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Bartolom de las Casas: nacido en Sevilla en 1474 y fallecido en Madrid en 1566.

Fue un fraile
dominico y cronista, obispo de Chiapas (Mxico) y defensor de los aborgenes americanos.
Realiz numerosos viajes a Amrica y posey encomiendas en La Espaola. Tras participar en
numerosas expediciones y ganar en ellas repartimientos y encomiendas, fray Bartolom de las
Casas tom conciencia de la situacin a la que estaban sometidos los nativos y renunci a sus
privilegios. Se entrevist con altos cargos eclesisticos y polticos, entre ellos, el propio Carlos I.
Sus ideas, reflejadas en numerosos escritos de su autora, apuntaban a realizar una colonizacin
pacfica del continente, respetando a los nativos. Su pensamiento influy en la creacin de las
Leyes Nuevas de1542.

Amrica colonial
A lo largo de la Historia, se han dado en Amrica Latina numerosos fenmenos polticos,
sociales, econmicos y culturales nicos en el mundo. Por su naturaleza, estos
fenmenos, a pesar de sus enormes particularidades, no se han dado de forma fortuita.
Para comprenderlos mejor, es preciso remontarse a los siglos XVI, XVII y XVIII,
centrndonos en la organizacin colonial tras la conquista y las repercusiones que este
hecho tuvo sobre los pueblos originarios. Ello es necesario para ilustrar los
fenmenos polticos, sociales y econmicos del perodo considerado, indagando en
los antecedentes de futuros acontecimientos que tendrn lugar en la convulsa y
cambiante Amrica nacida de las revoluciones que acabaron con el dominio espaol y
portugus
en
el
continente.
Tras
la
llegada
de
los primeros
colonos,
tanto Espaa como Portugal comenzaron a abrirse paso a travs del continente. Pero no
estaban solos. Otras potencias europeas, como Francia, Reino Unido y Holanda, se
haban unido a la carrera por la obtencin de territorios de ultramar en Amrica.
Las motivaciones de estas potencias para la conquista de Amrica, eran
principalmente econmicas, ya que buscaban nuevas fuentes de materias primas y la
apertura de nuevas rutas comerciales, pero la posesin de estos territorios
proporcionara tambin a su dueo un importante poder poltico, fundamental para
erigirse como potencia hegemnica.
Tras la unificacin dinstica de los reinos deCastilla y Aragn, en 1469, y la conquista de
los territorios musulmanes en la pennsula, concretada con la toma de Granada en 1492,
los Reyes Catlicosdebieron hacer frente a un nuevo reto: la apertura de nuevas rutas
comerciales
a
Oriente.
Por entonces, el comercio con las tierras orientales estaba monopolizado por los
turcos otomanos, que bloqueaban las rutas martimas, mientras que el comercio
terrestre se encontraba en manos de Gnova y Venecia.
El Reino de Portugal, unificado con anterioridad, se encontraba en una situacin similar
que el deCastilla y Aragn, por lo que, desde ambos reinos, se alentaron diversas
expediciones martimas con el objetivo de abrir estas nuevas rutas. En esta labor,
destacaron navegantes como Vasco da Gama oMagallanes, los cuales encontraron
nuevas rutas martimas para el comercio con la India yCipango (Japn), y establecieron
importantes colonias en diversos puntos de la costa africana, que otorgaron a Portugal
un gran poder comercial durante un largo perodo.
Pero el descubrimiento que ms trascendencia tuvo, fue el protagonizado por el marino
genovs Cristbal Coln, cuyos viajes, financiados por los Reyes Catlicos, permitieron la
llegada de los primeros europeos a lo que se conocera posteriormente como Amrica,
abriendo de esta manera nuevos horizontes comerciales que haran de Espaa la
principal potencia econmica, poltica y militar durante casi trescientos aos.
Tras enterarse el monarca portugus, Juan II, de los descubrimientos de Coln, reclam
parte de los territorios descubiertos como suyos, escudndose en el Tratado de
Alcaovas firmado en 1479 entre Alfonso V de Portugal y los Reyes Catlicos, segn el

cual los territorios ubicados al sur de las Islas Canarias pertenecan a Portugal. Los Reyes
Catlicos negaron tales demandas, alegando que la navegacin se haba efectuado al
oeste, y no al sur de Canarias.

Para solucionar la disputa, Isabel y Fernando acudieron al papa Alejandro VI, para que
mediase. Mediante cuatro bulas, el pontfice reparti los territorios descubiertos entre
Castilla-Aragn y Portugal. Se fij el meridiano divisorio a 100 leguas al oeste de Cabo
Verde, siendo la zona occidental castellana y la oriental portuguesa. Este acuerdo se
concret con la firma del Tratado de Tordesillas entre Espaa y Portugal en 1494.

De esta manera, quedaron marcadas las zonas de influencia de los que fueron dos de los
ms grandes imperios coloniales de la poca. Esta divisin tendra profundas repercusiones en
los movimientos emancipatorios latinoamericanos y en el surgimiento de las nuevas
naciones, trescientos aos despus.

Chile colonial
Despus del Descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln muchos conquistadores se dirigieron a los distintos territorios del
continente americano para explorarlo y tomar posesin de l en nombre del rey de Espaa.
A lo largo del siglo XVI fueron sometiendo uno a uno a los distintos pueblos aborgenes. Es as como tambin llegaron a Chile.
La Conquista de nuestro pas tuvo caractersticas particulares ya que se extendi por muchos aos debido a la fuerte resistencia que
opusieron los araucanos.
Es as como, de modo general, entendemos por Colonia a la extensin imperial, social, poltico, religioso y cultural que se estableci
en Amrica durante los siglos XVII, XVIII e inicios del siglo XIX.
En Chile, la Colonia comienza tras el Desastre de Curalaba en 1598 con el establecimiento de la frontera natural entre espaoles y
araucanos en el ro Bo Bo. La regin ubicada al sur de dicho ro qued en manos de los indgenas, mientras que las tierras ubicadas
al norte fueron gobernadas por los espaoles comenzando as la Colonia en Chile. Otros enclaves espaoles fueron Valdivia y Chilo.
Esta etapa, que se prolonga hasta la revolucin de la Independencia, se caracteriz por un constante cambio de gobernadores, cuya
preocupacin principal fue proseguir la guerra contra los araucanos y luchar contra los frecuentes cataclismos naturales (terremotos,
donde destaca el producido en 1647 bajo la gobernacin de Martn de Mjica y Buitrn) que sufra el pas.
Divisin territorial de Amrica
Amrica estaba dividida en virreinatos, capitanas generales y presidencias. Los virreinatos eran gobernados por un virrey, quien fue el
representante directo de la Corona. En el siglo XVI se establecieron en Amrica dos virreinatos: el de Nueva Espaa o Mxico(1535) y
el de Per (1544); en el siglo XVIII se incorporaron otros dos: Nueva Granada (1717) y el Ro de la Plata (1776).
Las capitanas generales fueron territorios dirigidos por un jefe militar que desarrollaba el poder civil y judicial. Durante la Colonia eran
cuatro capitanas generales: Santo Domingo, Guatemala, Venezuela y Chile.
Por ltimo, las presidencias eran gobiernos creados en territorios ya pacificadas. El poder lo ejerca el presidente de la Real Audiencia,
como era el caso de Ecuador y Bolivia.
Economa y Comercio Colonial
En Amrica se producan metales preciosos, materias primas y alimentos. Sin embargo la capitana de Chile se cultivaba el trigo, el
maz y la vid en la hacienda. Sus productos eran comerciados hacia el Per enviando adems cueros, sebos, frutas secas y vino. Todo
el comercio entre Chile y las dems colonias estaba sujeto al Monopolio Comercial impuesto por Espaa, por tal razn se entiende la
dependencia econmica con el virreinato del Per.
La Iglesia
Durante la poca de la Conquista, los sacerdotes tenan como misin evangelizar a los indgenas y convertirlos al cristianismo,
cumplindose con ello el propsito espiritual de la colonizacin.
Los sacerdotes que se establecieron en Chile fueron capellanes de ejrcito, los que participaron en combates ms de una ocasin.
posteriormente, se dedicaron a convertir a los aborgenes sometidos tras dichas guerras, y otros fueron misioneros en tierras de
Arauco.
La Iglesia jugo un papel muy importante en la colonizacin americana, especialmente en Chile. Los Reyes Catlicos y sus sucesores
estaban obligados a impulsar la evangelizacin, constituyendo el Patronato Real sobre la Iglesia, por el que se aseguraba la
remuneracin en dinero hacia el clero, la construccin de iglesias, catedrales, conventos y hospitales.
El estrato religioso aument considerablemente. Solo en Santiago, a mediados del siglo XVII, existan 200 religiosos. Para la Corona
era mucho ms fcil dar el pase a Amrica a las rdenes religiosas y no a muchos sacerdotes en forma individual. De esta forma,
los dominicos y franciscanos desarrollaron una labor misionera alrededor de los pueblos indgenas utilizando el convencimiento. Sin
embargo y en contrapartida con los anteriores, tambin llegaron evangelizadores que solo hicieron riqueza en Amrica.
Los franciscanos fueron los primeros en llegar a Chile, a los cuales se sumaron los agustinos, los mercedarios y los jesuitas. Estos
ltimos, gracias a la influencia del padre Luis de Valdivia y de la guerra defensiva, consiguieron extenderse en la regin araucana.