.151
El Mxico del siglo XVII visto a travs de autores de la poca resulta ser un centro cultural
donde la elite muestra su inters por las artes, las letras y, de manera insubstancial, por las ciencias.
El gusto por el adorno, la inclinacin al boato, las ceremonias y la existencia de bibliotecas privadas,
reflejan la vida descansada y opulenta de los estamentos privilegiados. El barroco espaol se
transform en el barroco de las Indias152.
En su libro Las corrientes literarias en la Amrica hispnica, Pedro Henrquez Urea153 observ
que, despus de la religin, el inters por la cultura intelectual y artstica era uno de los principios
rectores de la sociedad colonial porque su cultivo supona la coronacin de la vida social.
El inters en la literatura, propiciado en parte por el ocio de las clases altas y el auge econmico
novohispano, se manifest en numerosos certmenes literarios enmarcados por el boato y la
ceremonia propios de los festejos coloniales.
Con el afianzamiento del rgimen colonial, que haca recaer el trabajo sobre los menos
privilegiados, Mxico y Puebla se convirtieron en centros culturales donde espaoles y criollos
pertenecientes a la elite seguan los modelos literarios europeos.
La belleza de la tierra novohispana, la devocin e inteligencia de sus hijos, su fidelidad al
dogma catlico en contraste con los protestantes europeos y el pasado imperial de Mxico, son
varios de los temas y smbolos aprovechados por los cronistas criollos para desplegar las diferencias
y configurar la nueva patria. El concepto de criollo pronto rebasa la connotacin accidental de
149

Sigenza, Libra, p. 85, 166.


Chocano Mena, Magdalena, La fortaleza docta, elite letrada y dominacin social en Mxico colonial (siglos XVI-XVII), Ediciones
Bellaterra, Barcelona, 1999, p. 28.
151
Ibid.
152
Chang-Rodrguez, Raquel, Historia de la literatura mexicana, Siglo XXI Editores, Mxico, 2002, p. 11.
153
Henrquez Urea, Las corrientes literarias, op.cit., p. 55.
150

60

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


nacimiento y cualquiera otra racial para referirse a un hecho de conciencia.
Para el criollo el problema se plantea en trminos verdaderamente profundos, ontolgicos. Se
trata de algo que atae a su propio ser. Este hombre que ya no se siente europeo, que detesta al
gachupn, no puede, sin embargo, dejar de sentirse de alguna manera espaol. Pero su modelo a
seguir no puede ser otro que Europa. Es y al mismo tiempo no es europeo. Quin es?, quin
soy?, es la pregunta atenazante. El criollo novohispano es precisamente ese hombre en busca de un
nombre y un rostro. Sin un sustento preciso y definido, buscar incansablemente en qu apoyarse;
mover cielo y tierra para justificarse como alguien en el mundo, cuando Europa a su vez se empea
en negarle un rostro. Necesitado de apoyo, acudir a todos los expedientes posibles para
proporcionrselo. La cultura novohispana de ese segundo proyecto de vida est constituida
justamente por tal preocupacin: la cultura es esa bsqueda.154
En el Mxico barroco, la tristeza y el pesimismo abundan debido a que el sistema no permite la
satisfaccin de las aspiraciones de la gente. Las desgracias que el hombre barroco contempla, as
como las quejas por el desorden de las costumbres y el imperativo de seguir con ellas aunque ya no
tengan sentido, motivan el frecuente uso de tpicos como el de mundo loco o el de mundo al
revs. El mundo es malo pero, finalmente, se buscan elementos para saber vivir en la realidad, por
contradictoria que sta sea. A esto es lo que Maravall llama moral acomodaticia, y se manifiesta en
el prurito de cmo obtener provecho aun en las situaciones ms desfavorables del mundo en el que
estn inmersos. Con la visin del hombre sucede lo mismo. ste tiene una naturaleza contradictoria,
en pelea constante consigo mismo y con sus semejantes. El hombre es un ser finito, pequeo,
inseguro, inacabado, dbil ante el destino y la muerte. Esta indeterminacin lo convierte en sujeto
ideal para ser dirigido, ya que su vida no es un factum determinado, sino un fieri, un continuo
hacerse.155
Maravall explica, adems, el porqu de ciertos tpicos, como el tiempo, la fortuna, la ocasin y
el juego. Son producto de la experiencia de un mundo movedizo, vario, fugaz e inestable, cuya nica
constante es el cambio. Esta percepcin entraa una seria desconfianza y temor a los cambios
abruptos y sbitos, a la mudanza. La nica solucin para ser parte del mundo y convivir con su
inestabilidad es la que ofrecen la adaptacin y el juego. Se justifica entonces, como nunca antes, el
subjetivismo y la perspectiva que de l deriva.
Efectivamente, en un mundo tan cambiante, la experiencia se pone en duda y todo lo
perceptible adquiere caractersticas desalentadoras, de franco desengao:
El desengao no significa apartamiento, [...] sino adecuacin a un mundo que es transitorio,
aparente, pero no por eso deja de ser presionante sobre el sujeto, condicionante de su
comportamiento, el cual ha de ajustarse, para lograr sus fines, a la inestable y proteica presencia de
aqul.156

Ya desde la tercera dcada del siglo XVII aparece definido lo que Edmundo OGorman ha
llamado el sueo de Nueva Espaa.157 Ms all de lo objetivo, Nueva Espaa suea lo que quiere
154

Manrique, Del barroco, op.cit., p. 251.


Maravall, Jos Antonio, La cultura del barroco, 9 edicin, Ariel, Barcelona, 2002, p. 349.
156
Ibid., p. 415.
157
Manrique, Del barroco, op.cit., p. 251.
155

61

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


ser, y de tanto querer serlo, de alguna manera lo es. Proyecto de vida ste donde lo fctico trata de
alcanzar en desenfrenada carrera lo imaginado. Imagen soada como modelo concreto que se impone
a la realidad y lo real distorsionado por esa imagen. La manera normal en que tal actitud se expresa
es la metfora; y sta expresin alterada de lo real, a fuerza de ser dicha y oda, repetida, admitida
como moneda corriente, adquiere la categora de una verdad.158
La causa criolla, con sus mitos y aspiraciones, sus dilemas y ambivalencias, fue adquiriendo
contornos definidos en este clima de competencia por copar el mbito burocrtico estatal. Los criollos
de la elite novohispana del siglo XVII deseaban que la Corona les diera acceso a los rangos ms altos
de la administracin colonial y para ello apelaban a los mritos de la conquista efectuada por sus
antecesores. La percepcin de que los peninsulares eran favorecidos en exceso por los
nombramientos reales no llev a los criollos a tratar de sacudirse el yugo de los Austrias, pues la
bipolaridad secular-eclesistica del Estado colonial procur a los criollos una va de acceso al poder y
a la dignidad social que legitimaba sus aspiraciones, a la vez que los comprometa en la preservacin
del orden establecido. Una Iglesia conformada por un clero mayoritariamente criollo fue la forma de
dar solucin a este compromiso.
El clero secular hubo de compartir su influencia en la elite social con la Compaa de Jess,
cuya reciente riqueza rivalizaba con la de la Iglesia novohispana y cuyas instituciones educativas
eran las ms prestigiadas del virreinato.159
Los escritores del siglo XVII ofrecan un cuadro heroico del pasado anterior a la Conquista. La
alta cultura criolla asuma como propio o mitolgico el pasado prehispnico y lo incorporaba a la
tradicin europea. Aceptaba el molde occidental, pero lo sumaba a algo propio y distintivo, tomado
de las tierras conquistadas, y en ese enriquecimiento encontraba su diferencia y orgullo.
Resulta fundamental insistir en que este fenmeno de asuncin del pasado prehispnico es un
fenmeno culto, que se inicia en un estrato social alto, por criollos instruidos muy instruidos, y que
es deliberado y consciente. Sobre esta base, la cultura barroca de los siglos XVII y XVIII montara una
formidable mquina de historia y leyendas, de simbolismos y alegoras, que le dara un nuevo
aspecto: el que hasta ahora conocemos.
Una devocin principalsima habra de bastar por s misma para satisfacer el orgullo
novohispano con la presencia de lo divino en estas tierras: la virgen de Guadalupe. Ella conjuga las
aspiraciones de aquellos mexicanos y las colma sobradamente.
El deseo de sobresalir, el afn de grandeza de la cultura criolla dentro de la esfera de lo
religioso se hace tambin sentir en la vida personal de aquellos hombres. Lo religioso flotaba en el
ambiente y no pocas veces adquira desproporciones monstruosas. El patronazgo, institucin que
prolifera y se desarrolla en el siglo barroco, alcanzara dimensiones desmesuradas; para mal tal vez
de la economa novohispana, para bien sin duda del arte. Detrs de cada iglesia, de cada convento, de
cada hospital, de cada colegio, de cada obra de arte que los adorna, est un patrn.
No debe olvidarse que el fenmeno del patronazgo, indisoluble de lo religioso, responde
tambin a otros factores: satisface el orgullo del patrn, que as se seala socialmente y se perpeta
ligando su nombre y su estirpe a una obra perdurable, y satisface la necesidad de fasto que tiene
158
159

Ibid., p. 253.
Chocano, La fortaleza docta, op.cit., p. 29.

62

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Nueva Espaa toda.
La existencia de la Universidad responde, en un inicio, a la incipiente necesidad de
conocimiento por parte de la clase culta espaola nacida en Nueva Espaa, misma que se acenta a
medida que la conciencia criolla se define y adquiere formas propias de manifestarse hacia finales del
siglo XVI y especialmente a partir del XVII.
Las generaciones que pueden calificarse de indudablemente criollas tienen, como se ha dicho,
un carcter o tono reflexivo (que los distingue de sus batalladores y activsimos abuelos); sus
miembros son hombres que, necesitados de jugar un papel distintivo, tienen el prurito de la cultura, y
la Universidad ser el abrevadero del que se sienten tan apremiados. Para el novohispano, que entre
otras cosas finca su orgullo en su refinamiento y en su personalidad letrada, la Universidad resulta
una institucin indispensable; el ambiente criollo y citadino no podra entenderse sin la presencia de
ese foco de donde irradian todas las luces y de ese estrado en donde se escenifican brillantes actos
acadmicos, coloridos certmenes poticos o representaciones teatrales.
La Universidad no slo es elemento fundamental del escenario novohispano, sino que tiene
otra funcin de mayor importancia: es un factor de dignificacin social.160 El miembro de la academia,
sobre todo el graduado, pertenece por ese solo hecho a una comunidad equiparable en casi todos sus
aspectos a una orden de caballera; hay una hidalgua de las letras. Un grado universitario da
preeminencia social; es decir, la Universidad cumple una funcin social fundamental ms all de la
estrictamente acadmica.
Los letrados novohispanos desde su lejana colonial pertenecan al universo intelectual catlico
de los siglos XVI y XVII. Dicha pertenencia los involucraba en los dilemas propios de ese mbito, una
dimensin que se reflej en su experiencia y en una particular bsqueda de sentido. Un sistema de
colegios religiosos y la Real Universidad de Mxico se encargaban de dotarlos con la educacin
necesaria para la consecucin y el mantenimiento de una encumbrada posicin. La ortodoxia catlica
les ofreca el sustento ideolgico que les permita construir una visin del mundo que articulase la
vida intelectual con el orden colonial. El militante exclusivismo de la elite letrada podra haberse
asimilado a un intelectualismo de corte aristocrtico; pero esta prctica exclusivista 161 tena por
objetivo capacitar a ciertos individuos para que pudieran generar y transmitir a las masas ignorantes,
a travs de constante predicacin, el conocimiento religioso suficiente para alcanzar la salvacin.
Es evidente que los letrados coloniales no se definieron por una vinculacin orgnica con la
aristocracia territorial, sino que su integracin en el aparato del Estado colonial como burcratas
laicos o eclesisticos fue el factor decisivo para su desenvolvimiento. Este rango lo compartan
plenamente con los intelectuales de la metrpoli en la poca de los Austrias, lo que explica la
prioridad que dieron a su papel de creadores de una cultura pblica, de amplia convocatoria, en
detrimento de su dedicacin a la investigacin cientfica, filosfica y teolgica.162
Necesitada de afirmarse y hacerse un lugar en el mundo, la cultura barroca haba conseguido
el ideal de hacer de Amrica otra Europa, pero una Europa americana, propia y orgullosa.
Desengaada de la posibilidad de aprehender la realidad, se haba dado al mundo y al estilo barroco:
el estilo de las apariencias engaosas.
160

Ibid., p. 270.
Chocano, La fortaleza docta, op.cit., p. 31.
162
Ibid., p. 32.
161

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Segua considerndose a Europa como la fuente terica de todo modelo posible, mientras la
cultura criolla era americana y diferente en la medida que se aferraba a un pasado prehispnico, a la
hagiografa local y a la persistencia atemporal de modos estilsticos. Para el mexicano barroco del
siglo XVII su tierra representa una superacin de los valores europeos y se regodea creyndolo.
Maravall seala como caracterstica bsica para definir el barroco su carcter conservador. Si la
cultura barroca nace en los centros de poder para afianzar su posicin privilegiada, resulta lgico que
el sistema creado sea conservador. La novedad es rechazada dentro de la vida social, pero aceptada
en el arte. As, en el barroco se hace uso de la novedad all donde no entraa ningn peligro para los
poderosos, en las producciones artsticas, mientras se cantan las bondades y glorias del sistema
establecido. De esta forma la novedad convive con el sistema conservador.
Hay que procurar se dice que cada uno siga en el puesto que un orden tradicional y
heredado le tiene asignado.163 Cualquier inconformidad con respecto al lugar social que se ocupaba
era visto como acto de soberbia. La novedad se limita, entonces, al capricho potico y artstico.164
El entorno intelectual del sector letrado en la sociedad novohispana del siglo XVII fue
determinado por la convergencia de dos procesos: el primero consisti en la negacin de la alta
cultura a individuos pertenecientes a la poblacin india y mestiza; y el segundo la influencia
determinante de la Iglesia sobre la elite letrada. Qued, entonces, un territorio intelectual exclusivo
que dej en manos del sector letrado una enorme autoridad poltico-social, pues slo podan ser
miembros de la burocracia eclesistica y civil aquellos que tuvieran una educacin superior.165
El peso del clero en la elite letrada era inmenso, ya que los eclesisticos y las rdenes religiosas
monopolizaban las instituciones educativas y gozaban de un indiscutible prestigio como cultivadores
del intelecto. Los profesores de la Real Universidad de Mxico y los colegios religiosos eran casi todos
clrigos o frailes, con lo cual la influencia aun en aquellos que no proseguan una carrera religiosa
estaba garantizada.
A pesar de que algunos sectores del clero, como los franciscanos, ponderaban la docta
ignorancia como una instancia de sabidura superior, la realidad era que la vida acadmica y el
brillo intelectual estaban indisolublemente ligados a la Iglesia.
Las aspiraciones burocrticas del grupo educado condicionaban en gran medida su
desempeo propiamente intelectual. En el siglo XVII el poder episcopal y el del virrey, aunque
enfrentados, se consolidaron como decisivas fuentes de mecenazgo del Estado colonial. El
predominio de la ideologa religiosa, sin embargo, llev a los intelectuales coloniales a dedicar gran
parte de sus esfuerzos a propagar la fama de sus patronos como modelos de conducta cristiana.
En su calidad de representante del rey, el virrey era un agente capaz de generar, modificar y
fomentar entramados clientelares, que no slo afectaban la esfera econmica sino las oportunidades
de avance burocrtico. Los letrados coloniales eran conscientes de esta prerrogativa virreinal y solan
esforzarse en ganar el favor de los virreyes, aun en el caso de que sus compromisos fundamentales se
orientaran hacia las instituciones eclesisticas. En teora, la Iglesia poda reclamar primaca en la
lealtad de la repblica letrada. Sin embargo, como el conflicto entre las rdenes religiosas y el clero
secular sigui siendo un factor central en la realidad poltica del virreinato, la vida intelectual se
163

Maravall, La cultura del barroco, op.cit., p. 278.


Ibid., p. 292.
165
Chocano, La fortaleza docta, op.cit., p. 153.
164

64

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


acomod a estas encontradas exigencias.
El control que el grupo letrado ejerca sobre el discurso religioso fue crucial en el terreno social
y poltico. Como parte de la estructura burocrtica, los escritores coloniales crearon el capital
intelectual necesario para alimentar y facilitar las transacciones del clientelismo y los reajustes de la
organizacin social. Los nuevos sectores mercantiles, que haban adquirido mayor importancia
econmica durante el siglo XVII gracias a la explotacin minera, el comercio transatlntico y las
finanzas fiscales, intentaban consolidar su recin adquirida posicin y obtener prestigio social
mediante el ingreso en la burocracia civil o eclesistica. En este empeo, los nuevos ricos destinaron
parte de sus caudales al patrocinio de obras pas, participando en la red clientelar tejida alrededor de
la Iglesia.
La nocin de trabajo intelectual invita a considerar el concepto opuesto y complementario de
capital intelectual. Desde este punto de vista, es especialmente sugerente el anlisis que Pierre
Bourdieu ha realizado de campo de poder, en tanto es una estructura en que las posiciones de
poder son ocupadas en funcin de los distintos tipos de capital en manos de las fracciones de la clase
dominante. De ello resulta, por un lado, una fraccin culturalmente dominante, pero
econmicamente dominada y, por otro, una fraccin econmicamente dominante pero culturalmente
dominada.166 La esfera del trabajo intelectual se ir definiendo en la sociedad colonial como un
territorio controlado por varones de la elite hispano criolla. Al hablar de trabajo intelectual como
mbito de la elite letrada, debe subrayarse que se trata ante todo de un tipo de trabajo intelectual
cuyo signo distintivo es haber alcanzado un valor social para el Estado y la clase dominante.167
Al aliarse con las poderosas corporaciones monacales y eclesisticas, los sectores mercantiles se
implicaron en la continuidad ideolgica y la estabilidad poltica de la Colonia. Los intelectuales
ensalzaron la imagen del mecenas providencial como ideal de todo buen cristiano que poseyera
riquezas materiales. Con esto, el grupo letrado contribuy de paso a la integracin de los nuevos
generosos en la elite ms tradicional. Otra manera de legitimar la poltica colonial por parte de la
clase letrada fue mediante la justificacin de las guerras defensivas y ofensivas en que se involucr la
Corona, pues se identificaban con la idea de una Iglesia militante. Aunque no eran intelectuales
radicados en la metrpoli, asumieron la perspectiva imperial.
El arte y la literatura del barroco que con frecuencia se declaran entusiastas de la libertad del
artista y del escritor o de la libertad en los gustos del pblico al que la obra se destina, se hallan bajo
la influencia o incluso bajo el mandato de los gobernantes, que otorgan subvenciones, dirigen hacia
un cierto gusto la demanda, o prohben, llegado el caso, ciertas obras. Estn sometidos, no menos, al
control de las autoridades eclesisticas, en cuanto a la ortodoxia o simplemente en cuanto a las
conveniencias apologticas, intervencin que se acusa despus de la renovacin de la disciplina
impuesta por el Concilio de Trento.168
Cualquier concepcin que hubiera puesto en tela de juicio la participacin de la burocracia
eclesistica en el Estado, habra encontrado enorme resistencia en Mxico y en el imperio espaol en
general. La pugna entre las rdenes religiosas, casi siempre respaldadas por el virrey y el clero
166

Chocano, La Fortaleza Docta, op.cit., p. 34.


Ibid., p. 35.
168
Dejob, De l'influence du Concile de Trente sur la literature et les Beaux Arts chez les peuples catholiques, Pars, 1884. Citado por
Maravall, El Barroco., op. cit., p. 163.
167

65

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


diocesano, dominaba la vida poltica e intelectual de la Colonia, pero nunca amenaz las lneas
fundamentales de su organizacin ideolgica. En estas disputas, los intelectuales coloniales
simplificaban los contenidos de algunas de sus posiciones para entretejer lealtades polticas con los
sectores urbanos. Las opiniones de los intelectuales coloniales sobre la participacin popular en tales
conflictos variaban, lo cual sugiere que las percepciones de la elite sobre las clases populares, aunque
sistemticamente condescendientes y prejuiciadas, eran sensibles a las coyunturas polticas.
Los letrados del siglo XVII utilizaron el discurso religioso y las nociones teolgicas para hacer
viable el entendimiento o agudizar las tensiones entre los sectores eclesisticos y las autoridades
civiles y para legitimar su espacio en la escena poltica. El complejo de smbolos catlicos con sus
numerosos santos, advocaciones y devociones formaba un sistema expresivo que permiti a la
inteligentsia que saba manejarlo, no slo intervenir en las disputas y las disensiones de la estructura
burocrtica del Estado colonial, sino hasta generarlas. El lenguaje complicado y sublime de los
intelectuales subrayaba su estatus de elite cultural, pero no los distanciaba de su entorno, pues sus
conocimientos estaban al servicio de una misin religiosa y la actividad intelectual no se conceba
como un rea autnoma. Se vean a s mismos en armona con la sociedad local y sus corporaciones,
en las que desempeaban un papel distinguido gracias a su insercin burocrtica. El contraste entre
esta situacin y la que prevalece hoy en da, en donde se ha abierto paso la nocin de intelectual
crtico, no podra haber sido ms drstico. Sin embargo, tampoco el trabajo intelectual
contemporneo es tan crtico ni tan alejado de las instancias burocrticas que controlan el
conocimiento, como pudiera parecer a primera vista. En efecto, no es nuevo el fenmeno del control
burocrtico del conocimiento, y cada poca y cada lugar plantea una tensin diferente entre las
potencialidades del trabajo intelectual como tal y los marcos institucionales que intentan
encuadrarlo.169
Las instituciones educativas estaban organizadas dando por sentado que sus integrantes seran
los hombres de la clase letrada. La mayora de los intelectuales novohispanos eran miembros de la
Iglesia, de manera que la vida intelectual quedaba investida con el prestigio del celibato consagrado a
Dios.
El patronazgo y el mecenazgo en la vida intelectual colonial eran factores que reforzaban los
factores jerrquicos ya sealados, pero tambin que generaban nuevas relaciones clientelares.
En la segunda mitad del siglo XVII aparece un discurso letrado que rodea de un aura de virtud
a los adinerados y piadosos caballeros y damas que dotaban a la Iglesia y a las rdenes religiosas con
sus riquezas y bienes, lo cual contribuy a generar una imagen aceptable y hasta positiva del rico
especulador.170 Para los letrados coloniales, un orden social secular desprovisto de fundamentos
religiosos era inconcebible; por el contrario, se identificaban con el predominio de la burocracia
eclesistica en los asuntos del Estado.
Chocano examina la dialctica entre ortodoxia y heterodoxia, y sus consecuencias en la
formacin de la conciencia que los letrados crean de su papel histrico. Los intelectuales
novohispanos se abocaron a construir una prctica intelectual signada por la extrema religiosidad, en
la cual se fundi de forma indistinguible un acendrado patriotismo. Sus aspiraciones de mayor poder
169

Rowe, William, La regionalidad de los conceptos en el estudio de la cultura, Revista de crtica literaria latinoamericana, nm.
50, 1999, p. 165. Citado por Chocano, La fortaleza docta, p. 156.
170
Chocano, La fortaleza docta, op.cit., p. 40.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


e influencia ante la Corona se expresaron en la conformacin de una cultura intelectual subordinada
a parmetros religiosos que concibi a Nueva Espaa como tierra privilegiada de la Iglesia militante.
Sin embargo, dentro del discurso religioso como tal era posible disputar la hegemona del
conocimiento y de la verdad a los letrados.171
Hubo algunos casos de represin inquisitorial que asegur el firme mantenimiento de la vida
intelectual en manos de la elite acadmica colonial. As, ms que subordinados a las autoridades
civiles y religiosas, los intelectuales coloniales eran parte de esta autoridad, por lo que se
comprometieron con cierta forma de represin que, en ltima instancia, protega su propio estatus.
El protagonismo de clrigos y frailes en la elite letrada colonial estuvo asociado a su intensa
participacin en el aparato de dominacin colonial. Esta situacin cre las premisas para que
recelaran de toda formulacin que apuntara a una concepcin del Estado fundamentada en trminos
puramente seculares, postura que promoveran Maquiavelo (1469) y Jean Bodin (1530-1596) con su
defensa de la razn de Estado. Por ello, hicieron causa comn con aquellos pensadores polticos de la
metrpoli que propugnaban que la vida poltica y el Estado deban fundarse en los principios
cristianos y negaban que la religin fuera relegada al mero papel de instrumento de poder del
prncipe.
En Nueva Espaa, la constitucin misma del orden colonial impona un rechazo an ms
rotundo para la teora maquiavlica o de razn de Estado.172 Desde el inicio de la colonizacin en que
los frailes haban desempeado un papel fundamental en la implantacin del poder espaol, la idea
de un reino cristiano militante haba echado races en el virreinato. Incluso para aquellos letrados que
no formaban parte del clero, el poder poltico descansaba en ltima instancia sobre bases religiosas.
Los letrados coloniales que eran en su mayora clrigos o haban sido educados en centros
religiosos tenan una clara conciencia de que sus actividades eran esenciales para crear una
atmsfera de lealtad poltica al Imperio, que a su vez aseguraba la continuidad del orden social
colonial.173
Las ocasiones pblicas en que los letrados tuvieron un papel protagnico significaron
simultneamente oportunidades de glorificar el orden poltico imperante que les ofreca una posicin
destacada y que les permita prosperar. Lejos de ser socios pasivos reducidos a la sumisin por un
gobernante desptico, los letrados de Nueva Espaa participaron activamente en el mbito poltico
traduciendo las preocupaciones locales al lenguaje universalista e imperialista de la dinasta de los
Austrias.174
Al usar la mitologa clsica, los letrados coloniales procedan como muchos de sus colegas en
otras latitudes siguiendo la opinin surgida desde el Renacimiento de que la tica clsica y la
cristiana eran compatibles en muchos puntos.175 Asociada a la mitologa, la emblemtica barroca
enriqueci tambin los recursos de los letrados coloniales. Sor Juana Ins de la Cruz y Sigenza y
Gngora citaron ampliamente el Edipus aegyptiacus de Athanasius Kircher. La emblemtica propona
un elenco de imgenes estilizadas que permita evocar lo local dentro de un cdigo de alcance
171

Ibid., p. 41.
Ibid., p. 261.
173
Ibid., p. 262.
174
Ibid., p. 271.
175
Ibid., p. 272.
172

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


universal, de forma que a cada uno de sus elementos se les podan atribuir diversos valores que
dependan del contexto inmediato y de los conceptos que sus creadores trataban de comunicar.176
Dentro de esta tradicin de discurso poltico signado por conceptualizaciones religiosas, el
arco que el cabildo encarg a Sigenza para dar la bienvenida al virrey conde de Paredes en 1680 cre
una novedosa tensin que, sin embargo, no rompi la tradicin antimaquiavlica, sino que, por el
contrario, la reiter utilizando la historia prehispnica para afirmar que la religin era el fundamento
de un orden poltico verdadero. El paralelismo entre los soberanos aztecas y los emperadores
romanos sirvi a Sigenza para hacer del pasado indgena el paradigma de un autntico Estado
teocrtico: Mothecuzoma Ilhuicamina es semejante a Numa Pompilio, pues ambos se dedicaron a
organizar y mejorar el culto. Sigenza adopt una postura crtica frente a los que utilizaban
personajes de la mitologa para validar conceptos poltico-morales y se pronunci claramente a favor
del uso de la historia secular:
Cmo pues, ser lcito el que sirvan de idea a los prncipes, que son imagen de Dios, las sombras de
aquellas deidades tenebrosas, a quienes los mismos gentiles quitaron tan vez la mscara de la
usurpada divinidad? 177

La iniciativa por parte de Sigenza de presentar a Mxico como un mbito de antigua civilizacin
poltica, sirve a algunos investigadores para encuadrar esta idea en el marco de la polmica entre
criollos y peninsulares, e incluso como un elemento fundacional del nacionalismo mexicano. 178 Pero
tambin es patente que ello no lo llev a romper con la perspectiva antimaquiavlica, sino que trat
de darle un arraigo ms profundo, casi telrico, al presentar al rgimen azteca como una cumplida
realizacin teocrtica. Aunque los sectores populares indios y mestizos tenan poco que ver con esta
rimbombante exaltacin de las glorias prehispnicas, es factible que Sigenza intentara apelar a los
caciques y las autoridades indias de la ciudad ofrecindoles a travs de esta imaginera poltica un
mbito de reconocimiento.179 Desde ese punto de vista, el genio de Sigenza habra sido avizorar la
necesidad de ampliar las referencias simblicas que garantizaban la continuidad imperial. Tras la
afirmacin militante de la religin catlica, radicaba tambin el empeo de los pensadores polticos
de negar la concepcin maquiavlica del poder del prncipe, segn la cual la religin era slo uno de
los medios de la poltica.180
A finales del siglo XVI, con la disminucin de la poblacin indgena, el nfasis en su
evangelizacin se diluy en otras cuestiones. La consolidacin de la sociedad hispnica transform el
papel de los letrados, a la vez que un sistema de rangos, jerarquas y jurisdicciones que dej menos
espacio a una visin providencialista del conocimiento y a la docta ignorancia iba tomando
cuerpo. El creciente clero diocesano hizo depender su prestigio de un cerrado academicismo que
176

Ibid., p. 273.
Sigenza y Gngora, Carlos, Theatro de virtudes polticas que constituyen a un prncipe, advertidas en los Monarchas antiguos
del Mexicano Imperio, con cuyas efigies se hermose el Arco Thriumphal, que la muy Noble, muy Leal, Imperial, Ciudad de
Mxico erigi para el digno recibimiento en ella del excelentsimo Seor Virrey, Conde de Paredes, Marqus de la Laguna,
Mxico, 1680, en Seis obras, Caracas, 1984, pp. 165-240.
178
Chocano, La fortaleza docta, op.cit., p. 277.
179
Ibid., p. 278.
180
Ibid., p. 280.
177

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


preparaba al letrado cristiano virtuoso para comunicar la verdad religiosa al pueblo, pues el objetivo
esencial del trabajo intelectual, segua siendo la propagacin de la fe y la lealtad a la Corona. Incluso
los letrados inclinados a las ciencias181 naturales, se planteaban problemas estrechamente ligados a la
esfera de lo teolgico poltico, concentrndose en desentraar el significado providencial de los
cometas o en crear una astrologa patritica que disipara las dudas que los tratadistas europeos
solan entretener sobre la capacidad de los criollos. La subordinacin intelectual a la religin dio
prioridad a aquellas empresas intelectuales con repercusin directa sobre el discurso pblico
religioso, lo que se evidenci, por ejemplo, en el desarrollo de la oratoria sagrada.182
A partir de esa preocupacin, los letrados novohispanos crearon los criterios de validez de la
empresa intelectual. stos no negaban la concepcin providencial del conocimiento, pero acotaban
muy claramente su alcance y la sometan a vigilancia ms o menos estricta. Un criterio importante
para esta empresa era el patriotismo, que se reflej en el esfuerzo por generar una acrisolada imagen
de la vida novohispana como mbito de religiosidad y elevacin moral e intelectual.
Aunque la visin providencial del conocimiento no qued totalmente desterrada, la mayora
de los que se aventuraron por esa va sufrieron la persecucin y la condena de la Inquisicin. Los
letrados no vieron con buenos ojos que los indoctos se deslizaran a tratar cuestiones de su exclusiva
competencia. Esto no estorb el que la idea de que haba un acceso al conocimiento religioso por la
va no trillada de lo milagroso, de la iluminacin, siguiera irradiando durante el siglo XVII y creara
un problema de coherencia interna para la elite intelectual.
El letrado ideal deba combinar amplios conocimientos y cualidades morales definidas por un
contexto acadmico-eclesistico que marc la expresividad del intenso patriotismo criollo sumado a
una profunda religiosidad.183
En la mentalidad de los crculos de poder, la Universidad tena la funcin de ser un aval para
el acceso a prebendas y beneficios. En teora, el saber adquirido en aquella institucin deba ser la va
para el acceso al poder; sin embargo, incluso los que se adheran a esta idea eran conscientes de que
se trataba de una condicin indispensable, pero no suficiente para coronar sus aspiraciones. 184 La
oratoria ocupaba un lugar de privilegio a la hora de medir el talento de un hombre docto en su
desempeo pblico, y los buenos oradores eran aplaudidos y celebrados. El gusto de los oyentes
novohispanos se inclinaba ms bien por una lengua artificiosa y alejada del uso coloquial. Podra
sugerirse que haba una propensin criolla por el estilo barroco.185 La subordinacin de los
conocimientos a la esfera religiosa significaba que la creacin de literatura religiosa y devota tena un
lugar preponderante en las ocupaciones de los intelectuales y acadmicos novohispanos. Si
observamos la publicacin de obras en Nueva Espaa entre 1539 y 1700, comprobaremos que la
edicin de tratados y opsculos cientficos fue reducidsima. As, entre 1600 y 1700, de un total de mil
441 obras editadas en castellano en la Ciudad de Mxico, slo hubo 12 obras de medicina, 11 de
astronoma y seis calendarios o lunarios.186 La funcin de los intelectuales era actuar sobre todo como
181

Ibid., p. 297.
Ibid., p. 298.
183
Ibid., p. 301.
184
Ibid., p. 304.
185
Ibid., p. 311.
186
Chocano, Magdalena, Colonial Scholars in the Cultural Establishment of Seventeenth Century new Spain, tesis doctoral, State
182

69

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


propagandistas de la disciplina moral, denunciando pblicamente los peligros que acechaban a
Mxico a travs de la idolatra, la hereja y la presumible inclinacin al mal, propia de la naturaleza
humana despus de la cada.187
El sistema educativo y los lazos clientelares armonizaban la vida intelectual colonial con las
exigencias de la adhesin imperial y la ortodoxia catlica. El conocimiento reconocido socialmente y
acreedor de distinciones burocrticas requera una educacin superior controlada por instituciones y
corporaciones religiosas. No obstante, la visin providencial del conocimiento admita que exista la
posibilidad de obviar la educacin acadmica y llegar a un conocimiento vlido para la colectividad
y el individuo a travs de la iluminacin divina, lo cual entraba potencialmente en contradiccin con
una visin ms burocratizada de la actividad intelectual. Conscientes de esa tensin, los intelectuales
coloniales fueron muy cuidadosos de acotar este aspecto, porque una amplia e irrestricta aceptacin
de las vas no acadmicas habra hecho peligrar el lugar preeminente que les daba un estricto
seguimiento del conocimiento obtenido en el medio acadmico.188 El grupo letrado trataba de
implantar una mayor disciplina social a travs de la religiosidad y de la moralidad. Buena parte de
ese poder surga de su ferviente dedicacin a generar una cultura de masas en la mejor tradicin
barroca descrita por Maravall. En la historiografa europea, el concepto de barroco define un
sistema cultural de relaciones entre la monarqua absolutista y las masas. En tal sistema, la funcin de
los intelectuales consista en dar publicidad a la grandeza del prncipe cristiano.
Los letrados novohispanos desempearon un papel estratgico, precisamente por su capacidad
de integrar lo local dentro de un vasto esquema imperial. Una concepcin de la jerarqua poltica que
tena por eje el poder real, articul la pltora de hroes mticos, santos y arcngeles, reyes bblicos y
emperadores paganos que aparecan en sermones y escritos cortesanos de los letrados coloniales.
Dichas imgenes y valores estticos proponan a las masas una integracin poltica de dimensin
imperial y la introduccin de un escenario de universalidad barroca.189 Aunque el intelectualismo
de la lite colonial era aristocrtico y excluyente en lo que se refera a sus creadores, al tener como
objetivo central la salvacin del pueblo cristiano, que deba convertirse en receptor obediente y atento
de las directrices que los letrados le impartieran, estuvo abocado a desarrollar una intensa presencia
pblica. El fuerte carcter oral de esta cultura letrada se manifiesta en actos acadmicos y sermones.
La creacin y fomento de devociones integradoras y la celebracin del poder colonial, con el cual
identificaban su propia preponderancia social, fueron tareas a las que los letrados coloniales se
entregaron con fervor, asumiendo la misin de transmitir al prncipe cristiano las demandas locales
de buen gobierno.
La vigilancia de la experiencia religiosa fue parte central del aparto de control social de la
sociedad colonial. En el campo intelectual, este control se ejerci por medio de la represin
burocrtica (la Inquisicin) y las instituciones acadmicas (el sistema educativo dirigido por rdenes
religiosas y eclesisticas). Una modalidad menos obvia fue la reinterpretacin del pasado para
adaptarlo a las necesidades del orden social y tambin a la exaltacin de la patria como mbito
privilegiado de una civilizacin catlica.
University of New York, Stony Brook, pp. 475-476.
Chocano, La fortaleza docta, op.cit., p. 316.
188
Ibid., p. 331.
189
Ibid., p. 371.
187

70

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


La insatisfaccin de los criollos con determinadas polticas de la Corona no produjo un rechazo
a compartir parmetros culturales. Auxiliados por la consolidacin del castellano en la imprenta, los
intelectuales asumieron muchos elementos de la cultura metropolitana. Los valores religiosos se
convirtieron en una poderosa fuente de unificacin poltica con la intervencin decisiva de
eclesisticos y frailes en las instituciones del Estado colonial, de tal manera que los sectores de la elite,
como la nobleza y los mercaderes, fueron incapaces de generar una expresin distintiva dentro del
orden intelectual.
La autarqua econmica de Nueva Espaa, en el plano intelectual no se tradujo en la forma de
una ruptura poltico-ideolgica, pero la casta letrada manifest un acendrado patriotismo en el uso
exhaustivo de las posibilidades del discurso barroco. Con su habilidad para producir enunciados
sobre preocupaciones locales colectivas, los intelectuales llegaban a una identificacin ms amplia
entre la elite y la estructura imperial.
La educacin y la preparacin acadmica estaban estrechamente ligadas a los privilegios de
clase y el poder poltico, puesto que capacitaban a sus portadores para ocupar cargos influyentes en
la burocracia a travs de un sistema de mecenazgo y patronazgo centrados en el virrey y en el alto
clero. La concentracin del poder intelectual, paradjicamente no significaba que el avance del
conocimiento en abstracto fuera un valor determinante en el progreso social del sector letrado. El
conocimiento deba someterse a las virtudes morales tales como las entenda el catolicismo, y entre
stas la obediencia tena un lugar privilegiado.190
Es un hecho que los estudiosos novohispanos de toda la poca colonial siempre fueron
proclives a tener buenas bibliotecas, ya fueran particulares, si eran laicos, o comunitarias, si
pertenecan a alguna orden religiosa.191
En el nuevo mundo el ambiente cientfico no estaba tan cerrado, pese al control oficial y a la
ortodoxia, pues circulaban libros e impresos de todos temas, as como de autores de diferentes
nacionalidades y credos. Alicia Mayer, refirindose a Sigenza y Maher, dice: Estos hombres
esperaban con entusiasmo las noticias y mtodos que venan de Europa, as como las innovaciones
tecnolgicas que se apuraban a adquirir aun a altos costos: 192 De hecho, la Ciudad de Mxico era
ms importante que nunca como emporio de bibliotecas. Las rdenes religiosas reunieron grandes
colecciones de libros, ricas en tesoros editoriales y manuscritos raros. El Colegio de las Carmelitas
Descalzas en San ngel poda jactarse de poseer una de las mejores bibliotecas de Amrica,
conteniendo 12 mil volmenes; pese a esto, otros seminarios rivalizaron con el colegio en este
rengln. Muchas colecciones fueron semipblicas, accesibles a los ciudadanos interesados y a los
visitantes extranjeros ilustrados. Fue tan considerable el pblico comprador de libros que se hizo
necesario un nmero sorprendente de comerciantes para abastecerlo.193
I. Leonard, el historiador estadunidense, propone deshacer el mito de un mundo novohispano
ajeno a la cultura europea y envuelto en el oscurantismo propiciado por el control inquisitorial. Las
inquietudes de lectores, escritores e impresores de Nueva Espaa se tradujeron en una cierta
190

Ibid., p. 372.
Trabulse, Elas, Los orgenes de la ciencia moderna en Mxico, 1630-1680, FCE, Mxico, 1994, p. 13
192
Mayer, Dos americanos, op.cit., p. 196.
193
Leonard, I., La poca Barroca, op.cit., p. 237.
191

71

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


produccin que revela, segn l, un pensamiento avanzado respecto a la ciencia.194 La evidencia
contina Leonard, muestra que no obstante la secuela de corrupcin, burocratizacin y crecimiento
de sectores parasitarios que trajeron consigo los ltimos decenios del siglo XVI, la Nueva Espaa del
siglo XVII form parte activa del mundo cultural europeo.
El 13 de enero de 1655 fue detenido por la Inquisicin el alarife principal en la construccin de
la catedral, Melchor Prez de Soto, acusado de ser remiso en la fe por su dedicacin a la astrologa
judiciaria. Este arquitecto era un biblifilo compulsivo y en su casa se encontraron un total
probable195 de mil 663 tomos. Esta riqusima biblioteca particular inclua una gran variedad de obras
de literatura religiosa, de temas laicos y de literatura en lenguas diversas, como latn, italiano, francs,
flamenco, holands y aun ingls. Un tercio de esta biblioteca estaba formada por literatura religiosa.
Una parte mayor todava la coloca Leonard en la categora de literatura laica no imaginativa con
muchos ttulos relacionados con historia, filosofa, arquitectura, escultura, msica, medicina,
matemtica, estrategia militar, navegacin, astrologa y astronoma.196 Tan slo de historia tratan ms
de 150 ttulos. Entre los libros de astronoma destacan los de Coprnico y Kepler.
De hecho, a mediados del siglo XVII, cuando la poca barroca floreca plenamente, cuando la
cultura fincada en la teologa y el escolasticismo neomedievales pareca totalmente aceptada,
particularmente en las posesiones espaolas, es sorprendente tal abundancia de literatura cientfica,
matemtica y tcnica en la biblioteca de un artesano sin aparente relacin con los crculos
intelectuales de la sociedad virreinal. Esto pone de relieve el hecho de que bajo la superficie del saber
excesivamente verbalista de la poca, hubo un firme sustrato de conocimientos basados en la
observacin cuantitativa, que a veces afloraba en la superficie, en los personajes de Nueva Espaa
que tenan capacidad slida y erudicin pragmtica.
Si una persona de recursos modestos, como Prez Soto, reuni tan grande y variada suma de
libros, es altamente probable que otros ciudadanos ms pudientes, laicos y clrigos, reunieran
colecciones an ms ricas. La presencia de tanta literatura creadora y de obras laicas no imaginativas
en los catlogos coloniales de libros de los cuales el inventario de Prez Soto es uno de los ms
interesantes, habla del escaso obstculo que represent la Inquisicin en la adquisicin y lectura de
impresos, excepto de aquellos que contenan herejas religiosas. Est claro por lo tanto que se
permiti slo un poco menos que la libre circulacin de todo tipo de libro en los reinos de ultramar
espaoles, y que la variedad y riqueza del acervo literario que all se disfrut, excedi con mucho a lo
que entonces estaba al alcance de los habitantes de Nueva Inglaterra.

194

Ibarra Gonzlez, Ana Carolina, El desarrollo de la imprenta, en Raquel, Chang Rodrguez (coord.), Historia de la literatura
mexicana, Siglo XXI Editores, Mxico, 2002, p. 79.
195
Leonard, I., La poca barroca, op.cit., p. 142.
196
Ibid., p. 142.

72

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo VII
Coprnico en Nueva Espaa
Probablemente el primer contacto que el mundo hispnico tuvo con el trabajo de Coprnico tuvo
lugar pocas semanas despus de la aparicin del De revolutionibus a travs de una carta que Sebastin
de Kurtz escribi el 21 de marzo de 1543 al emperador Carlos V donde le inform sobre el texto
copernicano y avis que le haba enviado una copia siendo el emperador un agudo matemtico.197
Dos aos despus, en 1545, el futuro rey, Felipe II, adquiri un ejemplar que hoy se encuentra en la
biblioteca del Escorial.
En 1561 se incluy el De revolutionibus de Coprnico como texto en la Universidad de Salamanca en la
ctedra de Astrologa y Matemticas, siendo la nica entre la universidades europeas que lo hizo. En
1594 se ratific esta disposicin para leer el De revolutionibus, junto con obras geocntricas, como el
Almagesto de Ptolomeo y textos de Clavius entre otros.198 A pesar de esta disposicin, no puede
decirse que en Salamanca se ense y discuti el modelo heliocntrico del universo, pues la
disposicin no fue cabalmente cumplida y qued solamente como una opcin didctica.
Robert Westman, en sus conocidos artculos199 menciona que durante el siglo XVI slo hubo 10
pensadores que estaban convencidos de la teora heliocntrica, entre ellos Bruno, Kepler y Galileo.
Slo un espaol aparece en esta lista, el fraile Agustino Diego de Ziga, quien en el ao de 1584
public el libro In Job comentaria, comentando el versculo de Job 9:6,200 donde argument que la tesis
heliocntrica no era contraria a las Sagradas Escrituras y si muy til para realizar clculos ms
precisos de las posiciones de los planetas.201 Trece aos despus, en 1597 Ziga public la Philosophia
prima pars,202 discutiendo la constitucin de todo el Universo desde una perspectiva estrictamente
filosfica, en la que expuso las principales contradicciones que a su juicio surgan al aceptar que la
Tierra giraba alrededor del Sol y lleg a la conclusin de que el movimiento de la Tierra era imposible
de acuerdo con lo dicho por Aristteles y otros expertos astrnomos y filsofos. Es interesante notar
que junto con la prohibicin del libro de Coprnico por la Inquisicin en 1616 fue prohibido tambin
el libro de Ziga, In Job comentaria.
En 1561 se promulgaron nuevos estatutos para la Universidad de Salamanca que incluan a
Coprnico entre los autores cuyos trabajos podan ser usados en la instruccin de Astronoma si los
estudiantes votaban por ello. En 1594 fueron promulgados nuevos estatutos para esta universidad,
los cuales mencionaban que Coprnico debera ser estudiado sin requerir el voto de los alumnos. Las
referencias a Coprnico parece que se relacionaban ms con sus tablas y parmetros que con su
197

Moreno Corral, M.A., Coprnico y el heliocentrismo en Mxico, Universidad de Guanajuato, Guanajuato, 2004, p. 50.
Ibid., pp. 51-52.
199
Westman, Robert S., The Astronomers Role in the Sixteen Century: A Preliminary Study, en History of Science, 1980, nm. 17,
pp. 105-147, y Westman, Robert S., The Melanchton Circle, Rheticus, and the Wittenberg Interpretation of the Copernican
Theory, Isis, 1975, nm. 66, pp. 165-193.
200
l sacude la Tierra de su sitio y se tambalean sus columnas, Biblia de Jerusaln, p. 664.
201
Lpez Piero, Jos Ma., Ciencia y tcnica en la sociedad espaola de los siglos XVI y XVII, Barcelona, 1979, pp. 187-190, citado por
Moreno Corral, Coprnico y el , op. cit., pp. 59-60.
202
Ziga, Diego de, Philosophia prima pars, qua perfecte et eleganter quatuar scientiae metaphisica, dialectica, rethorica, et physica
declarantur, Toledo, 1596.
198

73

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


sistema. Podemos suponer que el De revolutionibus fue usado en Salamanca al igual que en la
Universidad de Wittenberg: los aspectos tcnicos de la obra eran discutidos mientras el geocentrismo
permaneca como un postulado indisputable.203
En el siglo XVII, an bajo la censura del heliocentrismo, fueron utilizadas las tablas contenidas en
el libro de Coprnico, que aseguraban una mayor exactitud en los clculos astronmicos. No obstante
este uso, en lo que respecta a la estructura del cosmos, el geocentrismo sigui siendo dogma y a eso
se apegaron todas las universidades espaolas, incluida la de Salamanca.
En la segunda mitad del siglo XVII el rechazo de la Iglesia hacia el heliocentrismo se dej sentir entre
los cientficos ibricos de la poca. Uno de los ms destacados fue el religioso
cisterciense Juan Caramuel y Lobkowitz contemporneo de Sigenza y Gngora
,204 quien sin ser astrnomo escribi obras filosficas como la Caelestes metamophosis,
publicada en 1639, en la cual supona que las rbitas planetarias eran circulares y no
elpticas como deca Kepler.
El jesuita Jos de Zaragoza, astrnomo observacional, public en 1675 un texto
denominado Esphera en comn, celeste y terrquea, en el cual trat varios temas y
elabor una amplia discusin de los sistemas del mundo, en la cual describa los
Juan Caramuel
modelos usados para explicar la estructura csmica. Es interesante citar lo que dice Lpez Piero
sobre ese texto, pues resume la actitud de los astrnomos jesuitas:
La obra est apoyada en un conocimiento de primera mano de los principales autores, tanto
antiguos y medievales como modernos. Coprnico y Tycho Brahe, Galileo, Kepler, Descartes,
Gasendi, Cassini y tambin cientficos jesuitas como Clavius, Fabri y Kircher se encuentran entre los
ms citados. No hay que pensar, sin embargo, que se trata de un mero resumen
didctico. Su ideologa es claramente moderna, ante todo por la continua
fundamentacin de las hiptesis en datos de observacin astronmica, en buena parte
propios. En segundo lugar, por la explcita aplicacin de los nuevos datos al
derrumbamiento de la cosmologa clsica. Zaragoza niega la incorruptibilidad de la
sustancia celeste, admite la infinitud del espacio, se opone al alma de los cielos, as
como a los orbes cristalinos de Aristteles o Santo Toms. Su nica limitacin de
importancia es su actitud en el problema de los sistemas planetarios, cuestin en la
que mantiene extrema cautela que evita toda adhesin terminante. Esta cautela slo
puede explicarse por su condicin de partidario en secreto del heliocentrismo y del
movimiento de la Tierra.205

Alonso de la Vera Cruz

En el Nuevo Mundo se puede mencionar a fray Alonso de la Veracruz, quien introdujo en tierras
americanas la fsica aristotlica y en 1557 public su Physica speculatio, donde trat desde ese punto de
vista la filosofa natural o el estudio de la naturaleza, incluyendo la cosmologa aristotlica y
203

Navarro Brotons, Vctor, The Reception of Copernicus in Sixteen Century Spain. The case of Diego de Ziga, Isis, 1995, nm. 86, p.
59.
204
Sigenza menciona en Libra que mantena comunicacin epistolar con Caramuel. No se ha encontrado ninguna confirmacin de
dicha correspondencia ni en los archivos de Caramuel, quien fue precursor de los Novatores, quienes revivieron la ciencia
espaola a finales del siglo XVII.
205
Lpez Piero, Jos Ma. Ciencia y tcnica en la sociedad espaola de los siglos XVI y XVII, Barcelona, 1979, p. 442, citado por
Morreno Corral, Copernico y ., op.cit., p. 55.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


ptolemaica. Esta obra es un extenso comentario a la Fsica de Aristteles. En la parte correspondiente
al De caelo present una opinin geocntrica, lo que resulta totalmente natural en una obra publicada
en 1557, cuando prcticamente en todo centro educativo europeo era lo que se enseaba. Sin embargo
hizo all varios comentarios sobre el heliocentrismo, lo cual muestra que saba algo o intua sobre el
heliocentrismo y el modelo que posteriormente desarrollara Tycho Brahe para explicar la estructura
del cosmos. Parece que De la Veracruz tom conocimiento de la teora de Coprnico durante su
estancia en la Universidad de Salamanca.
A pesar de que De la Veracruz no hizo mencin explcita de Coprnico en ninguna parte de su
obra, hay muchos lugares en los que sin mencionarlo se refiere al modelo cosmognico copernicano.
Esto es notable, porque en la fecha de publicacin de De revolutionibus en 1543, De la Veracruz ya
estaba en Nueva Espaa impartiendo cursos de artes en la escuela de Teripitio. Queda claro que
conoca y rechazaba el modelo heliocntrico, y es probable que haya tenido oportunidad de conocer
el Comentariolus.206
La obra de Diego de Ziga, In Job comentaria, ya se conoca en Nueva Espaa en 1600. Su
presencia la confirma el hecho de que la Biblioteca Nacional de Mxico posee cuatro ejemplares de la
primera edicin de 1584. Uno de ellos indica claramente que ya se encontraba en el pas en 1634.
Estos ejemplares pertenecieron al Colegio de San Pedro y San Pablo de la Ciudad de Mxico, el cual
estaba a cargo de agustinos. Los cuatro ejemplares fueron expurgados por mandato expreso del
Tribunal del Santo Oficio de Nueva Espaa girado en 1634.
En ese mismo ao se abri en la Real y Pontificia Universidad de Mxico la ctedra de Astrologa
y Matemticas, que por ms de 30 aos imparti el religioso mercedario fray Diego Rodrguez (15961668). Aunque hay quien ha afirmado que Rodrguez fue un copernicano convencido, la obra que se
conoce de l lo muestra como un hombre de transicin, situado entre la cosmovisin geocntrica y la
heliocntrica. Esta fue la postura que asumi en su nica obra publicada, Discurso ethereologico del
nuevo cometa, cuando al referirse a las trayectorias seguidas por los cometas escribi:
Hay que deslindar en ellos dos cosas, la una la de sus movimientos, si son o no respecto del centro
de la Tierra, o teniendo por centro al cuerpo del Sol, como Saturno, Jpiter, Marte, Venus y
Mercurio. Tychon y Mestlino fueron de este ltimo parecer y quisieron comprobarlo el ao de
1577, ao en el que se vio, pero su opinin es ms ingeniosa que verdadera y en alguna manera
Tychon se retract de ella en el segundo de sus Progipnasmas (p. 268) con que lo ms averiguado es
que no en crculo excntrico, sino en uno concntrico con la Tierra con los dos luminares de Sol y
Luna.207

De esto se entiende que fray Diego Rodrguez aceptaba que el modelo planetario correcto era el
sistema hbrido ideado por Tycho Brahe, descrito anteriormente. Este modelo tuvo aceptacin
durante el siglo XVII, sobre todo en los pases catlicos, ya que salvaba las apariencias y no entraba
en conflicto con la interpretacin literal de las Sagradas Escrituras.
206

Coprnico difundi en 1514 un pequeo opsculo denominado Comentariolus, en el cual expone sucintamente su teora
heliocntrica.
207
Rodrguez, fray Diego, Discurso ethereologico del nuevo cometa, visto en aqueste Hemisferio Mexicano; y generalmente en todo el
mundo. Este ao de 165, Viuda de Bernardo Caldern, Mxico, citado por Trabulse, Historia de la ciencia en Mxico, siglo XVII, p.
95.

75

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Por si hubiera duda respecto a su adhesin al modelo de Brahe, en el mismo texto escribi, en apoyo
a su afirmacin de que los cielos no eran slidos como sostenan los aristotlicos:
Segunda razn sea de los movimientos de los cinco planetas, Saturno, Jpiter, Marte, Venus y Mercurio
(como afirman y comprueban Tycho y otros muchos) que se mueven alrededor del Sol
concntricamente sus movimientos medios.208

De la lectura general del Discurso del novohispano fray Diego Rodrguez no se desprende que
fuera un copernicano,209 aunque en realidad un texto sobre los cometas como ese no tena por qu
incluir discusiones sobre los modelos de estructura csmica. Rodrguez cito a personajes como Tycho
Brahe, Severino Longomontanus y Johannes Kepler, pero lo hizo en el contexto de las investigaciones
que esos personajes desarrollaron sobre los cometas y no por lo concerniente a sus ideas
cosmolgicas. Lo ms que puede decirse de fray Diego Rodrguez es que, como otros astrnomos de
su poca, estaba en duda sobre el geocentrismo, pero no era un heliocentrista; ello no significa, sin
embargo, que no estuviera al tanto de las principales novedades astronmicas y matemticas que
estaban surgiendo entre los estudiosos europeos.
Como se vio en el captulo anterior, en la biblioteca que el Tribunal del Santo Oficio incaut a
Melchor Prez Soto, entre los libros de astronoma se encontraron De revolutionibus orbium coelestium
de Coprnico, Epitome astronomicae copernicae publicado por Johannes Kepler entre 1618 y 1622, las
tablas astronmicas Prutenicae tabulae coelestium motum de Erasmus Reinhold, las Novae coelestium
orbium thericae de Antonius Maginus. Tambin se hallaban dos ejemplares del libro Astronomia danica
de Christen Srensen Longomontanus, astrnomo dans, colaborador de Tycho Brahe, en el cual
discuti los modelos cosmolgicos de Ptolomeo, de Coprnico y el modelo geocntrico-heliocntrico
de Tycho Brahe. Esto demuestra por un lado que el modelo Copernicano era conocido entre los
astrnomos y astrlogos de Nueva Espaa de mediados del siglo XVII, y fue discutido en la
comunidad a la que pertenecieron Prez Soto y fray Diego Rodrguez, pero este hecho no significa
necesariamente que aceptaron dichas ideas, pues no se cuenta con pruebas de que haya sido as.210
Creo que la importancia fundamental del modelo copernicano en este contexto era la mayor exactitud
que se poda obtener en los clculos astronmicos usando este modelo y no la realidad fsica del
mismo. Moreno Corral comenta con respecto a la biblioteca astronmica de Prez Soto:
La existencia de estas obras en la biblioteca de un hombre que form parte de un grupo de intelectuales
interesados en el estudio de las ciencias fsicas, podra interpretarse como que fueron en verdad
copernicanos. Pero debe tomarse en cuenta, antes de formular este tipo de afirmaciones, que el nmero
de libros astronmicos geocntricos y astrolgicos de Prez Soto era considerablemente mayor que el de
los heliocntricos; adems hubo ah tambin obras de defensores del viejo saber, que usaron para sus
fines la obra de Coprnico. Para usar los datos de Coprnico, no haba que ser heliocentrista.211

Al mediar el siglo XVII surge en Nueva Espaa uno de los ncleos cientficos ms relevantes del
virreinato, con marcadas inclinaciones a las matemticas y a la astronoma. Fray Diego Rodrguez,
208

Rodrguez, fray Diego, citado por Trabulse, op. cit., p. 92.


Trabulse considera que el prrafo anterior es la primera muestra del heliocentrismo explcito en Mxico.
210
Moreno Corral, Copernico y ., op. cit., p. 90.
211
Ibid, pp. 89-90.
209

76

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


fray Felipe de Castro, Gabriel Lpez de Bonilla, Juan Ruiz, Nicols de Matta, Melchor Prez de Soto y
Luis Becerra Tanco son algunos de sus miembros212. Al mismo tiempo se daba en Puebla un
fenmeno similar, tan rico como el de la capital, con las personalidades reunidas en torno al
matemtico Alejandro Fabin. Ambas comunidades tuvieron secuela. La capitalina con el nutrido
grupo de Carlos de Sigenza y Gngora, Juan de Saucedo, Feliciano Ruiz, Joseph de Escobar
Salmern, Antonio Sebastin de Aguilar Cant, Gaspar Juan Evelino, Juan de Avils Ramrez, Jos
Campos, Marco Antonio de Gamboa y Riao y Diego Osorio de Peralta. Esta comunidad prolonga su
existencia hasta finales de siglo. La continuidad de la poblana nos lleva a los albores del siglo XVIII
con las figuras de Juan de Oate, Cristbal de Guadalajara y Juan Antonio de Mendoza y Gonzlez.
La sociedad novohispana era una sociedad cerrada donde la presencia de la Iglesia en la vida
diaria era dominante. El problema es de ptica y punto de vista. Hoy, en el siglo XXI, nos parece
totalmente claro y lgico que el modelo heliocntrico del Universo es ms avanzado que el medieval,
pero no tomamos en cuenta que la destruccin del modelo medieval tom ms de 150 aos y que
durante ese tiempo los avances fueron lentos y con muchas dudas. Como hemos visto, todos los
cientficos jesuitas, aun los ms abiertos, como Riccioli, avanzaron lentamente y dependiendo de la
poca en que vivieron llegaron hasta cierto punto y ah se detuvieron. Hay tambin mltiples
ejemplos de cientficos que al igual que Sigenza oscilaban entre la astronoma y la astrologa, entre
ellos el gran Kepler.
En el pargrafo 307 de la Libra Sigenza escribi:
Presupongo lo tercero, hipotticamente, la doctrina de los copernicanos de que con el movimiento
diurno de la Tierra, se mueve todo lo que es de naturaleza terrestre, como son las nubes y
generalmente toda la atmsfera terrquea.

Tampoco de su labor como catedrtico de Matemticas y Astrologa puede inferirse mucho con
respecto a una posible adopcin del heliocentrismo, el cual bas sus cursos en la Sphera de Sacrobosco
y posteriormente en los comentarios del jesuita Christoper Clavius a la obra de Sacrobosco.213,214
Otra referencia a Coprnico se encuentra en el prlogo de don Sebastin de Guzmn y Crdova a
Libra sobre otra obra de Sigenza, el Belerofonte matemtico contra la quimera astrolgica de don Martn de
la Torre, de la cual, como veremos ms adelante, no se puede inferir prcticamente nada. Todava en
el siglo XVIII, antes de la expulsin de los jesuitas en 1767, Clavijero escriba en su obra Physica
particularis despus de ofrecer una descripcin bastante objetiva de los principios de la teora de
Coprnico:
Primera conclusin. El sistema copernicano no puede ser defendido como tesis:
1 Porque la opinin de la quietud del Sol y del movimiento de la Tierra parece oponerse a las Sagradas
Escrituras.
2 Porque los jueces romanos de la fe juzgaron que era absurdo y hertica la opinin que afirmara que
212

Trabulse, Elas, Historia de la ciencia en Mxico (versin abreviada), FCE, Mxico, 1997, p. 29.
Moreno Corral, Coprnico y El heliocentrismo, op.cit., p. 94.
214
Christoper Clavius, profesor del Colegio Romano, propugn por la introduccin y fortalecimiento de las matemticas como
materia importante en el currculo de los colegios jesuitas. Escribi el primer comentario a la Sphera de Sacrobosco en 1570 y
despus se imprimieron ocho ediciones corregidas por el mismo. El ejemplar usado por Sigenza se encuentra en la Biblioteca
del Palacio de Minera en la Ciudad de Mxico.
213

77

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


el Sol permanece inmvil en el centro del mundo y que la Tierra, en cambio, se mueve alrededor de
l.
3 Porque esa opinin fue consignada en la lista de doctrinas proscritas por la Santsima Compaa de
Jess.
Segunda conclusin. El sistema copernicano no puede admitirse ni siquiera como hiptesis.

En 1774 el sacerdote Juan Benito Daz de Gamarra y Dvalos public su Elememta recientoris
philosophiae. En la quinta parte del segundo tomo de esta obra, que se denomin Sobre la
composicin del mundo escribi: Hasta ahora se ilustran (e incluso todava tienen vigencia en las
escuelas) tres sistemas, ya astronmicos, ya fsicos. Gamarra procede a explicar someramente cada
uno de estos sistemas. Para Moreno Corral esto es una indicacin de que el sistema educativo
novohispano, en el ltimo cuarto del siglo XVIII no tena una postura definida sobre los modelos que
trataban de explicar la estructura csmica. Gamarra aade:
El sistema copernicano, como mera hiptesis, parece mucho ms apropiado que el tolemaico y el
tychonico para explicar los movimientos y los fenmenos de los astros. Pero quede dichas cosas de
paso agrega, no para que tengamos el sistema de Coprnico y Galileo como comprobado y
decidido, puesto que, como ya desde el principio, dijimos que nosotros los adoptamos slo como
hiptesis para explicar los fenmenos.

Aunque existieron en la segunda mitad del siglo XVIII en la Nueva Espaa varios eruditos como
Jos Ignacio Fernndez del Rincn, discpulo de Gamarra, quien public su Philosophia schola, como
Toms Cayetano de Ochoa Arin y Peralta, quien en 1773 edit su Tabla eclesistica astronmica, y
tambin Joaqun Velzquez de Len, Antonio de Len y Gama, Jos Ignacio Bartolache y Jos
Antonio lzate y Ramrez, quienes sin duda tuvieron conocimiento de las teoras heliocntricas, pero
fueron ambivalentes respecto a ellas. Por lo tanto, podemos decir que la cosmologa copernicana
empez a ser aceptada en Nueva Espaa a finales del siglo XVIII, cien aos despus de la publicacin
de Libra.
Tanto don Carlos como Kino citan al sacerdote jesuita Giambattista Riccioli (1598-1671) connotado
astrnomo jesuita, que como vimos tuvo un papel importante en el proceso de aceptacin de los
nuevos paradigmas cosmolgicos. Lo interesante es que tanto Kino como Sigenza lo citaron en
cuestiones de menor importancia. Kino lo cita nicamente en relacin con el nmero de cometas que
aparecieron entre 1500 y 1600 y Sigenza lo hace en referencia a la misma cuestin y al problema de
la materia de que estn constituidos los cometas, tema que en aquella poca estaba basado sobre
suposiciones de exhalaciones, humos y vapores. Ninguno de los dos se refiere especficamente a los
problemas cosmolgicos fundamentales sobre los que escribi Riccioli, como la corruptibilidad de los
cielos o la centralidad del planeta Tierra en el Universo.
Kino cita a Riccioli y sostiene que entre 1500 y 1600 se observaron solamente 20 cometas, y
Sigenza le responde contundentemente que en el libro de Juan preciado, Historia Comtica
contenido en el Almagesto, se menciona la aparicin de 34 cometas. Kino dice la cantidad de
emperadores, papas y reyes que murieron en ese siglo y Sigenza responde que fueron muchos ms.
Todo esto en el marco del anlisis sobre si los cometas presagiaron esas muertes y otras catstrofes
ocurridas en ese siglo. Con el detalle con el que Sigenza se refiere a las obras de Riccioli, es de
78

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


suponer que las ley detenidamente, especialmente el Almagestum Novum, la obra ms conocida de
Riccioli y que sirvi durante muchos aos como referencia. Podemos suponer por lo tanto que don
Carlos conoca al detalle los argumentos de Riccioli con respecto a la corruptibilidad de los cielos y a
la centralidad de la Tierra en el Universo.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo VIII
Don Carlos cortesano

La cultura del patronazgo relacionada con los conocimientos cientficos y tecnolgicos en Nueva
Espaa difera sustancialmente de la europea, en las cortes italianas, alemanas, francesas y en cierta
medida se pareca a la que exista en la corte inglesa de los albores del siglo XVII.
Pumfrey y Dawbarn distinguen entre un patronazgo utilitario y uno ostentoso.215 Patrones
cortesanos, aristcratas, eclesisticos y ms tarde comerciantes provean la mayora de los puestos de
hombres y algunas mujeres con capacidades prcticas e intelectuales, pero limitada autonoma
socioeconmica. Las carreras de estos clientes y los bienes culturales y materiales que produjeron y
aun el tipo de profesin que adoptaron, dependan del complejo tejido de intereses que estructuraban
las relaciones patrn cliente.
El patronazgo ostentoso
El modelo de patronazgo ostentoso se aplica mejor para las cortes en las que exista la competencia
cultural, lo cual suceda ms en las cortes italianas que en ninguna otra parte. En este caso, los
patrones competan para aumentar su autoridad cultural utilizando clientes como Galileo o
Aldrovandi. La ostentacin lujosa de la cultura en la corte no era puro teatro; era un demostracin
del poder del prncipe.216 Esta competencia cultural era un sustituto de una competencia territorial o
dinstica.
Denominamos ostentosas aquellas actividades que para el patrn tenan la funcin cultural
primaria de glorificar su propia imagen, de mostrar ostentosamente su intelecto, su discernimiento y
poder, ms que representa funciones utilitarias en un sentido estrecho. Hay varias caractersticas que
distinguen a la ciencia ostentosa. Primero, promova la transgresin disciplinaria y la innovacin
radical y no la heterodoxia, lo que era raro en la cultura del universitario del Renacimiento. Muchos
filsofos neoplatonistas, astrnomos copernicanos, doctores qumicos y magos naturales, la mayora
de los cuales eran vistos con desconfianza por la Iglesia, las autoridades universitarias o mdicas,
encontraron proteccin en las cortes. Adecuadamente manejados por el patrn, jvenes brillantes
trajeron lustre a la corte.
Como lo ha mencionado Biagioli, los prncipes patrones preferan generalmente tomar
distancia entre ellos y los compromisos intelectuales de sus clientes.217 Al igual que en poltica, les
gustaba balancear las facciones y aparecer sobre la disputa, de manera que nunca apoyaran una
teora perdedora. En contraste, los patrones utilitarios, requeran pruebas y resultados tangibles.
215

Pumfrey S. y Dawbarn F. Science and Patronage in England, 1570-1625: A Preliminary Study, en History of Science, nm. XIII,
2004, p. 137.
216
Eamon, William, Science and the secrets of nature: Books of Secrets in Medieval and early Modern Culture, Princeton University
Press, 1994, p. 222.
217
Biagioli, Galileo Courtier, the practice of science in the culture of absolutism, University of Chicago Press, Chicago, 1993, citado por
Pumfrey, Science and Patronge, op.cit., p. 141.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Si la verdad no era lo ms importante en la ciencia ostentosa, una edificacin placentera s lo
era. El trabajo de los clientes deba lograr los ideales cortesanos de un efecto impresionante. As,
Biagioli ha demostrado como algunas de las obras de Galileo, aparentemente mal fundamentadas,
como por ejemplo sobre la naturaleza infralunar de los cometas, fueron escritas para debates
previamente diseados. Las colecciones de magia natural como las de De la Porta tenan como una de
sus funciones el entretenimiento elevado de las elites. Los museos y gabinetes de historia natural de
manera similar permitan al patrn entretener e impresionar a huspedes distinguidos, as como
establecer su corte como un sitio de erudicin e intelectualidad.
En trminos de poder sobre la naturaleza, era suficiente para la ciencia ostentosa el aumentar
la hegemona cultural de la corte, no su alcance territorial o su produccin econmica. A travs de su
descubrimiento de las lunas de Jpiter, Galileo pudo ofrecer a Csimo de Medici las estrellas
Mediceanas y as extender las posesiones de Csimo para incluir los cielos pero no los estados
vecinos. De la misma manera, el apoyo de Csimo al copernicanismo galileano sealaba una
independencia cultural pero no poltica de Roma. Pumfrey y Drawbarn sugieren que las colecciones
de historia natural estudiadas por Findlen en su Possesing Nature218 mostraban de manera ostentosa la
flora y fauna que el prncipe posea sin estar especialmente preocupado con su capacidad utilitaria y
la posibilidad de explotarlo.
En la mayora de los casos, los estudiosos del patronazgo se han concentrado en la ciencia
ostentosa.
La ciencia utilitaria y el patronazgo
A diferencia de las cortes italianas descritas por Eamon, la perspectiva contempornea de los
patrones ingleses como los novohispanos enfatizaban una slida utilidad sobre muestras de
reputacin. Bruce Moran219 dice: En el norte de Europa, donde la consolidacin de poder regional
tom nuevo vigor en el siglo XVI, fueron motivos polticos y econmicos que enfocaron la atencin
de los prncipes hacia el patronazgo de matemticas prcticas y las artes mecnicas. La identificacin
de nuevas fuentes de riqueza requera un conocimiento exacto de la esfera de influencia poltica y
econmica. A este respecto, la preparacin de mapas y el diseo de instrumentos de medicin fueron
elementos importantes para la definicin de la extensin regional de la jurisdiccin y sus privilegios
econmicos. Instrumentos de navegacin, de triangulacin, la brjula, maquinaria para la minera y
herramientas cartogrficas se convirtieron en instrumentos del Estado, y la manufactura de esos
instrumentos tenda a volverse tecnologa de punta.
Estas actividades representan buenos ejemplos de la llamada ciencia utilitaria. Eamon
incluye igualmente la ciencia practica de la astrologa, tratamientos mdicos, agricultura, procesos
alquimios y varias artes mgicas, como la terapia musical. Mientras stas eran ciencias utilitarias
aplicadas, los patrones estaban interesados en la utilidad para el Estado como un claro beneficio
econmico o militar.
218

Findlen, Paula. Possesing Nature, Museums, Collecting and Scientific Culture in Early Modern Italy, University of California Press,
1994.
219
Moran, Bruce, Patronage, en Applebaum, W. (ed.) Encyclopedia of the Scientific Revolution, From Copernicus to Newton,
Garland Publishing Inc., Nueva York y Londres, 2000, p. 485.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


La ciencia utilitaria se formaba por algo ms que la propia imagen del prncipe o su
reputacin, aunque su poder obviamente aumentaba con ella. Estaba enfocada al control de la
naturaleza y los patrones esperaban resultados. Varios aspectos de la ciencia ostentosa no aplicaban.
Los practicantes no se beneficiaban por una reputacin de heterodoxia intelectual. Ms an, no
necesitaban ser humanistas letrados. Podan provenir de grupos sociales inferiores y ocupar
posiciones menos visibles en las redes de patronazgo.
La ciencia utilitaria y la ostentosa no son categoras mutuamente excluyentes, sino ms bien los
extremos de un espectro.220 Nuevos instrumentos o mapas pueden ser solamente funcionales o muy
elaborados, sesgados en su diseo hacia un uso prctico o hacia la instruccin de jvenes aristcratas.
Pretensiones de importancia cientfica o de precursores clsicos se le pueden agregar a un trabajo,
que es primariamente prctico. Galileo present su telescopio a los oligarcas venecianos como un algo
prctico y comercial, y a Csimo en la corte de Florencia como un instrumento cientfico. Los Estados
clientes tenan considerables intereses en conocimientos naturales y prcticas que pudieran mejorar
su eficiencia econmica y administrativa.
En cualquier caso, la cultura en la corte era antagnica y competitiva, gobernada por el deseo
aristocrtico de obtener y exhibir poder, incluyendo poder sobre la naturaleza, de acuerdo con los
cdigos de etiqueta humansticos.
La importancia de las cortes en la evolucin de las formas postescolsticas de los
conocimientos de la naturaleza durante la revolucin cientfica en Europa ha sido establecida por
varios historiadores de la ciencia en Europa. Mientras la ubicuidad y necesidad de patronazgo en
Inglaterra se pondr en evidencia, pocas de sus conclusiones se transfieren fcilmente al contexto
novohispano.
Robert Westman propuso que las cortes se convirtieron en un lugar alternativo crucial en
donde las fronteras disciplinarias podan ser desafiadas e infringidas, especialmente en la creacin de
una astronoma fsica nueva.221 Las universidades mantenan la divisin disciplinaria tradicional
entre la practica de la cosmologa cientfica de alto estatus que trataba de las explicaciones sobre los
cielos y la prctica de bajo estatus, de los astrnomos matemticos. Estas divisiones institucionales y
de valores eran menos evidentes en las cortes. El sistema de patronazgo cortesano atraa clientes de
diferentes disciplinas y los pona en relaciones de trabajo. Eso permita a los clientes negociar nuevos
papeles. Algunas cortes fomentaban la innovacin, hasta trabajos radicales, como demostraciones de
su independencia cultural y dinamismo. De esta manera, algunos astrnomos cortesanos, protegidos
por sus patrones, fueron capaces de hacer aseveraciones aun copernicanas sobre la fsica de los cielos.
Mientras Westman propuso un modelo incluyente del papel del patronazgo cortesano en la
aparicin de la astronoma fsica, Biagioli proporcion una relacin microhistrica del astrnomo ms
famoso, Galileo. En su libro Galileo Courtier,222 Biagioli interpret tanto la carrera de Galileo y su
trabajo como la respuesta de un cliente a las oportunidades y limitaciones de sus varios patronazgos
y contextos cortesanos. Biagioli demostr de manera conclusiva el papel del poder del patronazgo en
la construccin de la temprana ciencia moderna.
220

Pumfrey y Drawbarn, op. cit., p. 142.


Westman, Robert S., The Astronomer's role in the XVII century: A preliminary study, en History of Science, XVIII, 1980, pp. 105147.
222
Biagioli, M., Galileo Courtier, the practice of science in the culture of absolutism, University of Chicago Press, Chicago, 1993.
221

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Para los patrones ingleses,223 las preocupaciones utilitarias tenan importancia primaria como
mapear un territorio, llevar a cabo inventarios de recursos naturales y explotarlos. Ms aun, el
sistema ingls de patronazgo simplemente no ofreca a sus clientes la riqueza de recursos materiales y
sociales necesarios para emprender proyectos, tales como el del naturalista italiano Aldrovandi.224
El patronazgo formaba una red complicada que conectaba todos los grupos y niveles sociales.
De la misma manera que un burcrata exitoso, un practicante exitoso del conocimiento natural
(natural knowledge), especialmente uno comprometido en proyectos complicados, era el centro de una
rica red de relaciones patrn-cliente. Esto aseguraba que una variedad de necesidades sociales
intelectuales y materiales encontraran satisfaccin a pesar de la naturaleza incierta del patronazgo. El
patronazgo era bsicamente un sistema poltico, y el patronazgo cientfico funcionaba con reglas
similares. Un cliente poda aumentar su poder y estatus o adquiriendo un patrn en la cima de la
jerarqua o creando un portafolio de patrones de menos rango. Ser identificado con un patrn
poderoso pero nico traa grandes recompensas, pero tambin peligros, cuando el patrn se
cambiaba o caa de la gracia del poder mximo. Poseer un portafolios de patrones mltiples
permita al cliente sobrevivir a tales vicisitudes. El patronazgo cientfico funcionaba de manera
indirecta y discreta, muchas veces a travs de intermediarios de patronazgo.
Era muy importante entonces para el cliente tener conexiones con el mayor nmero de
patronazgos posibles, aun si tena pocos patrones en un determinado momento. Mientras ms
conexiones, mejor poda el cliente manipular sus oportunidades. Esta manipulacin activa era la base
de la creacin de una imagen propia, el proceso por medio del cual el cliente construa, desarrollaba y
mejoraba su estatus e identidad en relacin con sus patrones. Ms conexiones le permitan al cliente
el seguimiento de varios campos de inters, protegerse en contra de contingencias, como la muerte
del patrn o cambio de los centros de poder en la corte, y tener a su disposicin ms material y
recursos intelectuales, incluyendo introducciones y apalancamiento con otros clientes en activo.
El patronazgo ms fuerte era el patronazgo imperial, cuyo ejemplo ms sobresaliente era la
corte del Sacro Imperio Romano en Praga al que, como lo demostr Evans, Rodolfo II convirti en un
centro de la filosofa oculta y la magia natural.225 Otras eran la corte espaola y la corte papal.
El siguiente es el patronazgo de prncipes. Las cortes de los Estados monrquicos, como
Francia, Inglaterra y los pases escandinavos, se diferenciaban de las cortes de los Estados-ciudad que
conformaban gran parte de Italia y Alemania. En Inglaterra las esferas de control poltico y cultural
coincidan geogrficamente, y sus polticas incluan expansin y consolidacin territorial.
En ninguna corte era el patronazgo monoltico. Haba varias causas que promovan la
diversidad. Primero, el patronazgo era la herramienta que los gobernantes tenan para mantener el
balance de poder y un rango de opciones. El faccionalismo aristocrtico era inevitable, pero si
diversas facciones eran balanceadas por medio del cambio de los flujos de esplendidez, eso poda
volverse una ventaja. La devolucin del patronazgo a un crculo interno de asesores intermediarios
fomentaba la diversidad. Los gobernantes permitan a diferentes facciones promover polticas
223

Findlen, Paula, Possessing Nature, Museums, Collecting, and Scientific Culture in Early Modern Italy, University of California Press,
1994, citado por Pumfrey, op. cit., p. 145.
224
Ulisse Aldrovandi (1522-1605) cre el jardn botnico de Bolonia y es considerado el padre de la historia natural. Organiz
expediciones y reuni un acervo de ms de siete mil especmenes que denomin la diversit di cose naturali.
225
Evans, Rudolp II and his World, citado por Pumfrey S. y Dawbarn, F., Science and Patronage, op.cit., p. 146.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


religiosas, culturales o polticas, ocultando as sus verdaderas lealtades, cambios de opinin o
incertidumbres. Una redistribucin radical del patronazgo (frecuentemente incluyendo la cada del
favorito, que segn Biagioli fue lo que probablemente le pas a Galileo y seguramente a lord Raleigh)
satisfaca ambiciones frustradas y permita la entrada de nuevo talento.
Los oligarcas de entidades polticas como Venecia, Bolonia y las ciudades libres alemanas en
donde frecuentemente no haba una corte clsica, tenan considerables capacidades de patronazgo,
especialmente en el nombramiento de mdicos y doctores de la universidad. Segn los valores
humanistas avanzaron por Europa, esas elites regionales extendieron su patronazgo con el soporte de
pequeas academias informales y grupos de intelectuales muchos de los cuales obtenan sus ingresos
principales de otros Estado en posiciones ms formales. El patronazgo de la corte se encauz en
patronazgo aristocrtico. Una vez ms, la estructura poltica de Inglaterra impidi mucho de esta
diversidad y redujo el nmero de conexiones abierta a los clientes.
Una red paralela de patronazgo era la eclesistica. La Iglesia de la contrarreforma continu
operando un sistema extensivo. Ms an, mientras perda territorio, Roma increment sus recursos
en un esfuerzo de consolidar al menos su hegemona ideolgica y cultural. El patronazgo de la Iglesia
romana tenia la inusual caracterstica de que cuando los papas moran o los delegados papales eran
reemplazados, sus sucesores frecuentemente hacan a un lado a quienes ocupaban los puestos
respecto en consideracin de sus pocas obligaciones familiares. Promovan sus propias redes, creando
nuevas oportunidades intelectuales.
La divisin confesional entre los Estados catlicos, luteranos, calvinistas y anglicanos impeda
significantemente la amplia circulacin de personal y, en cierta medida, las prcticas y las ideas,
adems de objetos, como libros, instrumentos y especmenes. La estrecha integracin de Iglesia y
Estado en pases como Inglaterra, tenda a disminuir la distincin entre patronazgo poltico y
eclesistico. Ms importante que el patronazgo explcitamente eclesistico fue el ascenso de la
ortodoxia religiosa como un factor en la integracin de redes de patronazgo y sus opciones.
Al principio del siglo XVII, varios pases incluyendo a Inglaterra tenan una prensa
comercial floreciente y una audiencia deseosa de consumir redes vernculas. En Inglaterra stas eran
sobre todo de una naturaleza prctica o pedaggica, y como tales parecen haber reforzado la
predominancia de la ciencia utilitaria sobre la ostentosa.
Mientras la opinin pblica y el surgimiento de academias cientficas cada vez en mayor
medida suplantaron el patronazgo de la elite, los filsofos naturales serios e innovadores todava la
requeran para su sustento y reputacin en este periodo.
Podemos iniciar con el inters propio (self interest). Las presiones financieras de las
obligaciones del patronazgo ocasionaron que algunos dieran soporte a proyectos de alquimia para
transformar metales bajos en oro. Prncipes y grandes aristcratas de manera rutinaria albergaban a
expertos en medicina y astrologa (muchas veces la misma persona) para aconsejarlos sobre su salud
personal y su fortuna.
El hecho de que los gobernantes exponan privadamente a dichos clientes sus preocupaciones
fsicas y mentales explica por qu muchas veces fueron sospechosos de ser emisarios especiales o
espas. Las cortes patrocinaban un rango eclctico de curanderos a disgusto de los establecimientos
mdicos
Algunos cuantos patronos tenan un inters genuino en algunos aspectos de la ciencia. Los nobles o
84

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


prncipes practicantes eran extremadamente raros. La biografa de Tycho ilustra uno de esos
obstculos. Como un noble rico, empez financindose a s mismo (era un patrono por derecho), pero
encontr resistencia porque las matemticas eran consideradas trabajo para profesionales no para
nobles. El patronazgo real de Frederick en que se basaba la existencia de Uraniborg era siempre
argumentativo, y a la muerte de Frederick de Dinamarca, Tycho fue forzado a volverse cliente de
Rudolph II (quien estaba ms interesado en la alquimia de Tycho que en sus observaciones
astronmicas.
Los clientes
Las dedicaciones a un patrono de parte de un autor era una forma importante de indicar
pblicamente una conexin. El bridar honor a varios patrones era una necesidad, no slo porque la
gratitud pblica era el precio de soporte continuo. Dado el estatus inferior y la incierta reputacin del
autor de un trabajo cientfico, era la dedicacin la que primero garantizaba la autoridad de un trabajo,
en el sentido de ser el autor principal. Un trabajo serio, especialmente uno novedoso, sin un medio
adecuado como la dedicacin estaba amenazado de falta de credibilidad. Ediciones sucesivas
permitan a los clientes anunciar y pagar deudas a nuevos patronos.
De hecho, la convencin de que los autores necesitaban un noble a quien dedicarle la obra
empezaba a desgastarse para ciertos gneros. Al momento en que el pblico se convirti en un nuevo
tipo de patrn que confera autoridad, los escritores de obras populares y prcticas, incluyendo
algunas cientficas, empezaron a dedicar sus libros a todos los verdaderos estudiantes de Geografa
y Cosmografa como lo hizo el astrlogo Simn Forman en sus Groundes of the longitude, o al cortes
lector, a quien Mark Ridley dedic su versin inglesa sobre la filosofa magntica de William Gilbert
Don Carlos como cliente
A don Carlos de Sigenza y Gngora el prestigio literario alcanzado no le bast para conquistar las
ms altas dignidades; la irregularidad de su carrera acadmica, sus insuficientes medios econmicos
y la escasa influencia social de su familia se lo impidieron.
No cabe duda, don Carlos sac provecho de su pluma para elevar su posicin y prestigio como
hombre de letras. No obstante, aquella sociedad le otorg un papel subalterno. Antes que promover
actos de mecenazgo debi ponerse al servicio de quienes tenan medios para llevarlos a cabo.226 Para
que las dotes intelectuales y literarias de una persona brillaran en aquella sociedad de castas y de
acusados contrastes sociales, se necesitaba algo ms que literatura.
Es necesario un acercamiento histrico al texto, una lectura que desentierre, bajo el significado
aparente de las palabras, los rastros de las prcticas culturales y polticas que condicionaban la vida y
el trabajo de los intelectuales en el Mxico barroco. Escamilla reconstruye las circunstancias que
motivaron la redaccin de Alboroto y motn227 a partir del triple contexto de la obra de Sigenza, del
ambiente poltico en Nueva Espaa a finales del siglo XVII y, finalmente, de los hechos de junio
226

Gonzlez Gonzlez, Enrique, Mecenazgo y literatura: los destinos dispares de Juan de Narvez y de Sigenza y Gngora en
Carrera, linaje y patronazgo, Rodolfo Aguirre Salvador (coord.), Plaza y Valds, Mxico, pp. 31-32.
227
Sigenza y Gngora, Carlos, Alboroto y motn de los indios de Mxico, UNAM/Porra, Mexico, 1986.

85

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


1692.228
En la Nueva Espaa barroca la educacin acadmica y buena parte de la actividad literaria se
circunscriban al mbito corporativo de los colegios y la universidad, instituciones dominadas por el
Estado eclesistico en sus ramas secular y regular. En una sociedad en la cual el valor del individuo
se defina a travs de la legtima pertenencia a una colectividad, y en la que los hijos de las familias
privilegiadas acaparaban los mejores puestos eclesisticos y civiles, una carrera literaria enteramente
autnoma no slo era impracticable, sino poco conveniente; de ah que la mayor parte de la
intelectualidad criolla acabara sirviendo a los intereses de los institutos religiosos como cronistas,
predicadores, directores de conciencia, catedrticos, procuradores y administradores. Adems, el
prestigio que confera la pertenencia a la corporacin avasallaba a no pocos espritus independientes.
Don Carlos no dej de lamentar nunca su expulsin de la Compaa de Jess, por ms que de sus
miembros recibi toda clase de desaires (sus fallidas tentativas de reingresar a la Compaa, su
polmica con el padre Kino y sus disputas historiogrficas con Francisco de Florencia). En las
portadas de sus libros siempre haba lugar para su ttulo de catedrtico de Matemticas en la Real
Universidad de Mxico, aunque sus afanes cientficos jams hallaron interlocutor de nota en ella.
Pese a todo esto, un talentoso intelectual carente de medios materiales y contactos familiares,
como Sigenza, pretenda una carrera propia y ms acorde con sus inquietudes personales, se vea
obligado a solicitar el apoyo de un poderoso patrocinador externo y a someterse en consecuencia a las
reglas de conducta cortesana que regan a la elite novohispana.229
Por medio de patronos individuales (los virreyes y su corte, mercaderes, aristcratas, altos
funcionarios civiles y eclesisticos) o corporativos (cabildos catedralicios, cofradas, ayuntamientos),
el clientelismo que cimentaba buena parte de las relaciones sociales en el Mxico colonial se extenda
al terreno de las letras. Se trataba de una relacin mutuamente conveniente: el mecenas contaba con
una pluma capaz de fundamentar explcita o simblicamente la legitimidad de sus privilegios ante
los dems actores del orden estamental, o de defender ante la Corona la lealtad y justicia de sus
acciones; por si fuera poco, agregaba a sus ttulos el sonoro timbre de patrocinador de las letras. A su
vez, el literato obtena, adems de una recompensa econmica y la posibilidad de publicar sus obras,
un influyente apoyo en sus pretensiones de prebendas y empleos, todo lo cual redundaba en mayor
independencia, prestigio y poder al interior del cuerpo religioso o escolar al que estaba ligado. (Para
los artistas de la poca colonial, el patrocinio poda tambin constituirse en un medio de
emancipacin y ascenso social.)
A este clientelismo se debe, por va de encargo o dedicacin, buena parte de la produccin
impresa novohispana, como los sermones, alegatos jurdicos, los libelos polticos y toda la literatura
conmemorativa y descriptiva de entradas vicerregias, justas poticas, juras y exequias reales,
traslados de imgenes sagradas, inauguraciones de templos, etctera.230
Por medio de la imprenta, se formalizaba pblicamente la relacin entre mecenas y escritor. A
semejanza de lo que ocurra en Europa, una oportuna e ingeniosa dedicatoria a alguna de las

228

Escamilla, Ivn, El siglo de oro vindicado: Sigenza, el conde de Galve y el tumulto de 1692, en Mayer, Homenaje,
tomo II.., op.cit., p. 182.
229
Ibid., p. 184.
230
Ibid., p. 185.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


instancias arriba referidas, colocada en la portada de esta clase de impresos, poda atraer o confirmar
al autor o editor la atencin y beneficios de un eficaz patrocinio.231
Durante toda su vida, Carlos de Sigenza y Gngora practic asiduamente lo que el llam la
cortesana poltica de tener grata con sus estudios232 a una variedad de influyentes valedores.
Desde su primera publicacin, Primavera indiana, que la dedic al poderoso secretario de Gobernacin
y Guerra del virreinato, Pedro Velzquez de la Cadena, todas las publicaciones de don Carlos fueron
patrocinadas; Glorias de Quertaro por Juan de Caballero y Ocio, Teatro de virtudes polticas por el
cabildo de la Ciudad de Mxico y dedicada al virrey conde de Paredes, Paraso occidental por el
convento de Jess Mara y fue dedicada al rey de Espaa, Triunfo partnico por el rector de la
Universidad, Juan de Narvez, y dedicado tambin al conde de Paredes, Manifiesto filosfico contra los
cometas fue dedicado a la virreina Mara Luisa Gonzaga.
En recompensa a un hbil cultivo de la cortesana literaria, don Carlos tuvo la oportunidad de
desempearse a las rdenes de los virreyes en empleos ms gratos a su talento cientfico, como
cosmgrafo real y examinador general de artilleros. En su carcter de clrigo logr el favor del
arzobispo Aguiar y Seijas, a quien sirvi como capelln del hospital del Amor de Dios y limosnero
arzobispal. El mecenazgo muchas veces obligaba al cliente a postergar sus intereses personales ante
los del patrono, as don Carlos debi resignarse a que sus propias obras, aquellas en las que haba
volcado su saber histrico y cientfico, se mantuviesen inditas ante la miopa e indiferencia de sus
patrocinadores, ms interesados en pagar panegricos sobre sus grandezas. La obra personal de
Sigenza ha perecido en su mayor parte.
Si hubiera quien costeara en la Nueva Espaa las impresiones (como lo ha hecho ahora el
Convento Real de Jess Mara), no hay duda sino que sacara yo a luz diferentes obras, a cuya
composicin me ha estimulado el sumo amor que a mi patria tengo y en que pudieran hallarse
singularsimas noticias, [...] cosas son estas y otras, sus semejantes, que requieren mucho
volumen y as probablemente morirn conmigo (pues jams tendr con que imprimirlo por mi
gran pobreza).233

Con la llegada a Mxico en 1688 del virrey Conde de Galve se estrecharon las relaciones de
don Carlos con la corte virreinal y su situacin particular cambi significativamente. En poco tiempo
Sigenza se gan el favor del nuevo gobernante y para 1690 el nuevo mecenazgo quedaba
formalizado en la dedicatoria de los Infortunios de Alonso Ramrez, donde Sigenza agradece
cumplidamente al virrey cuantos aprecios le he merecido a su comprensin delicada sobre discreta
la Libra astronmica y filosfica, que a la sombra del patrocinio de V.E. en este mismo ao entregu a los
moldes.234
El conde de Galve supuso para don Carlos al decir de Prez de Salazar un protector que
supo reconocer sus mritos y estimar su valor, a la par que un amigo dispuesto siempre a aprovechar

231

Chartier, Roger, Poder y escritura. El prncipe, la biblioteca y la escritura, Instituto Mora, Mexico, 1995, p. X.
Sigenza, Libra, p. 6, 7.
233
Sigenza y Gngora, Carlos, Paraso occidental, CNCA, Mxico, 1995, p. 48.
234
Sigenza y Gngora, Carlos, Dedicatoria al conde de Galve, en Infortunios de Alonso Ramrez, op.cit., pp. 3-4.
232

87

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


esas cualidades en beneficio de la nacin y en honra de don Carlos.235 Durante su gobierno, el virrey
puso en manos de don Carlos diversas comisiones de gran inters, como la elaboracin del mapa
general de la Nueva Espaa,236la exploracin de la baha de Panzacola, la inspeccin de las
fortificaciones de San Juan de Ula y el acondicionamiento de las acequias y el desage de la Ciudad
de Mxico. Del mismo modo, Galve obtuvo para Sigenza la jubilacin de su ctedra de Matemticas
en la Universidad, que en 20 aos haba ocupado por muy poco tiempo, a causa de sus interminables
encomiendas cortesanas.
A cambio de esta proteccin, don Carlos hubo de aceptar un encargo delicado y altamente
comprometedor, muy distinto de los entretenimientos literarios que haban marcado hasta entonces
sus relaciones con el poder: el de cronista oficioso del gobierno del conde de Galve.
El virrey era el tpico representante de una aristocracia acostumbrada a aprovecharse de su
dominio sobre el aparato estatal para financiar los elevados costos de la vida cortesana y repartirse
prebendas y cotos de poder. Si bien contaba con las mejores influencias cerca del monarca, Galve no
supo hacerse de la buena voluntad de todos los poderes de la Colonia y enfrent una fuerte
oposicin. Para contrarrestar esta oposicin, el virrey decidi auxiliarse con una de las plumas de
mayor resonancia en Nueva Espaa. Don Carlos se dedic a partir de entonces a registrar los hitos
mas notables del gobierno del conde y a ensalzar las virtudes de su casa y carcter; prueba elocuente
de su aplicacin a esta encomienda es que buena parte de las obras impresas del erudito criollo que
nos quedan hayan sido precisamente las patrocinadas por Galve (quiz con excepcin de Piedad
heroica).237 As, al elogio a la magnanimidad y el sentido de justicia del virrey en los Infortunios de
Alonso Ramrez se agregaron pronto la breve Relacin de lo sucedido a la armada de Barlovento y el
detallado Trofeo de la justicia espaola ambos de 1691, acerca de la victoriosa expedicin lanzada por
Galve en contra de los bucaneros franceses en la isla de Santo Domingo. Al final de este ltimo libro,
don Carlos hacia una breve nota de otras hazaas polticas y militares del virrey, prometiendo
ocuparse de ellas con mayor amplitud en otra ocasin.238 La serie de sus obras cortesanas se cierra
con el Mercurio volante, escrito, segn dice en la portada, por especial orden del virrey, y en el que
Sigenza narra la pacfica reduccin de los pueblos rebeldes de Nuevo Mxico por Diego de Vargas
Zapata, en 1692, sin gastar una sola onza de plvora, o desenvainar una espada, y sin que costase a
la Real Hacienda un solo maraved.239
Consciente de la importancia de su labor, y seguro del favor del mecenas, Sigenza llev la
cortesana al extremo de prometer a la virreina Elvira de Toledo ocuparse en narrar las glorias de su
estirpe cuando de la unin entre sta y las excelentsimas casas del Infantado, Pastrana y Lerma
surgiera un prncipe que con sus acciones les acreciente los mritos, les dilate la gloria les
inmortalice la fama.240

235

Sigenza y Gngora, Obras, op.cit., pp. vii-viii.


Guzmn y Crdova, Sebastin, Dedicatoria al Conde de Galve, en Libra, p. XI.
237
Escamilla Gonzlez, Ivn, El siglo de oro vindicado; Carlos de Sigenza y Gngora, el Conde de Galve y el tumulto de 1692 en
Mayer, Homenaje, tomo II, p. 190.
238
Sigenza y Gngora, Carlos, Trofeo de la justicia espaola, en Obras histricas, edicin de Jos Rojas Garcidueas, p. 185.
239
Ibid., p. 107.
240
Sigenza y Gngora, Carlos, Dedicatoria a la virreina Elvira de Toledo, en Trofeo de la justicia, Obras completas, pp. 111-112.
236

88

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


El caso ms claro de trabajo del cliente para su protector se encuentra en la obra de don Carlos
Alboroto y motn del 8 de junio de 1692. Este libro ha presentado un problema para los historiadores,
pues ha sido muy difcil conciliar al Sigenza rescatador del pasado indgena y compasivo por la
miserable condicin de los indios de su poca, con la caracterizacin que hizo Sigenza en esa obra,
donde los vio como malevolentes, viciosos e hipcritas, y les atribuye buena parte de la
responsabilidad por el estallido del motn de la violencia en esta trgica jornada.
Desde los libros de Leonard, nadie ha puesto en duda la imparcialidad de Sigenza como
cronista del tumulto. Sin embargo, nuevas investigaciones han puesto en tela de juicio nuestra
comprensin del famoso motn, basada casi exclusivamente en la versin cannica de Sigenza. En
esta obra, escrita como carta al almirante Pez, Sigenza enaltece las medidas adoptadas por el virrey
antes y despus del tumulto del 8 de junio de 1692 hasta el punto de comparar su gobierno con el de
una nueva edad dorada que, para mayor gloria, tiene que enfrentarse a las calamidades naturales
que durante ms de un ao asolan el virreinato. Don Carlos escribe esta relacin de sucesos con el
nimo de influir en la opinin pblica de la corte madrilea a favor del conde de Galve y de salir al
paso de otras relaciones y cartas que lo atacaban. Se convierte de esta forma en portavoz del buen
gobierno del virrey cuando en la apariencia epistolar del relato se encierra la justificacin de la
actuacin del gobernante y el rechazo de las relaciones firmadas por los leales vasallos de Su
Majestad que lo acusaban de tirano y cobarde. Sigenza concluye su carta al almirante Pez:
ste es el estado en que nos hallamos y sta es mi carta. Si le pareciera a vuestra merced el imprimirla
para que en esa corte y en esos reinos sepan todos con fundamento lo que otros habrn escrito con no
tan individuales y ciertas noticias, desde luego consiento en ello, presuponiendo el que no se aada ni
se le quite un una palabra, y sino fuere de ese modo, no salga a la luz.241

La de Sigenza es una interpretacin providencialista de los hechos, que convierte a los indios
en agentes de los designios divinos. Confrontando los informes oficiales de las autoridades y de
testigos espaoles con los interrogatorios a los detenidos por participar en los desrdenes, Douglas
Cope242 ha demostrado cmo en los das posteriores al tumulto se fue construyendo una versin
oficial de los hechos que inclua un supuesto contubernio de los indios en conspiracin con las
castas, y que restaba importancia al descontento de la poblacin por la caresta del maz como uno de
los detonantes del levantamiento. Significativamente, el relato de don Carlos no slo se apega
estrictamente a esta versin oficial, sino que la refuerza al dar cohesin y unidad dramtica a los
caticos acontecimientos del 8 de junio en la plaza mayor de Mxico.
Estudios exhaustivos modernos243 muestran que las causas del tumulto fueron ms profundas
que una conspiracin indgena fraguada en una pulquera, como dice la versin oficial y enfatizan los
aspectos sociales, econmicos, polticos y culturales que llevaron a los hechos.
241

Sigenza y Gngora, Carlos, Teatro de virtudes polticas. Alboroto y motn de los indios de Mxico, UNAM/Porra, Mxico, 1986,
p. 217.
242
Douglas Cope, The Limits of Racial Domination. Plebeian Society in Colonial Mexico City, 1660-1720, University of Wisconsin Press,
1994, captulo 7. Citado por Ivn Escamilla, ibid., p. 182.
243
Silva Prada, Natalia, La poltica de una rebelin, los indgenas frente al tumulto de 1692 en la Ciudad de Mxico, El Colegio de
Mxico, 2007.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Segn Lorente,244 el conde de Galve orden a Sigenza escribir el Mercurio volante con la noticia
de la recuperacin de las provincias de Nuevo Mxico, cuya misin consisti en divulgar noticias de
hechos contemporneos favorables al gobierno del conde de Galve. Esta obra trata de la expedicin
punitiva que llev a cabo en 1692 don Diego de Vargas Zapata en tierras de Nuevo Mxico y de la
recuperacin de dicho territorio perdido en 1680 como consecuencia de un levantamiento de varios
grupos de indios. Todas las escenas descritas en el Mercurio volante pretenden demostrar lo
ejemplarizante de la noticia promovida por el virrey, con la doble esperanza de elevar los nimos de
los habitantes de la capital y de reivindicar al conde de Galve ante la corte del rey y ante la propia. 245
Dice Sigenza:
stos fueron los efectos de esta campaa en que, sin gastar una sola onza de plvora o desenvainar
una espada y (lo que es ms digno de ponderacin y estima) sin que le costase a la Real Hacienda ni
un solo maraved, se reunieron al gremio de la Iglesia catlica innumerables gentes y se le restituy
a la majestad de nuestro rey y seor Carlos II un reino entero.246

Lo que queda claro es que en la Nueva Espaa del siglo XVII no haba mecenas o patrn que
estuviera interesado en promover la ciencia por s misma. Aunque don Carlos tena como patrn al
virrey toda su relacin se enfoc al apoyo que su pluma pudiera dar al gobierno del conde de Galve.
Uno de los resultados de esta situacin fue que Sigenza no pudo publicar las obras que haba escrito
por gusto personal.
Vemos as a un Sigenza cortesano, apologista de lo criollo, alineado con los partidarios del
virrey y en contra de la poderossima faccin criolla, enemiga del conde de Galve, que no par en
hostigarle hasta llegar a entablar el juicio de residencia al final de su gobierno.

244

Lorente, Oriental planeta evanglico, op.cit., p. 49.


Ibid., p. 50.
246
Sigenza y Gngora,Carlos, Mercurio Volante, en Obras Historicas, Ed. Porrua, Mxico, 1983, p. 107.
245

90

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo IX
Libra astronmica y filosfica
Vigila para que la burla y la malvada lengua no te hiera por la espalda
desprevenido, ni manche tu fama con veneno y tus alabanzas destroce
malignamente.247
Si he de escribir alguna cosa en defensa ma, la culpa est en ti porque me
provocaste, no en m, que fui obligado a responder.248
La aparicin del cometa en 1680 produjo una literatura sin precedentes249 y seala un punto de
aceleracin en el proceso de divisin entre la astrologa y la astronoma. A partir de esa fecha, los
cometas ya no seran considerados por los intelectuales europeos y americanos como heraldos de
desastres, y es all donde se debe ubicar Libra astronmica y filosfica. Para Jos Gaos, la importancia de
esta obra reside en que est situada por su autor en el cruce de dos transiciones, entre dos edades, la
primera, y entre dos mundos la segunda: las edades son la Media y la moderna, y los mundos, el
viejo y el nuevo.
El paso entre las dos visiones cosmolgicas, la ptolemaica escolstica y la heliocntrica
experimental fue difcil y complicado, porque involucraba el abandono de una cosmovisin religiosa
fuertemente arraigada en la mentalidad popular. La astronoma cometaria tuvo un papel especial en
la transformacin de esta mentalidad.
La aparente irregularidad de las apariciones de los cometas, en contraste con otros cuerpos
celestiales cuyos movimientos eran predecibles, haba llevado a los hombres a considerarlos
portentos excepcionales con significados aterradores. La astronoma y la
astrologa todava fundidas, pero ya en proceso de separacin, atribuan a los
cometas caractersticas infralunares que compartan con la Tierra, propiedades
de corruptibilidad y mudanza y se les consideraba como heraldos de
calamidades o causantes directos de ellas.
De acuerdo con la hiptesis aristotlica, los cometas eran meteoros
infralunares, formados por las exhalaciones de la Tierra que se elevaban hasta
condensarse e inflamarse en la zona de fuego; en ese estado pronosticaban
males seguros y eran nefastos para la salud de los hombres, porque excitaban
en ellos los humores secos y clidos que producan las guerras y otras
manifestaciones de violencia.
Para los tomistas y escolsticos, los cometas no eran causantes de los
males, pero s los anunciaban. Atribuirles una funcin sagrada era un recurso para conjurar el
desorden que significaban en el ajustado mecanismo universal, ya que presupona que toda anomala
247

San Gegorio Nacianzeno en el canto 3 de De praeceptis ad virgines, citado por Sigenza, Libra, p. 3, 3.
Epstola 14 de San Hiernimo a San Agustn, citado por Sigenza, Libra, p. 8, p. 6.
249
Robinson, J.H., The Great Comet of 1680, a Study in the History of Rationalism, Northfield, Minnesota, 1916.
248

91

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


deba servir para algo, pues as lo exiga el carcter de necesidad y utilidad que orientaba el proceder
del Creador.
Libra es no slo uno de los textos centrales de la versin americana del debate sobre el cometa
de 1680, tambin un modelo de prosa argumentativa, un texto cuya retrica oscila entre el peso
barroco de las autoridades teolgicas y el incipiente racionalismo que iluminara el siglo XVIII; un
claro exponente de la forma en que se conjugaban una retrica barroca y saberes dispares en un
debate con presunciones cientficas, as como de la modalidad peculiar
mediante la cual el discurso de las nacientes ciencias experimentales u
observacionales iba siendo apropiado en las colonias americanas. El
gnero del tratado, en el que prima una impronta expositiva y
argumentativa, se convierte en un espacio ptimo para discutir las
concepciones enfrentadas en torno a la cuestin comtica, sosteniendo los
propios enunciados en la recusacin de los ajenos y en saberes que hoy
consideraramos correspondientes a campos disciplinarios o prcticas
dispares: teologa, filosofa, poesa, matemticas, entre otros, etc. De este
modo, puede decirse que las ideas cientficas de Sigenza no slo
conviven con, sino que se realizan en el ejercicio escriturario del tratado
barroco; es decir, que gracias a las formas demostrativas del lenguaje y a
la retrica argumentativa se genera el discurso del conocimiento
cientfico.250
Como se vio en el captulo II, Sigenza escribi Libra como respuesta a la Exposicin astronmica
del padre Kino. Don Carlos no fue el primero en sostener la idea de que los cometas no tenan
significado alguno, pues, como ya se mencion, fray Diego Rodrguez en su Discurso ethereologico
atacaba en 1652 la idea de que los cometas fueran perniciosos.
Don Carlos le dio nombre a su libro251 siguiendo al jesuita Horacio Grassi,252 queriendo
253
imitar a quien critic las teoras cometarias expuestas por Galileo a travs de Mario Guiducci. Libra
fue dedicada al conde de Galve, virrey gobernador y capitn general de Nueva Espaa. El trmino
libra (balanza) que se menciona en el ttulo tiene un doble sentido, pues se refiere a la constelacin en
la que habran aparecido los cometas, pero a la vez a la necesidad de sopesar cuidadosamente los
argumentos antes de ser aceptados. En la obra de Sigenza supuestamente seran sopesados los
argumentos de uno y otro polemista, pero en el ttulo esta imparcialidad se desvanece, pues Sigenza
dice que el reverendo padre pretendi haber demostrado lo que adjudica un matiz de valoracin
negativa al escrito del padre Kino, enunciando la falacia de la tesis adversa al modelizar la accin de
250

Fernndez, Cristina Beatriz, Carlos de Sigenza y Gngora: las letras, la astronoma y el saber criollo. Disponible en:
http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01316119722804744757680/p0000001.htm#I_0_
251
El ttulo completo es: Libra astronmica y filosfica en que don Carlos de Sigenza y Gngora, cosmgrafo y matemtico regio en
la Academia Mexicana, examina no slo lo que a su manifiesto filosfico contra los cometas opuso el R. P. Eusebio Francisco Kino,
de la Compaa de Jess, sino lo que el mismo R. P. opin y pretendi haber demostrado en su Exposicin astronmica del cometa
del ao 1681.
252
El autor, el padre jesuita Horacio Grassi (1583-1654), maestro en el Colegio Romano, utiliz el pseudnimo de Lothario Sarsio
Sigensiano. Su libro fue la respuesta a tres textos que Mario Guiducci ley en la Academia Florentina y que en realidad haban
sido escritos por Galileo. Como respuesta a Grassi, Galileo public en 1623 su conocido texto Il Saggiatore (El aquilatador).
253
Sigenza, Libra, p. 7, 9.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


demostrar con el verbo pretender, que le confiere un matiz de falsedad, de accin no terminada o al
menos de simple apariencia. El objetivo de Libra, a pesar de su equitativo ttulo254 fue, entonces, el de
cualquier discurso argumentativo: persuadir, convencer al lector u oyente de que la postura propia es
la ms adecuada, lograr su adhesin a la causa defendida.
Don Carlos tuvo dos razones fundamentales para escribir Libra, la primera fue su enojo y su
sentido de humillacin ante la ofensa de Kino, quien entre otras cosas le llam de trabajoso
entendimiento, lo que segn Sigenza equivala a tildarlo de loco. Sigenza se queja de que a pesar
de que recibi a Kino en su casa, lo regal en ella, lo introdujo con sus amigos, lo apoy con los
mismos suyos y le comunic sus observaciones
todos stos me parece, eran sobrados mritos para que me hiciera favor, no dejando de disentir
de lo que yo escrib, que esto bien cabe dentro de la esfera de la amistad, pero excusando la, no s
si se llame mofa o escarnio, con que de mi habla cuando refiere las opiniones y aun las mismas
palabras con que yo las exprese en mi Manifiesto, como sin duda lo es decir que vengo muy
cargado con la autoridad y precaucin del profeta Hieremias; que me aferro a un extranjero pensar;
que tengo cario a los cometas como enamorado de sus astrosas lagaas; que la opinin contraria a
la ma es universalmente seguida de los mortales , altos y bajos, nobles y plebeyos, doctos e
indoctos Pero nada de esto es digno de sentimiento, como el que despus de haber referido en su
Exposicin astronmica las imaginadas fatalidades que causaron algunos cometas, que termine su
parecer con estas individuales palabras: Cierro la prueba ociosa (a no haber algunos trabajosos
juicios), de esta no tan ma, como opinin de todos. Bien saben los que entienden, que en la lengua
castellana lo mismo es decirle a uno que tiene trabajoso el juicio, que censurarlo de loco []
Pregunto, en qu experimento mi locura?255

La segunda razn que motiv la escritura de Libra fue que Sigenza detect el desprecio de Kino
hacia los letrados criollos, basada en que en Europa haba una idea generalizada sobre la inferioridad
intelectual de los hombres nacidos en Amrica, aunque fueran hijos de espaoles.
Viva mil aos pues el muy religioso y R. P. por el alto concepto que tuvo de nosotros los
americanos al escribir estas clusulas. Piensan en algunas partes de Europa, y con especialidad en
las septentrionales, por ms remotas, que no slo los indios, habitadores originarios de estos
pases, sino que los que de padres espaoles casualmente nacimos en ellos, o andamos en dos pies
por divina dispensacin, o que valindose de microscopios ingleses apenas se descubre en nosotros
lo racional.256

Toda una concepcin de la clase criolla novohispana se desprende de las airadas palabras de
Sigenza arriba citadas. Segn Sigenza y Gngora, Kino niega racionalidad a los americanos. El
historiador sonorense Montan adelanta la hiptesis de que detrs de la publicacin de la Exposicin
astronmica del cometa de Kino estaba un grupo de cortesanos a quienes no les agrad el Manifiesto de
254

Fernndez, Cristina Beatriz, De los cielos a los textos: el duelo hermenutico en la Libra astronmica y filosfica de Carlos de
Sigenza y Gngora. Disponible en:
http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/80205007323597509754491/index.htm
255
Sigenza, Libra, pp. 4-5, 6.
256
Sigenza, Libra, p. 85, 166.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Sigenza por ir en contra de las ideas establecidas. De acuerdo con Montan,257 este grupo fue el que
presion a Kino para que escribiera la Exposicin astronmica. El mismo Kino lo confirma en un libro
que public en 1995 sobre el padre Saeta y en el cual dice:
Al benvolo lector
Pido al soberano Seor que ste mi pequeo tratado tenga mayor dicha que la que tuvo mi
Exposicin astronmica del cometa de 1680 y 1681; pues don Carlos de Sigenza y Gngora se da muy
por sentido diciendo contra m, en su Libra astronmica, que yo escrib mi Exposicin astronmica
contra su Manifiesto philosophico, siendo que jams me ha pasado por el pensamiento pretender
escribir o imprimir una letra contra el referido Manifiesto philosophico; ni s de haberle ledo, ni
dejara de tener escrpulo en gastar el tiempo tan precioso y tan necesario para mejores y ms
precisas ocupaciones, como son las que me han trado a las Indias y tengo entre manos, por
ponerme a pleitos y peleas de tan poca monta y de tan poca edificacin. Con que ser trabajo y
cuidado bien excusado el con que don Carlos de Sigenza escribe contra mi Exposicin astronmica;
pues la escrib a peticin e instancias de algunos padres y seores amigos de Mxico, las pocas
semanas de mi detencin en dicha ciudad y me la agradecen desde Roma; y sus aprobaciones de
los doctsimos padres Francisco Jimnez y Francisco Florencia y, con especialidad, la muy erudita,
muy capaz y religiossima madre Juana Ins de la Cruz, profesa de la orden de San Jernimo, en su
ingeniossimo y doctsimo tomo impreso, con particulares versos, la abonan, amparan y defienden,
al parecer lo bastante.258

Resulta muy interesante que el padre Kino presente como aval de su Exposicin astronmica a sor
Juana Ins. Kino termin de escribir su libro sobre el padre Saeta hacia septiembre de 1695, y para
entonces sor Juana ya haba fallecido.
En relacin con sor Juana, tenemos dos elementos poticos relacionados con esta polmica, el
primero es un soneto que la monja escribi luego de la publicacin del libro de Kino y en el que
alaba a dicho autor.
Aunque es clara del cielo la luz pura,
clara la Luna y claras las estrellas,
y claras las efmeras centellas
que el aire eleva y el incendio apura;
aunque es el rayo claro, cuya dura
produccin cuesta al viento mil
querellas,
y el relmpago que hizo de sus huellas
medrosa luz en la tiniebla oscura;
257
258

Montan Mart, J. C., Intriga en la corte, Universidad de Sonora, Hermosillo, 1977, pp.57 y 73.
Kino, Eusebio Francisco, Vida del padre Francisco J. Saeta. S. J. Sangre misionera en Sonora. Prlogo y notas de Ernest J. Burrus. S.
J., Jus, Mxico, 1961, pp. 53-55.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


todo el conocimiento torpe humano
se estuvo obscuro sin que las mortales
plumas pudiesen ser, con vuelo ufano,
caros de discursos racionales,
hasta que el tuyo, Eusebio soberano,
les dio luz a las Luces Celestiales.259

De acuerdo con Mari-Cecile Benassy-Berling, sor Juana se vio en la necesidad de elogiar al padre
Kino para ganarse los favores de su protectora, la duquesa de Aveiro, con quien tena el vivo deseo
de establecer una relacin epistolar.260
El segundo elemento es un poema annimo que Kino incluy en su Exposicin astronmica y
que Montan supone es obra de sor Juana261 (vase anexo B). Montan sugiere tambin que sor
Juana corrigi el espaol de la Exposicin astronmica de Kino.262 Por su baja calidad, me parece
extremadamente inverosmil que el poema sea de sor Juana; el mismo Trabulse califica como un
poema de psima inspiracin.263
Don Carlos ve en las refutaciones del padre Kino a su Manifiesto filosfico el descrdito de su
persona, no slo como cientfico sino tambin un ataque frontal a la misma
conciencia criolla. Lorente comenta que Libra constituye la debida respuesta que
la ciencia y la cultura criolla, concretada en Sigenza, da al sentirse maltratada
por la soberbia y anticuada Exposicin astronmica del jesuita alemn.264
Lo que importa sealar aqu es que el agudo espritu crtico de Sigenza lo
percibe ya como un menosprecio hacia l en su honor y legitimidad personal y
hacia su patria, y que ese menosprecio constituye uno de los motivos
fundamentales si no es que el principal para redactar Libra. Sigenza, empeado
en revalorizar el mundo americano en toda su obra (piadosa, religiosa, heroicomilitar, histrica y cientfica), no poda menos que sentirse agraviado y contestar a la provocacin del
sabio alemn.
El manejo que hace Sigenza de la cuestin de la inferioridad moral e intelectual de los criollos
a lo largo de toda la Libra se sostiene en dos recursos fundamentales:265 1. Comprometer a la
259

Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, Porra, Mxico (Sepan cuantos), 2002, p. 163.
Mari-Cecile Benassy-Berling, Humanismo y Religin en sor Juana Ins de la Cruz, UNAM, Mxico, 1983, p. 128.
261
Montane, Intriga, op.cit., p. 103.
262
ibid., p.105.
263
Trabulse, Ciencia y religin, op.cit., p. 21. Tambin Guzmn y Crdoba en el Prlogo de Libra dice: no se redarguya con sonetitos
sin nombre, p. 18.
264
Lorente Medina, Antonio. La prosa de Sigenza y Gngora y la formacin de la conciencia criolla mexicana, FCE, Mxico, 1996, p.
209.
265
Fernndez, Cristina Beatriz, De los cielos a los textos: el duelo hermenutico en la Libra astronmica y filosfica de Carlos de
260

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Compaa de Jess como juez en el debate, pero tambin como parte, al vincularla al grupo criollo
sealando que su tesis era compartida por muchos miembros de la Compaa, y 2. Desnudar a Kino
del hbito jesuita metafricamente hablando para tratarlo como sujeto particular. Kino se ve as
doblemente desautorizado porque el hecho de no ser tratado como jesuita se acenta con esta
inversin de signo de la extranjera del predicador. Ya no es una ventaja ser europeo, sino una marca
de diferencia con la elite intelectual novohispana, universitaria y jesutica a la cual Sigenza destina
su argumentacin y de la que se convierte, casi, en portavoz, que no slo cuenta con las
aprobaciones de varones doctsimos, sino que su tesis es compartida por muchos autores de la
Compaa de Jess.
De acuerdo con Brading, el patriotismo de Sigenza alcanza su ms furibunda expresin en
este texto.266 De hecho, Sigenza menciona la necesidad de defenderse por hallarse en mi patria,
en una posicin prestigiosa que slo debe a mi estudio y por la cual percibe salario del rey y
dice que no slo a m, sino a mi patria y a mi nacin, desacreditara con el silencio. 267 De esta
manera convierte su defensa personal en una cuestin de patriotismo y un servicio al rey,
otorgndole a su persona la representacin de todo un grupo y transformando la ofensa de Kino en
un problema suprapersonal.
En este punto nos podemos preguntar: para quin escribi Sigenza Libra? Cul era el
universo de lectores a quien estaba dirigida la obra? Estas preguntas no son de fcil respuesta, pues
sabemos que aunque Sigenza obtuvo todas las autorizaciones requeridas para su publicacin, Libra
no sali a la luz sino ocho aos despus de haber sido escrita.
Hay quien supone que Sigenza no tena los medios econmicos para publicar su obra Libra, lo
que probablemente era cierto, pero no fue la causa principal, pues don Sebastin de Guzmn y
Crdova y otros amigos estuvieron dispuestos a financiar la publicacin.268
Si Sigenza estaba tan molesto y preocupado por la ofensa de Kino a su persona y a los criollos
en general, por qu no public Libra en 1682?, despus de haber obtenido las aprobaciones y
licencias necesarias. Cmo quera restituir su honor y cuidar su fama si su respuesta no era
publicada? A menos de que Sigenza estuviera satisfecho con que sus amigos y correspondientes
cercanos vieran el manuscrito.
Don Sebastin de Guzmn y Crdova en su Epstola dedicatoria dirigida al conde de Galve,
nos dice:
Poner como oferta en las aras de la atencin juiciosa de vuestra excelencia esta Libra astronmica y
filosfica es reducir a prctica lo que su autor hiciera, si por su gusto la publicara. Y as era fuerza
que fuese entonces, cuando los efectos de sus bien logrados estudios han merecido en el agrado
con que vuestra excelencia le honra, el premio que de justicia se debe a quien como l ocupare el
tiempo.269
Sigenza y Gngora. Disponible en:
http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/80205007323597509754491/index.htm
266
Brading, David A., Orbe indiano, de la monarqua catlica a la repblica criolla, 1492-1867, FCE, Mxico, 2003, p. 400.
267
Sigenza, Libra, p. 157, 314.
268
Guzmn y Crdova, Sebastin de. Prlogo de Libra, p. 14.
269
Guzmn y Crdova, Sebastin de. Epstola dedicatoria, Libra, p. 7.

96

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Don Salvador acusa a Sigenza del pecado de no valerse de los amigos o de los prncipes que tan
afectuosos han sido con l para que se publicase por el orbe literario lo que tiene escrito. No s si es
ms veloz en idear y formar un libro, que en olvidarlo. Encomindalo cuando mucho a la gaveta de
un escritorio y este le parece bastante premio para su trabajo.270
Bernab Navarro, editor de la impresin moderna de Libra, en una nota al calce comenta que la
oposicin de Sigenza a la publicacin de Libra se debi seguramente por su situacin respecto a la
Compaa de Jess y por las dificultades que se le podan suscitar a las que alude Guzmn y
Crdoba en su prlogo a Libra.
Dbeseme a m haberse escapado de este naufragio la presente Libra astronmica y filosfica. Porque
habindola escrito a instancias mas y de otros amigos a los fines del ao 1681, y conseguidas luego
el ao siguiente las licencias para publicarla, sin poder convencer a su autor para que la imprimiese
sin pensin del gasto, con gusto suyo me la lleve a mi casa, donde sin temor de que se perdiese, se
conserv hasta ahora que me pareci conveniente que salga en pblico.271

Se sabe que don Carlos dej muchos manuscritos que se han perdido como lo describe Trabulse en su
libro Los manuscritos perdidos de Sigenza y Gngora.272 El mismo Sigenza nos da cuenta de la gran
cantidad de escritos valiosos que no pudo publicar:
Si hubiera quien costeara en la Nueva Espaa las impresiones (como lo ha hecho ahora el
Convento Real de Jess Mara) no hay duda sino que sacara yo a luz diferentes obras, cuya
composicin me ha estimulado el sumo amor que a mi Patria tengo[] no siendo lo menos
estimable deducir la serie y cosas de los Chichimecas, que hoy llamamos Mexicanos [], y otras
sus semejantes que requieren mucho volumen, y as probablemente morirn conmigo (pues jams
tendr con qu poder imprimirlo por mi gran pobreza). Quisiera Dios nuestro Seor no sea as lo
que tengo averiguado de la predicacin de Santo Toms Apstol en esta tierra, y su cristiandad
primitiva; ni el teatro de la Santa Iglesia Metropolitana de Mxico donde se hallarn las grandezas
que de esta ciudad ha tiempo que tengo prometido, y casi escritas.273

Sigenza se cuid mucho en aclarar que la escritura de Libra fue un empeo ms que sensible por
la pertenencia del padre Kino a la Compaa de Jess, y por lo tanto aclara que en esta controversia
habla con el reverendo padre no como parte de tan venerable todo, sino como un matemtico y
sujeto particular y por eso altercare con su reverencia porque en el tiempo de la disputa (y no en
otro), lo mirare independientemente de tan sagrado respecto.
Lorente comenta que no se pueden descartar otras razones posibles para el retraso en la
publicacin, como la hipottica presin de una cabeza suprema de ambas repblicas. Segn
Lorente, pudo haberse dado una mediacin conciliadora entre Kino y Sigenza realizada por algn
jesuita americano prximo a ambos, quiz el padre Francisco Florencia, quien devolvi a Sigenza los
270

Ibid., p. 14.
Ibid., p. 15.
272
Trabulse, Elas. Los manuscritos perdidos de Sigenza y Gngora, El Colegio de Mxico, 1988.
273
Sigenza y Gngora, Carlos Prologo de Paraso occidental, UNAM, Facultad de Filosofa y Letras, Centro de Estudios de Historia
de Mxico, Condumex, 1995.
271

97

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


pedazos de las cartas geogrficas que Sigenza prest a Kino para ayudarlo en sus preparativos para
su viaje a California. Lorente supone que pudo haber una conciliacin entre los dos citando a
Sigenza:
Se me ofreca campo bastante para examinarle la correspondencia entre aos de efectos comticos y
das o meses de comtica duracin; pero estando ya reconciliados y amigos y habiendo escrito
contra la astrologa no slo en el lunario del ao de 1675, sino tambin el presente 1681 en mi
Belerofonte matemtico contra la Quimera astrolgica de don Martin de la Torre, matemtico
campechano, no hallo razn para que aqu con aquel motivo se haga lo propio. Esto no obstante,
para que se vea que la aprobada astrologa de que se vali mi amigo el reverendo padre Eusebio
Francisco Kino para examinar el cometa, fue mucho ms primorosa y fundamental que la que est
en los libros.274

Para Bernab Navarro don Carlos tuvo un propsito cientfico para escribir Libra, que fue el
propsito fundamental y con el cual dara a conocer:
o Sus conocimientos astronmicos en lo positivo y astrolgicos en lo negativo.
o Su mtodo crtico y matemtico, nico aceptable en la ciencia.
o Su erudicin inmensa en autores antiguos, modernos y contemporneos.
o Su reconocimiento y respeto de toda opinin y afirmacin fundadas cientficamente.
o Su ortodoxia en la fe y sano criterio para resolver los aparentes problemas entre autores
sagrados y profanos.
o Por sobre todo para demostrar su modernidad, su incorporacin a todo conocimiento
moderno siguiendo a los astrnomos y filsofos que haban abierto sendas nuevas en la
ciencia, fundadas en la razn, en la observacin con instrumentos, en la experiencia y en
el correcto o sano criterio, con absoluto y definitivo rechazo del argumento de
autoridad.275
Estructura y contenido de Libra
El libro contiene varios escritos, algunos previamente publicados como el Manifiesto y partes del
Belerofonte; contiene tambin citas de otros trabajos de Sigenza. Trabulse opina que la estructura
de Libra es confusa y Lorente al contrario, piensa que su estructura refleja un cuidadoso plan de
exgesis, en el que se cita o se resume el texto de su opositor y a continuacin se le refuta,
defendindose primero y atacando despus. En Libra se encuentra una pluralidad de textos
discursivos que se relacionan entre s, aunque originalmente estaban dirigidos a pblicos distintos

274
275

Sigenza, Libra, p. 153, 318.


Navarro, Bernab, Filosofa y cultura novohispanas, op.cit., p. 182.

98

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


y consecuentemente con planteamientos diferentes.276
Jos Gaos en su Presentacin de Libra277 la divide en siete partes:
1. Reproduccin del Manifiesto de don Carlos.
2. Argumentos de ste, respuestas de padre Kino e instancias de don Carlos.
3. Fundamentos del padre Kino y exmenes de don Carlos.
4. Examen de los modos del conocimiento de los paralajes.
5. Examen de los argumentos sobre la altura y paralaje del cometa.
6. Pasajes del Manifiesto de don Martn de la Torre y del Belerofonte.
7. Observaciones del cometa.
Bsicamente Gaos divide la obra en dos, la parte histrica que comprende a las partes 1, 2, 3 y 6; y
la cientfica, que comprende las partes 4, 5 y 7. Adems, Gaos observa que la extensin de la parte
histrica es ms del doble de la cientfica. Libra representa para Gaos, como lo hemos mencionado,
la transicin de la Edad Media a la edad moderna, de la arcaica concepcin astrolgica de los
cometas a la moderna concepcin astronmica de ellos, con sus fundamentos opuestos: tradicin
y autoridad, de una parte; observacin, experiencia e induccin cientficas, de la otra. Trabulse
llega a conclusiones similares a las de Gaos:
Su criticismo histrico lo hace moderno, su apego a la fe ancestral lo hace tradicional. Su bsqueda
de la verdad en la naturaleza lo convierte en ilustrado, su creencia en los dogmas inmutables del
catolicismo lo retiene en el medievo. La pugna entre empirismo cientfico y dogmatismo ortodoxo
se palpa en gran parte de su obra. El apego a las creencia tradicionales de la fe lo hace aceptar lo
sobrenatural en materia de religin, aunque su amor a la ciencia lo conduzca a admitir slo lo
experimentalmente comprobable. Cree en milagros divinos y rechaza las falacias astrolgicas de
los humanos.278

Rosiello, en su anlisis lingstico de Libra, menciona que el encuentro entre el pensamiento


arcaico al que corresponde la astrologa y el moderno de la astronoma se ve reflejado y
expresado en el plano retrico argumentativo, en las vacilaciones y ambigedades retricas de
los propios contendientes en la polmica.279
En el aspecto astronmico, Sigenza somete a un riguroso anlisis las observaciones y
estimaciones de Kino, sobre la posicin del cometa y el tamao de la cola. Como hemos visto, la
posicin infra o supralunar del cometa era uno de los temas altamente debatidos en la poca. El
anlisis de Sigenza muestra que Kino fue poco cuidadoso en sus observaciones y clculos, y en

276

Lorente, La prosa de Sigenza, op.cit., p. 62.


Gaos, Presentacin de Libra, p. 8.
278
Trabulse, Ciencia y religin, op.cit., p. 31.
279
Rosiello, Leonardo, Estrategias argumentativas en la Libra astronmica y filosfica de Sigenza y Gngora, Universidad de
Upssala, Estocolmo, 2003, p. 88.
277

99

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


sus aseveraciones.280 Sigenza demuestra que la forma en que Kino intent calcular el paralaje
del cometa era totalmente errnea y se basaba en falsos supuestos. Uno de los argumentos de
Kino sobre la cuestin de la distancia del cometa de la Tierra se apoya en la supuesta causa de su
formacin. Kino se acoge a Kircher, quien atribuye la formacin del cometa a las manchas
solares. Segn Kircher los cometas se formaban de exhalaciones de materia clida y seca
emitidas por cualquier globo del Universo, incluida la Tierra.
Como el Sol es el cuerpo celeste ms dinmico, es natural que emita mayores cantidades de
esta materia, siendo responsable de la mayora de los cometas que pueden verse en el cielo,
empujados por el ter, que es muy sutil y est muy agitado en la regin por donde circulan los
astros. La materia emitida por el Sol puede concentrarse y convertirse en un cometa, al cual el ter
impulsado por el Sol lo lleva en una trayectoria prxima a la del Sol, pero se aleja a medida que el
cometa se deshace. Despus de que el cometa se ha disuelto, la materia vuelve al cuerpo solar. De
acuerdo con esta teora algunos cometas podran ser sublunares, procedentes de las emanaciones
de la Tierra.
Dice el padre Kino al respecto:
Los modernos astrnomos observaron[], ensean que en el tiempo que duran los cometas cesan
aquellas como mculas o lunares que se suelen ver en el Sol; luego es probabilsimo, bien como
fundado en la mejor razn y filosofa con que ac podemos discurrir en cosa tan distante de
nosotros, que los cometas se engendran de aquella vaporosa y pezgosa materia que exhala o
humea el globo solar, de que suelen constar aquellas; como en mayor verosimilitud parece que se
caus el cometa del que tratamos, de las exhalaciones y fogosas excreces, ardidos humos y
redundantes fogosidades del Sol y Venus.281

Sigenza seala que sta no es sino una teora entre muchas y una hiptesis que no se puede
demostrar de forma irrefutable, como pretende Kino. Don Carlos menciona que muchas veces no
se observan manchas solares y no se vieron cometas, como lo constataron Gassendo, Hevelio y
Kircher; este ltimo agrega que no se vieron cometas pero s detectaron calores grandsimos.282
Aunque destacados astrnomos apoyaban esta teora, haba otros, como Tycho Brahe,
Longomontano y tambin fray Diego Rodrguez, que sostenan que los cometas estaban formados
del mismo material con el que se constituan los otros cuerpos que formaban la Va Lctea.
Sigenza critica el hecho de que Kino no fue minucioso y no observ si en el tiempo de la
aparicin del cometa el Sol no tena manchas:
Debiera el reverendo padre, como gran matemtico, haber observado si en el tiempo de la duracin
de este cometa, le faltaban al Sol las manchas; y si hallara ser as, entonces pudiera pronunciar con
toda seguridad (si es que esto se puede afirmar con toda seguridad) el que de ellas se haba

280

Navarro Brotons, Homenaje Tomo I, op.cit., p. 155.


Kino, Exposicin astronmica, captulo VI, fol. 10v.
282
Sigenza, Libra, p. 146, 307.
281

100

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


engendrado. Pero no haberlo hecho [] es tenernos por ciegos y pensar que no podemos juzgar de
los colores y que as nos puede engaar.283

Las lecturas de don Carlos, fuentes de Libra


Al servicio de su contundente crtica, Sigenza pone un aparato erudito de dimensiones gigantescas.
Libra contiene ms de 200 referencias, tanto de las Escrituras y la Patrstica, como de testimonios de
poetas clsicos y modernos. Tambin se citan numerosos astrnomos y filsofos. (Vanse los autores
citados en Libra en el apndice A.)
En una carta de don Carlos al conde de Moctezuma del 9 de mayo de 1699, citada por I.
Leonard,284 se encuentra una lista de los cientficos extranjeros con los cuales Sigenza mantena
comunicacin. La lista inclua a Athanasius Kircher, al obispo Juan Caramuel de Miln, 285 Peter
Kavina de Italia, Cassini, director del Observatorio de Pars, Flamstead, matemtico ingls, Zaragoza,
Petrey, Jovenazzo y Cruzada, De la Cruz y Mesa, jefe de la Casa de Contratacin en Espaa, Ascaray
de la Universidad de Lima y al jesuita Van Hamme de Cantn y Pekn. Para I. Leonard esto muestra
la gran reputacin de don Carlos y la alta estima en que se le tena en los crculos cientficos del
mundo. Octavio Paz considera que la pretensin de Sigenza de estar en contacto con estas
celebridades europeas no era ms que inocente vanidad, pues no se ha encontrado en Mxico ni en
los archivos de estas personalidades prueba de esta correspondencia.286
Su curiosidad intelectual y su independencia mental lo distinguan de esa sociedad consagrada
al tradicional despotismo teocrtico en la que viva. No obstante fue parte integral de su medio y
expresin autntica de la poca barroca, y trat, no siempre con xito, de separar su firme adhesin a
la ortodoxia religiosa de su aficin especulativa por los estudios laicos. De hecho crey que la nueva
metodologa slo confirmara los dogmas de la fe287 y el neomedievalismo de su ambiente influy en
l, tanto como la Edad Media condicion a los humanistas del Renacimiento.
Podemos dividir las ms de 200 citas en Libra en tres tipos:
1. Citas de las Sagradas Escrituras relacionadas con el significado de los cuerpos celestes. Este tipo de
citas es natural pues se trata de un sacerdote muy cercano a la Compaa de Jess. Tanto Kino como
Sigenza abundan en este tipo de citas.
2. Citas de autoridad. As denominamos a las citas que refuerzan el argumento elaborado. Son citas
en las que se apela a las autoridades, argumentum ad verecundiam. Este tipo de citas es el ms
abundante y fue utilizado tanto por Sigenza como por Kino. Sigenza las utiliz cuando as le
convena, pero critic a Kino cuando lo haca; por ejemplo, Sigenza crtica que Kino recurra a la
Biblia para extrapolar conclusiones, sin tener en cuenta la historicidad de los relatos bblicos. 288.De
283

Sigenza, Libra, p. 149, 310.


Leonard, I., Don Carlos de Sigenza, p. 49.
285
Sigenza, Libra, p. 33, 58. ..el Ilustrsimo Seor Obispo, don Juan Caramuel, mi grande amigo y correspondiente*+ finsimo.
286
Paz, Octavio. Sor Juana, op.cit., p. 337.
287
Leonard, I., La poca baroca, op.cit., p. 279.
288
Sigenza, Libra, p. 22, 33.
284

101

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


acuerdo con Cristina Fernndez,289 la postura de Sigenza es de elogio a la razn frente a la repeticin
de lo canonizado al decir:
Quien tiene entendimiento y discurso jams se gobierna por autoridades, si les faltan a estas
autoridades congruencias... Sera crdito de entendimiento seguir ajenas doctrinas sin examinarles
los fundamentos?

Sigenza no desautoriza el uso de las citas de Kino, sino que cuestiona la preeminencia concedida a
los autores clsicos, lo cual equivale a darles a los profanos autores la misma autoridad que a los
sagrados orculos.290 Esta jerarquizacin de autoridades tambin es empleada en otro pasaje, donde
Kino prefiere una opinin de Sneca a la de Aristteles, lo cual Sigenza reprueba en un miembro de
la Compaa de Jess. Sin embargo, Sigenza mismo recurre a las citas de autoridades cuando stas
sirven para sus propsitos.
Por ejemplo, Kino cita a Andrs Waybel, quien a su vez cita las profecas de Daniel en el libro
Apocalipsis para luego traer a colacin a los antiguos Virgilo, Tibulo y Silio Itlico, quienes haban
asegurado que no hay cometa alguno que no traiga mal. Sigenza replica a su vez con otras
autoridades: A lo ltimo de la respuesta digo que en el contexto de este mi escrito se hallara no ser
absolutamente cierto lo que en la Exposicin astronmica se dice, cuando se vea que para comprobar
mi opinin citar a varios autores, no idiotas, ni bajos, ni plebeyos, sino muy altos, muy nobles, muy
doctos.291 A continuacin refuta a Kino citando a Salomn en el Eclesiasts, a Columella, Plinio,
Eliano, Vitrubio, Rabbi Levi, Kircher, Veneto, Ricciolo,292 a Julio Csar Escaligero293 y muchos ms.294
Sigenza utiliza tambin la estrategia de oponer la opinin de Kino a la de los miembros de la
Compaa de Jess, por ejemplo, cuando dice: Cmo no ser falsa la absoluta asercin del muy
verdico padre? Al calificar a Kino como verdico, mientras dice que su opinin es falsa, fractura
uno de los principales pilares de la argumentacin, a saber, la presupuesta solidaridad entre la
persona y sus actos subrayando as la poca confianza que Kino merece. Otro modo de desacreditar a
Kino es calificando sus predicciones sobre los cometas como impiedades [] al querer averiguarle a
Dios sus motivos,295 as Sigenza deviene en defensor de la Iglesia y convierte a los errores cientficos
de su adversario en errores de fe.
3. Citas relacionadas con lo astronmico. Analizaremos este tipo de citas para tratar de entender la
posicin de don Carlos con respecto a los problemas astronmicos y cientficos de la poca. La
cuestin es si don Carlos estaba al tanto de los ltimos desarrollos astronmicos europeos y de su
posicin en relacin con los nuevos avances en la astronoma.

289

Fernndez, .De los cielos a los textos, op.cit., p. 4.


Sigenza, Libra, p. 24, 34.
291
Sigenza, Libra, p. 24, 38.
292
Sigenza, Libra, p. 34, 60.
293
Sigenza, Libra, p. 34, 61.
294
Rosiello, Leonardo, Estrategias argumentativas en la Libra astronmica y filosfica de Sigenza y Gngora. Universidad de
Upssala, Estocolmo, p. 88.
295
Sigenza, Libra, p. 10, 12.
290

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


La defensa de la razn
A pesar de que tanto Sigenza como Kino apelaron a las opiniones de autoridades, a lo largo de Libra
se puede detectar con claridad la idea de Sigenza sobre la razn como va fundamental para hacer
aseveraciones y llegar a conclusiones cientficas. Por ejemplo:
Qu podra decir yo que le satisficiese a quien responde que en materia tan discursable se ha de
estar a lo que dicen los ms, cuando es cierto que quien tiene entendimiento y discurso jams se
gobierna por autoridades, si les faltan a estas autoridades las congruencias? (p. 40, 76)
Con todo pregunto yo: sera prudencia (imprudencia grande sera) afirmar en este tiempo que los
cielos son incorruptibles y macizos, porque los ms de los autores antiguos as lo afirman? [...]
Sera crdito de entendimiento, seguir ajenas doctrinas, sin examinarles los fundamentos? Claro
est que nada de esto sera querer afirmar una cosa sin valerse de ms razn, sino que as lo
dijeron. (p. 41, 76)

Obviamente, don Carlos no aceptaba la doctrina aristotlica escolstica de la incorruptibilidad de los


cielos.
Estar slo a lo que otros dicen en materias discursables y filosficas, es declararse por
entendimiento infecundo y oponerse a lo que dijo Cicern [en el] Libro I [de su] De natura deorum:
En la disputa debe averiguarse no tanto la importancia del autor, cuanto el peso de la razn. Libra,
p. 69 131.
Cmo nos persuadiremos a que su reverencia dice mejor, cuando tiene en su contra cuanto en lo
antecedente se ha demostrado con razones innegables y matemticas pruebas? (p. 142, 292)
Segn se ha demostrado con matemtica prueba. (p. 134, 276)

A Sigenza le interesa lo mensurable, lo matematizable, lo real reducido a lo cualitativo. Como se ve,


Sigenza presenta el sentido comn que lleva implcito un uso correcto de la razn, como base para
toda bsqueda de la verdad que concuerda con su oposicin a los pronsticos de la astrologa.
Podemos decir que Sigenza estaba situado en la frontera entre los criterios cualitativos que operaban
en el discurso de la filosofa natural antes de la revolucin cientfica y los cuantitativos que se
privilegiaron desde entonces.
Cuando Sigenza descubre los errores de clculo de Kino, escribe:
Advierto que ni su reverencia, ni otro algn matemtico, aunque sea el mismo Ptolomeo, puede
asentar dogmas en estas ciencias porque en ellas no sirve de cosa alguna la autoridad, sino las
pruebas y la demostracin; con lo cual puede estar muy seguro que ni yo, ni otro cualquier
astrnomo, se persuadir a que el cometa no tuvo paralaxis sensible porque as lo dice, cuando le
falta lo principal, que es el que lo demuestre. Advierto tambin que de observaciones hechas sin
instrumento, sino con la vista y estimacin, es cosa indigna pensar que se puede concluir cosa
alguna de consideracin en materia tan primorosa como la que aqu se ventila, por lo cual mereca,

103

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


no slo no admitirse, pero ni aun que se gastase el tiempo en especularla.296

Sigenza, acostumbrado a vivir en el mundo, se dio de lleno a la bsqueda del significado de los
fenmenos por la va experimental.
La naturaleza de los cometas
Uno de los grandes problemas suscitados por los cometas concerna a su origen. Existan hiptesis
como la que ya conocimos de Escobar Salmern para quien los cometas se formaron de emanaciones
de los cadveres humanos. Sigenza aceptaba que la naturaleza de los cometas no era conocida.
Los hombres no han podido alcanzar el conocimiento de la naturaleza de las estrellas, sus
influencias y virtudes con evidencia fsica y matemtica certidumbre, aunque apelen a las
experiencias y observaciones. (Libra, p. 160, 334)

Slo despus de la publicacin de Principios matemticos de la filosofa natural,297 de Isaac Newton, se


encontrara la matemtica certidumbre que Sigenza buscaba:
Pero antes de proponer lo que pretendo probar, es necesario advertir que nadie hasta ahora ha
podido saber con certidumbre fsica o matemtica, de qu y en dnde se engendren los cometas;
con que mucho menos podrn pronosticarse; aunque no faltara en el mundo quien quiera
persuadir lo contrario, con que se sujetara a la irrisin de que es consiguiente a tan pueril
desvaro. (Libra, p. 10, 11)

Refirindose Sigenza a las partes heterogneas y a las partes correspondientes de los cometas, dice:
Influyen a la Tierra tan diversamente cuanto son ms heterogneas sus partes y por
consiguiente sus propiedades; luego si stas se ignoran (y siempre se ignoraran) y los periodos
de aquellas evidentes giraciones de los planetas an no los han definido los matemticos (aqu
se equivoca Kepler, ya lo calcul pero todava Newton no publicaba), que diremos de la
astrologa, cuando toda su certidumbre consiste en que esta y aquella estrella sea de esta o de
aquella cualidad. (Libra, p. 175, 372)

Las observaciones astronmicas y el anlisis emprico


Aunque desde luego les pudiera decir a todos que no trata tan crasamente la astronoma sus
operaciones, que las fie del engaable sentido de la vista, como el reverendo padre lo hizo, sin
que lo ayude con instrumentos exactsimos, causa porque Tychon en su Progimnasmas no hizo
caso de las observaciones que del cometa del ao 1577 hicieron Cornelio Gemma y Eliseo
Roslino. (Libra, p. 120, 246)

296
297

Sigenza, Libra, p. 123, 252.


Newton, Isaac, Philosophiae naturalis principia mathematica, impreso por S. Pepys, Londres, 1686.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Advierto tambin, que de observaciones hechas sin instrumento, sino con la vista y estimacin,
es cosa indigna pensar que se puede concluir cosa alguna de consideracin en materia tan
primorosa como la que aqu se ventila. (Libra, p. 123, 252)
Por la retcula de subtilsimos hilos de plata que acomodo cuando de ellos necesito, en el foco de
la lente ocular de mi telescopio. (Libra, p. 182, 388)
As es verdad, pero sin culpa de Enrico Martnez, porque haciendo entonces slo ocho aos que
se haban hallado los antojos de larga vista, es cierto que no los habra en Mxico y as no pudo
nuestro matemtico observar [...] que a los que no son muy experimentados y cautos y estn
faltos de muy buenos telescopios les parece ya haber comenzado el eclipse cuando le faltan 10,
15 y aun 20 para entrar la Luna en verdadera sombra. (Libra, p. 180, 384).

Claramente, para Sigenza la astronoma no era ya un saber especulativo basado en razonamiento


puro, sino una ciencia construida sobre un mtodo experimental cuyas observaciones deberan
analizarse y las conclusiones sustentarse con ayuda de las matemticas. Para este especialista el uso
de aparatos que proporcionaran exactitud a las mediciones era una necesidad bsica para construir
hiptesis sustentables.
Sobre el movimiento de los astros
Discutiendo la distancia del cometa cuando Kino asevera que est a la misma distancia que el Sol,
nos dice Sigenza:
Y para lo que se ha de decir, presupongo con el padre Scheiner, primer investigador de este
admirable fenmeno (aunque mucho antes tericamente lo haba discutido Kepler), que el Sol,
fuera de su movimiento anuo y diurno, tiene otro con que sobre su mismo centro se voltea en
espacio de casi 27 das, el cual deducido del vario lugar de las manchas y fculas solares, defienden
Galileo de Galileis en su De maculis solis, Rheita en su Oculus enocet eliae; Ismael Bullialdo en la
Astronomia filolaica, Kircher en el Itinerario exttico y otros muchos. (Libra, p. 148, 306)
Tambin se ha advertido que los planetas, menos la Luna, que se columpia fuera de su movimiento
por el Zodiaco, tienen otro particular con propio periodo sobre su centro. (Libra, p. 174, 372)
Presupongo lo tercero, hipotticamente, la doctrina de los copernicanos de que con el movimiento
diurno de la Tierra se mueve todo lo que es de la naturaleza terrestre, como son las nubes y
generalmente toda la atmsfera terrquea, lo cual sucede de la misma manera en la solar, como se
infiere del lugar de las manchas, acerca de que se puede ver a Gassendo. (Libra, p. 148, 307)

Sigenza conoca las teoras de Coprnico. Obviamente para Sigenza los cometas no eran
sublunares, lo cual concordaba con que poda haber cambios en los cielos. Otra doctrina muy
valiosa de Sigenza, acorde claramente con la astronoma moderna, es la relativa a la identidad
material de los cuerpos celestes, sublunares y terrestres. En qu funda Sigenza esa identidad? En
que tambin los cuerpos celestes se componen de los cuatro elementos y tienen las cuatro primeras
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


cualidades; adems, en que no son cuerpos simples, sino compuestos, y la consecuencia decisiva es
que no son incorruptibles sino corruptibles, como los terrestres. Sigenza sostiene:
Ni son menos concluyentes argumentos contra la astrologa cuantos desengaos debe el Universo
a los doctos en este siglo. Bien s que no los ignora don Martin, porque de necesidad como tan
docto que es, ha de saber haberse concluido ya no estar virtual, sino formalmente, en los cuerpos
celestes las cuatro primeras cualidades, quedando no slo refutada la quinta esencia aristotlica,
sino establecido y demostrado el que todos ellos constan o se componen de los cuatro elementos.
(Libra, pp. 173-174, 370)

Con respecto a la posibilidad de estrellas dobles, segn Bernab Navarro, dice Sigenza:
Ni es de menos consideracin la advertencia de los cuatro planetas que andan alrededor de Jpiter,
al de Saturno uno, que descubri Cristiano Hugenio, y al del Sol, Mercurio y Venus; y aun quiere el
padre Kircher que sea lo mismo en muchas de las fijas, no para otra cosa, sino para que con su
vario sitio, varen las cualidades del principal globo que circungiran. (Libra, p. 175, 373)

A pesar de todo lo anterior, Sigenza, como buen catlico, pone a Dios por encima de todo, la
naturaleza cumple sus designios y es intil llevar a cabo discusiones necias para tratar de descifrar su
proceder:
Nosotros los catlicos, poseedores del conocimiento de las verdades eternas y privilegiados de
Dios muchsimo ms sin comparacin que los poetas gentiles, leemos las escrituras divinas y no
por eso comprendemos los misterios recnditos que hay en ellas. (Libra, p. 24, 38)
Afirmo desde luego cristianamente el que deben venerarse [los cometas] como obra de tan
supremo Artfice, sin pasar a investigar lo que significan, que es lo propio que querer averiguarle a
Dios sus motivos, impiedad enorme en lo que son sus criaturas. (Libra, p. 10, 12)

Libra se escribi para defender la causa criolla. En este afn de defender la causa criolla, Libra forma
sistema con otros textos de Sigenza. Por un lado, ya mencionamos su participacin en la
fabricacin/consolidacin del mito de la virgen criolla, Guadalupe, cantada en su extenso poema
Primavera indiana, pero el mismo concepto aparece en otros de sus escritos en prosa cuya funcin
era oficiar de memoria de las glorias del imperio espaol y de la casta criolla mexicana. As, por
ejemplo, en los Infortunios de Alonso Ramrez, un texto que ha sido considerado novelstico, pero con
muchas caractersticas del tipo discursivo testimonial, tal como lo entendemos hoy, el protagonista es
un criollo y dice haberse salvado de la esclavitud a que lo tenan sometido los piratas que lo haban
secuestrado gracias a la intervencin de la virgen Guadalupe. En su Trofeo de la justicia espaola,
escrito circunstancial para elogiar las acciones de las tropas enviadas por el virrey mexicano contra
unos piratas franceses que se haban instalado en islas del Caribe, Sigenza consign los nombres de
todos sus informantes, en su mayora mexicanos, y en la Relacin de lo acaecido a la armada de
Barlovento, relato acerca de la misma circunstancia histrica, anot la lista de los nombres de los jefes
de la gloriosa expedicin contra los franceses, lista que se cerraba con la referencia a Don Juan
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Enrquez Barroto, capitn de la artillera, excelente matemtico, y a cuyos desvelos deber la nutica
americana grandes progresos. Este caballero es el mismo que mencionaba al final de los Infortunios
de Alonso Ramrez como quien se encargara de llevar a Alonso Ramrez a Veracruz, y quien, adems
de ser uno de los lderes de la expedicin contra los franceses, era amigo de Sigenza, con quien
comparta aficiones intelectuales. La referencia a sus conocimientos matemticos inscribe, en medio
de una narracin de hechos de guerra, el valor del trabajo intelectual. Podra pensarse, sin embargo,
que no se trata ms que de una alusin al socorrido tpico de las armas y las letras. No obstante,
tambin cabe considerar la posibilidad de que haya una referencia, con la forma de la sincdoque, a
todo el grupo letrado novohispano, quien queda, as, involucrado en el triunfo militar.
Por ltimo, encontramos otra vertiente de ese intento de subsumir la razn criolla dentro de la
razn universal, en la construccin del auditorio de ese tratado barroco. Mientras que en el Manifiesto
declaraba que era su intencin ocurrir a las voces inadvertidas del vulgo (Libra, 253) y proclamaba
no quiero latines en lo que pretendo vulgar (Libra, 256), cual si fuese un texto de divulgacin
cientfica avant la lettre, en la Libra revelaba un conocimiento de amplio espectro sobre textos
religiosos, clsicos, filosficos, etc., pues apuntaba a la clase letrada, no slo novohispana sino del
orbe literario entero. De ah que aparezcan, por ejemplo, y asumiendo el carcter de citas de
autoridad, dos poemas, uno de un cientfico y otro de un poeta, ambos del dorado siglo XVII. En
efecto, como evidencia de que muchos escriban tratados mostrando el perjuicio que causaban los
cometas con las mismas herramientas que les hubiesen servido para demostrar lo contrario es decir,
citando y combinando frases altisonantes de otros autores, Sigenza insert en su discurso dos
poemas de Juan Caramuel de Lobkowitz, quien los haba incluido en una de sus obras cientficas
editada en 1663. El primer poema se titula Presagios tristes de un cometa y el segundo Anuncios
alegres del mismo cometa. Lo interesante es que ambos estn construidos con un mecanismo muy
caro al gusto barroco: son poemas retrgados, es decir, son las mismas palabras del primer poema,
ledas en orden inverso y con algunos cambios menores, las que conforman el segundo. A modo de
ilustracin, citamos el inicio del primer poema: Irradiando muerte este astro, no anuncia el
nacimiento/ de un prncipe: Retrocede! No vaticina bienes y los ltimos versos del segundo:
Vaticina bienes. No retrocedas! El nacimiento de un prncipe/ anuncia, no irradiando muerte este
astro (Libra, p. 4, 333). En la misma lnea, exhibe su erudicin literaria apelando al clebre Francisco
de Quevedo, uno de cuyos poemas transcribe, en el cual el poeta espaol argumentaba en favor de
una tesis idntica a la que se sostena en Libra:
Ningn cometa es culpado,
no hay signo de mala ley,
pues para morir penado,
la envidia basta al privado
y el cuidado sobra al rey.
De las cosas inferiores
siempre poco caso hicieron
los celestes resplandores;
y mueren porque nacieron
todos los emperadores.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Sin prodigios ni planetas
he visto muchos desastres,
y sin estrellas profetas;
mueren reyes sin cometas
y mueren con ellos sastres.

La crtica
Desde una perspectiva filosfica, la crtica es un paso fundamental en la bsqueda de la verdad
cientfica. La crtica es una premisa bsica del mtodo cientfico, pone en evidencia la existencia o
ausencia de fundamentos de un conocimiento. Sigenza se nos presenta como un crtico racional en
bsqueda de la verdad:
Lo que en este discurso procurar [], ser despojar a los cometas del imperio que tienen sobre
los corazones tmidos de los hombres manifestando su ninguna eficacia y quitndoles la
mscara para que no nos espanten. (Libra, p. 10, 11)

Antes que nada, Sigenza se dedica a un desengao de errores como primer paso en la postulacin
de la verdad cientfica.
Bentez Grobet298 advierte en las citas que don Carlos hace en su Manifiesto de Gassendi,
Descartes y Galileo, una confluencia con ellos en el punto medular de la crtica:
En lo que a m toca, no me preocupo por los dems, pues haya escrito o no haya escrito alguien
contra m, es igual, pues escribira contra m mismo si, al examinarme tambin yo, descubriera
haberme equivocado en algo. (Libra, p. 2 3)

Slo liberndose de los prejuicios puede el hombre acceder a la verdad, esto requiere de una actitud
previa, la de no sostener antes de fundamentar.

298

Bentez Grobet, Laura, La idea de historia en Carlos de Sigenza y Gngora, UNAM, Mxico, 1982, p. 45.

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Captulo X
Athanasius Kircher en Nueva Espaa
It is about ideas, projects, beliefs that exist in a twilight zone between
common sense and lunacy, truth and error, visionary intelligence and
what now seems to us stupidity, though it was not stupid in its day
and we must therefore reconsider it with great respect.
Umberto Eco299

Visto de una manera puramente positivista, Kircher ya era obsoleto al momento de publicar sus
libros, aunque tuvieron una gran influencia en el mundo en general y en Hispanoamrica en
particular.
Trabulse distingue entre tres tipos de mentalidad cientfica: la organicista, la hermtica y la
mecanicista.
Para el cientfico o filsofo hermtico el cosmos era una obra de arte preada de misterios que slo
al iniciado corresponda descubrir. En esta labor haba que buscar los enlaces ocultos, las tramas
invisibles de los fenmenos, las relaciones numricas y matemticas que explicaban la armona del
cosmos, ya que los secretos del Universo haban sido escritos por Dios en lenguaje matemtico y
mstico. Gran cantidad de cientficos se sintieron atrados por esta corriente, la cual, a simple vista,
pareca ser la menos racional y lgica de las tres, pero que a la luz de sus contribuciones a la
revolucin cientfica del siglo XVII, bien pudiera ser que comparta con las doctrinas mecanicistas
un lugar preeminente.300

En Mxico, durante los tres siglos coloniales el desarrollo del saber cientfico se vio entorpecido por la
supersticin, la persecucin, la censura y por el dominio eclesistico de la educacin. A pesar de eso,
se dieron disidencias ocultas, a veces lindantes con la hereja. Las corrientes cientficas modernas que
a menudo conducan a conclusiones lesivas al dogma penetraron en Nueva Espaa desde el primer
tercio del siglo XVII.
Debe considerarse tambin lo que Trabulse denomina la disposicin personal de los actores en
el medio cientfico, y aqu juega un papel importante el deseo de conocimiento, tan caracterstico del
barroco. Asimismo, conviene tomar en cuenta tambin la influencia de la contrarreforma a la que
llev al endurecimiento dogmtico y disciplinar, y trajo consigo un periodo de aridez moral e
intelectual.
En su Respuesta a sor Filotea de la Cruz escribe sor Juana que su ciencia de Dios tiene que
ser un compendio de todas las ciencias humanas, porque para llegar a la nocin ltima, Dios, hay que
estudiarlo todo, hay que subir por los escalones de las ciencias y artes humanas, partir de todas las
ciencias particulares por todas las ramas del saber para llegar por esos caminos al verdadero
299
300

Eco Umberto, Serendipities, Languge and Lunacy, Harcourt Brace & Company, San Diego, 1999, p. IX.
Trabulse, Elas, Historia de la ciencia en Mxico, FCE, Mxico, 1997, p. 22.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


conocimiento de Dios. La teologa es pues, para esta mentalidad humanista, una suma de
conocimientos. Arroyo dice: Ciertamente, lo que ms nos apasiona de aquel espritu de
preocupaciones universales es su inquietud intelectual que anuncia en ella el racionalismo moderno.
No pueden dejar de impresionarnos su inusitada curiosidad cientfica, su avasallador impulso hacia
el conocimiento que so conquistar.301
Lo que era comn en Kircher, Sigenza y sor Juana era esa sed insaciable de conocimiento,
fuerza fundamental en la vida de los tres personajes. Kircher, denominado por Paula Findlen como
el ltimo hombre que saba todo, dedic su vida a buscar conocimientos en todas las reas del
saber humano, obteniendo reportes de los jesuitas dispersos por el mundo en misin de
evangelizacin, concentrando esa informacin y publicando una gran cantidad de libros. Su
influencia sobre los novohispanos fue definitiva para establecer el concepto de mundo de los eruditos
de los siglos XVII y XVIII.
La investigacin cientfica en tiempos de Kircher todava tena algo de mgico y su intencin
era nada menos que penetrar la estructura interna de la mente
divina.302 sta era la meta, no slo de Kircher sino de muchos de sus
contemporneos.
Nota biogrfica
Athanasius Kircher fue l ltimo gran representante de una especie
prcticamente extinguida, la del sabio universal, quien lo saba todo,
el lector del libro del mundo. Naci el 2 de mayo de 1602 en Geisa,
cerca de la ciudad alemana de Fulda, siendo el ms joven de nueve
hijos en una familia burguesa, culta y religiosa. Su carrera religiosa
comienza a los 16 aos como novicio en el colegio jesuita de
Paderborn, donde fue aceptado el 2 de octubre de 1618. Asombrando
a sus maestros con su intelecto y capacidades, termin su noviciado
en 1620. Al igual que para muchos alemanes de su generacin, la vida
de Kircher se vio afectada por las brutales realidades de la Guerra de los 30 aos. Como miembro de
una minora catlica en una parte del Sacro Imperio Romano que era mayoritariamente luterana y
calvinista, en 1622, Kircher y dos compaeros huyen de Paderborn debido a la invasin sueca de
Alemania. En esta etapa de su vida, decidi dedicarse a dos temas, las matemticas y las lenguas. En
1625 regres a Heilegenstadt, en donde su padre era maestro en el seminario local y se convirti en
instructor de hebreo, siraco y matemticas. Despus pas cuatro aos en Mainz, por invitacin del
arzobispo, donde complet un curso de cuatro aos en teologa e inici el estudio de lenguas
orientales. Fue ordenado en 1628 y soaba con ser un misionero en el Cercano Oriente, lo cual le fue
negado. En 1630 fue nombrado profesor de filosofa moral, matemticas, hebreo y siraco en el
Colegio Jesuita de Wurzburg. En 1632 pas al colegio jesuita en Avignon, donde fue nombrado
profesor de matemticas y de lenguas orientales. Para estos tiempos, Kircher ya tena una slida
301
302

Arroyo, Anita, Razn y pasin de sor Juana, Porra, Mxico, 1971, p. 174.
Godwyn, Joscelyn, Athanasius Kircher, a Renaissance man and the Quest for los Knowledge, Thames and Hudson, Londres, 1979,
p. 5.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


reputacin como constructor de relojes y de aparatos de medida matemtica para varios gobernantes
alemanes y para colegios jesuitas. El ao 1633 fue clave en la vida de Kircher, al ser llamado por la
corte vienesa para suceder a Johannes Kepler como Matemtico de la Corte de Habsburgo. En su
viaje a Viena, Kircher hace un alto en Roma. Inmediatamente se siente cautivado por el Colegio
Romano de los jesuitas, institucin decisiva en la vida intelectual de Kircher, quedndose a vivir en la
institucin durante el resto de su vida. Muere el 27 de noviembre de 1680. Sus restos fueron
enterrados en su querida iglesia del Ges, mientras que su corazn sera depositado en la iglesia
tambin romana de Santa Mara della Mentorella.
Kircher hombre de gran ingenio y fecundidad, erudito posedo por un delirio de interpretacin
exclusivista,303 busc toda su vida la prisca sapientia. Esa antigua sabidura, que crea en la
existencia de una tradicin primordial, comn a toda la humanidad, cuyo canon fue establecido a
comienzos del siglo XV por Georgios Gemistos Plethon y transmitido a travs del Corpus hermeticum
por Marsilio Ficino y la Academia Florentina, fue objeto de tres de los libros ms importantes de
Kircher: Latium (Roma, 1669), Arca No (Amsterdam, 1675) y Turris Babel (Amsterdam, 1679).
Las publicaciones
Kircher fue un prolfico autor y durante su vida public una gran cantidad de libros sobre temas muy
diversos.
Estudios orientales
La pasin de Kircher por Oriente tiene dos focos principales: por un lado el estudio de los jeroglficos,
obeliscos y en general las representaciones artsticas y la lengua egipcias, y por otro, el estudio de una
forma ms o menos profunda de la cultura y tradicin china. Las obras de Kircher sobre el mundo
egipcio en general y sus aproximaciones al sincretismo religioso en particular son abundantes.
Obeliscus pamphilus, Aegyptiaca restituta, Sphynx mystagoga y sobre todas el Oedipus aegiptiacus, nos
muestran a un Kircher apasionado por el estudio de los jeroglficos. La obra mstica de mayor
importancia de Kircher es sin duda el Oedipus aegyptiacus, sealada como una de las obras ms
notables de erudicin renacentista y publicada entre 1652 y 1654. Esta obra es una bsqueda de los
orgenes religiosos de la humanidad, y est dedicada fundamentalmente a la exposicin de los
sistemas teosficos de Zoroastro, Orfeo, Pitgoras, Platn y Proclo, y a la cbala de los caldeos y
hebreos que en su mayor parte, segn Kircher, proceda de la sabidura egipcia. Nos encontramos,
por tanto, ante la primera gran obra de teosofa comparada. Con respecto al Lejano Oriente, la obra
ms importante de Kircher es China monumentis.
ptica, matemticas
La aportacin de Kircher al terreno de las matemticas y la ptica se encuentra en su libro Ars magna
lucis et umbrae. La obra trata sobre los eclipses, cometas, las influencias astrolgicas, el color y los
303

Paz, Octavio, Sor Juana, op.cit., p. 225.

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relojes de Sol en los que Kircher hace gala de una gran fantasa. En esta obra se encuentran sus
famosos sus estudios de los espejos y su descripcin de la linterna mgica. Como en otras obras de
Kircher, los impresionantes grabados son una parte importantsima de la obra.
Magnetismo, geologa
Las dos obras ms importantes de Kircher en el campo del magnetismo son el Magnes sive de arte
magntica (Roma, 1641) y el Magneticum naturae regnum (Amsterdam, 1667). En estas obras, Kircher
rechaza la teora del gran estudioso del magnetismo, William Gilbert (1544-1603), segn la cual la
Tierra sera un imn gigantesco que expondra en su obra ms conocida, Tractatus sive de Physiologia
Nova de Magnete. Tambin se opondra a la creencia de Gilbert en la rotacin terrestre que tambin
haba sido rechazada anteriormente por Cabeo en su Philosophia magnetica, y cree firmemente en la
existencia de una vis atractiva, de un imn del Universo, verdadero motor divino de la creacin.
Kircher public el libro Mundus subterraneus enteramente dedicado a lo que hoy llamaramos
geologa. Segn Kircher, basndose en muchos aspectos en Leibniz y Descartes, el interior de la
Tierra contendra un gran fuego central atravesado por canales subterrneos que emergeran en la
superficie terrestre a travs de los volcanes.
Astronoma, musicologa
Tambin en astronoma Kircher realizara aportaciones. Aunque sus observaciones astronmicas
estn dispersas por varias de sus obras (en Mundus subterraneus, por ejemplo, nos ofrece un magnfico
croquis del Sol, fruto de sus observaciones directas), un libro sobresale entre los dems, en el cual de
nuevo mezcla cientificismo con esoterismo y hermetismo, el Itinerarium exstaticum. Kircher critica el
sistema copernicano (defendiendo a Tycho Brahe), as como el sistema rotatorio de William Gilbert, lo
que le granjeara opiniones muy desfavorables. El libro, sin embargo, es ms un viaje inicitico por el
Sistema Solar, que un libro puramente de investigacin. El estudio de la msica y la acstica tambin
forma parte de la produccin kircheriana. Destacan dos obras relacionadas con el tema, la Musurgia
universalis y la Phonurgia nova. La teora musical de Kircher, como la de la mayora de sus
contemporneos, est fuertemente influenciada por la teora de las sensaciones germen de la pera,
las matemticas y, en definitiva, de la obra divina plasmada a travs de unas creaciones
matemticamente perfectas.
Poligrafa, historia natural
Kircher estudi el lenguaje universal en su Polygraphia nova et Universalis (Roma, 1663). La obra es una
bsqueda de un lenguaje unificador universal en el que se mezclan elementos del latn, italiano,
espaol, francs y alemn. El primero de los libros es el ya estudiado Mundus subterraneus, mientras
que el segundo sera una obra avanzada para su tiempo, el Scrutinium pestis physico-medicum
contagiosae , obra editada por primera vez en 1640 con tremendo xito editorial (Roma, 1658; Leipzig,
1659 y 1671; Augsburgo, 1680) en la que por primera vez se atribuye el origen de la peste a ciertos
grmenes, fruto de sus investigaciones microscpicas.
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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Libros importantes de Kircher
Nombre
Scrutinium physico-medicum contagiosae Quae Pestis*
Magnes sive de arte magnetica
Ars magna lucis et umbra, 2 tomos
Musurgia universalis, 2 tomos
Obeliscus pamphilius*
Oedipus aegyptiacus, 4 tomos*
Iter exstaticum coeleste*
Mundus subterraneus, 2 tomos
Arithmologia sive de abditis numerorum misteriis
China illustrate
Ars magna sciendi
Arca noe
Turris babel sive archontologia

Lugar
Roma
Roma
Roma
Roma
Roma
Roma
Wurzburg
Amsterdam
Roma
Amsterdam
Amsterdam
Amsterdam
Amsterdam

Fecha
1640
1641
1646
1650
1650
1652-1655
1660
1664-1665
1665
1667
1669
1675
1679

* Citado por Carlos de Sigenza y Gngora

Sabemos que Kircher no era muy respetado en los crculos cientficos apegados a la tradicin
galileana de explicacin mecanicista de los fenmenos fsicos. Sigenza mismo menciona que la
descripcin de un templo azteca hecha por Kircher no est apegada a la realidad, y aun as, cmo
explicar la gran influencia de Kircher en el pensamiento novohispano?
El problema bsico de la alteridad, de ponernos en el lugar de los actores en los sucesos que
investigamos, en este caso el desarrollo cientfico y cultural en Nueva Espaa en el siglo XVII, es
entender que aunque las personas que hoy llamaramos cientficos buscaban la verdad cientfica, lo
hacan en el entendido de que esta verdad estaba diseada por Dios y tena que ajustarse a los
cnones religiosos de aquellos tiempos. Esto que tambin sucedi en Europa en los siglos XVI y XVII,
limit el desarrollo de la ciencia bajo el estricto ojo de la Iglesia por medio del Santo Oficio. Pero esto
suceda no slo por constriccin, tambin por autovolicin y por conviccin personal interna.
Para Sigenza, como para estos hombres de ciencia, el papel del cientfico era sintonizar con
el mensaje del Universo, del cosmos, cuajado de maravillas por ese gran mago que era Dios,
verdadero arquitecto del mundo. El gran reto al hombre de ciencia era captar las armonas celestes, la
gran sinfona de los astros, la msica mgica del Universo. A partir de la difusin, a fines del siglo
XV, de los antiqusimos secretos atribuidos a Hermes Trismegisto, que se hacan remontar a tiempos
de Moiss, conocidos como el Corpus hermeticum, la interpretacin cientfico-mgica del cosmos
ejerci un enorme atractivo sobre las mentes de los occidentales. A ella se adscribieron en mayor o
menor grado cientficos de la talla de Coprnico, Kepler, Gilbert, Paracelso, Van Helmont y en cierta
medida tambin Newton.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Los libros de Kircher en Nueva Espaa
El primer libro de Kircher que lleg a Nueva Espaa fue el Magnes; lo llevaba entre sus pertenencias
un jesuita que se dirigia en 1655 a las misiones de Filipinas.304 La presencia del Magnes,
aparentemente fortuita, revela los caminos por los cuales lleg la ciencia barroca a Nueva Espaa.
Parece que no era sta la primera vez que una obra de Kircher entraba a Nueva Espaa. El
testimonio de Giovanni Montiel sugiere que Misurgia universalis (1650) lleg a esta tierra en los aos
inmediatos a su edicin. El mismo Kircher, en el Oedipus aegyptiacus (1652), parece insinuar que haba
tenido contacto con algunos jesuitas novohispanos. Al tratar brevemente sobre el paralelo de las
religiones azteca y egipcia escribe: Podra decir muchas cosas sobre las msticas imgenes de este
dolo, cuya interpretacin recib de nuestros padres mexicanos.305.
La presencia de Kircher en Nueva Espaa se manifiesta ms all del gran nmero de citas que
puedan compilarse en las pginas de la poca; aparece lo mismo en el campo cientfico que en el
literario y aun en el religioso. Su rostro es tan diverso como los temas que tratan sus libros. La
intelectualidad novohispana, su grupo ms inquieto se dej envolver en la pasin enciclopedista que
emanaba de sus pginas. Tanto ms atrayente cuanto que los horizontes del sabio alemn, en sus
mltiples contradicciones, permitieron a sus admiradores catalizar la crisis entre los nuevos saberes y
la ortodoxia; por ello su lectura permiti a la cultura novohispana transitar con diferente actitud por
caminos ya conocidos, o aventurarse por sendas inditas hasta entonces. Una por cierto fue aprender
que la gloria de Dios y el ansia de conocimiento, adems de compatibles, eran complementarias. Esta
vertiente teleolgica del saber contribuy decisivamente a la popularidad de Kircher porque permiti
destrabar uno de los nudos de la contrarreforma. A saber, ningn conocimiento tiene sentido, ni se
justifica su adquisicin, si no contribuye al mejor conocimiento de Dios o, en trminos jesuticos, si no
sirve ad majorem Dei Gloriam.306
Muchos de los ms entusiastas lectores de Kircher vivieron o pasaron la mejor parte de su vida
en Amrica. Su autoridad intelectual parece haber persistido ah mucho despus de que declin en
Europa, en tanto los eruditos americanos lo continuaron citando hasta ya entrado el siglo XIX.307
Sigenza y Kircher
El temprano inters enciclopdico de Sigenza o su voracidad intelectual fue favorecido por el
clima intelectual de Nueva Espaa. Flotaban en el ambiente cultural del virreinato interpretaciones
novedosas o se rescataban y replanteaban teoras aejas. El amor de Sigenza por la lectura y la
variedad de temas que se le abrieron por su curiosidad insaciable le aportaron grandes beneficios
intelectuales.308
Su curiosidad intelectual y su independencia mental lo colocan muy aparte de esa sociedad
consagrada al tradicional despotismo teocrtico en el que viva. No obstante fue parte integral de su
304

Osorio Romero, Ignacio, La luz imaginaria, UNAM, Mxico, 1993, p. XV.


ibid., p. XVII.
306
Ibid., p. XXXIX.
307
Findlen, Paula, Athanasius Kircher: the Last man who knew Everything, Routledge, Nueva York, 2004, p. 332.
308
Mayer, Alicia, Dos americanos, op.cit., p. 79.
305

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


medio y expresin autntica de la poca barroca, pues tuvo el cuidado de separar su firme adhesin a
la ortodoxia religiosa de su aficin especulativa por los estudios laicos. De hecho crey que la nueva
metodologa slo confirmara los dogmas de la fe309 y el neomedievalismo de su ambiente influy en
l tanto como la Edad Media condicion a los humanistas del Renacimiento. An ms que la monja
poeta a quien tanto admiraba, l simboliza la transicin de la ortodoxia extrema de la Amrica
espaola del siglo XVII a la creciente heterodoxia del siglo XVIII.
Por su espritu crtico, Sigenza y sor Juana barruntaron el advenimiento de la edad moderna
en Mxico y en Hispanoamrica. Leonard concluye que ellos sin lugar a dudas fueron los precursores
del racionalismo en el este Hemisferio.
El laxismo jesuita permiti a los cientficos de la compaa entender que no haba razn para
desdear los descubrimientos de los nuevos tiempos. Su afn se movi a conciliar los resultados con
las autoridades reconocidas con las Sagradas escrituras y con las hiptesis sustentadas por la Iglesia
catlica contrarreformista para mantener la unidad de pensamiento y de fe filosfico-teolgica.310
Carlos de Sigenza y Gngora fue el principal exponente en Nueva Espaa del hermetismo
cosmolgico del barroco austriaco.311 La medida en que Sigenza suscriba las doctrinas del
hermetismo barroco se manifiesta en su Teatro de virtudes polticas (1680), en que cita al jesuita espaol
Juan Eusebio Nieremberg diciendo que los prncipes eran las almas vivas de sus reinos. Con la figura
de Sigenza y Gngora la glorificacin de la patria mexicana se convirti por primera vez no slo en
tema ocasional en la obra de un escritor criollo, sino en el tema unificador. Sigenza se atrevi a
afirmar en todo momento la superioridad cultural, religiosa e intelectual mexicana, mientras sus
contemporneos se complacan con insinuaciones sensatas y rutinarias de igualdad en la creciente
rivalidad entre americanos y europeos.312
Sigenza hizo de este tema un motivo dominante, como dice Jacques Lafaye: La preeminencia
mexicana es una nocin que nace formalmente de Sigenza y Gngora; se convertir en una de las
ideas rectoras de la fe religiosa-patritica en el siglo XVIII.313
El temprano inters enciclopdico de Sigenza o voracidad intelectual, como la califica
Ramn Iglesia,314 fue favorecido por el clima intelectual de Nueva Espaa. En su Luz imaginaria
Ignacio Osorio transmiti la sospecha de que tambin a travs de los jesuitas novohispanos de Puebla
y Tepotzotln le haba llegado a Sigenza el conocimiento de la filosofa hermtica. En efecto, Eguiara
sostuvo en su momento que su ilustre antecesor era adictsimo al padre Kircher.315
Sigenza es un autor contradictorio al inicio de una transicin, enmarcada en el
condicionamiento histrico en que el erudito barroco se inserta. Quiere decir, si Sigenza es un autor
de transicin, se explicar con creces el porqu de las contradicciones que se manifiestan en toda su
obra. Esto podemos verlo en su postura dual de astrnomo y astrlogo, como la del cientfico que
acepta a medias el nuevo "paradigma" de la ciencia sin desechar el anterior; as como la del hombre
309

Leonard,I., La poca Barroca en el Mxico Colonial. FCE, Mxico, 1976, p. 279.


Gaos, Historia de nuestra idea del mundo, p. 166.
311
Brading, Orbe indiano, p. 396.
312
Coding, Mitchel A., Carlos de Sigenza y Gngora, en Historia de la literatura mexicana, Chang-Rodrguez R. (coord.), Siglo XXI
Editores, Mxico, 2002.
313
Lafaye, Jacques, Quetzalcatl y Guadalupe: La formacin de de la conciencia nacional en Mxico, FCE, Mxico, 1977, p. 114.
314
Iglesia, R., El hombre Coln y otros ensayos, FCE, Mxico, 1986, p. 189, citado por Mayer en Dos americanos, p. 79.
315
Eguiara y Eguren, J. J. Prlogos a la Biblioteca mexicana, FCE, Mxico, 1944, p. 77, citado por Mayer en Dos americanos, p. 79.
310

115

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


ortodoxamente religioso que a la vez busca deslindar entre la verdad cientfica y la verdad religiosa.
De acuerdo con Trabulse, si bien Sigenza tiene geniales atisbos de modernidad y hasta se muestra
precursor de la Ilustracin, no es en realidad un autor moderno.316 Bentez317 voltea el argumento y
dice No es acaso la modernidad misma una transicin? Si la respuesta es positiva, se invertiran los
trminos del problema, la contradiccin, su carcter bipolar, haran de l un autor autnticamente
moderno. Las contradicciones en el mbito filosfico, cientfico, religioso, histrico, etctera,
quedaran plenamente comprendidas desde la perspectiva de una poca de controversias y
ambigedades. Sigenza no sera en todo caso sino un hijo del siglo XVII, absolutamente acorde con
su tiempo barroco y exponente singular de la cultura novohispana de vanguardia.
Sigenza conserva ideas y actitudes que pertenecen a la tradicin medieval. Su eclecticismo en
relacin con la concepcin del mundo y las ideas cientficas que de ella derivan, ya ptolemaica, ya
copernicana y en ltima instancia tychobrahiana.
Su ambigedad frente a la astrologa, ora
atacndola como infundada y
no cientfica, ora fabricando lunarios en que se contienen
predicciones netamente astrolgicas. Su agnosticismo y providencialismo en los que la actitud crtica
encuentra su freno. La autoridad a la que ataca, pero a la que frecuentemente se acoge. Sigenza se
bas en el Oedipus aegyptiacus de Kircher para precisar los fundamentos esenciales de la cultura y la
religin en Mxico.318
Sor Juana y Kircher
Desde que me ray la primera luz de la razn fue tan vehemente y poderosa la
inclinacin a las letras, que ni ajenas reprensiones (que he tenido muchas) ni propias
reflejas (que he hecho no pocas) han bastado a que deje de seguir ese natural impulso que
Dios puso en m.319
A lo largo de toda su vida sor Juana no tuvo otro proyecto que la conquista del saber, sacrific su
juventud y hasta su libertad por alcanzar esta imposible meta.320 Esa sed infinita de conocimiento fue
su caracterstica ms importante, la cual comparti con Sigenza y con Kircher. Sabemos que sor
Juana era una erudita apenas a los 17 aos cuando el virrey marqus de Mancera la enfrent con 40
estudiosos, entre los cuales haba telogos, filsofos, matemticos e historiadores, cuyas preguntas
atendi con gran facilidad y elegancia.
Sor Juana posea al menos seis o siete libros de Kircher en su biblioteca de los cuales obtuvo
inspiracin para sus ideas sobre la naturaleza.321 Las obras de Kircher tuvieron una influencia
desproporcionadamente grande en sus actividades. De acuerdo con Findlen, sor Juana fue una de las
mejores lectoras que alguna vez tuvo Kircher. Cuando sor Juana llega a la Ciudad de Mxico en 1660
316

Trabulse, Elas., Ciencia y religin, op.cit., p. 9.


Bentez, Laura, La idea de la historia en Carlos de Sigenza y Gngora, UNAM, Mxico, 1982.
318
Brading, David, Orbe indiano, FCE, Mxico, 1991, p. 397.
319
Sor Juana Ins de la Cruz, Respuesta a sor Filotea de la Cruz, en Obras completas, Porra, Mxico, 1969, p. 830.
320
Buxo, Jos Pascual, Sor Juana Ins de la Cruz: amor y conocimiento, UNAM/Instituto Mexiquense de Cultura, Mxico, 1996, p. 60.
321
Findlen Paula, A Jesuits Books in the New World, en Findlen P. (ed.), Athanasius Kircher, The Last man that knew Everything,
Routledge, Nueva York, 2004, p. 348.
317

116

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


encontr a un Kircher en la cima de su reputacin. Desde mediados de los sesenta y hasta 1691 fue
una vida lectora de Kircher y creci con l en una regin cuyas bibliotecas estaban llenas con sus
obras y cuyos intelectuales principales consuman vidamente sus ideas. Ella nunca tuvo
correspondencia con Kircher, pero conoci a algunos eruditos mexicanos que la tuvieron.322
La tradicin hermtica, de la cual la visin del alma liberada en el sueo de las cadenas
corporales, es parte esencial, lleg hasta sor Juana a travs de Kircher.323
En su poema Primero sueo, sor Juana presenta su poesa del intelecto ante el cosmos. De
acuerdo con Octavio Paz, el Iter extaticum coelesti (1671), de Kircher, fue el modelo inmediato de El
sueo, en el que tambin se advierte ms de una semejanza con la visin de Hermes en el
Pimandro.324 Sin duda se trata de un poema al conocimiento humano maravillado ante los misterios
del hombre y de su cosmos; de su insaciable deseo de develar los enigmas que encierra y de descubrir
sus misterios.
Las interpretaciones que han querido ver en esta obra una expresin del conocimiento
filosfico se han acercado bastante a su significacin, ya que en realidad s se trata de conocimiento,
pero no filosfico, sino cientfico del mundo, aunque debemos aclarar aqu que la palabra cientfico
no tiene las connotaciones que actualmente le damos. Se trata del conocimiento cientfico tal como lo
conceban los filsofos hermticos de los siglos XVI y XVII, adscritos a lo que actualmente se conoce
como la tradicin mgica. Para sor Juana, como para estos hombres de ciencia, el papel del
cientfico era el de sintonizar con el mensaje del Universo, o sea, del cosmos, lleno de maravillas
por obra de ese gran mago que era Dios, verdadero arquitecto del mundo.325
Kircher era ante todo un buscador de conocimiento y la unin con Dios era el fin de todo
conocimiento. Dios era el creador y la ciencia era el instrumento que nos permitira entender la obra
del Creador. Sor Juana saba perfectamente que el conocimiento de las cosas divinas es de naturaleza
esencialmente distinta al de las ciencias mundanas.326
En Primero sueo y en la Respuesta la distincin entre los dos rdenes del saber no es
clara. Sor Juana defiende su amor a las ciencias profanas por ser un camino hacia las divinas.327
Los escritos atribuidos a Hermes eran el receptculo de las revelaciones divinas acerca del
mundo fsico. Por esta razn, los escritos hermticos ejercieron un poderoso influjo en el desarrollo de
la ciencia y del mtodo cientfico en los siglos XVI y XVII. De las pginas de estos escritos se
desprenda la idea de que el cosmos estaba lleno de poderes mgicos cuyos secretos se manifestaban
a muy pocas personas; slo aquellas que estuvieran dispuestas a mirar mas all de las apariencias
fenomnicas. El estudioso de la naturaleza era un asceta solitario, que indagaba lo oculto, que
buscaba concordancias y armonas celestes y que empleaba las palabras misterio y secreto para
explicar las maravillas de un cosmos en movimiento. Nada entonces tan lejano de un mundo como el
nuestro, explicado cientficamente por interrelaciones mecnicas. El cosmos hermtico tambin era
explicado matemtica y cientficamente pero sus interrelaciones eran mgicas. Esto explica asimismo
322

Findlen, Paula, A Jesuits Books in the New World, en Findlen P., Athanasius Kircher, op. cit., p. 349.
Paz, Sor Juana, op. cit., p. 477.
324
Buxo, Sor Juana, op.cit., p.184.
325
Trabulse, Elas, El crculo roto, FCE/SEP, Mxico, 1984, p. 83.
326
Paz, Sor Juana, op. cit., p. 495.
327
Ibid.
323

117

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


la estructura de Primero sueo y el hilo conductor que su autora sigui con una lgica
indestructible. Adems, emple el recurso de un sueo siguiendo el mismo mtodo que vemos
aparecer en el Corpus hermeticum donde Pimandro, personificacin de la mente cognoscente, aparece
ante Hermes slo cuando todos sus sentidos yacen atados e inertes por efectos de un sueo profundo,
y es entonces posible que emprenda el vuelo csmico del conocimiento. Es el alma que se desprende
como en sor Juana de sus lazos corpreos y emprende el viaje que le revele los enigmas csmicos.
Es cuando el espritu comprende cientficamente la realidad del mundo y sus maravillas, cuya
vastedad toda slo es permitida a Dios conocer y ante la cual la razn humana se detiene impotente
despus de recorrerla, desde el microcosmos hasta el macrocosmos. Es entonces que sor Juana
desengaada despierta, ya que el largo camino ha terminado y el sueo tambin, pues ha amanecido.
Nuestra poeta va mas all que su modelo al intentar describir un cosmos con mayor acopio de
datos empricos que los que tuvo a su alcance el compilador del Corpus hermeticum en el siglo II a.C.
Sus conocimientos cientficos son mayores y su catlogo de maravillas desde la pirmide tenebrosa
de la sombra terrestre hasta el movimiento astrolgico de los planetas y el Sol excede con mucho al
de otros sueos hermticos debidos a autores de pocas pasadas. De las obras de Kircher se
desprenden muchas de las alusiones de carcter cientfico de la obra de sor Juana y es el acervo de
donde salieron los datos que forman el meollo descriptivo del sueo.328
En especial el ansia de ilustracin y el cultivo de las ciencias, tal como predominaba en la
Compaa de Jess, deben haber tenido un efecto arrebatador en el espritu de sor Juana. De acuerdo
con el cuadro del pintor Miguel Cabrera algunas obras de Kircher estaban colocadas en su biblioteca
junto a las de Galeno. No puedo dudar que ella conoca por lo menos algunas de sus obras fsicas,
como por ejemplo el Ars magna lucis et umbrae y adems la Misurgia; algunos de sus escritos
egiptolgicos y probablemente el Iter extaticum coeleste.

328

Trabulse, El crculo roto, op.cit., p. 87.

118

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Captulo XI
Don Carlos, Matemtico en la Universidad
El desarrollo de las matemticas en el siglo XVII fue un factor determinante en el paso de la filosofa
natural a la ciencia propiamente dicha. La transformacin cosmolgica que llev a cabo la revolucin
cientfica cre un Universo mecanicista a diferencia del organicismo y teleologismo aristotlico. La
explicacin mecanicista recurre slo a la materia y al movimiento, por lo que se reduce la realidad a
elementos cuantificables y por lo tanto los fenmenos observados pueden ser matematizados. Las
categoras aristotlicas, sustancia, forma, cualidad y fin fueron sustituidas por otras, como fuerza,
resistencia, movimiento, velocidad, aceleracin, espacio y tiempo. El espacio fsico se identifica con el
espacio geomtrico y el tiempo en una cuarta dimensin tambin mesurable.
Desde ese momento, las caractersticas invisibles de la naturaleza podan asumirse como
conformadas con descripciones matemticas precisas, las cuales evolucionaron por las demandas de
la ciencia al proporcionar una percepcin de que el Universo es coordinado y racional, aunque
planeado por una inteligencia superior.
Cuando el hombre ha sido capaz de llevar a cabo mediciones, o sea reducir el ente medido a
nmeros, es cuando ha sido posible progresar tanto en el entendimiento de la naturaleza como en su
control.
En otras palabras, las matemticas permitieron la unificacin de diversos
conocimientos de la fsica, permitindole a Newton crear una nueva descripcin
del Universo basada en leyes fsicas analizables por medio de las matemticas, que
ofrecan soluciones certeras a problemas.
Isaac Newton

Considerando que las matemticas son la ciencia que presenta un mtodo seguro y riguroso
para el conocimiento, Descartes intent plantear cul sera el mtodo propio de la filosofa para
alcanzar tambin un conocimiento seguro, o como l mismo deca, verdades claras y distintas. Para
ello, comenz por lo que se ha llamado la duda metdica cartesiana, que es poner en duda todos
los conocimientos adquiridos para llegar a saber si verdaderamente es posible obtener algn
conocimiento cierto.
La visin de Descartes origin la doctrina de que todo conocimiento, tanto pasado como
futuro, deba elaborarse en trminos de razonamiento matemtico. De este modo es como Descartes
propone a los intelectuales contemporneos que dejaran de fiarse tan ciegamente de las ideas
antiguas y empezaran de nuevo a tratar de explicar la naturaleza a travs de un esquema cientfico
deductivo.
El racionalismo es el eje central de la matemtica. El racionalismo motiva al anlisis profundo
previo a conclusiones, impide las conclusiones errneas y aboca a la mente humana al esfuerzo
mximo.
Lo que fundamentalmente revoluciona la Fsica fue su matematizacin con las contribuciones
de Galileo, Pascal, Huygens, Newton y Leibniz. Descartes demostr la posibilidad de reducir
119

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


problemas geomtricos a problemas algebraicos inventando la geometra analtica. Esto quiere decir
que los problemas de la fsica y en particular de la mecnica podan ser sujetos a la precisin del
lgebra.329
Como hemos visto en un captulo anterior, los cientficos jesuitas tuvieron un papel
preponderante en la astronoma durante el siglo XVII. Tambin llevaron a cabo actividades en el
campo de las matemticas; la ms importante de ellas fue quiz la preparacin de textos matemticos
didcticos que fueron distribuidos en grandes cantidades en las universidades y colegios europeos.
No es posible hablar de la ciencia jesuita en todas sus vertientes y
especialmente en relacin con las matemticas, sin mencionar a Christopher Clavius,
la persona responsable sobre todos los dems de promover la enseanza de las
matemticas. Despus de ms de 50 aos de ensear matemticas en el Colegio
Romano, Clavius logr establecer el estudio de las matemticas en todos los colegios
jesuitas que ofrecan estudios de tres aos en Filosofa. Adems de sus actividades en
el aula, Clavius estableci la tradicin de elaborar textos de comentarios, anlisis y
manuales en todas las ramas de las matemticas. l mismo escribi comentarios a los
Fundamentos de Euclides y a la Esfera de Sacrobosco, adems de sus libros de enseanza en aritmtica y
algebra. Todo esto es importante en este trabajo, por la cercana de don Carlos a los jesuitas.
El estatus ambiguo del profesor de matemticas representa un aspecto de la disputa entre los
educadores jesuitas del siglo XVI sobre el papel que debieran tener las matemticas en el currculo de
sus escuelas. Los jesuitas discutan tambin sobre si el mtodo matemtico de pruebas geomtricas
pudiera ser reconciliado con los estndares aristotlicos para una ciencia demostrativa.330
Los crticos vean las demostraciones de la geometra euclidiana como construcciones
arbitrarias que no tenan conexiones con las conclusiones a las que se llegaba y no
lograban cumplir con los altos estndares de la filosofa natural.
Clavius defenda las matemticas exaltando la dignidad de la disciplina, sealando
la certeza lograda con sus mtodos y subrayando su utilidad en otras disciplinas. Clavius
desempe un papel fundamental en la formacin de una tradicin jesuita de trabajo en
las disciplinas de la matemtica que atraviesa el siglo XVII. La estricta disciplina de la estructura de
los colegios jesuitas establece una forma conceptual que coloca a las matemticas en una postura
claramente definida: no es filosofa natural.
Como ya se mencion, las universidades durante la Edad Media y el antiguo rgimen
permanecieron indisolublemente ligadas al modelo aristotlico de ciencia, el cual, precisamente por
ser estudiado y reelaborado en el seno de las escuelas, acab siendo designado con el nombre de
escolstica. Estas instituciones no pudieron ni quisieron dar cabida en su rgida estructura al nuevo
modelo de saberes que fue desarrollndose durante la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII.
A medida que aquel se divorciaba de los moldes peripatticos, menor cabida tena en el universo
cultural de las universidades.
La ctedra de Astrologa y Matemticas fue inaugurada en Mxico en 1637, en respuesta a las
peticiones de los estudiantes de Medicina, y a iniciativas del mercedario fray Diego Rodrguez,
329
330

Rossi, Paolo, The Birth of Modern Science, Blackwell Publishers, Londres, 2001, p. 102.
Lattis, James M., Between Copernicus and Galileo, Christoper Clavius and the Collapse of Ptolemaic Cosmology, The University of
Chicago Press, 1994, Chicago, pp. 33-34.

120

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


matemtico e ingeniero, quien era slo bachiller. Esto representaba una novedad en Nueva Espaa,
pero en Salamanca se lea desde la Edad Media. La razn por la cual esta ctedra se estableci en la
Facultad de Medicina era que la tendencia a combinar medicina y astrologa, legado de la ciencia
grecorromana, se acentu desde el siglo XIII en las universidades italianas. De ah que los mdicos
requirieran cada vez ms de las matemticas y la astrologa, y que la ctedra no vinculada a la
facultad se enfocase a los requerimientos de los mdicos. Para Trabulse, la apertura de esta ctedra
puede considerarse como el punto de partida de la ciencia novohispana.331
La ctedra de Matemticas era totalmente marginal, y esa marginalidad explica que fray Diego
no la hubiese consolidado a travs de un grupo consistente de discpulos dispuesto a promover el
legado de su maestro. Fray Diego fue un hombre totalmente dedicado a las matemticas, tuvo acceso
a muchos libros provenientes de Europa y tambin escribi ampliamente sobre problemas
matemticos de mucha complejidad para su poca. Sus obras conocidas son:332
1. Tractatus proemiabium mathematices y de geometra.
2. De los logaritmos y aritmtica.
3. Tratado de las equaciones. Fbrica y uso de la Tabla Algebraica discursiva.
4. Modo de calcular cualquier eclipse de Sol y Luna segn las tablas arriba puestas del movimiento del
Sol y la Luna segn Tychon.
5. Doctrina general repartida por captulos de los eclipses de Sol y de Luna, y primero de los del Sol que
suceden en los 90 grados de eclptica sobre el horizonte en todas las
alturas de polo asi septentrionales como meridionales.
6. Tratado del modo de fabricar reloxes horizontales y verticales,
orientales, etc. Con declinacin, inclinacin o sin ella: Por senos rectos,
tangentes, etc., para por va de nmeros fabricarles con facilidad.
Todas las obras mencionadas quedaron manuscritas y no fueron
publicadas. La nica obra de fray Diego que fue impresa es la
mencionada en el capitulo II de este trabajo:
7.
Discurso ethereologico del nuevo cometa, visto en aqueste
Hemisferio Mexicano y generalmente en todo el mundo en este ao de
1652.
Hemos mencionado antes que entre los escritos de fray Diego
Rodrguez haba un manuscrito llamado De los logaritmos y
aritmtica, el cual era un tratado sobre los logaritmos y sus
aplicaciones.
Despus de intentar publicarlo en Espaa, fray Diego lo
envi a su discpulo Francisco Ruiz Lozano, quien era cosmgrafo real en Per. Trabulse comenta333
331

Trabulse, Elas, Los orgenes de la ciencia en Mxico, 1630-1680, FCE, Mxico, 1994, p. 158.
Ibid., p. 160.
333
Ibid., p. 163.
332

121

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


que esta obra pudo ser altamente novedosa para su momento, si se considera que fue escrita unos 30
aos antes que los tratados sobre logaritmos que en Espaa escribieron el padre Zaragoza o Juan
Caramuel, con quien Sigenza menciona haber mantenido comunicacin epistolar. Fray Diego fue un
cientfico puro que dedic toda su vida a investigaciones y tareas estrictamente cientficas sin
desviarse nunca hacia otros temas.
Los logaritmos fueron inventados por John Napier en 1614 con el fin de hacer ms fcil el
clculo en operaciones con nmeros grandes. Esta herramienta permite convertir las operaciones de
multiplicacin y divisin en meras sumas y restas. Napier vivi en una era de innovacin importante
en la astronoma y muchos matemticos y astrnomos utilizaron esta herramienta en sus los clculos
matemticos, haciendo tales clculos mucho menos complicados y tardados.
El tema de los logaritmos era conocido en Nueva Espaa, pero no hubo un trabajo impreso en
la Amrica sobre este tema antes de Libra astronmica y filosfica de Sigenza.
En esta obra, Sigenza someti a un riguroso anlisis las observaciones de Kino sobre la
posicin y el tamao de la cola del cometa (Libra, 231-316) y ms adelante analiza el lugar del
cometa (Libra, 381-395). Al final del libro, don Carlos incluye algunos clculos matemticos. En estos
anlisis, Sigenza hace amplio uso de la trigonometra esfrica, que es la trigonometra aplicada en
las dos dimensiones de la superficie de una esfera y que no satisface la totalidad de los postulados de
Euclides; tambin hace tambin uso de los logaritmos, que eran herramientas matemticas avanzadas
en la poca.
Al quedar vacante la ctedra de fray Diego por su fallecimiento, la obtuvo un dominico de
nombre Muoz que vena de Filipinas con destino a Espaa, quien la dej en mayo del ao siguiente.
La Universidad anunci la vacante en enero de 1670. En marzo 1672 la obtuvo el bachiller Luis
Becerra y Tanco, amigo de Sigenza, quien muri en mayo de ese mismo ao. A la muerte de Tanco,
junto con don Carlos concursaron por la ctedra el bachiller Salmern y Castro, quien por ser
graduado exigi ser el nico opositor. Opt tambin Juan de Saucedo, estudiante de cnones. Como
es sabido, la votacin se llev a cabo de acuerdo con normas palafoxianas entre los bachilleres
pasantes de las cinco facultades, 95 en total. Los resultados fueron 74 a favor de Sigenza, 14 por
Salmern y siete por Saucedo. As, el 20 de julio de 1672, don Carlos tom posesin de la ctedra de
Matemticas y Astrologa en la Universidad.
La parte matemtica de la vida de don Carlos transcurri en dos mbitos: primeramente en la
Universidad Pontificia, en la cual ejerci la ctedra durante 21 aos, y por otro, en su dedicacin a la
astronoma y los clculos astrolgicos que haca para sus lunarios. Como l mismo lo menciona:
desde el ao de 1667 comenc casi muchacho (slo sindolo pude interrumpir ms tiles estudios y
aplicarme a ste), comenc, digo, a estudiar sin maestro las matemticas todas, y con ms cuidado la
astrologa.334 Ciertos autores han mencionado que pudo haber sido alumno de fray Diego
Rodrguez, pero esto resulta imposible, pues ste dej de impartir la ctedra 10 aos antes de su
muerte, acaecida en 1668, y en 1658 don Carlos tena 13 aos y an no se haba relacionado con la
Compaa de Jess. Don Carlos se refiere en Libra con mucho respeto a fray Diego y no habra
perdido la ocasin de llamarlo su maestro de haberlo sido. l mismo reconoce que sus estudios de
334

Sigenza y Gngora, Carlos. Almanaque de 1692, editado por J. M. Quintana; La astrologa en la Nueva Espaa en el siglo XVII (de
Enrico Martnez a Sigenza y Gngora), Mxico, Biblifilos Mexicanos, 1969, p. 197. Citado por Gonzlez en Mayer (coord.),
Homenaje, tomo I, p. 201.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


matemticas no fueron el nico tema que le interesaba: La propensin que tuve desde mis tiernos
aos a la enciclopedia de las divinas y humanas letras me estimul a gastar tambin algunos en el
estudio de las matemticas y la astrologa.
La parte docente de su vida en la Universidad fue prcticamente un desastre. 335 Esto se debi a
varias razones:
1. Don Carlos nunca se gradu, ni siquiera de bachiller,336 y al carecer obviamente de doctorado no
pudo gozar de los privilegios que la Universidad conceda slo a los que lo detentaban.
2. Los doctores del claustro tendieron a tratarlo despectivamente.
3. La ctedra tena un carcter marginal. Sigenza fue el catedrtico propietario con menor paga en la
Universidad, pero no se resign al bajo salario de cien pesos anuales, el ms modesto nivel en
relacin con los obtenidos por otros catedrticos, y toda su vida procur elevar sus ingresos mediante
incontables ocupaciones ajenas a la docencia.337
4. Sus constantes ausencias del aula, debidas a otras actividades y a las tareas encargadas por el
cabildo y los virreyes, especialmente el conde de Galve, mostraban que la Universidad, como dice
Gonzlez:
No era el marco idneo para que el estudioso criollo las desarrollara [sus aportaciones cientficas,
literarias e histricas] y gozara del debido reconocimiento. Ms an a partir del caso particular de
Sigenza, me propongo poner de relieve las poco favorables condiciones que ofreca el estudio
general novohispano, al igual que las otras universidades del antiguo rgimen para el desempeo
de un cientfico que intentara un poco apartarse de de las carreras tradicionales y las reglas
establecidas. Por lo mismo, intento poner en claro que, por sus propias caractersticas, aquella
universidad no era el mbito apropiado para crear y, menos an, cobijar una comunidad cientfica,
con el consiguiente desencuentro mutuo entre el sabio y la institucin.338

Aun as, don Carlos escriba en 1680,339 refirindose a la Universidad, Florentisima Academia
Mexicana, depsito de erudicin, erario de las letras, emporio de la sabidura y fuente inagotable
donde beben los eruditos el nctar suavsimo de las ciencias.
Para aumentar sus emolumentos por sobre los magros cien pesos que le pagaba la
Universidad, don Carlos desempe actividades paralelas, lo que era comn para los catedrticos
de la Universidad. Fue escribano pblico, al menos desde su expulsin de la Compaa hasta

335

Gonzlez Gonzlez, Enrique. Sigenza y Gngora y la Universidad: Crnica de un desencuentro, en Mayer Homenaje, Tomo I, op.
cit., p. 187.
336
Aunque hay publicaciones de su tiempo que lo mencionaban como Bachiller y aun como licenciado, el nunca menciono algo as
en sus publicaciones.
337
Gonzlez, Sigenza y Gngora y la Universidad, op.cit., p. 216.
338
ibid., pp. 188-189.
339
Sigenza y Gngora, Carlos, Triunfo partnico, captulo II.

123

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


1678.340 Desde 1685 hasta su muerte don Carlos fungi como capelln del hospital del Amor de
Dios, puesto conferido por el arzobispo Aguiar y Seijas, por el cual le corresponda una renta de 309
pesos, y desde1692 de 456 pesos. No se sabe y si el cargo de limosnero del arzobispo que detent
hasta su muerte conllevase alguna retribucin. No se sabe tampoco si el ttulo de cosmgrafo real
que se le otorg por cdula real inclua un salario.
Dice Gonzlez:
Est por explorarse quines se contaban entre los admiradores del matemtico, qu peso tenan
en el gobierno y la administracin virreinal, y aun en el seno del claustro universitario, donde
tena algunos amigos; si se trataba de individuos aislados, o tal vez formaban parte de alguna
tertulia formal o informal, y cules eran sus intereses y posibles productos literarios, histricos y
cientficos.341

Hasta ahora no se han encontrado evidencias de una tertulia formal que pudiera ser un foro para el
intercambio de ideas. Sigenza mismo menciona en Libra su necesidad de tener con quien
intercambiar ideas, estimulado por el deseo insaciable que tengo de comunicarme con semejantes
hombres y perjudicado con imaginar que solo es perfecto en estas ciencias lo que se aprende en las
provincias remotas.
Como es sabido, gran parte de la obra de don Carlos no fue publicada y los manuscritos se
perdieron. Entre esas obras, cuya existencia se conoce por referencias de otros autores, podemos
mencionar:
1. Belerofonte matemtico, mencionado por Sigenza en Libra y por don Sebastin de Guzmn
y Crdova en el prlogo de Libra.
2. Tratado sobre los eclipses de Sol, mencionado por Guzmn y Crdova en el prlogo de Libra.
3. Tratado de la esfera. Poco se sabe de esta obra,342 pero Beristin y Souza la describe como un
trabajo de 200 fojas.
De todo lo expuesto podemos concluir que aunque don Carlos posea grandes cualidades
para ser un excelente matemtico, y un gusto especial por su estudio, nunca se dedic a la
investigacin matemtica a diferencia de fray Diego, ni puso las matemticas en el centro de sus
actividades cientficas y las utiliz como herramienta para sus clculos pero nunca busc la
investigacin o la innovacin en este campo343, y sus grandes capacidades las dedic a realizar
trabajos en temas ms cercanos a su corazn, como la historia y la coleccin de objetos histricos.
El final de su relacin con la Universidad fue muy triste, pues los poderosos enemigos que
don Carlos haba ido creando a lo largo de los aos en la Universidad y en las rdenes religiosas,
340

Ibid., p. 220.
Ibidem.
342
Leonard, Irving, Ensayo bibliogrfico de don Carlos de Sigenza y Gngora, Monografas Bibliogrficas Mexicanas, Mxico, 1929,
p.19.
343
Trabulse, Ciencia y Religin, op.cit., p.71.
341

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


incrementados tras su toma de posicin en el tumulto de 1692, aprovecharon su ausentismo de la
ctedra en 1693 para detener durante bastante tiempo la pensin que le corresponda como
catedrtico jubilado y para cesarlo poco despus de su cargo de contador, acusndolo de incumplir
sus obligaciones. El virrey intervino, pero aun as el claustro universitario se mantuvo firme con el
resultado de que Sigenza no pudiera hacer efectiva su pensin hasta mediados de 1696.

125

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Capitulo XII
Pierre Bayle
La coincidencia entre el contenido y el alcance de las obras de don Carlos y de Bayle es prueba
indisputable de la ciencia y el juicio del primero, que le hacen emulo del segundo en talentos
personales, aunque no le hicieran otro tanto en influencia y relieve histrico, por ser el XVIII
mexicano, e hispnico en general, uno de los perifricos en torno al central y universal, el francs.
Jos Gaos, Introduccin a la Libra

Pedro Bayle Breve resea biogrfica


Naci en Carla-le-Comte, en Francia, el 18 de noviembre de 1647 y muri
en Rotterdam el 28 de diciembre de 1706. Fue hijo de un pastor
protestante, educado en una escuela jesuita, donde escribi su primer texto
filosfico, poco tiempo despus de convertirse al catolicismo en 1669. En
agosto de 1670, volvi al protestantismo; despus se alej gradualmente de
toda fe positiva, volvindose hacia proposiciones racionalistas y escpticas.
Se cambio a Ginebra donde permaneci hasta el ao 1673. En 1675 lleg a
ser profesor de filosofa en la academia Calvinista en Sedan, donde
escribi su Manual de Filosofa y sus Objections en contra del cartesiano
Pierre Poiret (1679), tuvo que huir de Sedan a Rotterdam y en 1681, fue
nombrado profesor en la cole Ilusttre, de Rotterdam donde dio clases
de filosofa y en 1682 public su Penses diverses sur la comte , un anlisis
de la supersticin popular, seguido un ao despus por Critique genrale de l'histoire du calvinisme de
M. Maimbourg, una fuerte defensa del protestantismo francs que fue condenada por las autoridades
catlicas y quemada en la plaza de Greve en Pars. En 1684 Bayle fund
Nouvelles de la Rpublique des Lettres, la revista literaria y filosfica mas
importante de ese tiempo. En ella, Bayle sigue de cerca las polmicas entre
catlicos y reformistas y toma posicin inequvoca en la defensa de la
Reforma. Despus de la revocacin del edicto de Nantes por Luis XIV
(1685)344, que consum el fracaso de quienes soaban con restaurar la unidad
de la fe, Bayle atac enrgicamente la intolerancia religiosa en su Commentaire
philosophique (1686), un clsico de la literatura sobre la tolerancia. Esta obra fue
condenada por todos los telogos protestantes que vieron en ella una apologa
de la incredulidad religiosa.
En 1690 public Avis aux rfugis, una aguda crtica a la actitud poltica de los
refugiados protestantes franceses en Holanda. Por ello fue despedido de su
puesto en la Ecole Illustre. Desde ese momento, Bayle abandon toda forma
de actividad poltica y se dedic a escribir su Dictionnaire historique et critique,
su obra ms famosa que apareci a finales de 1696 y que fue una de las obras
344

El Edicto de Nantes fue un decreto de Enrique IV, que termino con las guerras de religin y reconoca ciertos derechos a los
protestantes . Los sucesores de Enrique IV fueron eliminando elementos de este decreto hasta su revocacin total por Luis XIV
bajo la premisa de un roi, une loi, une foi.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


filosficas mas ledas en el siglo XVIII.
Sus ltimos aos los dedic a una nueva edicin del Dictionnaire (1702) y a controversias speras con
telogos. En su Continuation des penses diverses (1704), Bayle expuso la imposibilidad de responder a
las objeciones de los atestas en contra de la teologa, tanto desde un punto de vista moral como
terico. Bayle muri en Rotterdam en 1706 declarando nuevamente su fe en la bondad y misericordia
de Dios.
El pensamiento de Bayle
Bayle, de quien Leibnitz dijo ser uno de los hombres mas talentoso de nuestros tiempos, cuya
elocuencia era tan grande como su inteligencia y que di amplias pruebas de su vasta erudicin, es
considerado la primera gran figura de los planteamientos histricos ilustrados. Su Diccionario
Histrico y Crtico que provey de armas al espritu critico y escptico de la poca 345, es una coleccin
de los errores cometidos a lo largo del pasado del hombre con el propsito de denunciarlos, que sirve
ms para destruir y formular dudas que para edificar. La mayor parte de su Diccionario Histrico y
Critico consiste de citas, ancdotas, comentarios y anotaciones eruditas que de manera ingeniosa
deshacan cualquier creencia ortodoxa Cristiana presentada en el articulo y por eso fue condenado
por las autoridades religiosas. El Diccionario Histrico-Crtico, ejerci una amplia influencia cultural,
especialmente en relacin con la Ilustracin, pues muestra al autor como el precursor de la Ilustracin
francesa y modelo de la gran Enciclopedia editada por DAlembert y Diderot.
Sin embargo tambin tiene una conclusin positiva, que resume diciendo: no hay nada ms insensato
que razonar contra los hechos. Constituye una crtica ante la tradicin filosfica en sus interpretaciones
histricas, sobre todo en actitudes incoherentes y contradictorias en temas como el mal, la
providencia, la libertad o la gracia, en los que se recurre a Dios como explicacin.
Bayle se percibe como el fundador de la precisin histrica346. No es un filsofo o un telogo de la
historia. Es un lgico de la historia. Bayle tuvo el mrito, para la posteridad, de haber enseado a
encontrar y a construir los hechos. Despus de l, a quien Voltaire (1694-1778) llamar el inmortal
Bayle, honor del gnero humano, la precisin histrica y el anlisis de los acontecimientos singulares
sern considerados como elementos de los que ya no se puede prescindir.
El supuesto filosfico de Bayle es el escepticismo, es decir, la bsqueda permanente ante la
imposibilidad de decidir acerca de la verdad o la falsedad de una proposicin cualquiera; un
escepticismo que simplemente presenta como razones a favor: las contradicciones pretendidamente
insolubles, la relatividad del conocimiento sensorial o la falta de un criterio suficiente de verdad. El
escepticismo de Bayle es un escepticismo acadmico. Es mas bien el intento de preservar nuestra
capacidad de juicio o sea no aceptar como verdadero lo que uno percibe como falso.

345

LA VERDAD EN EL ENCUENTRO DE RAZN Y FE, (Conferencia Magistral presentada en el 6 Congreso Nacional de Filosofa
(Mxico 2000) http://www1.universia.net/CatalogaXXI/pub/ir.asp?IdURL=136010&IDC=10010&IDP=ES&IDI=1

346

Ibid.

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Desde el siglo XVII hasta hoy en da ha existido el problema, reconocido tanto por sus crticos como
por sus admiradores, de la interpretacin de Bayle y su obra. De acuerdo con interpretaciones y
estudios del siglo XX, Bayle pudo ser un positivista, un atesta, un desta, un escptico, un fideista, un
Sociniano347, un calvinista liberal, un calvinista conservador, un libertino, un cristiano judaizante, un
judeo-cristiano, o hasta un judo oculto, un maniqueo o un existencialista 348. R. Popkin dice que es
posible que Bayle fuera en realidad un maniqueo o judaizante o no cristiano. Muchos aspectos de su
obra sugieren que esta son posibilidades reales. En el presente estado de de la informacin sobre
Bayle, establece Popkin, no es posible determinar su posicin.349
Las reflexiones de Bayle sobre el mal cubren toda su obra. El tema de la maldad moral por causas
sobrenaturales es tratado en sus Penses diverses sur la comte en donde Bayle muestra que la
identificacin de los atestas con viciosidad moral es un prejuicio sin fundamentos. Dado que para
Bayle la religin, la moral y la salvacin son todos independientes, no se puede hacer ninguna
inferencia de la religin de una persona a su carcter moral.
Para Bayle el mensaje de Cristo era un mensaje de tolerancia.
Solo la tolerancia puede garantizar el principio moral
fundamental de una conciencia autnoma, que combate con
las dificultades pragmticas de la fe religiosa.
En pleno proceso de la revolucin cientfica, Bayle lanz
invectivas contra las supersticiones de la astrologa. En sus
Penses diverses sur la comete, Bayle atac enrgicamente la
astrologa. La llamada duda metdica de Descartes con su
hay que dudar de todo, signific la ruptura total de los
planteamientos originales y se convirti en el origen del
pensamiento moderno. Se pretenda establecer que el criterio
de verdad se encuentra en la claridad y precisin del
conocimiento. As, la verdad es un cometido slo de la razn
individual, de la conciencia del sujeto, que tiene la absoluta
primaca sobre el objeto. La fe se relativiza, pierde fuerza real,
corre paralela al saber, y a la cultura, a la ciencia y al mundo.
El pensamiento moderno se torna exclusivamente cientficomatemtico, orientado a lo dado, a lo verificable, y como Dios
no est en el mbito de la experiencia emprica, queda
eliminado como problema.

347

Los Socinianos consideraban a Dios incapaz de prevenir el mal porque su fuerza (power) es limitada, no por un rival divino sino
por su ignorancia. Dios no sabia que Adn pecara o que el mundo tendra una historia infeliz.
348
Stanford Encyclopedia of Philosophy. http://plato.stanford.edu/entries/bayle.
349
Popkin, RH. New York Review of Books, Volume 9, Number 6 October 12, 1967, en respuesta a un artculo de Walker, D.P.
http://www.nybooks.com/articles/11951

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Hablar de Bayle como cientfico es una contradiccin irreductible, ya que al no aceptar como
verdadera ninguna autoridad , tambin la ciencia haba de ser rechazada. Las contemporizaciones no
iban con el espritu de un hombre comprometido a no creer en nada.350 Bayle se adhiere a las teoras
cientficas que le brindan apoyo para invalidar el maleficio cometario, cuando de hecho no cree en
ninguna
Segn Trabulse, Bayle aunque nunca fue ni astrnomo ni matemtico, en cierta forma debera
haberlo sido , pues ciertas de sus obras reflejan conocimientos tales como un Tratado de Fsica. 351
Bayle critic duramente a Aristteles, diciendo que sus postulados solo conducen a una serie
interminable de dogmas monstruosos, completamente absurdos352.
El cometa observado por don Carlos de Sigenza y Gngora entre noviembre de 1680 y febrero de
1682, llevo a Bayle a publicar su escrito Penses diverses sur la comte en Holanda en 1682 y una
segunda edicin un ao despus. En esta obra comunica sus pensamientos en once cartas presentadas
como reales pero en realidad ficticias, escritas por un Catlico Romano a otro entre el 1ero de enero y
el 11 de octubre de 1681, siendo el destinatario un doctor en la facultad de Teologa en la Sorbona
quien garantizaba la ortodoxia. Este disfraz le permite a Bayle presentar fuertes crticas a la
astrologa, la supersticin y la credulidad en nombre de un mecanicismo cartesiano. Tambin le
permite atacar encubiertamente al catolicismo el cual asocia con paganismo e idolatra . Refirindose
a la tolerancia, Bayle sostiene en este escrito por primera vez que los ateos virtuosos son una amenaza
menor para la sociedad que los creyentes inmorales o idolatras.
El tema principal de esta su primera obra mayor Penses diverses sur la comte, es la continuidad a
travs de la historia de la supersticin y la idolatra y la necesidad de combatir la supersticin por
medio de la razn filosfica. Esto es tambin el tema central de su obra filosfica en su totalidad353.
Mientras la cuestin de si los cometas eran presagios sobrenaturales fue el pretexto para su escritura,
es imposible leer el libro sin darnos cuenta que Bayle extrapola de las creencias en los cometas como
signos sobrenaturales para construir un argumento incluyente sobre las creencias comunes y la
supersticin en general y en esto se diferencia de Sigenza. Bayle menciona que una tradicin o
supersticin puede fcilmente prevalecer en una sociedad aun sin tener una fundacin racional dada
la fuerza psicolgica imperativa de lo que es comnmente credo y porque la mayora de los hombres
et enfin on sest veu reduit a la necesite de croire ce que tout le monde croyoit, de peur de passer pour un
factieux qui veut lui seul en savoir plus que tous les autres et contredire la venerable antiquite.354
Bsico a la critica de Bayle a la supersticin es la proposicin de que simplemente algo que ha sido
credo por largo tiempo o porque todos lo creen, de ninguna manera significa que hay una base
adecuada para creer que sea cierto. Lntiquite et la generalite dune opinin nest pas una marque de
verite.355
350

Trabulse, E. Ciencia y Religin , El Colegio de Mxico, 1974, p. 72.


Ibd.
352
Ibd.
353
Israel, Jonathan I. Radical Enlightenment, Philosophy and the Making of Modernity 1650-1750, Oxford University Press, England,
2001, p. 333.
354
Bayle Penses diverses sur la comte, SOCIT NOUVELLE DE LIBRAIRIE ET D'DITION,Paris,1911, Tomo I p. 37.
355
Ibd, Tomo II, p.135.
351

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Uno de los objetivos de Bayle al escribir sus Penses era atacar la influencia de la supersticin en la
poltica. Fue all donde Bayle hizo su sugerencia de que una sociedad de ateos decentes es posible. De
acuerdo con el, la moral necesaria para una vida poltica adecuada no requiere y mas aun es daada
por una creencia en la divinidad. As Bayle estableci las bases filosficas de la separacin de la
Iglesia y el Estado e hizo especial hincapi en la necesidad de tolerancia. Se ha calificado los Penses
como un documento fundamental en el desarrollo del racionalismo moderno. Todo el dialogo
epistolar fue escrito por Bayle quien dedica quince secciones para probar con consideraciones
filosficas que los cometas no pueden ser causa directa de infortunios. El argumento bsico se
encuentra en la sptima razn (57-78) en contra de los presagios de los cometas , un argumento
derivado de consideraciones teolgicas mas que filosficas356 pues dice que la voluntad del hombre
es libre: Es una cuestin de fe que la libertad del hombre esta mas all de las influencias de las
estrellas y que ninguna calidad fsica lo lleva necesariamente al mal(58). Dado que el dogma del
libre albedrio establece que nicamente nosotros somos los responsables por los males del mundo
tales como la guerra, sedicin y asesinatos y dado que ni la razn ni la revelacin nos habla de alguna
relacin necesaria entre los cometas y tales infortunios estamos obligado a concluir que si los
cometas son presagios, lo pueden ser solamente por medios milagrosos.
Il est de Foi que la libert de l'homme est au dessus des influences des Astres, et qu'aucune qualit physique ne
la porte ncessairement au mal. Je conclus de l que les Comtes ne sont point la cause des guerres qui
s'allument dans le monde, puis que le dessein de faire la guerre,aussi bien que les actes d'hostilit qui se
commettent en consquence sont tous effects du libre arbitre de l'homme . Ainsi les Comtes ne peuvent tre
tout au plus qu'un signal des maux, qui sont prts fondre sur la terre, lequel Dieu tale aux veux de
l'Univers, afin de porter les hommes prvenir par leur pnitence, l'horrible tempte dont ils sont menacez ; car
je ne vois point qu'on puisse seulement soutenir que les atomes d'une Comte ayent la vertu de produire la
peste, la famine, ou quelque autre altration dans nos Elemens. Ma premire raison le prouve d'une manire
invincible.
Toda la estructura de argumentacin de Penses diverses se basa en la evidencia de la razn:
3: "Que les prsages des comtes ne sont appuyez d'aucune bonne raison";
Los presagios de los cometas no se basan en ninguna buena razn.
9: "Premire raison contre les prsages des comtes: Qu'il est fort probable qu'elles n'ont point la vertu de
produire quelque chose sur la terre";
Primera razn contra los presagios de los cometas : Que es extremadamente probable que ellos
no tienen la virtud de producir alguna cosa sobre la tierra.

356

Robert C. Bartlett, Introduction to Various Thoughts on the Occasion of a Comet, State university of New York Press, Albany NY,
2000, p. xxvii

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16: "Deuxime raison: Que si les comtes avoient la vertu de produire quelque chose sur la terre, ce pourroit
tre tout aussi bien du bonheur, que du malheur";
Segunda razn; Que si los cometas tuvieran la virtud de producir alguna cosa sobre la tierra,
esto podra ser tanto algo bueno como algo malo.
17: "Troisime raison: Que l'astrologie qui est le fondement des prdictions particulires des comtes, est la
chose du monde la plus ridicule";
Tercera razn: Que la astrologa, que es el fundamento de las predicciones particulares de los
cometas, es la cosa mas ridcula del mundo.
23: "Quatrime raison: Que quand il seroit vrai que les comtes ont toujours t suivies de plusieurs
malheurs, il n'y auroit point lieu de dire, qu'elles en ont t le signe ou la cause";
Cuarta razn: Que cuando haya sido verdadero que los cometas han sido seguidos de muchas
calamidades no podra decirse que ellos son los signos o la causa.
24: "Cinquime raison: Qu'il est faux qu'il soit arriv plus de malheurs dans les annes qui ont suivi les
comtes, qu'en tout autre temps";
Quinta razn: Que es falso que hayan sucedido muchos malestares en los aos que han
seguido a los cometas que en cualquier otro tiempo.
45: "Sixime raison: Que la persuasion gnrale des peuples n'est d'aucun poids pour prouver les mauvaises
influences des comtes";
Sexta razn: Que la conviccin general de los pueblos no tiene ningn peso para probar las
malas influencias de los cometas.
57: "Septime raison tire de la thologie: Que si les comtes toient un prsage de malheur, Dieu auroit fait
des miracles, pour confirmer l'idoltrie dans le monde";
Sptima razn extrada de la Teologa: Que si los cometas fueran un presagio de malestar, Dios
hubiera hecho milagros para confirmar la idolatra en el mundo.
79: "Huitime raison: Que l'opinion qui fait prendre les comtes pour des prsages des calamitez publiques, est
une vieille superstition des payens, qui s'est introduite et conserve dans le Christianisme par la prvention
qu'on a pour l'Antiquit".
Octava razn: Que la opinin que ha hecho tomar a las cometas como presagios de
calamidades publicas, es una vieja supersticin de los paganos que se ha introducido y conservado en
el cristianismo por el prejuicio que se tiene por la antigedad.
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En la primera parte, Bayle argumenta que nada en el mundo as como se manifiesta a los telogos o a
los cientficos sugiere que los cometas puedan ser por su naturaleza causa eficiente de cualquier
infortunio en la tierra y cualquier influencia que esta suposicin tenga se debe a la astrologa. Tal
absurdo siempre ha encontrado adherentes leales , parte debido a la pereza y credulidad natural de
los hombres y parte debido a la utilidad poltica de de mantener a los hombres sumisos bajo falsas
pero muy convenientes opiniones. Ni la Revelacin ni un anlisis histrico imparcial nos dicen que
los infortunios y los cometas siempre vienen juntos.
sostengo que los presagios especficos de los cometas, al no apoyarse en otra cosa que en los principios de la
astrologa, no pueden ser ms extremadamente ridculos ... sin que haya que repetir todo lo que ya he dicho
sobre la libertad del hombre (y que sera suficiente para decidir nuestra cuestin), cmo se puede imaginar que
un cometa sea la causa de las guerras que estallan en el mundo uno o dos aos despus de que el cometa haya
desaparecido? Cmo puede ser que los cometas sean la causa de la prodigiosa diversidad de acontecimientos
que se producen a lo largo de una guerra prolongada?...357
De hecho, los cometas y los eclipses son eventos naturales totalmente de acuerdo con las leyes
naturales conocidas y como tales no tienen ningn significado moral. Esto aplica de acuerdo con
Bayle de manera general tambin a cualquier opinin basada solamente en prejuicios heredados o en
un consenso mayoritario y no en conocimientos independientes .
Bayle exime explcitamente las verdades de la fe del estndar que aplica a aquellas de la naturaleza,
pero el efecto de esto es crear dudas de que estas verdades pudieran ser nada mas que opiniones
convencionales sin referencia al mundo real, formuladas y adoptadas por razones polticas.
Bayle dedica lo restante de su obra al tema de la supersticin, el paganismo y el atesmo diciendo que
la creencia en Dioses no evit que los paganos cometieran los mas horrendos crmenes, crmenes que
los atestas podran igualar pero seguramente no sobrepasar. Mas adelante titula el captulo (133)
El atesmo no necesariamente lleva a la corrupcin de la moral. De acuerdo con Bayle, la amplia
denigracin del atesmo proviene de la falsa suposicin que es el conocimiento de Dios, lo que
corrige las viciosas inclinaciones del hombre . Bayle sostiene que no son las opiniones generales de la
mente lo que determina nuestras acciones sino las pasiones del corazn. Dado que el hombre no esta
definido en una cierta accin mas que en otra debido al conocimiento general que tenga de lo que
debe de hacer sino en el juicio particular que aplique a cada cosa cuando este a punto de actuar
(135), este juicio particular casi siempre se acomoda a la pasin dominante del corazn, a la
inclinacin del temperamento, a la fuerza de los hbitos adoptados y a la sensibilidad hacia ciertos
objetos. Estos dictados del corazn y no la conviccin de que hay una providencia que castiga a las
personas malvadas y recompensando a las buenas (144), son las fuentes verdaderas de nuestras
acciones . De esta manera los paganos antiguos estaban obsesionados con sus dioses y aun as no
dejaron de cometer todos los crmenes imaginables. Bayle no duda en aplicar esta percepcin
357

Bayle, P. Penses diverses sur la comte, (Citado por Giovanne Reale y Daro Antiseri en Historia del Pensamiento Filosfico y
Cientfico, vol. III, Editorial Pablo, Universidad Pedaggica, Bogot, 2008)

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


psicolgica al cristianismo. Los cristianos saben muy bien que deben renunciar al vicio para obtener
la felicidad eterna y evitar ser eternamente infelices y sin embargo, continan viviendo en el mas
grande y vicioso libertinaje.
El resto del argumento teolgico, lo dedica Bayle a tratar de manera mas abierta el problema de los
milagros. El argumento de Bayle se basa especficamente en que Dios es perfecto, justo, sabio y
perfectamente bueno y por lo tanto una accin que se pretenda sea de Dios y nos parezca a nosotros
incompatible con esas cualidades no puede ser una accin de Dios. Bayle declara que esta dispuesto a
no hacer caso de las luces de su razn si alguien le demuestra ya sea por el necesario razonamiento
o por autoridad infalible que Dios a hecho un milagro especifico. Al igualar a Dios con la naturaleza
Bayle esfuma al Dios de la Biblia dentro del mundo natural que esta en principio sujeto a la ciencia
analtica de los fsicos y los filsofos.
Para socavar una religin, es necesario entender las fuerzas que la soportan y en el contexto de
probar que la intervencin de Dios seria innecesaria para combatir la irreligiosidad . Bayle enumer
las tres principales fuerzas de este tipo: La primera es el simple curso de la naturaleza que produce
monstruos, meteoros, tempestades, inundaciones y muertes y terribles hambrunas. La segunda las
polticas de los magistrados relativas a las cuestiones civiles y de religin, que han explotado
siempre la ignorancia de los hombres sobre la naturaleza para mantener al hombre en un estado de
independencia por medio del freno del temor a Dios ( o a los dioses). Pues ha sido reconocido en
todos los tiempos que la religin ha sido uno de las fuerzas que unifican a la sociedad y que los
sbditos nunca han sido mantenidos en mejor estado de obediencia que cuando intervienen los
ministros de Dios y los sacerdotes confan para su subsistencia y cuidado de su estatus en la continua
devocin del pueblo. Es en el inters de los pontfices, sacerdotes y videntes que tales noticias de
prodigios sean perpetuamente anunciadas al igual que est en los intereses de los abogados y
doctores que siempre haya juicios y enfermedades.
C'toit l'intrt des Pontifes, des Prtres et des Augures, qu'il courust perptuellement de ces nouvelles, comme
il est de l'intrt des Avocats et des Mdecins, qu'il y ait des procez et des maladies ; c'est pourquoi on n'avoit
garde de donner le tems au Peuple de devenir tide dans sa Religion.
La receta implcita de Bayle para socavar la religin incluye lo siguiente: el avance de la ciencia
natural para explicar las principales causas de la credulidad humana; el reconocimiento que la
religin es en el mejor de los casos un vnculo intil y que la sociedad misma debera estar mas
preocupada por nuestra seguridad corporal y por nuestros actos cvicos que por el destino final de
nuestras almas. De aqu la inefectividad de nuestras creencias doctrinales lo que debe llevar
finalmente a la separacin de la autoridad sacerdotal de la civil.
Es poco probable que Bayle se haya imaginado el da en que la Francia Catlica por ejemplo sera
completamente atesta. Mas probable es que se llegara a una mayor tolerancia de las opiniones
religiosas como tales y el atesmo entre tales opiniones.358 Bayle imagina una fe como la de los
358

Todd Ryan, Pierre Bayle en A Companion to Early Modern Philosophy, edited by Steven Nadler, Blackweel l Publishing , Great

133

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Saduceos que creyendo en Dios esperaban las bondades de esta vida pero negaban la inmortalidad
del alma y por lo tanto la perspectiva de cielo, el infierno y los castigos y las recompensas eternas
(178).
Finalmente, si aceptamos la premisa teolgica de la perfeccin de Dios, vemos que Dios no pudo
haber producido los cometas en los tiempos paganos, pues el hacer as hubiera sido intil y
pernicioso. Y as como los cometas debieron haber sido eventos naturales en esos tiempos, y no
habiendo revelacin expresa que son otra cosa que eso en estos das, podemos saber que un evento
fue un milagro y no simplemente un fenmeno natural cuando fue acompaado por una profeca
expresa. Pero la misma profeca requiere de verificacin para garantizar un milagro y un milagro es
requerido para garantizar una profeca y por lo tanto la profeca como el milagro son bsicamente no
percibibles y regresamos a que nuestra propia razn es el nico medio confiable para conocer las
leyes fijas que gobiernan el mundo, la mas segura manifestacin del verdadero Dios.
En 1683, Bayle representa la ebullicin de los pensamientos activos del fin del siglo XVII. Es el
momento en el que el Cartesianismo triunfante recoger en si para apropirselos, todas las tendencias
de ideas del siglo, muy diferentes en si mismas. El pensamiento
protestante, que hasta ahora se haba mostrado inflexible e
intransigente, se aquieta bajo el esfuerzo de la persecucin y vida de
tolerancia se adhiere a la filosofa libertina. Por primera vez, el
espritu de la Reforma parece coincidir con el del Renacimiento. El
libro de los cometas es la obra mas representativa de esta poca de
transicin. El espritu de Bayle, tan imbuido como este de la teologa
cristiana, tiene ya tendencias innovadoras modernas359.
La posicin de Bayle con respecto a la supersticin puede ser
analizada en tres etapas. Primero subraya la idolatra de los antiguos
y caracteriza la idolatra como una supersticin. Bayle concibe la
idolatra como el extremo de la supersticin y ello le sirve de pantalla
para su crtica del catolicismo (imgenes, reliquias , politesmo). El
subraya la predileccin por la astrologa de los paganos modernos y
establece una liga entre la antigua supersticin y el catolicismo
moderno. Bayle no pierde de vista sus razones; toda la estructura de su argumentacin se basa sobre
la evidencia de la razn; para el es suficiente mostrar lo absurdo de cierta creencia en base a la razn
para creerla refutada y ridiculizada.
Conclusin
Bayle fundamenta su denuncia de la supersticin sobre el buen sentido, sobre la luz natural; la
extravagancia de las creencias astrolgicas se demuestra por la razn; la supersticin es
Britain, 2002, p. 247.
359
McKenna A. Bayle et la superstition, 1996. http://www.vc.unipmn.it/~mori/bayle/papers/McK_superst.html

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Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


evidentemente falsa por que es contraria a la razn, por que ella nos conduce a conclusiones
absurdas y contradictorias. La refutacin de la persecucin religiosa se fundamenta por igual bajo los
principios de la razn, sobre la moral natural que Bayle concibe como una moral revelada por dios
por medio de la luz natural.
Mientras tanto segn el criterio de la misma moral natural, nos es imposible de comprender como un
Dios justo y bueno puede castigar a los hombres por una falta que ellos no han cometido, ni como el
ha permitido el cometerla.
Il n'y a jamais eu rien de plus impertinent, rien de plus chymerique que l'Astrologie, rien de plus ignominieux
la nature humaine, la honte de laquelle il sera vrai de dire ternellement, qu'il y a eu des hommes assez
fourbes pour tromper les autres sous le prtexte de connoitre les choses du ciel, et des hommes assez sots pour
donner crance ces autres l, jusques au point d'riger la charge d'Astrologue en titre d'Office, et de n'oser
prendre un habit neuf ou planter un arbre sans l'approbation de l'Astrologue.
Podemos ver que Bayle (1647-1706) y don Carlos (1645-1700) que fueron contemporneos rigurosos,
coincidieron en que los cometas no tenan significado alguno y que la adjudicacin a los cometas de
significados catastrficos para ciertas personalidades, grupos sociales y pases no era mas que una
supersticin. Ambos combatieron la supersticin pero desde puntos de vista muy diferentes
Bayle , quien gozaba de la libertad intelectual en Holanda y que se educo bajo las presiones de las
tensiones entre la Reforma y el Catolicismo, aprovech la cuestin del significado de los cometas para
hacer un ataque frontal a las supersticiones atacando a los dogmas de la Iglesia Catlica. La intencin
de Bayle era denunciar estos dogmas como supersticiones y atacar la religin.
Sigenza en cambio en su ataque a la supersticin cometaria no extrapol a otras supersticiones, ni
ataco a la Iglesia o a la religin, cosa imposible de hacer en la Nueva Espaa de fines del siglo XVII
especialmente para un hombre profundamente religioso como don Carlos.
En la cuestin de la supersticin cometaria, la critica a la Astrologa y la promocin de la razn como
nico elemento que nos ofrece la capacidad de diferenciar entre la mentira y la verdad, la obra de
Bayle y la de Sigenza fueron tangentes, pero en su filosofa general y en su concepcin de mundo
fueron totalmente diferentes.
Hacer una comparacin amplia de la obra de Bayle y la de Sigenza esta mas all de los objetivos de
este trabajo pero creo que podemos encontrar un elemento diferenciador fundamental entre los dos
eruditos.
Uno de los cambios bsicos que se llevan a cabo en el proceso de la modernidad entre muchos otros,
es una recapacitacin de la situacin del hombre y su concepto de su lugar en el mundo. Aqu
podemos encontrar la gran diferencia entre Bayle y Sigenza. Mientras el primero intentaba reducir
la religin y proyectar un hombre con una moral adecuada para una vida social virtuosa, el segundo
se limitaba a proponer la razn como elemento analtico para descubrir la verdad sin reducir la moral
cristiana a una moral tica no basada en la religin.

135

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


El opuesto verdadero a la creencia no es la no creencia sino la supersticin pues esta carcome las
races de la fe y deseca la fuente de la cual fluye la religin.360 En la supersticin por lo tanto, la fe y el
conocimiento encuentran un enemigo comn. Para combatirlo, la fe y el conocimiento pueden unirse
acotando sus propios lmites. Bayle, con su experiencia personal de la persecucin religiosa percibi
estos limites y no ataco la fe sino la actitud que considera valido cualquier medio de defensa de la fe,
que mezcla verdad y fantasa, observacin y prejuicio. Los obstculos a una buena examinacin provienen
no tanto del hecho de que la mente este vaca de conocimiento, como de que esta llena de prejuicio dice Bayle.
361

Don Carlos en cambio, como actor tanto cientfico como religioso no poda establecer esos limites en
su actitud y en su discurso y a pesar de su defensa irreductible de la razn para entender los
fenmenos de la naturaleza, la entrelazaba con su fe. Afirmo desde luego cristianamente el que deben
venerarse [los cometas] como obra de tan Supremo Artfice, sin pasar a investigar lo que significan, que es lo
propio de querer averiguarle a Dios sus motivos, impiedad enorme en lo que son sus criaturas362.

360

Cassirer, E., The Philosophy of the Enlightenment, Princeton University Press, Princeton, 1968, p.161.
En el articulo sobre Pellison en el Diccionario, citado por Cassirer, The Philosopy.., op.cit., p. 162
362
Siguenza, Libra, 12, p.10.
361

136

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Apndice A
A continuacin se presenta una lista de los libros citados en Libra ordenadas por autor.
Nm.
Ttulo
Autor
4
145
163
39
60
14
136
33
113
115
153
13
38
36
26
91
166
59
141
21
175
129
154
51
151
69
88
86
29
125
42
65
74
79
140
178
41

Alcabitzio o Introductorio
Liber nativitatis
Pandosio esferico
Confesiones
De civitate Dei
Apocalipsis
In astrologiam coniecturalem
Cometologa o juicio de los cometas
Examen comtico
Excerpta astronmica
Meteoros
Aparato
Concordancia evanglica
Commentarius de cometis
Carta sobre los cometas
Diccionario crtico
Pensamientos diversos sobre el cometa
De Caelo
Invectiva
Astronomia filolaica
Prolegomena ad astrologiam phiolaicam
Historia de Francia
Meteoros
Curso matemtico
Metamtrica
De ludiciis geniturarum
De restitutione temporum
De revolutionibus
Collationes
Heptaglotto
Corte Santa
De divinatione
De natura deorum
De Officiis
In vatinium
Promilone
Contra Julianum

Abdilazi
Abenezra, Abraham
Aegoli
Agustn, san
Agustn, san
Amadeo
Angelis, Alejandro de
Annimo
Annimo
Annimo
Aristteles
Baronio
Barradas Padres
Bartolino Erasmo
Bayle, Pedro
Bayle, Pedro
Bayle, Pedro
Belluto, Buenaventura
Blesense, Pedro
Bullialdo, Ismael
Bullialdo, Ismael
Busieres, Juan
Cabeo, Nicols
Caramuel, Juan
Caramuel, Juan
Cardano
Cardano
Cardano
Casiano
Castello
Causino, Nicols
Cicern
Cicern
Cicern
Cicern
Cicern
Cirilo Alejandrino
137

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


11
3
32
72
87
144
138
180
119
172
186
19
67
101
93
177
56
85
132
168
159
89
161
81
54
71
103
30
73
94
191
199
96
156
102
45
75
44
47
146
90
84

Anti-Tycho
Ad gentes
Cometa decomato
De meteoris
De Revolutionibus Orbium Celestium
Lecciones sobre el libro de los meteoros
In genesim
Rosa Ursina
Filosofa
Principia
Secundini foetus mussipontani
Arca de No
De historia gnesis
Ejercitaciones contra Cardano
Discurso cometolgico
Prometeo
De Bello Belgico
De praeparatione evangelica
Historia eclesistica
Physica
Octavius
De triplici vita
Opsculos de astrologa
De origine erroris
De arcanis
De maculis solis
Elementos de filosofa
Comentarios
Motu
Disquisitiones metaphisicae
Suyntagma physicum
Vida de Claudio Fabricio de Peiesc
Domingo Palavicino
Noches ticas
Elementos astronmicos
Cosmo critices
De naturae divinis characterismis
Cronologa
Cronologia Sacra
Libra astronmica y filosfica
Dilogos
De Praeceptis ad Virgines

Claramonsio
Clemente Alejandrino
Confalonier
Conimbricenses
Coprnico, Nicols
Cottunio, Juan
Crisostomo
Cysato, Juan Baptista
Descartes, Renato
Descartes, Renato
Deusingio
Edipo Egipciaco
Escalante
Escalger, Julio Csar
Escobar Salmern y Castro
Esquilo
Estrada, Fabin
Eusebio
Eusebio
Fabri, Honorato
Flix, Minucio
Ficino, Marsilio
Figueroa, Juan de
Firmiano, Lactancio
Galatino
Galileis, Galileo
Gamarra
Gassendo, Pedro
Gassendo, Pedro
Gassendo, Pedro
Gassendo, Pedro
Gassendo, Pedro
Gaurico, Lucas
Gelio Aulo
Gemino
Gemma, Cornelio
Gemma, Cornelio
Genebrardo
Genebrardo
Grassis, Horacio
Gregorio, el Grande
Gregorio Nacianzeno
138

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


105
5

Epstolas
Alocucin sexta gimnstica

104
34
131
173
187
52
25
108
121
133
63
97
106
107
198
10
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196
24
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182
116
99
142
83
157
185
200
117
137
78
201
77
49
20
193
57
190

El rgimen poltico de Cajas Reales


Cometografa o historia de los cometas
Historia de los cometas
Prodromo comtico
Selenografa
De aere, aquis et locis
Carmina
Epstola a los pisones
Filosofa natural
Historia natural
De delictis generantibus suspicionesm
Duplex antidotum
Epstolas
Epstolas
Vulgata sagrada escritura
Antigedades judaicas
Espejo
Tratado de los cometas
Calendario astrolgico
Stiras
Eptome a la astronoma copernicana
Rudolphini
Exposicin astronmica
Edipo Egipciaco
Itinerario exttico
De peste
Obeliscus pamphilicus
Scrutinium physico-medicum contagiosae
Vidas de los filsofos
Extraits des philosophes du XVIII Siecle
In Capur 49 Genesis
Occultis naturae miraculis
Vida de los sofistas
De novis astris et cometis
Cuatro libros de sentencias
Astronoma dnica
Teatro comtico
De bello pharsalico
Suplemento

Gregorio Nacianzeno
Guinisio Vincencio
Guzman
y
Crdova,
Sebastin
Hevelio, Juan
Hevelio, Juan
Hevelio, Juan
Hevelio, Juan
Hipcrates
Horacio
Horacio
Hornio, Georgio
Hornio, Georgio
Hurtado, Toms
Hurtado, Toms
Isidoro, Pelusiota
Jernimo, san
Jernimo, san
Josefo Flavio
Juntino Francisco
Juntino Francisco
Justino
Juvenal
Kepler, Juan
Kepler, Juan
Kino, Eusebio Francisco
Kircher, Atanasio
Kircher, Atanasio
Kircher, Atanasio
Kircher, Atanasio
Kircher, Atanasio
Laercio, Digenes
Lanson, Gustave
Lapide, Cornelio
Lemnio, Levino
Libavio
Liceto, Fortunio
Lombardo, Pedro
Longomontano
Lubienietzki, Estanislao
Lucano
Magino

139

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


35
158
53
37
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17
126
9
61
1
100
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95
184
64
197
68
128
6
18
27
28
48
70

Commentarius in Caput 24 Mathei


Observaciones
De antichristo
Compendio historial
Imprenta en Mxico
Apologa
Heptaplo
Analogia microcosmi ad macrocosmon
De Cometis
Acta philosophica societatis regiae
Efemrides
Metamorfosis
Doctrinale sacrae scripturae
Stiras
De doctrina temporum
Trigonometra
De iside et osiride
Historia comtica
Almagesto
Apotelesmas
Centiloquio
Cien aforismos
Cuadripartito
De los juicios de los astros

165
139
62
31
160
179
43
7
22
46

Parnaso
Institutio oratoria
De cometis
Comentarios
Oculus enoc et eliae
Radio sidereo mistico
Cronicon
Almagestum novum
Astronoma reformada
Cronologa reformada
Origen de los indios occidentales del Piru,
Mxico
Rocha Diego, Andrs de
Apocalipsis
Sagradas Escrituras
Historia de la casa de Silva
Salazar y Castro, Luis de
Policrtico
Salisberiense
De avaritia
Salviano
De emmendatione temporum
Samotheo, Lucido

162
15
130
170
55
66

Maldonado
Malvasia, Cornelio
Malvenda
Martinio, Martn
Medina, J. T.
Mirandulano, Juan Pico
Mirandulano, Juan Pico
Nancelio
Nez de Zamora
Oldemburgio, Henrico
Origano, David
Ovidio
Payva
Persio
Petavio
Pitisco, Bartolom
Plutarco
Pretorio, Juan
Ptolomeo
Ptolomeo
Ptolomeo
Ptolomeo
Ptolomeo
Ptolomeo
Quevedo
y
Villegas,
Francisco de
Quintiliano
Raxo, Francisco
Redano
Rheyta, Antonio Mara de
Rheyta, Antonio Mara de
Riccilolo, Juan Bautista
Ricciolo, Juan Bautista
Ricciolo, Juan Bautista
Ricciolo, Juan Bautista

140

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


181
167
110
176
192
155
92
12
23
118
134
147
149
194
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58
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120
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2
16
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169
8
114
148
76
174
123
122
143
82
50
111
171
189
188
98
150
164

Rosa ursina
Pentaglotto
Escolios
Prolusio in solem
Taumaturgo fsico
Naturales Qaestiones
Diopita antiquitatum hebraicarum
Ao mexicano
Belerofonte matemtico
Fnix del Occidente, Santo Toms apstol
Imperio chichimeco
Lunario del ao 1675
Manifiesto filosfico contra los cometas
Teatro de las grandezas de Mxico
Tonalamtl incluida por Sigenza en su ao
mexicano
De Bello Punico
De opere sex dierum
Filosofa
Heautontimoroumenos
Ad escapulam
Apologeticus
Contra haereticos
Physica, libro de la
Anales al ao 4018 y 4052 del mundo
Examen de astrologa
Manifiesto cristiano a favor de los cometas
De nova stella
Progimnasmas
Harmonia mundi
Gergicas
Juicio matemtico del cometa del ao 1677
De ortu monstrorum
Cuestiones mdico legales
Esfera celeste
Predicciones segn la observacin de las
estrellas
Sobre las piedras preciosas
Sobre la naturaleza
Edictos del Concilio Lateranense
Martirologio romano
Paralipomenon

Scheiner
Schindlero, Valentino
Schotto, Gaspar
Schotto, Gaspar
Schotto ,Gaspar
Sneca
Sherlogo
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Sigenza y Gngora
Silio Itlico
Surez
Tllez Baltasar
Terencio
Tertuliano
Tertuliano
Tertuliano
Texto jesuitico de Coimbra
Torniello
Torre, Martn de la
Torre, Martn de la
Tycho Brahe
Tycho Brahe
Veneto Georgio
Virgilio
Waybel, Andrs
Weinrichio
Zachias, Pablo
Zaragoza
Zoroastro
Zoroastro
Zoroastro

141

Don Carlos de Sigenza y Gngora y la modernidad medieval


Anexo B
Poema incluido en el libro del P. Kino

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Anexo C

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