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AO DE LA PROMOCIN DE LA INDUSTRIA RESPONSABLE Y DEL COMPROMISO CLIMTICO

UNIVERSIDAD NACIONAL DE TRUJILLO


FACULTAD DE INGENIERIA QUIMICA

ESCUELA DE INGENIERIA AMBIENTAL


VIII CICLO

TRATAMIENTO DE
AGUAS RESIDUALES

FILTROS BIOLOGICOS
ELABORADO POR:

CUEVA PAREDES, EDINSON


JOEL
GUIA:

Ing. Segundo Juan Daz Camacho

TRUJILLO PERU

2014
FILTROS BIOLGICOS
1. Generalidades.
Los procesos biolgicos ms utilizados son los de fangos activados y filtros
percoladores. Son muchas las modificaciones de estos procesos que se utilizan
para hacer frente a los requerimientos especficos de cada tratamiento. Otros
procesos biolgicos incluyen a los estanques de estabilizacin con o sin
aireacin mecnica.
El tratamiento biolgico en lecho fijo, sigue en trminos generales el mismo
esquema bioqumico de los lodos activados. La diferencia principal estriba en
que en este caso los microorganismos no estn suspendidos, sino adheridos a
un medio de contacto. Es as, como el agua residual se expone al contacto con
el medio donde crecen los microorganismos, que estn adheridos formando un
filme, donde ocurren zonas de descomposicin aerobia, facultativa y
anaerobia, tal como se observa en la figura 1.

Figura 1. Corte esquemtico de medio fijo para tratamiento de


biolgico de aguas residuales.
En los sistemas de cultivo adherido el agua residual se pone en contacto con
pelculas microbianas adheridas a superficies. El rea superficial para el
crecimiento de la biopelcula se incrementa colocando un medio poroso en el
reactor. Cuando se usa un medio slido poroso empacado al azar, el reactor
se denomina filtro percolador. El advenimiento de medios sintticos modulares
de alta porosidad y bajo peso ha permitido un arreglo vertical del medio, de

varios metros de altura, llamado biotorre. El dispositivo ms reciente se


denomina discos biolgicos y consiste en discos rotatorios sumergidos
parcialmente en el agua residual. Aunque existen otros sistemas de cultivo
adherido que pueden usarse en ciertas condiciones, tales como los filtros
sumergidos (anaerobio) y lechos fluidizados, la discusin que se hace en
este texto se limita al estudio de filtros percoladores, biotorres y discos
biolgicos.
En los sistemas de filtros percoladores y biotorres, el medio es estacionario y
el agua residual pasa sobre la biopelcula en dosis intermitentes. En el sistema
de discos biolgicos el medio mueve la biopelcula alternativamente a
travs del agua y del aire. Ambos sistemas se clasifican como procesos
aerobios debido a que mantienen a la biopelcula superficial en condiciones
aerobias.
Los sistemas de cultivo adherido incluyen comnmente sedimentacin
primaria y secundaria adems del reactor biolgico. El sedimentador primario
puede omitirse en las plantas con biotorres y discos biolgicos siempre y
cuando se efecte un cribado adecuado antes de aplicar el agua residual
sobre el medio, con el propsito de evitar la obstruccin de los espacios del
medio.
2. Microbiologa de los procesos.
No obstante las marcadas diferencias entre los reactores de los sistemas de
cultivo adherido y suspendido, el metabolismo de los microorganismos de las
aguas residuales es notablemente similar. Los microorganismos que se
adhieren a las superficies solidas del medio corresponden esencialmente a los
mismos grupos que aqullos de los sistemas de lodos activados. La mayora
son microorganismos hetertrofos; abundan los hongos y bacterias,
predominando las facultativas, y las algas se presentan cerca de la
superficie, donde est disponible la luz solar. Tambin pueden encontrarse
animales, tales como rotferos, lombrices del lodo, larvas de insectos,
caracoles, etc. Cuando el contenido de carbono del agua residual es bajo
pueden existir organismos nitrificantes, aunque en cantidad insignificante.
Los microorganismos se adhieren por s mismos al medio y crecen formando
una pelcula densa de naturaleza viscosa y gelatinosa. El agua residual moja
la pelcula en delgadas capas y las sustancias orgnicas disueltas pasan al
interior de la biopelcula debido a gradientes de concentracin. En la
superficie pegajosa podran quedar retenidas las partculas suspendidas y
coloidales, y ah se descomponen dando productos solubles. El oxgeno
necesario para las reacciones aerobias de la superficie de la biopelcula
proviene del agua residual y del aire introducido en los huecos del medio.

Los desechos producidos durante el proceso metablico se difunden hacia


el exterior de los huecos y son transportados por las corrientes de agua y
aire existentes.
El crecimiento de la biopelcula slo puede ser en una direccin, es decir,
hacia el lado opuesto al medio de soporte. Conforme la pelcula se hace ms
gruesa se desarrollan gradientes de concentracin de oxgeno y sustrato.
Eventualmente en la interfase medio - biopelcula ocurrirn simultneamente
el metabolismo anaerobio y endgeno. La adherencia se debilita y la fuerza
cortante ejercida por el agua residual que fluye sobre la pelcula termina por
hacerla caer y deslavarla. Este proceso es funcin de las tasas de carga
hidrulica y orgnica. La biopelcula se restablece prontamente en los lugares
donde se ha desprendido.
En los sistemas de cultivo adherido la tasa de remocin de sustrato depende
de muchos factores, entre ellos: el gasto de agua residual, la tasa de carga
orgnica, las tasas de difusividad de sustrato y oxgeno hacia el interior de la
biopelcula, y la temperatura. La profundidad de penetracin del oxgeno y del
sustrato se incrementa a tasas grandes de carga; sin embargo, un factor que
es comnmente limitante es la difusividad del oxgeno. La zona aerobia de la
biopelcula se limita comnmente a un espesor de 0.1 a 0.2 mm; el espesor
remanente corresponde a la zona anaerobia.
Las muchas variables que afectan al crecimiento de la biomasa y en
consecuencia a la tasa de utilizacin del sustrato, hacen muy difcil la
modelacin de los sistemas de crecimiento adherido. El crecimiento de la
biopelcula, el desprendimiento y su naturaleza aerobia y anaerobia, impiden
la aplicacin de las ecuaciones de equilibrio en forma similar a como se hace
en los sistemas de cultivo suspendido. En gran parte, las ecuaciones para
disear los sistemas de crecimiento adherido han sido obtenidas
empricamente.
3. Filtros Percoladores
El concepto del filtro percolador naci del uso de los filtros de contacto, que
eran estanques impermeables rellenos con piedra machacada. En su
funcionamiento, el lecho de contacto se llenaba con el agua residual desde
la parte superior y se dejaba que se pusiese en contacto con el medio
durante un corto perodo de tiempo. El lecho se vaciaba a continuacin y se
le permita que reposase antes de que se repitiese el ciclo. Un ciclo tpico
exiga 12 horas de las cuales haba 6 horas de reposo. Las limitaciones del
filtro de contacto incluyen una posibilidad relativamente alta de obturaciones,
el prolongado perodo de tiempo de reposos necesario, y la carga
relativamente baja que poda utilizarse.

En el filtro percolador el agua residual es roseada sobre la piedra y se deja


que se filtre a travs del lecho, este filtro consiste en un lecho formado por un
medio sumamente permeable al que los microorganismos se adhieren y a
travs del cual se filtra el agua residual. El tamao de las piedras de que
consta el medio filtrante est entre 2.5 10cm de dimetro, la profundidad
de estas vara de acuerdo al diseo particular, generalmente de 0.9 2.4m
con un promedio de profundidad de 1.8m. Ciertos filtros percoladores usan
medios filtrantes plsticos con profundidades de 9 12m.
Actualmente el lecho del filtro es circular y el residuo lquido se distribuye por
encima del lecho mediante un distribuidor giratorio, antes el lecho era
rectangular y el agua residual se distribua mediante boquillas rociadoras
fijas cada uno de los filtros posee un sistema de desage inferior el cual
recoge el agua tratada y los slidos biolgicos que se han separado del
medio, este sistema de desage es importante tanto como instalacin de
recogida como por su estructura porosa a travs de la que el aire puede
circular.
La materia orgnica que se halla presente en el agua residual es degradada
por la poblacin de microorganismos adherida al medio, esta materia es
absorbida sobre una capa viscosa (pelcula biolgica), en cuyas capas
externas es degradada por los microorganismos aerobios, a medida que los
microorganismos crecen el espesor de la pelcula aumenta y el oxgeno es
consumido antes de que pueda penetrar todo el espesor de la pelcula, por lo
que se establece un medio ambiente anaerobio, cerca de la superficie del
medio, conforme esto ocurre las materia orgnica absorbida es metabolizada
antes de que pueda alcanzar los microorganismos situados cerca de la
superficie del medio filtrante.
Como resultado de no disponer de una fuente orgnica externa de carbn
celular, los microorganismos situados cerca de la superficie del medio filtrante
se hallan en la fase endgena de crecimiento, en la que pierden la capacidad
de adherirse a la superficie del medio. En estas condiciones el lquido a
su paso a travs del medio filtrante arrastra la pelcula y comienza el
crecimiento de una nueva, esta prdida de la pelcula es funcin de la carga
hidrulica y orgnica del filtro, donde la carga hidrulica origina las
velocidades de arrastre y la orgnica influye en las velocidades del
metabolismo de la pelcula biolgica, en base a estas cargas hidrulica y
orgnica los filtros pueden dividirse en dos tipos: de baja y alta carga.
Actualmente el lecho del filtro es circular y el residuo lquido se distribuye por
encima del lecho mediante un distribuidor giratorio, antes el lecho era
rectangular y el agua residual se distribua mediante boquillas rociadoras

fijas cada uno de los filtros posee un sistema de desage inferior el cual
recoge el agua tratada y los slidos biolgicos que se han separado del
medio, este sistema de desage es importante tanto como instalacin de
recogida como por su estructura porosa a travs de la que el aire puede
circular.
La materia orgnica que se halla presente en el agua residual es degradada
por la poblacin de microorganismos adherida al medio, esta materia es
absorbida sobre una capa viscosa (pelcula biolgica), en cuyas capas
externas es degradada por los microorganismos aerobios, a medida que los
microorganismos crecen el espesor de la pelcula aumenta y el oxgeno es
consumido antes de que pueda penetrar todo el espesor de la pelcula, por lo
que se establece un medio ambiente anaerobio, cerca de la superficie del
medio, conforme esto ocurre las materia orgnica absorbida es metabolizada
antes de que pueda alcanzar los microorganismos situados cerca de la
superficie del medio filtrante. Como resultado de no disponer de una fuente
orgnica externa de carbn celular, los microorganismos situados cerca de la
superficie del medio filtrante se hallan en la fase endgena de crecimiento, en
la que pierden la capacidad de adherirse a la superficie del medio.
En estas condiciones el lquido a su paso a travs del medio filtrante arrastra
la pelcula y comienza el crecimiento de una nueva, esta prdida de la pelcula
es funcin de la carga hidrulica y orgnica del filtro, donde la carga
hidrulica origina las velocidades de arrastre y la orgnica influye en las
velocidades del metabolismo de la pelcula biolgica, en base a estas
cargas hidrulica y orgnica los filtros pueden dividirse en dos tipos: de baja
y alta carga.
Los factores ms importantes que afectan la operacin de los filtros
percoladores son:
Carga hidrulica
Carga orgnica
Temperaturas del agua y del aire ambiente
La tasa a la cual se aplica el agua residual a la superficie del filtro percolador
se denomina carga hidrulica, e incluye al gasto recirculado QR (Figura 2); el
gasto total a travs del filtro percolador es Q+QR. La carga hidrulica puede
expresarse en metros cbicos por da por metro cuadrado de rea
superficial m3/m2*d; un valor tpico para un filtro percolador convencional es
20 m3/m2*d. Si se aumenta la tasa de carga hidrulica se incrementa el
deslave y esto ayuda a mantener abierto el lecho de roca. La cantidad de
recirculacin se representa por la relacin R = Q R/Q y vara generalmente en
el intervalo de 0.0 a 3.0. La expresin de la carga hidrulica es la siguiente,

(1)

La tasa a la cual se aplica el material orgnico es llamada carga orgnica o


carga de DBO. No incluye a la DBO aadida por recirculacin. La carga
orgnica se expresa en trminos de kilogramos de DBO por metro cbico de
lecho por da, o kg/m3. Un valor tpico de carga orgnica en un filtro
percolador es 0.5 kg/m3. Un valor grande de la carga orgnica implica un
crecimiento rpido de la biomasa. El crecimiento excesivo puede ocasionar la
obstruccin de los vacos del medio de soporte y se tendra como resultado
su inundacin. La expresin de la carga orgnica es la siguiente.

(2)

Figura 2. Diagrama que muestra el gasto de recirculacin en un filtro


percolador.
3.1. Clasificacin de los filtros percoladores
Los filtros percoladores se clasifican, segn su carga hidrulica y su carga
orgnica en dos tipos:
Filtro de alta carga.
Filtro de baja carga
- Filtros de Baja Carga
Es un dispositivo relativamente sencillo y de funcionamiento sumamente
seguro, que produce una cantidad estable de efluente, sin perjuicio de
que el efluente sea de naturaleza cambiante. Predomina en l una gran

poblacin de bacterias nitrificantes, por lo que el efluente es pobre en


amonaco y rico en nitritos y nitratos, La prdida de carga a travs del filtro
puede ser 1.5 3m, lo que puede ser un impedimento si el terreno es
demasiado plano para permitir la circulacin por gravedad. Con una pendiente
favorable, la posibilidad de utilizar la circulacin por gravedad es una ventaja.
Sin embargo, los filtros de este tipo tambin tienen algunos inconvenientes.
Los olores son un problema frecuente, especialmente si el agua residual es
poco reciente o sptica o si el tiempo es clido. Los filtros no debern
colocarse en donde los olores puedan causar problemas.
- Filtros de Alta Carga
La recirculacin del efluente final o efluente del filtro permite la aplicacin de
mayores cargas orgnicas. La recirculacin del efluente desde el clarificador
del filtro percolador permite que este tipo de filtro alcance la misma eficiencia
de eliminacin que los filtros normales o de baja carga. La recirculacin del
efluente alrededor del filtro da como resultado el retorno de organismos
viables. Se ha observado que ste mtodo de operacin mejora, con
frecuencia, la eficiencia del tratamiento.
3.2. Consideraciones sobre el diseo del proceso
Al disear filtros percoladores, se debe considerar tanto las cargas orgnicas
como las hidrulicas, as como el grado requerido de purificacin.
La frmula de Velz relaciona la eficiencia de tratamiento con la profundidad
del medio de:

(3)
Donde:
L = DBOL, aplicada que es eliminable, no por encima de 0.90LO, siendo LO
la DBO aplicada.
LD = fraccin del a DBOL que permanece a la profundidad D
K = tasa de eliminacin (0.715 para filtros de baja carga, 0.15 para filtros
de alta carga)
D = profundidad, en m
Cuando se use recirculacin, la DBOa
la ecuacin que sigue:

aplicada se calcula mediante

(4)
Donde:
L = DBOL aplicada a tras dilucin por recirculacin.

LO = DBOL de agua residual sin tratar


Le = DBOL del efluente
R = relacin de recirculacin Qr / Q

Las ecuaciones del NRC para el rendimiento de filtros percoladores son


expresiones empricas desarrolladas en base a un estudio exhaustivo de
los registros de funcionamientos de plantas con dichos filtros. Las
frmulas son aplicables a sistemas de fase nica y de mltiples fases, con
distintos factores de recirculacin, la ecuacin para un filtro de una sola fase
o para la primera fase de una seria:

(5)
Donde:
E1 = eficiencia de la eliminacin DBO para el proceso, incluyendo recirculacin
y sedimentacin
W = carga de DBO al filtro, en Kg/da
D = volumen del medio filtrante en m3
F = factor de recirculacin
El factor de recirculacin se calcula utilizando la ecuacin siguiente:

(6)
El factor de recirculacin representa el promedio de pasadas de la materia
orgnica afluente a travs del filtro. El trmino R/10 tiene en cuenta la
observacin experimental de que la facilidad de eliminacin de la materia
orgnica parece decrecer cuando aumenta el nmero de pasadas. Para un
filtro de segunda fase la ecuacin ser:

(7)
Donde:
E2 = eficiencia de la eliminacin de DBO para un proceso de filtracin de
segunda fase, incluyendo recirculacin y sedimentacin.
W =carga de DBO al filtro de segunda fase, Kg/da.

3.3. Diseo de las instalaciones


Los factores a considerar en el diseo de filtros percoladores son:
Tipo y caractersticas de alimentacin del sistema de distribucin.
Tipo de medio filtrante a utilizar.
Configuracin del sistema de drenaje inferior.
Provisin de la ventilacin adecuada, bien por corriente de aire natural
de aire o forzada.
Diseo de los depsitos de sedimentacin requeridos.
3.3.1. Sistemas de Distribucin
El distribuidor rotativo en filtro percolador se ha convertido en un elemento
estndar del proceso por su fiabilidad y facilidad en el mantenimiento. Este
consiste en dos o ms brazos montados sobre un pivote en el centro del filtro
que giran en el plano horizontal, los brazos son huecos y tiene boquillas por
las que se descarga residual sobre el lecho del filtro, el distribuidor puede ser
impulsado por un motor elctrico o por la reaccin dinmica del agua residual
que descarga por las boquillas. La velocidad de giro variar con el caudal en la
unidad accionada por reaccin, pero deber ser del orden de una vuelta cada
10min, o menor en un distribuidor de dos brazos, la distancia entre el fondo del
brazo del distribuidor y la parte superior del lecho deber ser de 15 22cm,
esto permitir que le agua residual salga de las boquillas, se extienda y cubra
de forma uniforme todo el lecho, evitando as que en poca de heladas el hielo
acumulado interfiera con el movimiento del distribuidor.
Los brazos del distribuidor de seccin transversal constante en las unidades
pequeas o de seccin decreciente para una velocidad mnima de transporte,
las boquillas debern ser espaciadas de forma irregular, para as conseguir
ms flujo por unidad de longitud cerca de la periferia que en el centro, el flujo
por unidad de longitud deber ser proporcional a la distancia del centro del
filtro para obtener una distribucin uniforme sobre toda la superficie del filtro.
La prdida de carga a travs del distribuidor es del orden de 0.6 1.5m. Los
distribuidores se fabrican para lechos con dimetros de hasta 60m.
Las caractersticas ms importantes que se debe tener en cuenta al elegir un
distribuidor son:

Robustez de construccin.
Facilidad de limpieza.
Capacidad de manejar grandes variaciones de caudal manteniendo la
adecuada velocidad de giro.

Resistencia a la corrosin.

Se puede usar tanques de alimentacin de operacin intermitente o


recirculacin para as asegurar que el caudal mnimo ser suficiente para
hacer girar el distribuidor y descargar el agua residual por las boquillas, puede
instalarse distribuidores de 4 brazos con sistemas de vertedero que limita
el caudal a dos brazos durante dos caudales mnimos.
3.3.2. Medios Filtrantes
Un material de elevada rea superficial por unidad de volumen, que sea
econmico y duradero y que no se obstruya fcilmente es el medio filtrante
ideal. El material ms aconsejable suele ser graba o piedra triturada clasificada
por tamao uniforme, generalmente 2.5 7.5 cm, al roca volcnica es tambin
conveniente, tambin se usa materiales tales como escoria, cenizas o
antracita, piedras de dimetro inferior a 2.5 cm no son aconsejadas, pues el
espacio de poros entre las piedras que permiten la libre fluencia del agua
residual y los slidos arrastrados sern insuficientes y darn, como resultado
la obstruccin del medio y el estancamiento de agua dentro del filtro o en la
superficie, si las piedras tiene un dimetro grande se evita el problema de la
obstruccin pero al tener un rea superficial relativamente pequea por unidad
de volumen, no pueden soportar una poblacin biolgica grande; por esas
causas la uniformidad del tamao es un modo de asegurar el espacio
adecuado de los poros.
Las especificaciones dentro de una gama de tamao de 2.5 7.5cm son por
lo general, ms restrictivas, como por ejemplo las de 2.5 5cm, o 3.15
7cm. Una de las caractersticas ms importantes de un medio filtrante es su
resistencia y durabilidad, esta ltima puede determinarse mediante un ensayo
de sulfato de sodio el que se usa para probar la consistencia de los agregados
de hormign.
Medios sintticos para el tratamiento de residuos industriales fuertes se han
utilizado con xito recientemente, estos consisten en lminas de
plstico entrelazadas dispuestos como un panal de miel para producir unos
medios sumamente porosos y antiobstruccin, este tipo de medio filtrante
puede ajustarse a cualquier configuracin de filtro, se pueden construir filtros
de hasta 6m de profundidad. La elevada capacidad hidrulica y resistencia a
obstrucciones de estos medios sintticos se aprovechan mejor en un filtro de
alta carga.
3.3.3. Drenaje Inferior
El sistema de recogida recibe el agua residual filtrada y los slidos
descargado del medio filtrante y los lleva a un conducto que se prolonga hasta

el tanque de sedimentacin final, el sistema est compuesto de la solera del


filtro del canal de recogida y de los drenes inferiores. Los drenes inferiores
estn compuestos de bloques de arcilla vitrificada, con las partes superiores
granuladas que admiten agua residual y soportan el medio filtrante, el cuerpo
del bloque consta de dos o tres canales con las partes inferiores curvadas, las
que forman los canales de drenaje inferior cuando se extienden de lado a lado
y cubren toda la solera del filtro.
Los drenes se colocan directamente sobre la solera del filtro, que tiene una
pendiente de 1 a 2% hacia el canal colector con el fin de facilitar la
inspeccin, y evitar las obstrucciones, los drenes pueden estar abiertos en
ambos extremos, los drenes se limpian con una descarga de agua. Otra
funcin de las drenes inferiores es ventilar el filtro, proporcionando as aire
para los microorganismo que viven en la pelcula biolgica de este y debern
estar abiertos al menos a un canal perifrico para la ventilacin de la pared
as como al canal colector central.
3.3.4. Ventilacin
La ventilacin normal tiene lugar por gravedad dentro del filtro, al existir
generalmente una diferencia de temperatura entre el agua residual y el medio
ambiente habr un proceso de intercambio de calor dentro del lecho del filtro,
el cambio de temperatura del aire dentro del filtro provoca un cambio de
densidad y as se establece una corriente de conveccin, la direccin del flujo
depende de las temperaturas relativas del aire y del agua residual, si la
temperatura del aire es mayor que la del agua residual el flujo de aire a
travs del filtro ser descendente, si el aire est ms fro que le agua, el flujo
de aire ser ascendente.
La ventilacin natural ha resultado ser eficaz para los filtros percoladores,
siempre que se tomen las siguientes precauciones:

Los drenes inferiores y canales de recogida deben disearse para que


fluyan llenos solamente hasta la mitad de su altura, proporcionando
as paso al aires.
En ambos extremos del canal central de recogida se instalarn
cmaras de registro para la ventilacin, provistas de tapas de rejilla
abierta.
Los filtros de gran dimetro debern tener canales colectores
secundarios con orificios o chimeneas de ventilacin situados cerca de
la periferia del filtro.
La zona abierta de las ranuras, en la parte superior de los bloques de
los drenes inferiores, no ser inferior al 15% del rea del filtro.
Por cada 25m2 del rea del filtro deber proporcionarse un rea total de
0.1m2 de rejilla abierta en las cmaras y chimeneas de ventilacin.

En el caso de filtros extremadamente profundos o sumamente cargados es


recomendable la ventilacin forzada si se proyecta, instala y hace funcionar
adecuadamente. Con el fin de evitar la congelacin, en pocas de
temperatura muy baja conviene limitar el flujo de aire a travs del filtro, la
cantidad de aire requerida por un filtro es de 0.03m3/min*m2 de rea del
filtro.
4. Reactores Biolgicos de Contacto (RBC)
Los reactores de biodiscos son una adaptacin nica en el gnero del sistema
de cultivo adherido. Los medios de soporte son discos grandes, planos,
montados en una flecha comn y que rotan en tanques que tienen un contorno
curvo y en los que el agua residual fluye de manera continua. Un esquema del
sistema se muestra en la Figura 3.
El contactor rotatorio para el tratamiento de las aguas residuales fue
concebido en Alemania por Weigand en 1900. Su patente para el contactor
describe un cilindro de tablillas de madera. Sin embargo, no se construyeron
unidades hasta los aos de 1930, cuando Bach e Imhoff probaron el
contactor como sustituto del filtro Emscher. Estas unidades experimentaron
severos problemas de atascamiento de las tablillas y no se continu la
investigacin. En E.E.U.U. Allen report la invencin de la rueda biolgica
por Maltby en 1929. Consista en una serie de ruedas formadas con
paletas. En el mismo ao, Doman inform sobre sus pruebas con discos
rotatorios metlicos; era la primera vez que se investigaba a los discos como
medio de contacto, pero los resultados no fueron alentadores y no se sigui
investigando al respecto en E.E.U.U.
En 1950, primero Hans Hartman y luego Franz Popel, de la Universidad de
Stuttgart condujeron pruebas extensivas usando discos de plstico de 1.0 m
de dimetro. Por aquel tiempo el poliestireno expandido empez a
usarse como material de construccin y no era costoso. El trabajo de
desarrollo del proceso de Hartman y Popel, junto con este nuevo material de
construccin, produjo un nuevo proceso comercial de tratamiento de aguas
residuales. La compaa J. Conrad Stengelin, en Tuttlingen, Alemania,
inici en 1957 la fabricacin de discos de 2 y 3 m de dimetro de poliestireno
expandido para usarse en plantas de tratamiento de aguas residuales. La
primera instalacin comercial comenz a operar en 1960. La compaa
estadounidense Autotrol Corporation ha logrado importantes avances tcnicos
y econmicos en este campo. La aplicacin del sistema en sus orgenes
estaba limitada a gastos pequeos debido a que los costos de equipo y
construccin eran mayores que los de un sistema de lodos activados. Autotrol
se dedic a investigar y mejorar las caractersticas de los biodiscos con el
propsito de obtener mayor rea superficial especfica y disminuir el consumo

de electricidad. En 1971 anunci el desarrollo de un nuevo disco fabricado


con una hoja corrugada de polietileno, que superaba al de poliestireno al tener
doble superficie de contacto. Actualmente los biodiscos se fabrican de
polietileno de alta densidad, movidos mecnicamente o con aire.
El medio de soporte consiste en hojas plsticas que pueden ser de 2 a 4 m de
dimetro y de hasta 10 mm de espesor. Se pueden usar materiales ms
delgados formando un sandwich con una hoja corrugada entre dos
discos planos y soldndolos trmicamente para formar una unidad con
estructura de panal de abeja. El espacio entre discos planos es de entre 30 y
40 mm; su diseo incluye huecos radiales a intervalos de 15 que se
extienden desde la regin central hasta el permetro del medio a travs
de los cuales pasan libremente hacia adentro y fuera del medio el agua
residual, el aire y la biomasa desprendida (Figura 4). Los discos son
atravesados en su centro por una flecha de acero con un largo de hasta 8 m.
El conjunto integrado por la flecha, sus discos, y el tanque constituyen
un mdulo reactor. Se pueden hacer arreglos de varios mdulos
colocados en serie y/o en paralelo de acuerdo con los requerimientos de
gasto y grado de tratamiento.

Figura 3. Seccin transversal y sistemas de tratamiento con RBC


Los microorganismos que se desarrollan en la superficie del medio de soporte
remueven el sustrato del agua residual y utilizan el oxgeno del aire para
sostener sus procesos metablicos. El desarrollo y desprendimiento de la
biopelcula ocurren de manera continua; su espesor es de 2 a 4 mm
dependiendo del agua residual y de la velocidad de rotacin de los discos.
En virtud de que la biopelcula se oxigena fuera del agua residual, podran
desarrollarse condiciones anaerobias en el lquido. Debido a esto, cuando se
usan mdulos mltiples en serie comnmente se inyecta aire cerca del fondo
del tanque, como se ilustra en la figura 5.

Figura 4. a) Intercambio de aire y agua en biodisco y b) seccin transversal

Figura 5. Adicin de aire comprimido al sistema


En condiciones de operacin normales el sustrato carbonceo se remueve en
las etapas iniciales de los discos biolgicos. La conversin del carbono puede
completarse en la primera etapa de los mdulos en serie y la nitrificacin
despus de la quinta etapa. Como sucede en los procesos de biotorre, la
nitrificacin se presenta una vez que se ha reducido significativamente la
concentracin de carbono. La mayor parte de sistemas de biodiscos
incluyen un mnimo de cuatro o cinco mdulos en serie para conseguir la
nitrificacin del agua residual.
Se considera que el sistema de discos biolgicos es un proceso de
tratamiento relativamente nuevo y la experiencia en aplicaciones a gran
escala es an limitada. No obstante, el proceso parece estar bien indicado en
el tratamiento de aguas residuales municipales. Un mdulo de 3.7 m de
dimetro y 7.6 m de longitud contiene aproximadamente 10000 m2 de rea
superficial para el desarrollo de biopelcula. Esta gran cantidad de biomasa
permite tiempos de contacto cortos, mantiene al sistema estable bajo

condiciones variables y produce un efluente que cumple con los lmites


establecidos en las normas oficiales mexicanas. No es necesario recircular el
efluente a travs del reactor. La biomasa desprendida es relativamente densa
y se sedimenta bien en el sedimentador secundario; adems, el requerimiento
de energa no es grande y el proceso operativo es simple. Un motor de 40
kW es suficiente para hacer girar la unidad ya descrita -de 3.7 m de dimetro
y 7.6 m de longitud-. El movimiento del sistema utilizando aire comprimido
es incluso ms econmico y tiene el beneficio adicional de que se airea el
agua residual.
El sistema tiene las siguientes desventajas: no se dispone de experiencias de
operacin documentadas, el costo de inversin es grande y es muy
sensible a los cambios de temperatura. Se requiere instalar cubiertas para
proteger los medios de soporte de los daos de la intemperie y de un
excesivo crecimiento de algas. Instalar casetas sobre los discos tambin
ayuda a reducir los problemas de temperatura en climas fros.
Filtracin de arena
La filtracin de arena - Un mtodo natural de filtracin
La filtracin de la arena se utiliza con frecuencia y mtodo muy robusto para
separar los slidos suspendidos del agua. La filtracin media consiste en una
capa mltiple de la arena con una variedad en tamao y gravedad especfica.
Los filtros de arena se pueden proveer en diversos tamaos y ambos pueden
ser manejados manualmente o de forma totalmente automtica.
Aplicaciones para la filtracin de arena:

Preparacin de agua fra

Tratamiento de aguas residuales

Produccin de agua potable

Filtracin en piscinas

Pre Filtracin para sistemas de membrana

Filtracin de agua gris o de superficie


Una aplicacin especial del filtro de arena es la separacin del hierro en la
superficie en el suelo o con el agua limpia. La instalacin de la separacin del
hierro consiste en la aireacin, oxidacin y precipitacin del hierro y el
manganeso seguido por una separacin de las partculas precipitadas con el
filtro de arena.
Cuando los filtros se cargan con las partculas, la direccin del flujo es
invertida y el volumen del flujo se aumenta para limpiar el filtro de nuevo. El
tiempo para la limpieza es determinado por los siguientes criterios:

Volumen

Presin de la gota sobre el filtro

Tiempo

FILTRO BIOARENA
El Filtro de Arena Lenta es un sistema de filtracin de arena. Este sistema ha
sido utilizado por siglos, y la innovacin de este sistema consiste en su diseo
para la filtracin intermitente. El Filtro de Arena est compuesto por un envase
de concreto, que contiene capas de grava y arena cuya funcin es la
eliminacin de los sedimentos, patgenos y otras impurezas del agua. Un
biofiltro es de fcil construccin adems de que se pueden utilizar materiales
propios de la localidad.

Cmo funciona?
Su funcionamiento se basa en una placa difusora que se coloca arriba de una
cama de arena que disminuye la fuerza inicial del agua. El agua atraviesa
lentamente la capa de arena, seguida por una capa de grava para finalmente
pasar por un tubo que se encuentra en el fondo del filtro. Al llegar a la tubera,
el agua por su propio peso es empujada a travs de un tubo de PVC
encajonado en concreto, y finalmente pasa por un filtro especial en donde
despus puede ser recolectada.
Los filtros de arena lenta remueven los patgenos de la siguiente manera: Al
verterse el agua en un filtro, la materia orgnica queda atrapada en la
superficie de arena fina, creando as una capa biolgica. Al cabo de tres
semanas los microorganismos colonizan esta capa rica en alimento orgnico y
oxgeno que se derivan del agua. Es a travs de los siguientes cuatro procesos
que se eliminan los patgenos y otros contaminantes:
Depredacin: Los microorganismos
encontrados en el agua.

consumen bacterias y otros patgenos

Muerte Natural: Debido a la ausencia de alimento y oxgeno en la arena, los


patgenos mueren.
Absorcin: Los virus se atan a los granos de arena de manera que puedan ser
metabolizados por las clulas o inactivados por los organismos que viven en el
filtro. Gracias a este proceso de adsorcin algunos compuestos orgnicos del
agua tambin pueden ser removidos.
Trampa Mecnica: Los espacios entre los granos de arena facilitan el que los
sedimentos, quistes y gusanos sean removidos del agua. As mismo, algunos
compuestos y metales orgnicos del agua pueden ser removidos si se
encuentran en estado slido.
Cul es su beneficio social y para el medio ambiente?:
Los Filtros de Bioarena han demostrado ser de muy efectivos para combatir las
enfermedades producidas por el agua a travs de la eliminacin de organismos
patgenos. Estudios realizados por diferentes instancias tales como
instituciones de gobierno, investigacin, salud y organismos de la sociedad civil
han demostrado la efectividad del filtro en eliminar:
Ms del 90% de coliformes fecales
Ms del 99.9% de protozoarios y helmintos
El 50-90% de compuestos txicos orgnicos e inorgnicos
Hasta el 67% de hierro y de manganeso.

La mayora de los sedimentos suspendidos


Ventajas
Elimina ms del 90% de las bacterias, y el 99.9% de los parsitos
Elimina la turbiedad y una parte del hierro y del manganeso
La calidad del agua filtrada mejora con el tiempo
Su construccin cuesta entre US $15-50.
Alto caudal - 36 litros/hora
Ningn costo de operacin - ninguna pieza a reemplazar
Duradero y robusto, duran para siempre
Fabricados de materiales locales
Oportunidades para negocios locales
El agua se ve y sabe bien.
Fcil de mantener.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICOAS:
http://dspace.ucuenca.edu.ec/bitstream/123456789/751/1/ti878.pdf
http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/scan2/05862/05862-09.pdf
http://www.ingenieroambiental.com/4014/filtros.pdf
http://www.lamolina.edu.pe/eventos/varios/lmc/aguas_residuales/taller.pdf
http://cidta.usal.es/cursos/ETAP/modulos/libros/PERCOLADORES.pdf
http://www.ecodena.com/descargas/Nota_informativa_sobre_filtros_biologicos_
y_percoladores.pdf
http://cdigital.uv.mx/bitstream/123456789/29490/1/PerezAlarconyCamachoAlcal
a.pdf
http://www.lenntech.es/filtracion-de-arena.htm#ixzz3N14qX0iC