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Daniel Gurin - La Revolucin desjacobinizada

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Daniel Gurin

La Revolucin desjacobinizada
Escrito en 1956. La Revolucin desjacobinizada se reproduce a partir de la versin de la editorial Jucar,
incluida en la compilacin de artculos Por un marxismo libertario, 1979 (traducida de la edicin de Robert
Laffont, 1969). Al encontrar algunas lagunas y erratas en algunos puntos, se ha completado a partir de la
versin de Editorial Proyeccin, incluida en: Daniel Gurin, Marxismo y socialismo libertario, 1959. Puesto
que la mayor parte de las notas son casi exclusivamente bibliogrficas, se han colocado al final y se ha
optado por remarcar en negrita aquellas que contienen texto adicional.

INDICE:
Presentacin crtica: Daniel Gurin y el marxismo libertario - R. F. ......................2

La Revolucin desjacobinizada .....................................................................4


La democratizacin directa de 1793.....................................................................5
Democracia directa y vanguardia.........................................................................6
Reconstitucin del Estado...................................................................................8
El embrin de una burocracia plebeya..................................................................9
La anarqua deducida de la Revolucin francesa ................................................10
La tradicin jacobina.....................................................................................11
Hacia una sntesis............................................................................................13
Notas.............................................................................................................14

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Presentacin crtica: Daniel Gurin y el marxismo libertario.


En el presente artculo se resumen brevemente, desde el punto de vista de la concepcin de la
revolucin proletaria, las conclusiones desarrolladas por el autor en una obra anterior, de gran
importancia poltica: La lucha de clases en el apogeo de la Revolucin francesa, 1793-1795 (1946).
No obstante, Daniel Gurin es conocido mucho ms por su intento de sntesis entre marxismo y
anarquismo -que defini con la denominacin de marxismo libertario-, temtica que tambin se
toca en La Revolucin desjacobinizada.
Tambin es necesario decir que, Daniel Gurin (ya fallecido) era un intelectual de procedencia
doctrinal trotskista, herencia de la que nunca logr desembarazarse de manera plena, aunque la
recusase formalmente. Por esta razn, el texto que aqu presentamos es uno de los pocos textos de
Gurin que, en conjunto, son de utilidad para abordar las todava persistentes separaciones tericas
entre anarquismo y marxismo -ms producto del estancamiento e ideologizacin reformistas del
movimiento obrero y de la mayora de sus defensores, que de una causa histrico -prctica real- y
darles actualmente una solucin definitiva.
La esterilidad de la propuesta de sntesis de Gurin, que afecta por supuesto a sus anlisis po lt icos
y doctrinales, tiene varias bases. En primer lugar, Gurin muestra un desconocimiento absoluto del
pensamiento de la corriente marxista-consejista, al margen de alguna mencin totalmente aislada.
En segundo lugar, Gurin reemplaza la posible autosuperacin crtica desde los fundamentos del
marxismo clsico por la simple aceptacin de las crticas anarquistas al mismo. Unas crticas que, al
margen de que su validez es slo relat iva (pues, de otro modo, no se explica cmo pudo surgir el
comunismo de consejos a partir de la izquierda radical holandesa y alemana, o bien, como hacen
algun@s anarquistas, se le intenta clasificar como una corriente del anarquismo "sin saberlo"), son
asumidas sin estudiar seriamente, ni tener en cuenta, las diferencias tericas subyacentes a nivel
metodolgico entre una y otra corriente de pensamiento. El resultado es, as, una mezcla eclct ica y
voluntarista, un 'marxismo corregido desde el anarquismo', incluso a veces, ms bien, un
anarquismo con jerga marxista: Gurin es incapaz de salir de este callejn ideolgico (y, por tanto,
sin salida) precisamente por la superficialidad de sus anlisis tericos respecto a las diferencias
doctrinales entre la corriente marxista y la anarquista.
En el fondo, Gurin no fue ms que otro trostkista evolucionado (y menos que Cornelius
Castoriadis), incapaz de deshacerse por completo de todo el fardo terico del bolchevismo. No llega
todava a discernir que, en la contradiccin entre el espritu liberador y el autoritario (o "jacobino")
del marxismo original, el primero es el esencial, el ms profundo subjetivamente, lo cual se plasma
de forma imborrable a nivel de la metodologa intelectual y del pensamiento poltico. El segundo
espritu representa un anacronismo y una incrustacin burguesa en esa totalidad dinmica y abierta
de pensamiento, esencialmente coherente en su unidad de aspiracin revolucionaria, mtodo de
pensamiento y proyeccin prctica, a pesar de algunas conductas distorsionantes y de los (para esa
poca) inevitables errores estratgicos y tcticos. Pero esta conclusin slo es posible alcanzarla
comprendiendo a Marx a partir de su propio desarrollo y aplicacin de la teora de la alienacin, o
sea, del hilo conductor siempre presente a lo largo de toda su obra filosfica, poltica, histrica y
econmica.
Esta lnea de investigacin nos lleva, necesariamente, a reestablecer la praxis -la actividad humana
y su desarrollo (que, al mismo tiempo que crea los valores de uso que constituyen su finalidad
inmanente, configura tambin, de acuerdo con su modo concreto de actividad, las relaciones y las
necesidades sociales)- como fundamento del materialismo histrico y del pensamiento poltico
marxista, en lugar del fatalismo socialreformista y del voluntarismo jacobino -leninista. Sobre este
nuevo punto de partida podemos, entonces, discernir con verdadera claridad que el ncleo profundo
y esencial del pensamiento marxiano no est en amoldar al movimiento obrero a ideas o principios
especiales (como ya se declaraba explcitamente en La Ideologa y en el Manifiesto), sino en la
continua percepcin de la tensin cambiante existente entre el "hacerse extrao, ajeno"
(Entfremdung) de la alienacin y el "pasar a ser otro" (Vernderung) de la transformacin que
supera lo existente (aufhebung), o sea, de la tensin establecida entre las fuerzas, las tendencias,
los efectos y las creaciones que provienen de la praxis alienada por un lado y de la praxis liberadora
por el otro, considerados ambos polos de la actividad humana como las fuerzas dinmicas
determinantes del devenir histrico total.
Cualquier discusin sobre la posibilidad de una aproximacin, sntesis, etc., entre las corrientes de
pensamiento anarquista y marxista pasa, en el caso del marxismo, por este reconocimiento del
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verdadero principio dinmico del pensamiento marxiano, lo que implica a su vez, por s mismo, un
rechazo frontal y total del bolchevismo -incluidas sus interpretaciones del pensamiento de Marx -. Por
supuesto, esto tiene que llevarse adelante mediante una crt ica exhaustiva de la praxis leninista,
crtica que, adems, es necesaria para que podamos discernir al autntico Marx, con sus aciertos y
sus errores.
Los planteamientos de Gurin estn lejos de la perspectiva crt ica radical y global que he
enunciado. Da muestras de una comprensin bastante superficial del pensamiento de Marx, aunque
tenga el atenuante de que, en esa poca, documentos clave como los Grundrisse seguan siendo
prcticamente desconocidos (si, en cambio, La Ideologa Alemana, los Manuscritos de Pars y otros).
Sobre esta base, junto con su evidente ignorancia de la riqueza del pensamiento marxista-consejista
anterior, as como con su aceptacin bastante acrtica y superficial de las acusaciones del ala
anarquista de autoritarismo y estatismo (que slo parecen defendibles como rasgos inmanentes al
pensamiento de Marx gracias a gran cantidad de suposiciones, inferencias arbitrarias,
incongruencias puntuales y generalizaciones, a partir de ciertas formas suyas de actuar en la lucha
poltica -y especialmente frente a l@s anarquistas- dentro del movimiento obrero), Guerin es
incapaz de situar una diferenciacin precisa entre el marxismo original y el bolchevismo.
Por otro lado, sobre la cuestin del Estado, la argumentacin de Guerin presenta grandes lagunas
a respecto de los fundamentos del pensamiento poltico de Marx. Desde luego, parece que no
conoci los Borradores de La Guerra Civil en Francia, donde el antiestatismo prctico de la Comuna
es expuesto como verdadero fundamento global de la actividad poltica proletaria revolucionaria, y
donde la experiencia misma de la Comuna -y en general, por tanto, la revolucin proletaria- son
calificadas como una revolucin contra el Estado mismo. Adems, y sin descartar en trminos
absolutos la influencia que pudieron suponer los debates con el ala anarquista de la AIT en el
pensamiento de Marx, pero sealando, en cambio, la importancia determinante de los diversos
anlisis y posiciones tericas fragmentarias que Marx fue desarrollando de 1843 y 1871, es claro
que su posicin en los Borradores de La Guerra Civil no es ni mucho menos accidental.
Seguramente, su omisin en la versin final del documento de La Guerra Civil, aprobada y asumida
por la AIT, fue sobre todo una decisin tctica, para no hacer concesiones algunas que favoreciesen
al ala anarquista -sector que Marx consideraba incapaz, o incluso una fuerza contraria, respecto al
desarrollo ulterior del movimiento proletario-.
El nico punto que es ntidamente crit icable a Marx acerca de la cuestin del Estado es que, debido
a su forma de entender la revolucin y el desarrollo del movimiento proletario, l nunca repar
demasiado seriamente sobre el problema que presenta el uso del concepto mismo de Estado, o
sobre el peligro de una "reconstitucin del Estado" (Bakunin). No obstante, ya en 1873, desligados
de toda "presin de los libertarios", Engels plantea en sus discusiones con los socialdemcratas
alemanes que se debera reemplazar el trmino Estado por el de Gemeinwesen, Comunidad (el
mismo concepto que, en las Glosas Crticas de 1844 al artculo de Ruge sobre el Rey de Prusia y la
reforma social, Marx opona explcitamente al de Staatwesen, que puede traducirse por comunidad
poltica o por ser estatal).
Con todo esto, se explica que el intento de sntesis de Guerin no haya conducido a ningn logro
terico o poltico significativo, y que haya quedado en meras especulaciones, mientras que en la
realidad las lneas de avance han venido de manera natural, en la forma de corrientes
revolucionarias avanzadas que han emergido tanto del marxismo como del anarquismo, y que han
encontrado su punto de encuentro en el rechazo del bolchevismo y en el esfuerzo por el desarrollo
de la actividad autnoma de l@s trabajadore/as contra todas las fuerzas reformistas. El m arxism o
libertario tampoco pas, por su lado, por una sntesis con el anarquismo, sino por un desarrollo
verdaderamente autnomo y confluyente que, en esencia, se remonta ya a los ncleos marxistas
revolucionarios de la izquierda radical holandesa y alemana -estrechamente ligados entre s-, que se
originaron a comienzos del siglo pasado y se desarrollaron a travs de la lucha contra el
oportunismo de la socialdemocracia y a travs de los movimientos revolucionarios de los aos 20 y
posteriores. Hablo, claro, de la corriente del comunismo de consejos. Pero incluso desde la
disidencia leninista han surgido evoluciones parcialmente convergentes con esta tendencia "marxista
libertaria", como el operasmo italiano autonomista, el grupo Socialisme ou Barbarie francs, y otros
grupos.
Roi Ferreiro,
19 de julio de 2006
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A nuestro alrededor no hay hoy ms que ruinas. Las ideologas que nos han imbuido, los
regmenes polticos que nos han hecho soportar y ansiar, se hacen pedazos. Para decirlo con
palabras de Edgar Quinet (1), hemos perdido el equipaje.
El fascismo, la forma suprema y brbara de la dominacin del hombre por el hombre, se hundi en
un mar de sangre hace poco ms de una dcada. Y quienes se haban abrazado a l como a una
tabla de salvacin, quienes haban recurrido a l para que, aunque fuese con el concurso de las
bayonetas extranjeras, les salvase de los trabajadores, perdieron sus plumas en la aventura y
tienen que ofrecer su mercanca con disimulo, manteniendo secretas sus preferencias.
Lo menos que se puede decir es que la democracia no qued revitalizada gracias a la desbandada
del fascismo. Le haba allanado el camino a ste y luego se mostr incapaz de cerrrselo. Ya no
tiene doctrina ni fe en s misma. No logr dorar otra vez su blasn captando para su provecho el
impulso que las masas populares francesas haban desplegado en la lucha contra el hitlerismo. La
Resistencia perdi toda razn de ser el da que desapareci aquello contra lo que se combata. Su
falsa unidad se deshizo enseguida. Su mito se vino al suelo. Los polticos de postguerra son los ms
lamentables que nos haya tocado soportar. Han volatilizado la crlula confianza de quienes, en la
lucha contra Vichy, haban vuelto la mirada hacia Londres, a falta de algo mejor. La democracia
burguesa ha dado pruebas de su absoluta incapacidad para resolver los problemas y las
contradicciones de la postguerra, contradicciones tanto ms insolubles cuanto que lo eran antes de
la cruzada que se dijo emprendida para resolverlas. En el plano interno, slo consigue sobrevivirse
merced a una vergonzosa e hipcrita caricatura de los mtodos fascistas, y en el exterior con
guerras coloniales e incluso de agresin. Est, ya desde ahora, dimitida. Queda ab ierta su sucesion.
Y la anacrnica Quinta Repblica apenas si podr colocar en la herida un emplasto ineficaz, ms
nocivo an que los remedios anteriores, y adems efmero.
Y por aadidura el estalinismo, que se deca y que muchos crean hecho de un met al recio y
duradero, destinado histricamente a sustituir las formas moribundas, fascistas o democrticas,
de la dominacin burguesa, cae a su vez envuelto en el escndalo de las infamias reveladas por el
informe de Kruschev y en el horror de la represin hngara y la invasin de Checoslovaquia.
Pero un mundo que se derrumba es tambin un mundo que renace. Lejos de prestarse a la duda, a
la inaccin, a la confusin y a la desesperacin, la hora actual llama a la izquierda francesa a volver
a empezar de cero, a replantearse desde la raz sus problemas, a rehacer, como deca Quinet, todo
su acervo de ideas.
Fue esta preocupacin lo que me llev, inmediatamente despus de la Liberacin, a remontarme
a la Revolucin francesa (2). Si entonces no logr revelar suficientemente mi propsito y si, por mi
culpa pas inadvertido para muchs de mis lectores y contradictores, un crtico britnico lleg en
cambio a vislumbrarlo: Cada generacin -escriba- debe reescribir la historia para s mism a. Si el
siglo XIX fue en Europa occidental el siglo de la libertad, el nuestro es el de la igualdad. Los ideales
gemelos de la Revolucin francesa, separados durante tan largo tiempo por el ascenso poltico del
liberalismo del siglo pasado, estn en vas de volver a encontrarse. Este reencuentro, dictado por el
curso de los acontecimientos y por la direccin del proceso histrico, plantea nuevas exigencias a
todos cuantos aspiran a describir e interpretar el proceso. De producirse la reconciliacin de los
ideales de libertad e igualdad que la Revolucin francesa leg a la civilizacin occidental, el mism o
fenmeno debe operarse -y quiz antes- en la descripcin histrica de esa evolucin. Y ese critico
annimo encontraba
natural que en el momento en que Francia atraviesa una fase de
reconstruccin poltica y social (...) procure guiarse por una interpretacin social ms multilateral de
su historia (3).
Pero la necesaria sntesis de las ideas de igualdad y de libertad que el critico recomendaba en
trminos demasiado vagos y confusos, no puede ni debe intentarse, creo, en el marco de una
democracia burguesa en bancarrota, ni en su beneficio. Slo podemos y debemos realizarla en el
marco del pensamiento socialista, que, pese a todo, sigue siendo el nico valor slido de n uestra
poca. El doble fracaso del reformismo y del estalinismo nos impone la urgente tarea de reconciliar
la democracia proletaria y el socialismo, la libertad y la Revo lucin.
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Y precisamente la Revolucin francesa nos da la materia prima para la const ruccin de esa sntesis.
En su inmenso crisol se enfrentaron por primera vez en la historia, clara aunque no plenamente, las
nociones antagnicas de libertad y coercin, de poder estatal y poder de masas. De esta fecunda
experiencia surgieron, como advirti Kropotkin (4), las grandes corrientes del socialismo moderno,
cuya sntesis deberemos encontrar para rehacer nuestro bagaje ideolgico.
La vuelta a la Revo lucin francesa ha resultado infructuosa hasta hoy porque los revolucionarios
modernos, pese a haberla estudiado detalladamente y con pasion, slo han atendido a las analogas
superficiales, a los puntos de semejanza formal con tal o cual situacin, partido o personaje de s
poca. Sera divertido pasar revista a todas estas fantasas, a veces brillantes, a veces simplemente
absurdas, sobre las cuales han expresado, con razn, serias reservas historiadores de la Revolucin
rusa como Boris Souvarine, Erich Wollenberg e Isaac Deutscher (5). Pero para ello seran menester
muchas pginas y tenemos otras cosas que hacer. En cambio, si abandonamos el juego de las
analogas y tratamos de ir al fondo de los problemas y de analizar el mecanismo interno de la
Revolucin francesa, podremos extraer enseanzas muy tiles para la comprensin del presente.

La democratizacin directa de 1793


Ante todo, la Revolucin francesa fue la primera manifestacin histrica, coherente y a gran escala,
de un nuevo tipo de democracia. La gran Revo lucin no fue nicamente, como creyeron muchos
historiadores republicanos, la cuna de la democracia parlarnentaria: al ser al mismo tiempo que una
revolucin burguesa, un embrin de revolucin proletaria, llevaba en s el germen de una nueva
forma de poder revolucionario, cuyos rasgos se acentuaran en el curso de las revoluciones de f ines
del siglo XIX y en las del siglo actual. Salta a la vista la lnea de filiacin que va de la Comuna de
1793 a la de 1871, y de sta a los soviets de 1905 y 1917.
Quisiera limitarme aqu a precisar sumariamente algunos de los rasgos generales de la
democracia directa de 1793.
Bajar a las secciones, a las sociedades populares del ao II, es como recibir un bao vivificador de
democracia. La depuracin peridica de la sociedad, por s misma, con la posibilidad, abierta a
todos, de subir a la tribuna para ofrecerse al control de los dems, la preocupacin por asegurar la
expresin ms perfecta posible de la voluntad popular, por impedir su sofocamiento a manos de los
charlatanes y los ociosos, por dar a los hombres de trabajo la posibilidad de aband onar sus
herramientas sin sacrificio pecuniario para que as participaran plenamente en la vida pblica, por
asegurar el control permanente de los mandantes sobre los mandatarios, por colocar a hombres y
mujeres en absoluto pie de igualdad en las deliberaciones (6), tales son algunos de los rasgos que
caracterizan a una democracia realmente propulsada de abajo arriba.
El Consejo General de la Comuna de 1793 -al menos hasta la decapitacin de sus magistrados por
el poder central burgus- ofrece tambin un buen ejemplo de democracia directa. Los miembros del
Consejo son delegados de sus secciones respectivas, estn en contacto permanente con ellas y se
hallan bajo el control de quienes les dan el mandato; adems se mantienen siempre al tanto de la
voluntad de la base porque a las sesiones del Consejo concurren delegaciones populares. En la
Comuna no se conoce el artifcio burgus de la separacin de poderes entre el ejecutivo y el
legislativo. Los miembros del Consejo son a la vez administradores v legisladores. Aquellos
modestos descam isados no se convirtieron en polt icos profesionales, siguieron siendo hombres de
su oficio, ejercindolo en la medida en que se lo permitan sus funciones en la Casa Comunal, o
dispuestos a ejercerlo nuevamente cuando terminara su mandato (7).
Pero el ms admirable de todos estos rasgos es, sin duda, la madurez de una democracia directa
practicada por primera vez en un pas relativamente atrasado, recin salido de la noche del
feudalismo y el absolutismo, sumido an en el analfabetismo y el hbito secular de la sumisin. No
hubo asomos de anarqua ni desorden en esta gestin popular, indita e improvisada. Para
convencerse de ello, basta con hojear los diarios de trabajo de las sociedades populares, las actas
de las sesiones del Consejo General de la Comuna. En ellos vemos a las masas, como si tuvieran
conciencia de sus tendencias naturales a la indisciplina, animadas de un ansia constante de
disciplinarse. Ellas mismas ordenan sus deliberaciones y llaman al orden a los qu e se muestran
tentados a turbarlo. Aunque en 1793 su experiencia de la vida pblica es muy reciente, aunque la
mayora de los descamisados, guiados es cierto por pequeoburgueses cultos, no saben leer ni
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escribir, dan ya pruebas de una aptitud para el auto gobierno que todava hoy los burgueses,
ansiosos de conservar el monopolio de la cosa pblica, se obstinan en negar contra toda evidencia, y
que ciertos tericos revolucionarios, imbuidos de su superioridad intelectual, tienden a subestimar
con frecuencia.

Democracia directa y vanguardia


Pero, al mismo tiempo, hacen su aparicin las dificultades y las contradicciones de la autogestin.
La falta de instruccin y el retraso relat ivo de su conciencia poltica son otros tantos obstculos para
la plena participacin de las masas en la vida pblica. No todo el pueblo tiene nocin de sus
verdaderos intereses. Mientras unos dan pruebas de extraordinaria lucidez para la poca, otros se
dejan extraviar fcilmente. La burguesa revolucionaria aprovecha el prestig io que le ha granjeado
su lucha sin compromiso contra las secuelas del antiguo rgimen para inculcar a los descamisados
una ideologa seductora pero falaz que, en la prctica, contradice sus anhelos de igualdad total. Si
hojeamos la voluminosa recopilacin de los informes presentados por los agentes secretos del
Ministerio del Interior (8), veremos cmo dan cuenta de comentarios expresados en la calle por
gente del pueblo, y cuyo contenido es unas veces revolucionario, otras contrarrevolucionario. Y que
estos comentarios se presentan en bloque, como si fueran todos idnticas expresiones de la vox
populi, sin tratar de establecer distinciones entre ellos ni de analizar sus contradicciones evidentes.
La relativa confusin del pueblo, y en particular de los trabajadores manuales, todava faltos de
instruccin, deja el campo libre a las minoras, ms educadas o ms conscientes. As, en la seccin
de la Casa Comunal un pequeio grupo haca hacer todo lo que quera a la sociedad, del sector,
compuesta por gran cantidad de albailes (9). En muchas sociedades populares, pese a todas las
precauciones que se tomaban para garantizar el funcionamiento ms perfecto posible de la
democracia, haba fracciones que dirigan el juego en uno u otro sentido, y que a veces se
enfrentaban entre s.
La gran leccin del 93 no es slo haber demostrado que la democracia directa es practicable, sino
tambin que, cuando la vanguardia de una sociedad est en minora respecio a las masas del pas
que conduce, no puede evitar, en la batalla a vida o muerte que es toda revolucin, imponer su
voluntad a la mayoria, primero, y con preferencia, por la persuasin y, si la persuasin falla, por la
coaccin.
Marx y Engels tomaron su famosa concepcin de la dictadura del proletariado de la experiencia
misma de la Revo lucin francesa. Desgraciadamente, nunca fue verdaderamente elaborada por sus
autores. Aun sin pretender, como Kautsky cuando se hizo reformista, que la expresin no es ms
que un Wrtchen, una palabreja sin importancia pronunciada ocasionalmente (gelegentlich) (10),
hay que reconocer que en sus escritos la mecionan muy pocas veces y de pasada. Cuando la
descubren en la Revolucin francesa, los trminos que emplean no son nada revolucionarios del
claros (11) sino muy discutibles. En efecto, los revolucionarios del ao II, pese a estar convencidos
de la necesidad de aplicar medidas de excepcin, de recurrir a la coercin, sentan repugnancia por
la palabra dictadura. La Comuna de 1793, como su continuadora de 1871, quera guiar y no
im poner su suprem aca. Hasta Marat, el nico revolucionario de la poca que abogaba por la
dictadura, estaba obligado a hechar mano de circunloquio: peda un gua y no un amo. Pero aun
bajo esta forma velada escandaliz a sus compaeros de armas y suscit entre ellos vehementes
protestas.
Hay que comprender: la dem ocracia estaba apenas naciendo. Se acababa de derrocar al tirano y
de destruir la Bastilla. La palabra dictadura sonaba mal. Evocaba la idea de un posible retorno de la
tirana, del poder personal. Para los hombres del siglo XVIII, nutridos en los recuerdos de la
antigedad clsica, la dictadura tena una significacin precisa y atemorizadora. Recordaban -y all
estaba la Enciclopedia para refrescarles la memoria- que los romanos, despus de haber derrocado
a sus reyes, se vieron obligados, en pocas difciles, a crear, con carcter temporal, un dictador
munido de poderes m ayores que los que haban posedo los antiguos reyes. Recordaban que,
luego, al degenerar la institucin, Sila y Cs ar se haban hecho proclamar dictadores perpetuos y
haban ejercido la soberana absoluta, al punto de que se lleg a sospechar, en el caso del segundo,
la intencin de restaurar la monarqua. No quran, pues, nuevos monarcas ni nuevos csares.

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Ms vivo an era el recuerdo que los hombres de 1793 tenan de la Revo lucin inglesa. Cmo iban
a olvidar que, en el siglo anterior, Oliver Cromwell haba usurpado el poder popular despus de
derribar a un monarca absoluto, y haba instaurado una dictadura y tratado de hacerse coronar rey?
Teman a un nuevo Cromwell como a la peste, y sta fue una de las acusaciones que lanzaron contra
Robespierre en visperas del Thermidor (12).
Finalmente, los descamisados de la base, los hombres de las sociedades populares, sentan una
desconfianza instintiva hacia la palabra dictadura, porque sta slo traduca una parte de la realidad
revolucionaria: ellos querian, primero convencer, abrir las puertas de la democracia naciente, y
recurrieron a la vio lencia nicamente cuando aquellos a quienes querian convencer y acoger en el
seno de la democracia les contestaron con plomo.
Quiz intuyeran que siempre es un error apropiarse de las palabras del enemigo. Soberana del
pueblo es, como sealaba Henri de Saint-Simon, uno de esos molestos prstamos. Desde el
momento en que el pueblo se administra a s mismo no es soberano de nadie. Expresiones como
despotismo de la libertad -frmula que los hombres del 93 se aventuraron a usar a veces en
sustitucin de dictadura, pues tena una resonancia ms colectiva- y dictadura del proletariado
no dejan de ser antinomias. El tipo de coercin que la vanguardia proletaria se ve obligada a ejercer
sobre los contrarrevolucionarios es de una naturaleza tan radicalmente distinta de las formas de
opresin del pasado, y queda tan compensada por el alto grado de democracia para los oprimidos de
la vspera, que la palabra dictadura est reida con la palabra proletariado.
Tal era la opinin de los colectivistas libertarlos del tipo de Bakunin, conscientes de que las clases
poseedoras no renundiaran voluntariamente a sus privilegios y que sera preciso, en consecuencia,
recurrir a la fuerza para lograrlo, firmemente decididos a organizar una fuerza revolucionaria capaz
de derrota a la reaccin, pero al mismo tiempo opuestos categricamente a toda consigna de
dictaduras que se dicen revolucionarias, aun con carcter de transicin revolucionaria, ni
siquiera jacobinam ente revolucionaria (13). En cuanto a los reformistas, no slo rechazan las
palabras dictadura del proletariado sino tambin todo lo que hemos definido como valedero en su
contenido. Por eso, durante mucho tiempo los marxistas revolucionarios no se atrevieron a expresar
reservas en cuanto a las palabras, por temor de ser sospechosos de oportunismo respecto al
fondo (14).
La impropiedad de los trminos aparece ms evidente si nos remontamos a los orgenes. Los
seguidores de Babeuf fueron los primeros en hablar de dictadura revolucionaria. Si bien tuvieron
el mrito de aprender la leccin del escamoteo que hizo la burguesa con la Revolucin, tambin lo
es que aparecieron demasiado tarde, cuando ya haba muerto el movimiento de masas. Minora
nfma y aislada, dudaron de la capacidad del pueblo para dirigirse, al menos de inmediato. Y
apelaron a la dictadura, ya fuese la de uno slo, ya la de manos sabia y enrgicam ente
revolucionarias (15).
El comunista alemn Weitling, y el revolucionario francs Blanqui, se adhirieron a la concepcin de
la dictadura de Babeuf. Incapaces de unirse a un movimiento de masas todava demasiado
ignorante y desmoralizado para gobernarse a s mismo, creyeron que unas minorias pequenas y
audaces podran aduearse del poder por sorpresa e implantar el socialismo desde arriba, mediante
la centralizacin dictatorial ms rigurosa, en espera de que el pueblo estuviese maduro y pudiera
compartir el poder con sus jefes. Mientras el idealista Weitling propona la dictadura personal de un
nuevo Mesas, Blanqui, ms realista, ms cercano al movimiento o brero naciente, hablaba de
dictadura parisina, es decir, del proletariado de Pars, pero en su pensamiento, el proletariado no
estaba an en condiciones de ejercer esta dictadura por s mismo sino por interpsita persona,
por intermedio de su lite instruida, o sea, de Blanqui y de su sociedad secreta (16).
Marx y Engels, aunque contrarios a la concepcin minoritaria y voluntarista de los blanquistas,
creyeron en 1850 que deban hacer a stos la concesin de apropiarse de su frmula (17), llegando
ese mismo ao hasta el extremo de identificar comunismo y blanquismo (18). Sin duda, en el
espritu de los fundadores del socialismo cientfico, el cometido de ejercer la imposicin
revolucionaria se asignaba a la clase obrera y no, como en el caso de los blanquistas, a una
vanguardia desprendida de la clase (19). Pero no distinguieron con suficiente claridad su
interpretacin de la dictadura del proletariado de la de los blanquistas. Lenin, que se proclama a
la vez jacobino y marxista, inventar la concepcin de la dictadura de un partido que sustituye a la
clase obrera y acta en su nombre por procuracin; y sus discpulos de los Urales, llevando tal
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concepcin hasta sus extremos, proclamarn sin ambages, y sin que nadie los desautorice, que la
dictadura del proletariado seria una dictadura sobre el proletariado (20).
En 1921, el libertario alemn Rudolf Rocker, consigna la bancarrota del comunismo de Estado en
Rusia y sostiene que la dictadura de una clase es una nocin absolutamente inconcebible y que lo
que hay en realidad es la dictadura de un partido que pretende actuar en nombre de una clase.
Ataca la idea ilusoria de transformar el Estado, rgano de opresin, en rgano de liberacin de los
oprimidos, al que se bautiza con el nombre de dictadura del proletariado. El Estado -escribe- no
puede ser sino lo que es: el defensor del privilegio y la explotacin de las masas, el creador de
nuevas clases y nuevos monopolios. Quien ignore el papel del Estado no comprende la esencia del
orden social actual y es incapaz, por lo tanto, de mostrar a la humanidad los nuevos horizontes de
su evolucin (21).

Reconstitucin del Estado


La doble experiencia de la Revolucin francesa y la Revolucin rusa nos ensea que tocamos aqu
el punto central de un mecanismo, al trmino del cual la democracia directa, el autogobierno del
pueblo, se trueca gradualmente, por la instauracin de la dictadura revolucionaria, en la
reconstitucin de un aparato de opresin del pueblo. Desde luego, el proceso no es totalmente
idntico en las dos revoluciones. La primera es una revolucin esencialmente burguesa, aunque
contenga ya un embrin de revolucin proletaria. La segunda es una revolucin esencialmente
proletaria, aunque deba cumplir al mismo tiempo las tareas de la revo lucin burguesa. En la primera
no es la dictadura desde abajo (que, no obstante, ya haba hecho su aparicin), sino la
dictadura desde arriba, la del gobierno revolucionario burgus, la que seala el punto de
partida para la creacin de un nuevo aparato de opresin. En la segunda, se reconstruye a partir de
la dictadura desde abajo, la del proletariado en armas, sustituida casi de inmediato por el Partido.
Pero en ambas casos, pese a tan importante diferencia, salta a los ojos una analoga: la
concentracin del poder, la dictadura, se presenta como producto de la necesidad (22). La
revolucin est en peligro en el interior y en el exterior. La reconstruccin del aparato de opresin
se invoca como indispensable para aplastar la contrarrevolucin.
La necesidad, el peligro contrarrevolucionario, fueron en realidad el nico motivo de este sbito
retorno? Es lo que sostienen la mayora de los historiadores de izquierda. Georges Lefevre en la
crtica que escribi sobre mi libro, afirma que la Revolucin slo poda salvarse si el pueblo se pona
bajo el mando de los burgueses. Era preciso reunir todas las fuerzas de la nacin en beneficio del
ejrcito; esto slo poda lograrse por medio de un gobierno fuerte y centralizado. La dictadura desde
abajo no habra podido prescindir de un plan de conjunto y de un centro de ejecucin (23). Albert
Saboul estima que, por su debilidad, la democracia directa de los descamisidos era impracticable
en la cris is que atravesaba la Repblica (24). Antes que ellos, Georges Guy-Grand, minimizando la
capacidad poltica de la vanguardia popular, haba dicho: El pueblo de Pars slo saba amotinarse.
Los motines sirven para destruir; pero demoler Bastillas, matar a los prisioneros, apuntar los
caones sobre la Convencin no bastaba para hacer vivir a un pas. Cuando hubo que reconstituir
los cuadros, hacer funcionar las industrias y la administracin, fue forzoso apelar a los nicos
elementos disponibles para ellos: los burgueses (25).
Por lo dems, desconfiamos de los que invocan el pretexto de la competencia para legitimar, en
pocas revolucionarias, el uso exclusivo y abusivo de los tcnicos burgueses. En primer lugar,
porque los hombres del pueblo son menos ignorantes, menos incompetentes de lo que afirman
algunos por el bien de la causa; luego, porque los plebeyos de 1793, aunque carecan de capacidad
tcnica, suplan esta deficiencia con su admirable sentido de la democracia y con su alt sima
conciencia de sus deberes con la Revolucin; finalmente, porque los tcnicos burgueses,
considerados indispensables e irreemplazables, se aprovecharon a menudo de la situacin para
intrigar contra el pueblo e incluso para anudar vnculos sospechosos con los contrarrevolucionarios.
Los Carnot, los Cambon, los Lindet, los Barre, eran los apoderados de la burguesa, pero tambin
los enemigos mortales de los descamisados. En plena revolucin, un hombre carente de
conocimientos pero entregado en cuerpo y alma a la causa del pueblo, que asume responsabilidades
civiles o militares, vale ms que una lumbrera dispuesta a traicionar.
Durante los seis meses que floreci la democracia directa, el pueblo dio muestras de su genio
creador; revel, aunque de manera todava embrionaria, que hay otras tcnicas revo lucionarias que
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las de la burguesa, que las de la gestin de arriba abajo. Sin duda, acabaron por prevalecer estas
ltimas, pues la burguesa posea entonces una madurez y una experiencia que le daban una
enorme superioridad sobre el pueblo. Pero el ao II de la Repblica anuncia, a quien sepa descifrar
su mensaje, que las fecundas potencialidades de las tcnicas revolucionarias de los de abajo se
impondrn algn da, el de la revolucin proletaria, a las tcnicas heredadas de la burguesa
jacobina. Albert Mathiez, acostumbrado como reconoce G. Lefevre a considerar la Revolucin desde
arriba (26), crey que deba trazar un paralelo entusiasta entre la dura dictadura de salvacin
pblica de 1793 y la de Rusia en 1920 (27).
Pero en la misma poca en que Mathiez invocaba la dictadura burguesa revolucionaria de 1793
para tratar de legitimar la dictadura jacobina de Lenin, el libertario alemn Rudolf Rocker sostena la
tesis opuesta: referirse a la Revolucin francesa para justificar la tctica de los bolcheviques en
Rusia era, segn l, dar pruebas de absoluto desconocimiento de los hechos histricos. La
experiencia histrica nos m uestra precisamente lo contrario: En todos los momentos decisivos de
la Revolucin francesa, la verdadera iniciativa de la accin surgi direct amente del pueblo. En esta
actividad creadora de las m asas reside todo el secreto de la Revolucin. En cambio, cuando
Robespierre despoj al movimiento popular de su autonoma y lo someti al poder central, cuando
persigui a las tendencias autnticam ente revolucionarias y aplast a la oposicin de izquierda,
comenz el reflujo de la Revolucin, prefacio del 9 de Thermidor y, ms tarde, de la dictadura
militar de Napolen (28). Por eso, en 1921, Rocker concluye, con amargura: En Rusia se repite hoy
lo que ocurri en Francia en m arzo de 1794.

El embrin de una burocracia plebeya


Debido a que la gran Revolucin no fue sino burguesa, acompaada de un embrin de revolucin
proletaria, se ve aparecer en ella el germen de un fenmeno que slo se desarrollar en toda su
amplitud al producirse la degeneracin de la Revolucin rusa: ya en 1793 la democracia desde abajo
dio nacimiento a una casta de advenedizos prestos a diferenciarse de las masas y deseosos de
confiscar en su provecho la revolucin popular. He tratado de analizar la mentalidad ambivalente de
aquellos plebeyos en quienes se confundan estrechamente fe revolucionaria y apetitos materiales.
La Revolucin les pareca, segn la expresin de Jaurs, a la vez un ideal y una carrera. Servan a
la revolucin burguesa mientras se servan a s mismos. Robespierre y Saint -Just, como hara ms
tarde Lenin, denunciaron las apetencias de esta burocracia naciente y ya invasora.
Cierto nmero de ellos entraron en abierto conflicto con el Comit de Salvacin Pblica. Si bien su
adhesin al derecho burgus, a la propiedad burguesa, era producto de su misma codicia, tenan
ciertos intereses particulares que defender contra la burguesla revo lucionaria. Esta, en efecto,
solamente quera dejarles la parte ms pequea posible del pastel: primero, porque la enorme plebe
presupuestvora que integraban resultaba muy cara, luego, porque recelaba de sus orgenes y sus
vnculos populares y, sobre todo, del apoyo que, mediante el uso de la demagogia, iban ganndose
en los barrios pobres con el fin de aduearse de todos los cargos disponibles, y finalmente, porque
la burguesa se propona conservar en manos de sus propios tcnicos de confianza el control del
gobierno revolucionario.
La lucha por la conquista del poder que entablaron plebeyos y tcnicos fue muy dura y la dirimi la
guillotina. Algunos sectores importantes, como el Ministerio de la Guerra, los fondos secretos, las
industrias militares, etc., fueron la apuesta en disputa. La batalla por el dominio de las in dustrias
militares es particularmente reveladora, pues en torno de ellas se enfrentan ya dos modalidades
antagnicas de gestin econmica: la libre empresa y lo que hoy se llama capitalismo de Estado. Si
los plebeyos hubieran logrado sus objetivos y si las industrias militares hubieran sido nacionalizadas,
como ellos exigan, una parte de los beneficios de la produccin codiciados y, finalmente,
acaparados por la burguesa revolucionaria, habran ido a parar a sus bolsillos.
Trotski, insuficientemente informado, no estaba del todo en lo cierto al afirmar que el estalinismo
careca de prehistoria y al decir que la Revo lucin francesa no conoci nada parecido a la
burocracia sovitica, surgida de un partido revolucionario nico cuyas races se afincaban en la
propiedad colectiva de los medios de produccin (29). Pienso, por el contrario, que los plebeyos
hebertistas anunciaban ya, en ms de un aspecto, a los burcratas rusos de la era estaliniana.

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Igualmente, en el plano militar, una vez eliminados los generales del antiguo rgimen traidores a
la revo lucin, surgi, junto a algunos generales descamisados, entregados pero a menudo
incompetentes, un nuevo tipo de jefes jvenes procedentes de la tropa, con capacidad pero
devorados por la ambicin y que, ms tarde, se convertirn en instrumento de la reaccin y la
dictadura militar. En cierta medida, aquellos futuros mariscales del Imperio prefiguran a los
mariscales soviticos.

La anarqua deducida de la Revolucin francesa


Apenas terminada la Revolucin francesa, los tericos se entregaron con ardor y pasin, y a
veces con notable lucidez, al anlisis del mecanismo que rigi la marcha de aqulla a la bsqueda de
sus enseanzas. Concentraron su atencin en dos grandes problemas: el de la revolucin
Permanente y el del Estado. Descubrieron, en primer trmino, que la gran Revolucin, por no haber
sido ms que una revolucin burguesa, haba traicionado las aspiraciones populares y que deba ser
continuada hasta la liberacin total del hombre. De ello, dedujeron unnimemente el socialismo
(30). Pero algunos descubrieron tambin que, en la Revolucin, haba hecho su aparicin histrica
un poder popular nuevo orientado de abajo arriba, que haba s ido suplantado al final por un aparato
de opresin organizado de arriba abajo fuertemente reconstituido. Y se preguntaron, con angustia,
cmo podra el pueblo evitar que en el futuro se le confiscara su revolucin. De ello dedujeron el
anarquismo.
El primero que vislumbr este problema fue el rabioso Varlet, ya en 1794. En un folleto
publicado poco despus del Thermidor, escribi esta frase proftica: Para todo ser dotado de razn,
gobierno y revolucin son incompatibles. Y acus al gobierno revolucionario de haber implantado
una dictadura (31) en nombre de la salvacin pblica. Tal es la conclusin que el primero de los
rabiosos extrajo del 93, y es una conclusin anarquista, escriben dos historiadores del anarquismo
(32). El folleto de Varlet encerraba un pensamiento profundo: una revolucin conducida por las
masas y un poder fuerte (contra las masas) son cosas incompatibles.
Los babeuvianos sacaron la misma conclusin: Los gobernantes -escribi Babeuf- slo hacen
revoluciones para seguir gobernando. Nosotros queremos hacer una que asegure para siem pre la
felicidad del pueblo por m edio de la verdadera democracia. Y Buonarrotti, su discpulo, previendo
con extraordinaria clarividencia la confiscacin de las revoluciones futuras por nuevas tites,
agregaba: Si se form ase en el Estado una clase que poseyera en forma exclusiva el conocim iento
del arte social, de las leyes y de la adm inistracin, dicha clase pronto descubrira la forma de crear
para s nuevas distinciones y privilegios. De aqu deduca Buonarrotti que slo la supresion radical
de las desgualdades, slo el comunismo podra librar a la sociedad del azote de Estado: Un pueblo
sin propiedad privada y sin los vicios y crmenes que ella alumbra no tendra necesidad de esas
innmeras leyes bajo las que gim en las sociedades civilizadas de Europa (33).
Pero los babeuvianos no supieron extraer todas las consecuencias de tal comprobacin. Aislados de
las masas, se contradijeron, como hemos visto, reclamando adems la dictadura de un hombre slo
o de una lite sabia, lo que har escribir a Proudhon ms tarde que la negacin del gobierno,
que arroj una luz, apagada de inm ediato, a travs de las manifestaciones de los "rabiosos" y
"hebertistas", habra surgido de las doctrinas de Babeuf, si Babeuf hubiera sabido razonar y deducir
su propio principio (34).
A Proudhon corresponde el mrito de haber hecho, ya en 1851, un anlisis realmente profundo del
Estado en la Revo lucin francesa. El autor de L'Ide Gnrale de la Rvolution Franaise au XIX
sicle (35) se entrega primero a una crtica de la democracia burguesa y parlamentaria, de la
democracia desde arriba, de la democracia por decreto. Denuncia su superchera. Ataca a
Robespierre, adversario declarado de la democracia directa. Subraya las insuficiencias de la
constitucin democrtica de 1793, punto de partida sin duda, pero tambin bastardo compromiso,
entre democracia burguesa y democracia directa, que lo prometa todo al pueblo sin darle nada y
que, apenas promulgada, qued para las cadendas griegas.
Yendo al fondo del problema, Proudhon declara, siguiendo a Varlet, que al proclamar la libertad
de opinin, la igualdad ante la ley, la soberana del pueblo y la subordinacin del gobierno con
respecto al pas, la Revolucin ha hecho de la sociedad y del gobierno dos cosas incompatibles en tre
s. Afirma la incom patibilidad absoluta del poder con la libertad. Y pronuncia una fulgurante
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requisitoria contra el Estado: Eliminacin de la autoridad, ausencia total de gobierno, aun cuando
ste sea popular: ah est la Revolucin (...). El gobierno del pueblo ser siempre el angaho contra
el pueblo (...). Si la Revolucin deja subsistir al gobierno en alguna parte, ste renacer por todos
lados. Ataca a los pensadores m s audaces, los socialistas autoritarios que, pese a reconocer
los males del Estado, dicen que el gobierno es, sin duda, un azote (...) pero es necesario . Por
eso -agrega- incluso las revoluciones m s emancipadoras han desembocado siempre en un acto de
fe y de sumisin al poder; por eso todas las revoluciones han servido para reconstruir la tirana.
El pueblo se daba un tirano en vez de un protector. Siempre, y en todas partes, el gobierno, por
muy popular que fuera en su origen, se ha ido haciendo exclusivo, dictatorial, despus de mostrarse
liberal durante un tiem po.
Condena con rigor la centralizacin operada a part ir del Decreto del 4 de diciembre de 1793. Dicha
centralizacin poda comprenderse bajo el viejo rgimen monrquico, pero despojar al pueblo de
sus fuerzas con el pretexto de la Repblica una e indivisible, tildar de federalistas y, en
consecuencia, arrojar a la proscripcin a aquellos que se pronuncian por la libertad y la soberana
local, es desvirtuar el verdadero espritu de la Revolucin francesa, falsear sus tendencias m s
autnticas. El sistem a centralista impuesto en el 1793 no es ms que el feudalismo tansformado.
Napolen, que le dio el retoque final, fue testimonio de ello. Ms tarde, Bakunin, discpulo de
Proudhon, le har eco: Cosa extrafia, esta gran revolucin, que por primera vez en la historia,
proclam no ya la libertad del ciudadano, sino la del hombre, se hizo heredera de la monarqua con
la que haba acabado y resucit la negacin de toda libertad: la centralizacin y la omnipotencia del
Estado (36).
Pero el pensamiento de Proudhon va ms lejos y ms hondo. Comprende que el ejercicio de la
democracia directa, que las frmulas ms ingeniosas, destinadas a promover el autntico gobierno
de pueblo por el pueblo (con fusin de los poderes legislativo y ejecutivo, eleccin y revocabilidad de
los funcionarios escogidos por el pueblo en su propio seno, control popular permanente), en fin, que
este sistema irreprochable en teora, encuentra en la prctica una dificultad insalvable.
Efectivamente: aun en esta hiptesis ptima existe el riesgo de que persista, la incompatibilidad
entre sociedad y poder: Si la totalidad del pueblo, en su carcter de soberano, ejerce el gobierno,
es intil buscar gobernados (...). Si el pueblo, ya organizado en el poder no tiene nada por encim a
de l hay que preguntarse qu habr por debajo de l. No hay trmino medio: hay que reinar o
trabajar. Al convertirse la m asa del pueblo en Estado, el Estado pierde toda razn de ser, por
cuanto ya no queda pueblo: la ecuacin del gobierno da como resultado cero .
Cmo salir de esta contradiccin, de este crculo infernal? Proudhon responde que hay que
disolver el gobierno en la organizacin econmica. La institucin gubernamental tiene su origen en
la anarqua econmica. Cuando la Revolucin pone fin a esta anarqua y organiza las fuerzas
industriales desaparecen los pretextos para la centralizacin.

La tradicin jacobina
Bakunin subraya a su vez que, por haberse nutrido en cierta teora que no es sino el sistem a
poltico de los jacobinos m s o m enos modificado al gusto de los socialistas revolucionarios, los
obreros socialistas de Francia nunca han querido comprender que cuando en nombre de la
Revolucin se construye el Estado, aunque slo sea un Estado provisional, se trabaja por la reaccio n
y por el despotismo (37). El desacuerdo entre marxistas y libertarios procede, en cierta medida,
del hecho de que los primeros no siempre contemplan la Revo lucin francesa con el mismo criterio
que los segundos. Deutscher advirti que en el bolchevismo hay un conflicto entre los dos espritus,
el marxista y el jacobino, conflicto que nunca se resolver por completo, ni en Lenin ni en Trotski
(38). Efectivamente: en el bolchevismo, como veremos, las secuelas del jacobinismo estn ms
acentuadas que en el marxismo original. Pero yo creo que el prpio marxismo jams lleg a superar
esta contradiccin. Hay en l una veta de espritu libertario y otra de espritu jacobino o autoritario.
Esta dualidad procede, a mi juicio, de una apreciacin unas veces justa, pero otras errnea, del
verdadero contenido de la Revo lucin francesa. Los marxistas comprenden que sta traicion las
aspiraciones populares porque fue, objetivamente y en sus resultados inmediatos, una revolucin
burguesa. Pero al mismo tiempo incurren en una aplicacin abusiva de la concepcin materialista de
la historia, que les obnubila y les lleva a considerar a aquel acontecimiento exclusivamente bajo el
ngulo y en los lmites de la revolucin burguesa: Tiene razn, es cierto, al subrayar los rasgos
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relat iva, aunque indiscutiblemente progresistas de la misma; pero hay momentos en que
sobreestiman o idealizan tales rasgos (exaltados tambin por libertarlos como Bakunin y Kropotkin,
aunque no por Proudhon) o los presentan de manera demasiado unilateral.
Es cierto que Boris Nicolaievski, por ser menchevique, pone excesivo nfasis sobre esta tendencia
del marxismo. Pero hay algo de verdad en su anlisis. Y Gottschalk, ultraizquierdista alemn de
1848, no andaba del todo descaminado cuando se horroriz aba ante la perspectiva marxista de
escapar del infierno de la Edad Media para precipitarse voluntariamente en el purgatorio del
capitalismo (39). Lo que dice lsaac Deutscher de los marxistas rusos de antes de 1917 -pues, oh,
paradoja!, haba mucho de m enchevismo entre los bolcheviques- es aplicable en cierta medida,
creo, a los fundadores del marxismo: Como vean en el capitalismo una etapa del camino que
conduca del feudalismo al socialismo, exageraban sus ventajas, su carcter progresista, su
influencia civilizadora (40).
Si se confrontan los numerosos pasajes de los escritos de Marx y Engels sobre la Revolucin
francesa ser forzoso constatar que, ora perciben, ora pierden de vista su carcter de revolucin
pemanente. Ven as la revolucin desde abajo, pero slo por momentos. Por dar un solo ejemplo:
Marx no vacila en presentar a los humildes partidarios de Jacques Roux y Varlet en los suburbios
como los representantes principales del movimiento revolucionario (41), mientras Engels dice que
al proletariado de 1793 en el m ejor de los casos se le podra ayudar desde arriba (42).
Con esto se comprender mejor lo que significa ese espritu jacobino de que hablaba Deutscher.
A primera vista el trmino carece de sentido, pues quin podra decir lo que era exactamente el
jacobinismo de 1793? La lucha de clases -aunque todava embrionaria- pasaba por el Club de los
Jacobinos. Sus jefes eran burgueses que, en el fondo, desconfiaban de las masas y cuyo objetivo
ms o menos consciente consista en no sobrepasar los lmites de la revolucin burguesa. Los
jacobinos de la base eran plebeyos que, en forma ms o menos consciente, deseaban franquear
esos lmites. Al fin, cuando el conflicto que las enfrentaba se plante con crudeza y claridad, ambas
tendencias se hicieron mucho ms conscientes y los jacobinos de arriba enviaron al cadalso a los
jacobinos de abajo, antes de caer, a su vez, bajo la cuchilla de los burgueses ms reaccionarios. Por
espritu jacobino debe entenderse, a mi juicio, la tradicin de la revolucin burguesa, de la
dictadura desde arriba de 1793, un tanto idealizada e insuficientemente diferenciada de la coercin
desde abajo. Y por extensin, debe entenderse tambin la tradicin del conspirativismo babeuviano
y blanquista, que toma las tcnicas dictatoriales y minoritarias propias de la revo lucin burguesa
para ponerlas al servicio de una nueva revolucin.
As se comprende por qu los libertarlos disciernen en el socialismo o comunismo del siglo XIX
cierta tendencia jacobina, autoritaria, gubernamentalista, cierta propensin al culto a la
dsciplina estatal heredada de Robespierre y de los jacobinos, la cual definen como humor
burgus, legado poltico del revolucionarismo burgus, a lo que oponen la afirmacin de que las
revoluciones sociales de nuestros das no tienen nada o casi nada que imitar de los procedimientos
revolucionarios de los jacobinos de 1793 (43).
Es cierto que Marx y Engels merecen mucho menos reproche que los pensadores de otras
corrientes socialistas, autoritarias y estatistas del siglo XIX. Pero tambin es verdad que les cost un
poco desembarazarse de la tradicin jacobina. Por ejemplo, tardaron en deshacerse del m ito
jacobino de la centralizacin rigurosa que la Francia de 1793 ofreci como modelo. Rechazaron,
al fin, bajo la presin de los libertarios, pero no sin haber tropezado, vacilado, corregido la puntera
y, aun en las rectificaciones, equivocado el cmino (44). Ests fluctuaciones permitiran a Lenin
olvidar los pasajes anticentralistas existentes en los escritos de sus maestros -sobre todo, una
puntualizacin hecha por Engels en 1885- para retener tan slo los hechos citados por Engels
concernientes a la Repblica francesa, centralizada, de 1792 a 1799 y para bautizar a Marx de
centralista (45).
La influencia jacobina, en efecto, se hace sentir con ms fuerza todava sobre los bolcheviques
rusos que sobre los fundadores del marxismo. Y esta desviacin se debe, en gran parte, a una
interpretacin a veces inexacta y unilateral de la Revolucin francesa. Es verdad que Lenin advirti
su aspecto de revolucin permanente. Mostr que el movimiento popular, al que denomin
impropiamente revolucin democrtico-burguesa, estuvo lejos de alcanzar sus objetivos en 1794
y que slo los cumplira en 1871 (46). Pero entenda que a fines del s iglo XVIII no era posible lograr
el triunfo completo porque faltaban todava las bases materiales del socialismo (47). El rgimen
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burgus slo es progresista en comparacin con la autocracia que lo precedi y porque constituye la
forma postrera de dominacin, as como el terreno donde el proletariado puede librar m s
cmodamente su lucha contra la burguesa (48). Slo el proletariado es capaz de llevar la
revolucin hasta el fin, pues sus objetivos van ms all de la revolucin democrtica (49).
Pero adems, Lenin rechaz mucho tiempo la concepcin de la revolucin permanente y sostuvo
que, despus de la conquista del poder, el proletariado ruso debera limitarse voluntariamente a un
rgimen de democracia burguesa. Por eso, a veces tiende a sobreestimar la herencia de la
Revolucin francesa, afirmando que ser, quiz para siempre, el modelo de ciertos m todos
revolucionarios y que los historiadores del proletariado deben ver en el jaco binismo uno de los
puntos culminantes que alcanz la clase oprimida en su lucha por la emancipacin, uno de los
m ejores ejemplos de revolucin dem ocrtica (50). Por eso idealiza a Danton (51) y no vacila en
proclamarse jacobino (52). Por eso, con mucha exageracin, atribuye a los burgueses
revolucionarios la aplicacin de medidas terroristas contra los capitalistas y se vanagloria de actuar,
como ellos, con inflexibilidad jacobina (53).
Las actitudes jacobinas de Lenin provocaron en 1904 una viva rplica del joven Trotski. Para este
ltimo, que an no se haba adherido al bolchevismo, el jacobinisrno es el grado mximo de
radicalismo a que puede llegar la sociedad burguesa. Los revolucionarios modernos deben
guardarse tanto del jacobinismo como del reformismo. Jacobinismo y socialismo proletario
configuran dos moldes, dos doctrinas, dos tcticas, dos psicologas separadas entre s por un
abismo. Si bien ambos son intransigentes, sus intransigencias son cualitat ivamente diferentes. La
tentativa de introducir los mtodos jacobinos en el movimiento de clase del proletariado, en las
revoluciones proletarias del siglo XX, no es ms que oportunismo. Expresa, al igual que el
reformismo, una tendencia a enlazar al proletariado a una ideologa, una tct ica y, por ltimo, una
psicologa extraa y hostil a sus intereses de clase (54).

Hacia una sntesis


En conclusin, la Revolucin francesa ha sido fuente nutricia de dos grandes corrientes del
pensamiento socialista que, a travs de todo el siglo XIX se prolonga hasta nuestros das: la
corriente jacobina autoritaria y la corriente libertaria. La una de aire burgus, orientada de arriba
a abajo, se preocupa ante todo de la eficacia revolucionaria y tiene en cuenta, principalmente, la
necesidad; la otra, de espritu esencialmente proletario, orientada de abajo arriba, pone en primer
trmino la salvaguardia de la libertad. Se han elaborado varios compromisos entre ambas
corrientes, compromisos que casi siempre han resultado ms o menos cojos.
El colect ivismo libertario de Bakunin buscaba conciliar a Proudhon y Marx. El marxismo, en la
Primera Internacional, se esforz por encontrar un trmino medio entre Blanqlui y Bakunin. La
Comuna de 1871 fue una sntesis emprica de jacobinismo y federalismo. No obstante, la verdadera
sntesis de ambas corrientes est sin hacer. Como escribe H. E. Kaminski, no slo es necesario sino
inevitable: La historia elabora ella misma sus compromisos (55). La degeneracin de la
Revolucin rusa, el derrumbamiento y la bancarrota histrica del estalinismo, la ponen ms que
nunca a la orden del da. Slo por medio de ella conseguiremos rehacer nuestro acervo ideolgico y
evitar para siempre jams que nuestras revoluciones sean confiscadas por nuevos jacobinos,
provistos de tanques al lado de los cuales la guillotina de 1793 es un juguete infantil.
Revisado y digitalizado por el
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Notas:
(1) Edgar Quinet, La Rvolution (1865), ed., de 1869, t. 1, pg. 6.
(2) La lutte de classes sous la Premire Rpublique, 2 vols., Pars, Gollimard, 1949.
(3) Times, Literary Suplement, 15-11-1946.
(4) Kropotkin, La Grande Rvolution, 1909, pg. 745. La mayora de los historiadores del pensamiento
socialista han cometido el error de no hacer hincapi en el hecho de que las corrientes que nutren a aqul no
slo nacieron del cerebro de los idelogos del siglo XIX (herederos a su vez, de los filsofos del siglo XVIII),
sino tambin de la experiencia viva de la lucha de clases, sobre todo de la de 1793. Esta laguna es
particularmente visible en el captulo sobre la Revolucin francesa, con que comienza la monumental Historia
del pensamiento socialista escrita por G. D. H. Cole.
(5) Boris Souvarine, Staline, 1935, pg. 265; Erich Wollenberg, The Red Army, 2 ed., Londres, 1940, pgs.
78-80; Isaac Deutscher, Stalin, 1953, pg. 7.
(6) Vase, entre otros, Marc-Antoine Jullien en la Sociedad Popular de La Rochelle, 5 de marzo de 1793, en
Edouard Lockroy, Une mission en Vende, 1893, pgs. 245-248.
(7) Vase Paul Sainte-Claire Deville, La Commune de l'An II, 1946, passim.
(8) Pierre Caron, Paris pendent la Terreur, 6 vols., 1910-1964.
(9) Ibd., VI (obs. Bouchesciche, 29-3-94).
(10) Karl Kautsky, La Dictature du Proltariat, Viena, 1918; del mismo: Materialistische Geschichtsaullassung,
1927, t. II, pg. 469. Vase Lenin, La revolucin proletaria y el renegado Kautsky, 1918.
(11) As en su Crtica del Programa de Erfurt (1891), Engels escribe que la Repblica democrtica es la
forma especfica de la dictadura del proletariado, como ya lo demostr la gran Revolucin francesa.
(12) Cuando Saint-just propuso que se concentrara el poder en manos de Robespierre, la perspectiva de la
dictadura personal provoc ardiente indignacin entre sus colegas, y Robert Lndet exclam: No hemos
hecho la Revolucin en provecho de uno solo. (Armand Montier, Robert Lndet, 1899, pg. 245.)
(13) Bakunin, artculo en Egalit, del 26-6-1869, en Mmoire de la Fdrtion Jurassienne..., Sonvillier,
1879, anexo; Oeuvres (ed. Stock), y IV, pgina 344; Programme de l'Organisation Revolutionnaire des
Frres Internationaux, en L'Alliance Internationale de la Dmocratie socialiste et l'Association Internationale
des Travailleurs, Londres-Hamburgo, 1873.
Sin embargo, Bakunin admite que es necesaria una dictadura colectiva de los revolucionarios para
dirigir la Revolucin, pero la misma habr de ser una dictadura sin banda presidencial, sin ttulos, sin
derecho oficial, y tanto ms poderosa cuanto que no tendr ninguna de las apariencias del poder (carta a
Albert Richard, 1870, en Bakonine et L'Internationale Lyon, 1896). Vase tambin, Soixante ans
d'hrsie, de Fritz Brupbacher, en Socialisme et Libert, Boudry (Suiza), 1955, pg. 259.
(14) Temblaban ante la idea de contradecir a Lenin, pues para ste, quien no comprendiera la necesidad de
la dictadura, no comprenda la Revolucin y no era buen revolucionario. (Contribution l'histoire de la
dictature, 1920, en De l'Etat, Pars, 1935 pgs. 31, 35.)
(15) Philippe Buonarrotti, Conspiration pour l'Egatit dite de Babeuf, ed. 1828, t. 1, pgs. 93, 134, 139, 140.
(16) Kautsky, La dictature..., cit. Prefacio de Volguine a los Textes choisis de Blanqui, 1955, pgs. 20, 41;
Maurice Dommanget, Les Ides potitiques et sociales d'Auguste Blanqui, 1957, pgs. 170-173.
(17) Cfr. Cahiers du Bolchevisme, 14-3-1933, pg. 451.
(18) Marx, La lucha de clases en Francia (1850).
(19) Maximilien Rubel, Pages choisies de Marx, 1948, p. L., nota y pginas 224-225.
(20) Cfr. Len Trotski, Nuestras tareas polticas, Ginebra, 1904 (en ruso), especialmente el ltimo captulo
sobre la dictadura del proletariado.
(21) Der Bankrott des russischen Staatskommunimus, Berln, 1921, pginas 28-31.
(22) Vase Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution au XIXe sicle (1851). Oeuvres Compltes, Rivire,
pgs. 126-127, Deutscher, op. cit., pginas 8-9.
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Daniel Gurin - La Revolucin desjacobinizada

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(23) Georges Lefebvre, Annales historiques.... abril-junio de 1947, pgina 175.


(24) Albert Soboul, Robespierre and the Popular Movement of 1793-1794, Past and Present, mayo de
1954, pp. 60.
(25) George Guy-Grand, La dmocratie et l'aprs-guerre, 1922, pg. 230.
(26) Georges Lefebvre, Etudes sur la Rvolution franaise, 1954, pgina 21.
(27) Mathiez, Humanit del 19-8-1920; cit., por Guy-Grand, op. cit., pgina 225.
(28) Der Bankrott..., cit.
(29) Trotski, Staline, 1948, pgs. 485, 556, 559, 560.
(30) La expresin revolucin permanente aparece en textos de Bakunin, as como en Blanqui y Marx.
(31) Varlet, L'Explosion, 15 Vendimiario, ao III.
(32) Alain Sergent y Claude Harmel, Historie d l'anarchie, 1949, pgina 82.
(33) Babeuf, Tribun du Peuple, II, 294, 13-4-1796; Bounarrotti, op. cit., pginas 264-266.
(34) Proudhon, Ide Gnrale..., cit., pg. 195.
(35) Ibdem., pgs. 177-236.
(36) Bakunin, Oeuvres, t. I, pg. 11.
(37) Bakunin, Oeuvres, t. II, pgs. 108, 232. Lo mismo puede decirse de los socialistas alemanes: Rudolf
Rocker seal (en su Johann Most, Berln, 1924, pg. 53) que Wilhelm Liebknecht fue influido por las ideas
de los antiguos jacobinos comunistas .
(38) Deutscher, El proleta armado.
(39) Boris Nicolaievski, Karl Marx, 1937, pgs. 146, 158.
(40) Deutscher, Stalin, biografa poltica, Mxico, Era. Vase tambin: Sir john Maynard, Rusia in Flux, Nueva
York, 1955, pg. 118.
(41) Marx, La Sagrada Familia, 1844.
(42) Engels, Anti-Dhring, 1878.
(43) Proudhon, Ide Gnrale..., cit., pgs. 234-323. Bakunin:
362; t. IV, pg. 257.

Oeuvres, t. II, pgs. 108, 228, 296, 361-

(44) Engels, Karl Marx devant les jurs de Cologne, ed. Coste, pg. 247 y nota; Marx, El 18 Brumario de Luis
Bonaparte; Marx, La Guerra Civil en Francia; Engels, Crtica del Programa de Erfurt.
(45) Lenin, El Estado y la Revolucin, 1917.
(46) Lenin, Pages choisies (ed. Pascal), t. II, pgs. 372-373.
(47) Lenin, Oeuvres, t. XX, pg. 640.
(48) Pages.... t. II, pg. 93.
(49) Ibd., t. II, pgs. 115-116.
(50) Pages.... t. II, pg. 296; Oeuvres, t. XX, pg. 640.
(51) Pages..., t. III, pg. 339.
(52) Oeuvres, t. XX, pg. 640; Pages..., t. 1, pg. 192 (1904).
(53) Oeuvres, t. XXI, pg. 213, 227, 232.
(54) Trotski, Nuestras tareas polticas, cit. (en ruso).
(55) H. E. Kanlinski, Bakounine, 1938, pg. 17.
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