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El mercantilismo es una corriente de pensamiento econmico que tuvo lugar

en Europa durante los siglos XVI y XVIII (durante este siglo el mercantilismo
atraves una crisis, que junto con la aparicin de nuevas teoras fisicratas y
liberales, provocaron su desaparicin visible en el siglo XIX). Su doctrina
econmica tuvo un mayor desarrollo y esplendor durante el siglo XVII,
momento en el cual se produjo la cada del feudalismo gracias a la aparicin
del capitalismo.
La derrota de este antiguo sistema econmico fue fundamental para la
aparicin del mercantilismo ya que de esta forma
Este nuevo rgimen econmico se caracteriz principalmente por la
intervencin estatal; de esta forma , el Estado tomaba las medidas que crea
necesarias y correctas para poder regular y desarrollar su economa gracias a
la acumulacin de capital. Este capital estaba compuesto, mayoritariamente
por oro y metales preciosos.

Mercantilismo

Cuadro de Le Lorrain que representa un puerto de mar francs de 1638, en el momento cumbre del
mercantilismo.

Se denomina mercantilismo a un conjunto de ideas polticas o ideas econmicas de


gran pragmatismo que se desarrollaron durante lossiglos XVI, XVII y la primera mitad del
siglo XVIII en Europa. Se caracteriz por una fuerte intervencin del Estado en la economa,
coincidente con el desarrollo del absolutismo monrquico.
Consisti en una serie de medidas que se centraron en tres mbitos: las relaciones entre el
poder poltico y la actividad econmica; la intervencin del Estado en esta ltima; y el control
de la moneda. As, tendieron a la regulacin estatal de la economa, la unificacin del mercado
interno, el crecimiento de poblacin, el aumento de la produccin propia controlando
recursos naturales y mercados exteriores e interiores, protegiendo la produccin local de la
competencia extranjera, subsidiando empresas privadas y creandomonopolios privilegiados,
la imposicin de aranceles a los productos extranjeros y el incremento de la oferta
monetaria mediante la prohibicin de exportar metales preciosos y la acuacin inflacionaria

, siempre con vistas a la multiplicacin de los ingresos fiscales. Estas actuaciones tuvieron
como finalidad ltima la formacin de Estados-nacin lo ms fuertes posible.
El mercantilismo entr en crisis a finales del siglo XVIII y prcticamente desapareci para
mediados del XIX, ante la aparicin de las nuevas teoras fisicratas y liberales, las cuales
ayudaron a Europa a recuperarse de la profunda crisis del siglo XVII y las
catastrficas Guerras Revolucionarias Francesas.
Se denomina neomercantilismo a la peridica resurreccin de estas prcticas e ideas.
ndice
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1 Introduccin

2 Doctrina econmica mercantilista

2.1 El mercantilismo como conjunto de ideas econmicas

2.2 Interpretacin histrica del mercantilismo

2.3 La poca mercantilista

2.4 Las ideas mercantilistas

2.5 El mercantilismo como proceso econmico

3 Polticas mercantilistas
o

3.1 En Francia

3.2 En Inglaterra

3.3 En Espaa

3.4 En otros pases

4 Crticas

5 Legado

5.1 Ideas mercantilistas supervivientes

5.2 Herencia poltica

6 Referencias
o

6.1 Notas

6.2 Bibliografa

7 Vase tambin

8 Enlaces externos

Introduccin[editar]
El mercantilismo es el conjunto de ideas econmicas que consideran que la prosperidad de
una nacin-estado depende del capital que pueda tener, y que el volumen global
de comercio mundial es inalterable. El capital, que est representado por los metales
preciosos que el Estado tiene en su poder, se incrementa sobre todo mediante una balanza
comercialpositiva con otras naciones (o, lo que es lo mismo, que las exportaciones sean
superiores a las importaciones). El mercantilismo sugiere que el gobierno dirigente de una
nacin debera buscar la consecucin de esos objetivos mediante una poltica
proteccionista sobre su economa, favoreciendo la exportacin y desfavoreciendo
la importacin, sobre todo mediante la imposicin de aranceles. La poltica econmica basada
en estas ideas a veces recibe el nombre de sistema mercantilista.
Los pensadores mercantilistas preconizan el desarrollo econmico por medio del
enriquecimiento de las naciones gracias al comercio exterior, lo que permite encontrar salida a
los excedentes de la produccin. El Estado adquiere un papel primordial en el desarrollo de la
riqueza nacional, al adoptar polticas proteccionistas, y en particular estableciendo barreras
arancelarias y medidas de apoyo a la exportacin.

Jakob Fugger el Rico, pintado por Alberto Durero (1519) justo cuando estaba realizando el negocio
del siglo: el prstamo aCarlos I de Espaa que le permiti convertirse en Emperador, al financiar los
cuantiosos sobornos a los prncipes electores. Los impuestos con los que se pensaba devolver el crdito
fueron una de las causas de la Guerra de las Comunidades en Castilla. Poco antes, la venta de
indulgenciaspara financiar la construccin deSan Pedro de Roma, encendieron, tambin en Alemania,
la Reforma luterana. Resulta comprensible que en la poca se entendiese a la economa como algo
explicable desde un punto de vista secular, no nicamente religioso, un juego desuma cero en que slo
se gana lo que otro pierde y estrechamente vinculado al poder poltico.

El mercantilismo marca el final de la forma clsica de entender la economa en la Edad


Media (la crematstica), inspirada en Aristteles y Platn, que rechazaba la acumulacin de
riquezas y los prstamos con inters (vinculados al pecado de usura) debido a que la prctica
totalidad de la actividad econmica estaba basada en la agricultura, siendo el comercio muy
limitado y reducido a nivel local. Esta nueva corriente econmica surge como un derivado del
capitalismo iniciado en la Italia renacentista (siglo XIV) y en una poca en la que las
incipientes monarquas europeas deseaban disponer del mximo dinero posible para sus
cuantiosos gastos. Las teoras mercantilistas buscaban satisfacer esa demanda, y
desarrollaron una dialctica basada en el enriquecimiento. Esta corriente se basaba en un
sistema de anlisis de los flujos econmicos muy simplificado en el que, por ejemplo, no se
tena en cuenta el papel que desempeaba el sistema social.
Fue la teora predominante a lo largo de toda la Edad Moderna (desde el siglo XVIhasta
el XVIII), poca que aproximadamente indica el surgimiento de la idea delEstado-nacin y
la formacin econmico social conocida como Antiguo Rgimen enEuropa Occidental. En el
mbito nacional, el mercantilismo llev a los primeros casos de intervencin y
significativo control gubernativo sobre la economa, y fue en este periodo en el que se fue
estableciendo gran parte del sistema capitalista moderno. Internacionalmente, el
mercantilismo sirvi indirectamente para impulsar muchas de las guerras europeas del
periodo, y sirvi como causa y fundamento del imperialismoeuropeo, dado que las grandes
potencias de Europa luchaban por el control de los mercados disponibles en el mundo.
Como agente unificador tendente a la creacin de un Estado nacional soberano, el
mercantilismo tuvo en contra dos fuerzas: Una, ms espiritual-jurdica que poltica-econmica,
fueron los poderes universales: la Iglesia y el Imperio, la otra, de carcter predominantemente
econmico fue el particularismo local, con la dificultad que produce a las comunicaciones y la
pervivencia de la economa natural (en determinadas zonas los ingresos del Estado eran en
especie y no en dinero); mientras que la pretensin mercantilista es que el mercado cerrado
sea sustituido por el mercado nacional y las mercancas como medida de valor y medio de
cambio sean remplazadas por el oro. El mercantilismo ve la intervencin del Estado como el
medio ms eficaz para el desarrollo econmico.
Otra tendencia del mercantilismo era robustecer hacia el exterior el poder del Estado,
subordinando la actividad econmica hacia ese objetivo, e interesndose por la riqueza en
cuanto sirva de base para ella. El liberalismo considerar a la riqueza como preciosa para el
individuo, y por ende, digna de ser alcanzada como fin en s misma: si el particular no debe
pensar ms que enriquecerse, es un hecho puramente natural e involuntario que la riqueza de
los ciudadanos contribuya a aumentar la riqueza del Estado. En cambio, para los
mercantilistas, la riqueza privada es simplemente un medio, y como tal se subordina al Estado
y a sus fines de dominio.
A lo largo de este periodo durante el cual las hiptesis evolucionaron, aparece una literatura
compleja, que da idea de que existe una corriente vagamente unificada. En el Siglo XIX, se
extender por la mayora de las naciones europeas, adaptndose a las caractersticas
nacionales. Entre las escuelas mercantilistas se distingue: el bullionismo (o mercantilismo
espaol) que propugna la acumulacin de metales preciosos; el colbertismo (o
mercantilismo francs) que por su parte se inclina hacia la industrializacin; y
el comercialismo (o mercantilismo britnico) que ve en elcomercio exterior la fuente de la
riqueza de un pas.
A partir de esa poca, las cuestiones econmicas dejan de pertenecer a los telogos. La Edad
Moderna marca un giro con la progresiva autonoma de la economa frente a la moral y la
religin as como frente a la poltica. Esta enorme ruptura se realizar por medio de
consejeros de los gobernantes y por los comerciantes.1 Esta nueva disciplina llegar a ser una
verdadera ciencia econmica con la fisiocracia. Entre los muchos autores mercantilistas, hay

que destacar a Martn de Azpilicueta (1492-1586), Toms de Mercado (1525-1575), Jean


Bodin (15301596), Antoine de Montchrtien(15761621), o William Petty (16231687).
La confianza en el mercantilismo comenz a decaer a finales del siglo XVIII, momento en el
que las teoras de Adam Smithy de otros economistas clsicos fueron ganando favor en
el Imperio Britnico, y en menor grado en el resto de Europa (con la excepcin de Alemania,
en donde la Escuela Histrica de Economa fue la ms importante durante todo el siglo XIX y
comienzos del XX). Adam Smith, que lo critica con dureza en su obra titulada Una
investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (conocida
comnmente como La riqueza de las naciones), califica el mercantilismo como una economa
al servicio del Prncipe.
Curiosamente, y si bien haba sido una antigua colonia britnica, los Estados Unidos de
Amrica no se adhirieron a la economa clsica, sino al rgimen econmico que fue llamado
sistema americano (una forma de neo-mercantilismo) a travs de las polticas de Alexander
Hamilton, Henry Clay, Abraham Lincoln y por lo que ms tarde seran las prcticas
econmicas del Partido Republicano, que a su vez se reflejaron en las polticas de
los historicistas alemanes y economistas como Friedrich List. Esto dur hasta el surgimiento
del New Deal tras la crisis de 1929.
Hoy en da la teora del mercantilismo es rechazada por la mayora de los economistas, si bien
algunos de sus elementos en ocasiones son vistos de forma positiva por algunos, entre los
cuales cabe citar a Ravi Batra, Pat Choate, Eammon Fingleton, o Michael Lind.2

Doctrina econmica mercantilista[editar]


El mercantilismo como conjunto de ideas econmicas[editar]
Casi todos los economistas europeos de entre 1500 y 1750 se consideran hoy en da como
mercantilistas. Sin embargo, estos autores no se vean a s mismos como partcipes de una
sola ideologa econmica, sino que el trmino fue acuado por Vctor Riquetti, Marqus de
Mirabeau en 1763, y fue popularizado por Adam Smith en 1776. De hecho, Adam Smith fue la
primera persona en organizar formalmente muchas de las contribuciones de los mercantilistas
en su libro La Riqueza de las Naciones.3 La palabra procede de la palabra
latina mercri 'comprar, adquirir, comerciar'; de la que deriva, el trmino mercantil, en el
sentido de llevar a cabo un negocio. Fue utilizada inicialmente slo por los crticos a esta
teora, tales como Mirabeau y Smith, pero pronto fue adoptada por los historiadores.
El mercantilismo en s no puede ser considerado como una teora unificada de economa. En
realidad no hubo escritores mercantilistas que presentasen un esquema general de lo que
sera una economa ideal, tal y como Adam Smith hara ms adelante para la economa
clsica. En su lugar, el escritor mercantilista tenda a enfocar su atencin en un rea
especfica de la economa.4 Sera despus del periodo mercantilista cuando los estudiosos
que vinieron posteriormente integrasen las diversas ideas en lo que llamaran mercantilismo,
como por ejemplo Eli F. Heckscher5 que ve en los escritos de la poca a la vez un sistema de
poder poltico, un sistema de reglamentacin de la actividad econmica, un sistema
proteccionista y tambin un sistema monetario con la teora de la balanza comercial. Sin
embargo, algunos tericos rechazan completamente la idea misma de una teora
mercantilista, argumentando que da una falsa unidad a hechos dispares. 6 El historiador del
pensamiento econmico Mark Blaug hace notar que el mercantilismo fue calificado con el
paso del tiempo como molesto equipaje, diversin de historiografa, y de gigantesco
globo terico.7
Hasta cierto punto, la doctrina mercantilista en s misma haca imposible que existiese una
teora general econmica. Los mercantilistas vean el sistema econmico como un juego
de suma cero, en donde la ganancia de una de las partes supona la prdida de otra, o

siguiendo la famosa mxima de Jean Bodin no hay nada que alguien gane que otro no
pierda (Los Seis libros de la Repblica). Por tanto, cualquier sistema de polticas que
beneficiasen a un grupo por definicin tambin haran dao a otro u otros, y no exista la
posibilidad de que la economa fuese empleada para maximizar la riqueza comn, o el bien
comn.8 Parece que los escritos de los mercantilistas se hubieran hecho para justificar a
posteriori una serie de prcticas, ms que para evaluar su impacto y determinar as el mejor
modo de llevarlas a trmino.9
El mercantilismo es, por tanto, una doctrina o poltica econmica que aparece en un periodo
intervencionista y describe un credo econmico que prevaleci en la poca de nacimiento
del capitalismo, antes de la Revolucin industrial.10
Las primeras teoras mercantilistas desarrolladas a principios del Siglo XVI estuvieron
marcadas por el bullionismo (del ingls bullion: oro en lingotes). A ese respecto, Adam Smith
escriba:
La doble funcin que cumple el Dinero, como instrumento de comercio y como medida de los valores, ha
hecho que se produzca de modo natural esa idea popular de que el Dinero hace la riqueza, o que la
riqueza consiste en la abundancia de oro y plata []. Se razona de la misma manera con respecto a un
pas. Un pas rico es aqul en el que abunda el dinero, y el medio ms sencillo de enriquecer el suyo, es
amasar el oro y la plata []. Debido al creciente xito de estas ideas, las diferentes naciones de Europa
se han dedicado, aunque sin demasiado xito, a buscar y acumular oro y plata de todas las maneras
posibles. Espaa y Portugal, poseedores de las principales minas que proveen a Europa de esos
metales, han prohibido su exportacin amenazando con graves represalias, o la han sometido a
enormes tasas. Esta misma prohibicin ha formado parte de la poltica de la mayora de las naciones de
Europa. Uno la encuentra incluso donde menos lo esperara, en algunas antiguas actas del parlamento
de Escocia, que prohben, bajo fuertes penas, transportar oro y plata fuera del reino. La misma poltica
se puso en marcha en Francia y en Inglaterra11

Thomas Gresham, comerciante y financiero ingls.

Durante ese periodo, importantes cantidades de oro y plata fluan desde las colonias
espaolas del Nuevo Mundo hacia Europa. Para los escritores bullionistas, como Jean
Bodin o Thomas Gresham, la riqueza y el poder del Estado se miden por la cantidad de oro
que poseen. Cada nacin debe pues acrecentar sus reservas de oro a expensas de las dems
naciones para hacer crecer su poder. La prosperidad de un Estado se mide, segn los
bullionistas, por la riqueza acumulada por el gobierno, sin mencionar la Renta Nacional. Este
inters hacia las reservas de oro y plata se explica en parte por la importancia de esas
materias primas en tiempos de guerra. Los ejrcitos, que contaban con muchos mercenarios,
eran pagados con oro y quitando a los pocos pases europeos que controlaban las minas de
oro y plata, la principal manera de obtener esas materias primas era el comercio internacional.

Si un Estado exportaba ms de lo que importaba, su balanza del comercio (lo que


corresponde en nuestros das a la balanza comercial) era excedentaria, lo que se traduca en
una entrada neta de dinero.
Esto llev a los mercantilistas a proponer como objetivo econmico el tener un excedente
comercial. Se prohiba estrictamente la exportacin de oro. Los bullionistas tambin eran
partidarios de poner en marcha altas tasas de interspara animar a los inversores a invertir su
dinero en el pas.
En el Siglo XVIII se desarroll una versin ms elaborada de las ideas mercantilistas, y que
rechazaba la visin simplista del bullionismo. Esos escritores, como Thomas Mun, situaban
como principal objetivo el crecimiento de la riqueza nacional, y aunque segua considerando
que el oro era la riqueza principal, admitan que existan otras fuentes de riqueza, como
lasmercancas.
(...) no es la gran cantidad de oro y plata lo que constituye la verdadera riqueza de un Estado, ya que
en el mundo hay Pases muy grandes que cuentan con abundancia de oro y plata, y que no se
encuentran ms cmodos, ni son ms felices []. La verdadera riqueza de un Reino consiste en la
abundancia de las Mercancas, cuyo uso es tan necesario para el sostenimiento de la vida de los
hombres, que no pueden pasarse de ellas12

El objetivo de una balanza comercial excedentaria segua persiguindose pero desde ese
momento se vea interesante importar mercancas de Asia por medio de oro para revender
luego esos bienes en el mercado europeo con importantes beneficios.
Y para dejar la cosa an ms clara, cuando decimos [] que 100.000 libras exportadas en efectivo
pueden servir para importar el equivalente aproximado de 500.000 libras esterlinas en mercancas de
las Indias Orientales, hay que entender que la parte de esa suma que puede llamarse con propiedad
nuestra importacin, al ser consumida en el reino, tiene un valor de unas 120.000 libras esterlinas
anuales. De manera que el resto, es decir 380.000 libras, es mercanca exportada al extranjero bajo la
forma de nuestros tejidos, nuestro plomo, nuestro estao, o de cualquier otro producto de nuestro pas,
con gran aumento del patrimonio del reino y eso en el tesoro, por lo que podemos concluir que el
comercio de las Indias Orientales provee a ese fin. 13

Esta nueva visin rechazaba a partir de ese momento la exportacin de materias primas, que
una vez transformadas en bienes finales constituan una importante fuente de riqueza.
Mientras el bullionismo haba favorecido la exportacin en masa de lana de Gran Bretaa, la
nueva generacin de mercantilistas apoyaba la prohibicin total de exportar materias primas y
propugnaba el desarrollo de industrias manufactureras domsticas. Al necesitar las industrias
importantes capitales, en el Siglo XVIII se vio una reduccin de las limitaciones contra
la usura. Como muy bien demostr William Petty, la tasa de inters se ve como una
compensacin por las molestias ocasionadas al prestador al quedar sin liquidez. Un resultado
de esas teoras fue la puesta en marcha de las Navigation Acts a partir de 1651, que dieron a
los barcos ingleses la exclusiva en las relaciones entre Gran Bretaa y sus colonias,
prohibiendo a los holandeses el acceso a ciertos puertos para restringir la expansin de
los Pases Bajos.
Las consecuencias en materia de poltica interior de las teoras mercantilistas estaban mucho
ms fragmentadas que sus aspectos de poltica comercial. Mientras Adam Smith deca que el
mercantilismo apelaba a controles muy estrictos de la economa, los mercantilistas no estaban
de acuerdo entre s. Algunos propugnaban la creacin de monopolios y otrascartas patentes.
Pero otros criticaban el riesgo de corrupcin y de ineficacia de tales sistemas. Muchos
mercantilistas tambin reconocan que la instauracin de cuotas y de control de precios
propiciaba el mercado negro.
En cambio, la mayor parte de los tericos mercantilistas estaban de acuerdo en la opresin
econmica de los trabajadoresy agricultores que deban vivir con unos ingresos cercanos
al nivel de supervivencia, para maximizar la produccin. Unos mayores ingresos, tiempo

libre suplementario o una mejor educacin de esas poblaciones contribuiran a favorecer la


holgazanera y perjudicaran la economa.14 Esos pensadores vean una doble ventaja en el
hecho de disponer de abundante mano de obra: las industrias que se desarrollaban en esa
poca precisaban de mucha mano de obra y adems eso reforzaba el potencial militar del
pas. Los salarios se mantienen pues a un bajo nivel para incitar a trabajar. Las leyes de
pobres (Poor Laws) en Inglaterra persiguen a los vagabundos y hacen obligatorio el trabajo. El
ministro Colbert har trabajar a nios con seis aos en las manufacturas de Estado.
La reflexin sobre la pobreza y su papel social en la Edad Moderna cobr importancia sobre
todo tras la Reforma Protestante y los diferentes papeles que a la predestinacin y el triunfo
personal daban la teologa de Lutero, Calvino o laContrarreforma. La opinin catlica
tradicional se asociaba al mantenimiento del Antiguo Rgimen, sancionando el ocio de
los privilegiados y considerando la condena del trabajo como un castigo divino, mientras que
las sociedades donde triunf el protestantismo parecan adecuarse ms a los nuevos valores
burgueses.15 La valoracin tradicional de los pobres los vea como ms cercanos a Dios, y las
instituciones de caridad no se vean como medios de erradicar la pobreza, sino de paliar sus
efectos. No obstante, entre los catlicos tambin se incluye la obra de Juan Luis Vives De
subventione pauperum. Sive de humanis necessitatibus libri II (Los dos libros de la subvencin
a los pobres o de la necesidad humana. Brujas, 1525), que trata el problema de la mendicidad
buscando soluciones en las instituciones pblicas, que deben socorrer a los verdaderos
pobres y hacer trabajar a los que slo son vagos; para ello consideraba preciso una
organizacin de la beneficencia y una reforma del sistema sanitario, de asilo. Siguiendo sus
ideas se organiz la actuacin contra la pobreza en la ciudad de Brujas.

Interpretacin histrica del mercantilismo[editar]


En efecto, no se puede hablar de una escuela mercantilista, pues para poder hablar de una
escuela debe existir un conjunto de caractersticas que englobe este trmino. Una de ellas es
la presencia de un maestro que cree un pensamiento el cual sea seguido por los miembros de
la escuela, adems de homogeneidad en el pensamiento. As, por ejemplo, podemos hablar
de la Escuela Clsica con Adam Smith como epicentro del pensamiento, es decir, como
maestro, y la afinidad entre los distintos autores de la misma. Sin embargo, en lo que se
refiere al pensamiento llamado mercantilista no encontramos ninguno de los atributos
necesarios para identificarlo con una escuela de pensamiento.
El mercantilismo ha tenido diversas interpretaciones a lo largo del tiempo. Desde Adam Smith
hasta la actualidad se suceden explicaciones de lo que han sido y han significado todos estos
autores llamados mercantilistas. John Maynard Keynes, Gustav Schmoller, William
Cunningham y el ya mencionado Adam Smith, entre muchos otros, han aportado su
perspectiva del mercantilismo. Sealaremos particularmente a Eli Heckscher que, influido por
los tres ltimos autores mencionados, ana las interpretaciones de stos para luego aadir la
suya. Habla del mercantilismo desde el punto de vista de su poltica proteccionista y sus
actitudes monetarias (como ya refiere Smith), como una doctrina en la construccin del Estado
(recogido de Schmoller), como un sistema de poder (propugnado por Cunningham) y aade
su tesis a estas cuatro: describe el mercantilismo como una concepcin social que rompi con
los moldes tanto morales como religiosos que determinaban el comportamiento de los agentes
econmicos.
A partir de los aos cuarenta se disgrega las interpretaciones, desde una perspectiva general,
en cuatro direcciones diferentes. Por una parte, historiadores que hablan de un perodo
preanaltico del pensamiento econmico.Por otra parte, los que argumentan la anticipacin de
la doctrina clsica en muchos aspectos ( mecanismos de los precios, etc.) Un tercer grupo de
historiadores hacen hincapi en la poltica, ya no exterior y proteccionista, sino en la local y
nacional. Por ltimo, y como aportacin argumentativa a la afirmacin de la inexistencia de
una escuela mercantilista, un cuarto grupo de historiadores aboga que el mercantilismo es una
invencin de los investigadores, pues, no hay homogeneidad ni coherencia en su doctrina sino

disparidad en los asuntos tratados segn que pases, y que, por tanto, el debate que
gradualmente se centra en una visin homognea es errneo.
Haciendo referencia aquellos autores que creen que el mercantilismo es la anticipacin a la
doctrina clsica, podemos destacar a Richard Cantillon. Este autor, que se percibe entre el
pensamiento mercantilista y clsico, perfecciona el concepto de balanza de comercio en
trminos de trabajo. Desde esta ptica se tiene en cuenta el aumento del empleo como
trmino positivo en las ganancias de la balanza comercial. As, pues, Cantillon, aboga por
medidas para la estabilidad de los precios e impedir su subida (por la acumulacin del dinero)
y en consecuencia la pervivencia de un nivel alto de empleo

La poca mercantilista[editar]
Comerciantes venecianos

El concepto de mercantilismo se define a partir de los grandes descubrimientos geogrficos,


consecuencia de la apertura de las rutas comerciales martimas por los portugueses entre
el siglo XV y 1500 (fecha del descubrimiento de Brasil) y la consolidada corriente inagotable
del metal precioso (oro y plata principalmente) llevado desde los territorios nuevos a Europa,
en particular despus del establecimiento de los virreinatos de Nueva Espaa y de Per, por
los castellanos.
Los espaoles del siglo XVII, llegaron a considerar al mercantilismo como el sentido mismo de
la riqueza mediante la teora del enriquecimiento de las naciones a travs de la acumulacin
de metal precioso. El oro y la plata constituyen el objetivo del comerciante y por lo tanto se
pueden considerar como el impulso al intercambio de mercancas. El oro y la plata por s
mismos no generaron los acontecimientos econmicos de la poca, sino que conjuntamente
con otras causas fueron moldeando la economa europea de esos tiempos. Algunas de estas
causas fueron: los grandes descubrimientos geogrficos, el Renacimiento, la Reforma
religiosa, la aparicin del Estado moderno y el rgimen colonial, o sea la
primeraglobalizacin o el primer sistema-mundo, segn la expresin de Fernand Braudel.
ntimamente conectado a la emergencia del Estado-nacin moderno y basado en la existencia
del binomio metrpoli colonias, el mercantilismo asumi formas nacionales, de las cuales
pueden citarse, en orden
cronolgico: Portugal,Espaa, Inglaterra, Holanda, Francia, Dinamarca y Suecia durante los
siglos XVI, XVII y XVIII. En esta poca, el mercantilismo evoluciona de tal manera que genera
un estudio apropiado y se traduce como una actividad econmica, a tal grado que se habla de
polticas econmicas y normas econmicas. Al mercantilismo se le empieza a conocer con
otras denominaciones, las mismas que dan sentido a su concepto, estas son: sistema
mercantil, sistema restrictivo, sistema comercial, Colbertismo en Francia y Cameralismo
en Alemania.
Derivado de la expansin militar europea y del incipiente desarrollo manufacturero, como
complemento de la produccin clsica de la agricultura, el mercantilismo increment
notablemente el comercio internacional. Los mercantilistas fueron los primeros en identificar la
importancia monetaria y poltica de ste.
El mercantilismo se desarroll en una poca en la que la economa europea estaba
en transicin del feudalismo al capitalismo. Las monarquas feudales medievales estaban
siendo reemplazados por las nuevas naciones estadocentralizadas, en forma de monarquas
absolutas o (en Inglaterra y Holanda) parlamentarias. Los cambios tecnolgicos en la
navegacin y el crecimiento de los ncleos urbanos tambin contribuyeron decisivamente al
rpido incremento delcomercio internacional.16 El mercantilismo se enfocaba en cmo este
comercio poda ayudar mejor a los estados.

Otro cambio importante fue la introduccin de la contabilidad moderna y las tcnicas de doble
entrada. La nueva contabilidad permita llevar un claro seguimiento del comercio,
contribuyendo a la posibilidad de fiscalizar la balanza de comercio. 17 Y por supuesto, tampoco
se puede ignorar el impacto que supuso el descubrimiento de Amrica. Los nuevos mercados
y minas descubiertas impulsaron el comercio exterior hasta cifras que hasta entonces no se
podan ni concebir. Esto ltimo llev a un gran incremento de los precios y a un incremento en
la propia actividad comercial.18 Curiosamente, la relacin entre la llegada de metales preciosos
americanos y la inflacin europea del siglo XVI (un fenmeno a una escala hasta entonces
desconocida) no fue plenamente establecido hasta las investigaciones de Earl J. Hamilton en
una fecha tan tarda como 1934 (El tesoro americano y la revolucin de los precios en
Espaa, 1501-1650).
Antes del mercantilismo, los estudios econmicos ms importantes que se haban realizado
en Europa fueron las teoras de la Escolstica medieval. El objetivo de estos pensadores era
encontrar un sistema econmico que fuese compatible con las doctrinas cristianas acerca de
la piedad y la justicia. Se enfocaban principalmente en las cuestiones microeconmicas y a los
intercambios locales entre individuos. El mercantilismo, por su parte, estaba alineado con las
otras teoras e ideas que estaban reemplazando el punto de vista medieval.
En esta poca se fueron adoptando tambin las teoras de la Realpolitik impulsadas
por Nicols Maquiavelo y la primaca del inters nacional en las relaciones internacionales. La
idea mercantilista de que el comercio era una suma cero en las que las partes hacan lo
posible para ganar al otro en una dura competencia, se integraba dentro de las teoras
filosficas de Thomas Hobbes. Los juegos de suma cero como el dilema del prisionero pueden
ser consistentes con un punto de vista mercantilista. En el mencionado dilema los jugadores
son premiados por traicionar a sus compaeros/oponentes, aunque todo el mundo estara
mejor si todos cooperasen.
Ese punto de vista pesimista sobre la naturaleza humana tambin encaja con
la mentalidad del puritanismo en su concepcin del mundo, que inspir parte de
la legislacin mercantilista ms dura, como las Actas de Navegacin(Navigation Acts)
introducidas por el gobierno de Oliver Cromwell.19

Las ideas mercantilistas[editar]


El pensamiento mercantilista se puede sintetizar a travs de las nueve reglas de Von
Hornick:20
1. Que cada pulgada del suelo de un pas se utilice para la
agricultura, la minera o las manufacturas.
2. Que todas las materias primas que se encuentren en un
pas se utilicen en las manufacturas nacionales, porque
los bienes acabados tienen un valor mayor que las
materias primas
3. Que se fomente una poblacin grande y trabajadora.
4. Que se prohban todas las exportaciones de oro y plata y
que todo el dinero nacional se mantenga en circulacin.
5. Que se obstaculicen tanto cuanto sea posible todas las
importaciones de bienes extranjeros

6. Que donde sean indispensables determinadas


importaciones deban obtenerse de primera mano, a
cambio de otros bienes nacionales, y no de oro y plata.
7. Que en la medida que sea posible las importaciones se
limiten a las materias primas que puedan acabarse en el
pas.
8. Que se busquen constantemente las oportunidades para
vender el excedente de manufacturas de un pas a los
extranjeros, en la medida necesaria, a cambio de oro y
plata.
9. Que no se permita ninguna importacin si los bienes que
se importan existen de modo suficiente y adecuado en el
pas.
Sin embargo, la poltica econmica interna que defiende el mercantilismo estaba todava ms
fragmentada que la internacional. Mientras que Adam Smith describa al mercantilismo como
un sistema de excesivo control de la economa, muchos mercantilistas no se identificaban con
tales afirmaciones. Durante los comienzos de la era moderna estaba a la orden del da el uso
de las patentes reales y la imposicin gubernamental de monopolios. Algunos mercantilistas
los apoyaban, pero otros vean la corrupcin e ineficiencia de esos sistemas.
Uno de los elementos en los que los mercantilistas estaban de acuerdo era la opresin
econmica de los trabajadores. Los asalariados y los granjeros deban vivir en los mrgenes
de subsistencia. El objetivo era maximizar la produccin, sin ningn tipo de atencin sobre
el consumo. El hecho de que las clases ms bajas tuvieran ms dinero, tiempo libre, o
educacin se vea como un problema que degenerara en pocas ganas de trabajar, daando
la economa del pas.21
Por otra parte, los estudiosos no se ponen de acuerdo en el motivo por el cual el
mercantilismo fue la ideologa o teora econmica dominante durante dos siglos y medio.22 Un
grupo, representado por Jacob Viner, argumenta que el mercantilismo fue simplemente un
sistema muy directo y que contaba con bastante sentido comn. Sin embargo, se sustentaba
sobre una serie de falacias lgicas que no podan ser descubiertas por la gente de la poca,
dado que no tenan las herramientas analticas necesarias. Otra escuela, apoyada por
economistas como Robert B. Ekelund, entiende que el mercantilismo no era un error, sino el
mejor sistema posible para aquellos que lo desarrollaron. Esta escuela argumenta que las
polticas mercantilistas fueron desarrolladas y puestas en prctica por comerciantes y
gobiernos, cuyo objetivo era incrementar al mximo los beneficios empresariales. Los
empresarios se beneficiaban enormemente, y sin que ello les supusiera un esfuerzo, por la
imposicin de monopolios, las prohibiciones a las importaciones y la pobreza de los
trabajadores. Los gobiernos, por su parte, se beneficiaban del cobro de los aranceles y los
pagos de los mercaderes. Si bien las ideas econmicas ms tardas fueron desarrolladas a
menudo por acadmicos y filsofos, casi todos los escritores mercantilistas eran comerciantes
o personas con cargos en el gobierno.23

El mercantilismo como proceso econmico[editar]


Dentro de la doctrina econmica mercantilista emergieron, de manera natural, tres cuestiones
fundamentales que generaba esta lucrativa actividad comercial:

El monopolio de exportacin.

El problema de los cambios y su derivacin.

El problema de la balanza comercial.

En la obra The Circle of Commerce (El crculo del comercio, 1623), Edward
Misselden desarroll un concepto de balanza comercial expresado en trminos de dbitos y
crditos, presentando el clculo de la balanza comercial para Inglaterradesde el da de
navidad del ao 1621 hasta la de 1622.
La idea mercantilista de balanza de comercio multilateral corresponde a la actual nocin de
balanza de pagos y se compone de cinco cuentas:
Balanza de comercio multilateral

1. Cuenta corriente (=balanza comercial)


1. Mercancas (A)
2. Invisibles (fletes, seguros, etc.) (A)
2. Cuentas de capital
1. A corto plazo (C)
2. A largo plazo (A)
3. Transferencias unilaterales (donaciones, ayuda militar, etc.) (A)
4. Oro (C)
5. Errores y omisiones

Polticas mercantilistas[editar]
Las ideas mercantilistas fueron la ideologa econmica dominante en toda Europa al principio
de la Edad Moderna. Sin embargo, como conjunto de ideas no sistematizadas, su aplicacin
concreta difiri en la prctica de cada pas.

En Francia[editar]

Ministro francs de finanzas y mercantilista, Jean-Baptiste Colbert

En Francia, el mercantilismo nace a principios del Siglo XVI, poco tiempo despus del
reforzamiento de la monarqua. En 1539, un real decreto prohbe la importacin de
mercancas textiles de lana provenientes de Espaa y de una parte de Flandes. El ao
siguiente se imponen restricciones a la exportacin de oro. 24 Se multiplican las medidas
proteccionistas a lo largo del siglo. Jean-Baptiste Colbert, ministro de finanzas durante 22
aos, fue el principal impulsor de las ideas mercantilistas en Francia, lo que hizo que algunos
hablaran de colbertismo para designar el mercantilismo francs. Con Colbert, el gobierno
francs se implic mucho en la economa para acrecentar las exportaciones. Colbert elimin
los obstculos al comercio al reducir las tasas aduaneras interiores y al construir una
importante red de carreteras y canales. Las polticas desarrolladas por Colbert en conjunto
resultaron eficaces, y permitieron que la industria y la economa francesas crecieran
considerablemente durante ese periodo, convirtiendo a Francia en una de las mayores
potencias europeas. No tuvo tanto xito a la hora de convertir Francia en una gran potencia
comercial equiparable a Inglaterra y a Holanda.25
Tambin es caracterstico del colbertismo emprender una decidida poltica de creacin
de Manufacturas Reales que fabricaban productos estratgicos o de lujo (los Gobelinos, para
tapices y cristales), en ambos casos consumibles en primer lugar por la demanda de la propia
monarqua, al tiempo que producan la emulacin de su consumo tanto dentro como fuera del
reino. Dicha emulacin tambin se vio en la creacin de manufacturas similares en otros
pases europeos, entre los que destacaron las Reales Fbricas espaolas de productos de
lujo (Porcelana del Buen Retiro, Cristal de la Granja, Real Fbrica de Tapices), de armas (Real
Fbrica de Artillera de La Cavada), y de artculos de gran consumo que se monopolizaban por
el Estado como regalas: tabaco (la Real Fbrica de Tabacos de Sevilla y la de Madrid),
aguardiente, naipes.
Vase tambin: Manufacturas Reales

En Inglaterra[editar]

William Petty.

En Inglaterra, el mercantilismo alcanza su apogeo durante el periodo llamado del Long


Parliament (16401660). Las polticas mercantilistas tambin se aplicaron durante los
periodos Tudor y Estuardo, especialmente con Robert Walpole como principal partidario. El
control del gobierno sobre la economa domstica era menor que en el resto de Europa,
debido a la tradicin de la Common law y el progresivo poder del parlamento.26
Los monopolios controlados por el Estado se haban extendido, especialmente antes de
la primera revolucin inglesa, a pesar de que a menudo eran cuestionados. Los autores
mercantilistas ingleses estaban divididos acerca de la necesidad de control de la economa
interior. El mercantilismo ingls adopt sobre todo forma de control del comercio internacional.
Se puso en marcha un amplio abanico de medidas destinadas a favorecer la exportacin y
penalizar la importacin. Se instauraron tasas aduaneras sobre las importaciones y
subvenciones a la exportacin. Se prohibi la exportacin de algunas materias primas.
Las Navigation Acts (Actas de Navegacin) prohiban a los comerciantes extranjeros hacer
comercio interior en Inglaterra. Inglaterra aument el nmero de colonias y, una vez estaban
bajo control, se instauraban reglas para autorizar a producir slo materias primas y a
comerciar nicamente con Inglaterra. Esto condujo a progresivas tensiones con los habitantes
de esas colonias y fue una de las principales causas de la Guerra de Independencia de los
Estados Unidos.
Estas polticas contribuyeron en gran medida a que Inglaterra se convirtiera en la mayor
potencia comercial del mundo, y una potencia econmica internacional. En el interior, la
transformacin de tierras no cultivadas en terreno agrcola tuvo un efecto duradero. Los
mercantilistas pensaban que para hacer crecer el podero de una nacin, todas las tierras y
recursos deban utilizarse al mximo, lo que les llev a embarcarse en grandes proyectos
como el drenaje de la regin de los fens(pantanos de la llanura de Bedford).27

En Espaa[editar]
Artculo principal: Arbitrismo

Casa de Contratacin, que actualmente cumple la funcin de Archivo de Indias, junto a la Catedral de
Sevilla. Centro econmico del mundo en el siglo XVI, Sevilla se hundi en una profunda crisis en el
siguiente, mientras que Londres y msterdam entraban en su apogeo.

La revolucin de los precios que afect a toda Europa desde el siglo XVI, tuvo su origen en la
llegada a Espaa de las remesas anuales de metales preciosos que traa la flota de Indias,
con lo que la reflexin sobre sus causas y posibles soluciones produjo el primer pensamiento
econmico digno de tal nombre. A ello se sumaba la tradicin de peticiones de orden
econmico en las Cortes, tanto las castellanas como las de los reinos de la Corona de Aragn.
Castilla, desde la Baja Edad Media haba presenciado un enfrentamiento entre los intereses
vinculados a la exportacin de la lana (la aristocrtica Mesta, y la alta burguesa de
mercaderes de Burgos, las ferias y puertos conectados conFlandes) y los vinculados a la
produccin interna de paos (la baja burguesa y el patriciado urbano de las ciudades
centrales, como Segovia y Toledo), que se expresaron en las guerras civiles de los
Trastamara e incluso la de lasComunidades. Ese modelo simplificado no oculta la confluencia
de multitud de otros intereses, tanto personales como dinsticos, institucionales y
estamentales, como los de las distintas partes del clero, e incluso la presencia de minoras
como judos y conversos y la gran mayora social que es el campesinado.28 La misma
construccin de la monarqua autoritaria tiene mucho que ver con su habilidad para arbitrar
estos conflictos socioeconmicos y su dimensin poltica.29 La misma organizacin
del monopoliodel comercio americano, a travs de la Casa de Contratacin de Sevilla,
conjugado con los prstamos adelantados por banqueros alemanes (familia Fugger) o
genoveses, y los mecanismos de la deuda pblica (juros) dan una muestra de lo necesario y a
la vez complicado que era entender los fenmenos econmicos y actuar polticamente sobre
ellos. Era vital para el funcionamiento del complejo aparato militar, burocrtico y hacendstico
de la Monarqua Hispnica (vaseInstituciones espaolas del Antiguo Rgimen), en el que los
impuestos (unos del rey, otros del reino, otros de los municipios), las mltiples exenciones, y
los derechos y regalas del monarca formaban un entramado catico.

Martn de Azpilicueta.

A los economistas espaoles, de abundante nmina en los siglos XVI y XVII (Toms de
Mercado, Sancho de Moncada y Martn de Azpilicueta, telogos vinculados a la Escuela de
Salamanca; Luis Ortiz, contador de hacienda, Martn Gonzlez de Cellorigo, abogado en
la Chancillera de Valladolid, Pedro Fernndez de Navarrete, militar y gobernador de
Guipzcoa, Luis Valle de la Cerda, que propone en 1600 la creacin de los Montes de
Piedad con el apoyo de las Cortes...), se les daba el nombre de arbitristas, por ser arbitrioel
nombre que sola darse a la medida que, por su mera voluntad, poda el rey tomar en
beneficio del reino, y que esos autores solicitaban. Su papel fue subvalorado por la
mismahistoriografa econmica espaola en sus primeros estudiosos, como es el caso
deManuel Colmeiro.30 Ya en su propia poca eran ridiculizados por proponer medidas
extravagantes, como lo hizo Quevedo, que en varias ocasiones describe a bienintencionados
arbitristas (arcigogolantes) causando toda clase de catstrofes; uno de ellos est tan
enfrascado en escribir sus teoras que no se da cuenta de que se ha sacado a s mismo un ojo
con la pluma.31
El mismo Quevedo reflej magistralmente la percepcin de fracaso econmico, como parte de
la ms general decadencia espaola en su clebre poema:
Nace en las Indias honrado,
donde el mundo le acompaa.
Viene a morir en Espaa
y es en Gnova enterrado...
Poderoso caballero es Don Dinero!

Zenn de Somodevilla,marqus de la Ensenada.

Durante la crisis econmica que afect a Espaa durante el Siglo XVII (de hecho fue la
principal afectada por la general crisis del siglo XVII) se pusieron en marcha muchas polticas
econmicas sin demasiada coherencia, incluyendo alteraciones monetarias y fiscales que ms
que remediar, contribuyeron a su profundizacin. El estado ruinoso de finales de ese siglo,
durante el reinado de Carlos II, no obstante presenci una reactivacin de la economa en las
zonas perifricas (a excepcin de Andaluca). Tras laGuerra de Sucesin Espaola (17001714), supuso un indudable xito econmico la adopcin, por los gobiernos de Felipe V, de
una serie de medidas mercantilistas de inspiracin colbertista importadas de Francia
(ministros Jean Orry y Michael-Jean Amelot).
En el siglo XVIII, la herencia del arbitrismo se traslad al llamado proyectismo ilustrado con
mayor elevacin intelectual. En el reinado de Fernando VI las medidas asociadas alCatastro
de Ensenada, muy ambiciosas, no fueron aplicadas con decisin. Lo mismo ocurri con las
del Marqus de Esquilache con Carlos III (decreto de abolicin de la tasa del trigo y libre
comercio de granos, 1765), que fue apartado tras el motn que lleva su nombre (1766). El final
del siglo XVIII es el del ascenso de polticos con ideas econmicas ms cercanas a
la fisiocracia y el liberalismo econmico (Campomanes y Jovellanos), destacando el proyecto
de ley agraria y la liberalizacin del comercio americano; que tampoco consiguieron un
desarrollo eficaz, ya en la crisis del Antiguo Rgimen.

En otros pases[editar]
Las dems naciones tambin adoptaron las tesis mercantilistas en distinto grado. Los Pases
Bajos, que se haban convertido en el centro financiero de Europa gracias a su muy
desarrollada actividad comercial, estaban poco interesados en restringir el comercio y slo a
ltima hora adoptaron algunas polticas mercantilistas.
El mercantilismo se desarroll en Europa Central y en Escandinavia tras la Guerra de los
Treinta Aos (16181648), cuando Cristina de Suecia y Cristin IV de Dinamarca pasaron a
preconizarlo. Los emperadores Habsburgo se interesaron bastante por las ideas
mercantilistas, pero la extensin y la relativa descentralizacin de este Imperio haca difcil la
adopcin de tales medidas. Algunos Estados del Imperio adoptaron las tesis mercantilistas,
especialmente Prusia, que tuvo bajo el mandato de Federico el Grande la economa ms
rgida de Europa. Con esta base doctrinal Alemania iba a gestar una escuela llamada de los
"cameralistas" que tendra influencia hasta el Siglo XIX.
Rusia bajo Pedro el Grande trat de poner en marcha el mercantilismo sin demasiado xito
debido a la ausencia una clase significativa de comerciantes o de una base industrial.

La batalla de Scheveningen, 10 de agosto de 1653 por Jan Abrahamsz Beerstraaten, hacia 1654,
representa la batalla final de la Primera Guerra Anglo-Holandesa.

Las ideas mercantilistas tambin alimentaron los periodos de conflicto armado en los
siglos XVII y XVIII. Al ser la idea dominante que el stock de riqueza es algo fijo, el nico modo
de aumentar la riqueza de un pas deba hacerse en detrimento de otro. Muchas guerras,
entre las que hay que contar las guerras anglo-holandesas, franco-holandesa, y franco-inglesa
fueron ocasionadas por las doctrinas que preconizaban el nacionalismo econmico. El
mercantilismo contribuy tambin al desarrollo del imperialismo, ya que todas las naciones
que podan hacerlo trataban de apoderarse de territorios para hacerse con materias primas. A
lo largo de este periodo, el poder de las naciones europeas se extendi por todo el planeta. A
expensas de la economa interior, esta expansin cre monopolios, como las
britnicas Compaa de las Indias o laCompaa de la Baha de Hudson; o la
francesa Compaa de las Indias Orientales.
Artculo principal: Compaa privilegiada

Estas compaas privilegiadas tenan precedentes desde el siglo XIV en las ciudades italianas
de Pisa, Gnova, Florencia y Venecia; por no hablar de la Hansa, que responde a otra
categora funcional. En Inglaterra surgirn algunas a partir deguildas medievales
preexistentes, como las distintas Company of Merchant Adventurers (siglos XV y XVI). Fue en
la Holanda independizada de la Monarqua Catlica donde aparecieron las primeras dignas
del nombre de compaas privilegiadas: la VOC (1602) y la WIC (1621). Otras naciones
tuvieron compaas privilegiadas, notablemente las nrdicas (Dinamarca, Suecia...). En
Espaa (a pesar de contar con precedentes medievales, como los Consulados del
Mararagoneses o las instituciones similares castellanas) la figura es de incorporacin ms
tarda: en el siglo XVIII el monopolio del puerto de Cdiz (sucesor del de Sevilla), ya muy
castigado por las consecuencias comerciales del Tratado de Utrecht, fue admitiendo la
presencia de alguna compaa similar, como la Compaa Guipuzcoana de Caracas (1728).

Crticas[editar]
Un buen nmero de estudiosos haban sealado ya algunos errores importantes en las teoras
mercantilistas bastante antes de que Adam Smith desarrollase una ideologa que pudiera
sustituirlo completamente. Hubo crticos como Dudley North, John Locke o David Hume que
atacaron los fundamentos del mercantilismo, y a lo largo del siglo XVIII fue perdiendo el favor
que haba tenido. Los mercantilistas eran incapaces de entender nociones como la de
la ventaja competitiva(aunque esta idea slo lleg a ser entendida con David Ricardo en 1817)
y los beneficios del comercio. Por ejemplo,Portugal era un productor mucho ms eficiente de
vino que Inglaterra, mientras que en Inglaterra era relativamente ms barata la produccin
textil. Por lo tanto, si Portugal se especializaba en vino e Inglaterra en textiles, ambos estados
saldran beneficiados si comerciaban. En las teoras econmicas modernas, el comercio no se
entiende como una suma cero entre competidores, puesto que ambas partes pueden verse
beneficiadas, por lo que se trata ms de un juego de suma positiva. Mediante la imposicin de

las restricciones a la importacin, ambas naciones terminan siendo ms pobres que si no


existiesen trabas al comercio.

Gran parte de La riqueza de las naciones de Adam Smith es un ataque al mercantilismo.

David Hume, por su parte, apunt la imposibilidad del gran objetivo mercantilista de lograr una
balanza comercial positiva constante. A medida que los metales preciosos entraban en un
pas, la oferta se incrementara y el valor de esos bienes en ese estado comenzara a
reducirse con respecto a otros bienes de consumo. Por el contrario, en el estado que
exportase los metales preciosos, el valor comenzara a crecer. Llegara un momento en el que
no compensase exportar bienes del pas con altos precios al otro pas, que ahora tendra
niveles de precios menores, y la balanza comercial terminara revirtindose por s misma. Los
mercantilistas no entendieron este problema, y argumentaron durante mucho tiempo que un
incremento en la cantidad de dinero simplemente significaba que todo el mundo era ms
rico.32
Otro de los objetivos principales a la hora de criticar las teoras del mercantilismo fue la
importancia que se le daba a los metales preciosos, incluso cuando algunos mercantilistas
haban comenzado a desenfatizar la importancia del oro y la plata. Adam Smith apunt que los
metales preciosos eran exactamente igual que cualquier otro bien de consumo, y que no
haba ninguna razn para darle un tratamiento especial. El oro no era ms que un metal de
color amarillo que era valioso simplemente porque no es abundante.
La primera escuela que rechaz completamente el mercantilismo fue la de laFisiocracia,
en Francia. Sin embargo, sus teoras tambin presentaban una serie de importantes
problemas, y la sustitucin del mercantilismo no se produjo hasta que Adam Smith public su
famosa obra Una investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones en 1776. Este libro muestra las bases de lo que hoy en da se conoce como
la economa clsica. Smith dedica una parte considerable del libro a rebatir los argumentos de
los mercantilistas, si bien estos son a menudo versiones simplistas o exageradas de sus
pensamientos.23
Los acadmicos tambin estn divididos a la hora de establecer una causa para el final del
mercantilismo. Aquellos que creen que la teora era simplemente un error deducen que su
reemplazo era inevitable desde el momento en que las ideas, mucho ms exactas, de Smith

fueron expuestas al pblico. Aquellos que opinan que el mercantilismo era una bsqueda de
formas de enriquecimiento para una parte de la sociedad entienden que slo termin cuando
se produjeron importantes cambios en la sociedad, y principalmente en el sistema de poderes.
En el Reino Unido el mercantilismo fue desapareciendo a partir de que el Parlamento acapar
el poder que el monarca tena para establecer monopolios. Si bien los ricos capitalistas que
controlaban la Casa de los Comunes se beneficiaban de esos monopolios, el Parlamento vea
difcil llevarlos a cabo por causa del gran coste que supona tomar esas decisiones de forma
colectiva.33
Las regulaciones mercantilistas poco a poco fueron eliminndose a lo largo del siglo XVIII en
el Reino Unido, y durante elsiglo XIX el gobierno britnico adopt abiertamente el libre
comercio y las teoras econmicas de Smith del laissez faire. En el continente el proceso fue
algo distinto. En Francia se mantuvieron las prerrogativas econmicas de la monarqua
absoluta hasta la Revolucin francesa, siendo entonces cuando termin el mercantilismo.
En Alemania el mercantilismo continu siendo una importante ideologa hasta comienzos
del siglo XX.34

Legado[editar]
Ideas mercantilistas supervivientes[editar]

Alexander Hamilton preside los billetes de 10 dlares de EE.UU.

En el mundo anglosajn se puede decir que las crticas de Adam Smith al mercantilismo
fueron aceptadas en el Imperio Britnico, pero fueron rechazadas en los Estados Unidos por
figuras tan importantes como Alexander Hamilton, Friedrich List, Henry Clay, Henry Charles
Carey y Abraham Lincoln. En el siglo XX, la mayora de economistas de ambos lados del
Atlntico han llegado a aceptar que en algunas reas las teoras mercantilistas eran correctas.
El ms importante ha sido el economista John Maynard Keynes, que explcitamente apoy
algunas de sus teoras.
Adam Smith haba rechazado el nfasis que hasta entonces los mercantilistas haban puesto
en la cantidad de dinero argumentando que los bienes, la poblacin y las instituciones eran las
causas reales de prosperidad. Keynes argument que la cantidad de dinero en circulacin, la
balanza comercial y lostipos de inters tenan una gran importancia en la economa. Este
punto de vista fue luego la base del monetarismo, cuyos defensores actualmente rechazan
muchas de las teoras econmicas keynesianas, pero que se ha desarrollado y es ahora una
de las escuelas econmicas modernas ms importantes. Keynes tambin hizo notar que el
enfoque en los metales preciosos tambin era razonable en la poca en la que se dio
(comienzos de la era moderna). En una poca anterior al papel moneda, un incremento de los

metales preciosos y de las reservas del estado era la nica forma de incrementar la cantidad
de dinero en circulacin.
Adam Smith, por otra parte, tambin rechaz el nfasis del mercantilismo hacia la produccin,
argumentando que la nica forma de hacer crecer a la economa era a travs
del consumo (que, a su vez, impulsaba la produccin de bienes). Keynes, sin embargo,
defendi que la produccin era tan importante como el consumo.

John Maynard Keynes.

Keynes y otros economistas del periodo tambin retomaron la importancia que tena la
balanza de pagos, y visto que desde la dcada de los aos 30 todas las naciones han
controlado las entradas y salidas de capital, la mayora de los economistas estn de acuerdo
en que una balanza de pagos positiva es mejor que una negativa para la economa de un
pas. Keynes tambin retom la idea de que el intervencionismo gubernamental es una
necesidad econmica.
Sin embargo, si bien las teoras econmicas de Keynes han tenido un gran impacto, no han
tenido tanto xito sus esfuerzos de rehabilitar la palabra mercantilismo, que a da de hoy sigue
teniendo connotaciones negativas y se usa para atacar una serie de polticas
proteccionistas.35 Por otra parte, las similitudes entre el keynesianismo y las ideas de sus
sucesores con el mercantilismo a veces han hecho que sus detractores las categorizasen
como neomercantilismo.
Por otro lado, algunos sistemas econmicos modernos copian algunas de las polticas
mercantilistas. Por ejemplo, el sistema de Japn en ocasiones tambin es calificado de
neomercantilista.36
Un rea en la que Smith fue rebatido antes incluso que Keynes fue en la del uso de la
informacin. Los mercantilistas, que eran generalmente mercaderes o funcionarios del
gobierno, tenan en sus manos una gran cantidad de datos de primera mano sobre el
comercio, y los usaban de forma considerable en sus investigaciones y escritos. William Petty,
un mercantilista importante, es a menudo considerado el primer economista en usar un
anlisis emprico para estudiar la economa. Smith rechazaba este sistema porque entenda
que el razonamiento deductivo desde unos principios bsicos era el mtodo correcto para
descubrir las verdades econmicas. Hoy en da, sin embargo, la mayora de las escuelas
econmicas aceptan que ambos mtodos son importantes (si bien la escuela austriaca
supone una notable excepcin).
Diversos autores creen que, en instancias especficas, las polticas mercantilistas
proteccionistas tambin han tenido un impacto positivo en el estado que las puso en marcha.
El mismo Adam Smith (sin importarle la contradiccin en que incurra al patrocinar el libre
comercio para las dems y no para su propia nacin) elogi las Actas de Navegacin
inglesaspor haber servido para expandir enormemente la flota mercante britnica, y por haber

jugado un papel central en convertir al Reino Unido en la superpotencia naval y econmica


que fue desde entonces.37 Algunos economistas argumentaron que el proteccionismo es
bueno para industrias en desarrollo, y que si bien causa algunos daos a corto plazo, puede
ser beneficioso a largo (argumento de la industria naciente del alemn Friedrich List).
En cualquier caso, La Riqueza de las Naciones tuvo un profundo impacto en el final del
mercantilismo y la adopcin posterior de la poltica de libre mercado. Para 1860 Inglaterra ya
haba eliminado los ltimos vestigios del mercantilismo (por ejemplo, las proteccionistas leyes
del grano o corn laws, en gran parte gracias a la Anti-Corn Law League, en 1845). Las
regulaciones industriales, los monopolios y los aranceles fueron abolidos en su inmensa
mayora. Convertida en "el taller del mundo", con una industria y una flota mercante con la que
nadie poda competir, Inglaterra se convirti en la gran defensora y propagandista de la
poltica de libre mercado, justo en el momento en que ms la beneficiaba, y lo sigui siendo
hasta la Primera Guerra Mundial, cuando la segunda revolucin industrial le puso delante
competidores serios.
Vase tambin: Dirigismo

Herencia poltica[editar]
La posteridad del mercantilismo ha sido sin duda mayor en la prctica poltica que en la teora
econmica. Si el pensamiento econmico del Siglo XIX est dominado por las
escuelas clsica y neoclsica, ms bien favorables allibrecambismo, la prctica poltica estuvo
influenciada durante mucho tiempo por ideas mercantilistas. Como hace ver el historiador Paul
Bairoch, a pesar de que "los hombres dejaran de razonar en trminos de nivel de desarrollo a
conseguir en mayor o menor tiempo pasando a hacerlo en trminos de apropiacin de una
parte mayor de riqueza", en 1815 y en1913, el mundo occidental es "un ocano de
proteccionismo rodeando algunos islotes liberales".38
Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, se asiste a una liberalizacin continua del
comercio mundial bajo el impulso de las grandes instituciones librecambistas como
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), el Banco Mundial o el Fondo Monetario
Internacional (FMI). Sin embargo algunos economistas como Paul Krugman opinan que estas
instituciones estn guiadas por un "mercantilismo ilustrado", que no intenta favorecer los
principios del librecambismo, sino favorecer las concesiones comerciales mutuamente
ventajosas.39 Para otros economistas y pensadores, esas organizaciones, con la excusa del
librecambismo, estn imponiendo la forma de comercio internacional que desean las grandes
potencias econmicas que les controlan.40

Manifestacin para el mantenimiento delproteccionismo a la agricultura en Japn. Las


protestas antiglobalizacin incluyen habitualmente la defensa de posiciones similares al mercantilismo.

Segn Daniel Cohen, los recientes fracasos de las negociaciones en el seno de la OMC
resultan reveladores de ese "mercantilismo ilustrado". Si las negociaciones de las anteriores

etapas haban llegado a tener xito, fue gracias a compromisos, a concesiones recprocas y
equitativas. Los pases ricos aceptaban por ejemplo liberalizar el sector textil a cambio de
ventajas en materia de servicios financieros concedidos por los pases en vas de desarrollo.
En cambio, tras la cumbre de Cancn en 2003, las negociaciones entre pases ricos y pobres
cambian de naturaleza. Los debates se focalizan en el tema agrcola en el que las
oportunidades de un intercambio mutuamente beneficioso aparecieron imposibles. Lejos de
ser un "juego de suma positiva", el comercio internacional aparece como un "juego de suma
cero", el reto de la cumbre pas a ser: "nuestros agricultores o los vuestros", como si las
ganancias de una nacin significaran prdidas para otra. 41
El trmino neomercantilismo sirve para designar, casi siempre de modo peyorativo, las
polticas contemporneas que recuerdan las de los mercantilistas del Siglo XVIII. Consisten
casi siempre en medidas proteccionistas o en polticas comerciales agresivas en las que el
Estado se implica para fomentar lacompetitividad de las empresas nacionales.
En el contexto de la mundializacin, el neomercantilismo se basa en el concepto de
"competencia mundial", lo que viene a ser una "guerra econmica" entre los pases. Se dice
que la proteccin a las empresas nacionales y el apoyo a su competitividad en los mercados
mundiales es provechosa para la economa nacional. As algunas grandes potencias son
acusadas de neomercantilistas cuando apoyan a su industria nacional por medio de
subvenciones o de encargos estatales, a la vez que imponen cupos, tasas o normas a la
importacin, para proteger su mercado interior. El conflictoBoeing-Airbus, unido a las
subvenciones que se atribuyen a cada una de sus empresas por parte de los gobiernos
estadounidense (en forma de encargos) y europeos, puede ser visto como ejemplo de
neomercantilismo.
El concepto de "guerra comercial" alimenta las campaas polticas de las grandes potencias
econmicas: hay que "hacer Europa para llegar al peso" deca un cartel del Partido Socialista
Francs que presentaba a Europa frente a un luchador desumo japons y un obeso
estadounidense durante la campaa electoral para el referndum sobre el Tratado de
Maastrichten 1992. Segn algunos, esas polticas sirven de contrapeso para los efectos
presuntamente negativos de la globalizacin econmica sobre la justicia social, mientras los
economistas librecambistas opinan que favorecen intereses particulares de algunas industrias
y perjudicando al inters general. Sin embargo, el concepto de preferencia comunitaria no es
una realidad jurdica, ni siquiera econmica. Si fue sancionado por el Tribunal de Justicia de
las Comunidades Europeas el 13 de marzo de 1968 en materia de poltica agraria comn (en
funcin de un derecho de aduana sobre los productos procedentes de pases terceros), pronto
se top con los objetivos del GATT. Hoy da sigue existiendo una tarifa exterior comn que
provoca a menudo duras discusiones entre los pases miembros de la Unin Europea y
la Organizacin Mundial de Comercio.

Referencias[editar]
Notas[editar]
1.

Volver arriba Montchrestien es consejero del prncipe, Jean


Bodin y Charles de Montesquieu son magistrados, JeanBaptiste Colbert yJacques Necker ministros de
finanzas, Thomas Mun y Josiah Child dirigentes de
la Compaa Inglesa de las Indias Orientales,William Petty un
hombre de negocios, John Law y Richard Cantillon financieros.
(Etner 2005, p.3012)

2.

Volver arriba

Lind, Michael: "Durante el siglo XIX la escuela


predominante de economa poltica americana fue el
sistema americano de desarrollo de nacionalismo
econmico(...) El santo patrn de la escuela era Alexander
Majorie, cuyo Informe sobre Manufacturas (1791) haba
hecho un llamamiento al activismo del gobierno federal
para esponsorizar un desarrollo de las infraestructuras y
una industrializacin protegida por aranceles que alejasen
a los productos manufacturados britnicos (...) La escuela
americana, creada en el siglo XIX por economistas como
Henry Carey (asesor del presidente Lincoln), inspiraban el
"sistema amricano" de Henry Clay y las polticas
proteccionistas de sustitucin de importaciones hasta bien
entrado el siglo XX."(de "Hamilton's Republic" Part III "The
American School of National Economy" pg. 229-230
published 1997 by Free Press, Simon & Schuster division in
the USA - ISBN 0-684-83160-0)

Richardson, Heather Cox: "Para 1865 los republicanos


haban desarrollado una serie de altos aranceles que
reflejaban las teoras econmicas de Carey y Wayland y
estaban diseados para fortalecer y beneficiar todas las
partes de la economa americana, incrementando el nivel
de vida de todos. Como concluy un republicano(...) El
Congreso debe adaptar su legislacin para ayudar todas
las ramas de la industria, hacer que la gente prospere, y
permitirles pagar los impuestos(...) para los gastos
ordinarios de gobierno" (de "The Greatest Nation of the
Earth" Captulo 4 : "Directing the Legislation of the Country
to the Improvement of the Country: Tariff and Tax
Legislation" pg. 136-137 published 1997 by the President
and Fellows of Harvard College in the USA - ISBN 0-67436213-6)

Boritt, Gabor S: "Lincoln, por tanto, tuvo el placer de


convertir en ley gran parte del programa que haba llevado
a cabo durante la mejor parte de su vida poltica. Y esto,
como el historiador Leornard P. Curry ha escrito, supuso
una "huella para la Amrica moderna" y "El hombre que
Lincoln eligi para la posicin de Secretario del Tesoro,
Salmon P. Chase, fue un ex-demcrata, pero de la variedad
moderada de economistas, uno a quien Joseph Dorfman
pudo incluso describir como 'un buen Hamiltoniano, y un
progresista occidental del sello de Lincoln en todo, desde
un sello hasta el banco nacional.'" (de "Lincoln and the
Economics of the American Dream" Captulo 14: "The Whig
in the White House" pages 196-197 published 1994 by
Memphis State University Press in the USA - ISBN 087870-043-9; ISBN 0-252-06445-3)

3.

Volver arriba Jrg Niehans. A History of Economic Theory pg. 6

4.

Volver arriba Harry Landreth and David C. Colander History of


Economic Thought. pg. 44

5.

Volver arriba Eli F. Heckscher, Mercantilism, trad. inglesa 1935,


vol. I, p. 19

6.

Volver arriba Robert B. Ekelund and Robert D.


Tollison. Mercantilism as a Rent-Seeking Society. pg. 9

7.

Volver arriba Mark Blaug, 4 edicin, p. 11.

8.

Volver arriba Landreth and Colander. pg. 48

9.

Volver arriba David S. Landes The Unbound Prometheus. pg.


31

10. Volver arriba Ekelund y Hbert, Historia de la Teora


Econmica y de su mtodo, Pg 43, ed. MacGrawHill
11. Volver arriba Riqueza de las Naciones, Libro IV, captulo I
12. Volver arriba Vauban, Proyecto de una dixma real, 1707, pp.
77-78
13. Volver arriba Thomas Mun, A Discourse of Trade from England
unto the East-Indies, 1621
14. Volver arriba Robert B. Ekelund y Robert F. Hbert, A History
of Economic Theory and Method p. 46.
15. Volver arriba Es muy conocida la tesis de Max Weber: La tica
protestante y el espritu del capitalismo, Alianza Editorial,
Madrid, 2001.
16. Volver arriba Landreth and Colander. pg. 43
17. Volver arriba Charles Wilson. Mercantilism. pg. 10
18. Volver arriba John Kenneth Galbraith. A Critical History. pg. 3334
19. Volver arriba Landreth and Colander. pg. 53
20. Volver arriba Ideas citadas por Ekelund y Hebert, op. Cit. Pg.
44
21. Volver arriba Robert B. Ekelund and Robert F. Hbert. A
History of Economic Theory and Method. pg. 46
22. Volver arriba Ekelund and Hbert. pg. 61
23. Saltar a:a b Niehans. pg. 19
24. Volver arriba Hermann Kellenbenz, The Rise of the European
Economy, p. 29
25. Volver arriba E.N. Williams, The Ancien Regime in Europe, p.
177-83.

26. Volver arriba E. Damsgaard Hansen. European Economic


History. p. 65
27. Volver arriba Wilson p. 15.
28. Volver arriba Madrazo Madrazo, Santos (1969) Las dos
Espaas. Burguesa y nobleza, los orgenes del precapitalismo
espaol Editorial ZYX.
29. Volver arriba Anderson, Perry (1979) El estado absolutista,
Madrid, Siglo XXI.
30. Volver arriba Colmeiro, Manuel: (1883) Historia de la
Economa Poltica en Espaa; (1880) Biblioteca de los
economistas espaoles de los siglos XVI, XVII y XVIII.
31. Volver arriba Llopis-Fuentes, Roger (1991) El personaje del
arbitrista segn Cervantes y Quevedo Cincinnati Romance
Review 10, pgs. 111-122. Consultable en internet hay un estudio
de Mercedes Blanco Del infierno al Parnaso. Escepticismo y
stira poltica en Quevedo y Trajano Boccalini [1]
32. Volver arriba Ekelund and Hbert. pg. 43
33. Volver arriba Ekelund and Tollison
34. Volver arriba Wilson pg. 6
35. Volver arriba Wilson pg. 3
36. Volver arriba Robert S. Walters and David H. Blake. The
Politics of Global Economic Relations.
37. Volver arriba Hansen pg. 64
38. Volver arriba Paul Bairoch, Mythes et paradoxes de lhistoire
conomique, La Dcouverte, 1994
39. Volver arriba P. R. Krugman, "Does the New Trade Theory
Require a New Trade Policy ?", The World Economy, vol 15, n
4, julio de 1992, pp. 423 441, pp. 429 431.
40. Volver arriba Noam Chomsky habla sobre la
OMC. Freedom, 1992.
41. Volver arriba Daniel Cohen, L'OMC est morte , Le Monde, 9
de octubre de 2003

Bibliografa[editar]

EKELUND, Robert B., y TOLLISON, Robert D.


(1981): Mercantilism as a Rent-Seeking Society: Economic
Regulation in Historical Perspective. College Station: Texas
A&M University Press.

EKELUND, Robert B., y HBERT, Robert F. (1997). A History


of Economic Theory and Method. Nueva York: McGraw-Hill
(trad. cast., Historia de la Teora Econmica y de su mtodo,
Mjico, Interamericana de Mjico, 1998).

ETNER, Frances (2005): "Mercantilisme", en Encyclopdie


thmatique Universalis, t. ?, pp. ?

HECKSCHER, Eli F. (1935): Mercantilism. Londres: Allen &


Unwin (trad. ing. de Mendel Shapiro).

KEYNES, John Maynard (1936): "Notes on Mercantilism, the


Usury Laws, Stamped Money and the Theories of UnderConsumption", en General Theory of Employment, Interest
and Money. Londres: Palgrave Macmillan.

LANDRETH, Harry, y COLANDER, David C. (2002): History of


Economic ThoughT. Boston: Houghton Mifflin.

NIEHANS, Jrg (1990): A History of Economic Theory:


Classic Contributions, 1720-1980. Baltimore: Johns Hopkins
University Press.

POTIER, Jean-Pierre Potier, Histoire de la pense


conomique.

ROTHBARD, Murray N. (1995): An Austrian Perspective on


the History of Economic Thought. Northampton: Edward Elgar
Publishing. Disponible online en [2] y [3].

VAGGI, Gianni, y GROENEWEGEN, Peter (2003): A Concise


History of Economic Thought: From Mercantilism to
Monetarism Nueva York: Palgrave Macmillan.

WILSON Charles (1966): Mercantilism. Londres: Historical


Association.

Vase tambin[editar]

Arbitrismo

Bullionismo

Capitalismo

Cameralismo

Colbertismo

Dirigismo

Economa clsica

Historia del pensamiento econmico

Historia econmica

Intervencionismo

Proteccionismo

Enlaces externos[editar]

Thomas Mun's Englands Treasure by Forraign Trade

Book IV of The Wealth of Nations, Adam Smith's attack on the


Mercantile System

(en francs) El mercantilismo y la Polica de Estado

Mercantilismo vs. liberalismo, por Manuel F. Ayau

Categoras:

Mercantilismo

Trminos de comercio

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DEFINICIN DE

MERCA NTI LI SMO

Determinar el origen etimolgico del trmino mercantilismo es lo primero que


vamos a hacer, antes de entrar de lleno en el anlisis de su significado. En concreto,
tendramos que decir que se trata de una palabra que procede del latn, y ms
exactamente es fruto de la suma de los siguientes componentes latinos: mercari,
que es sinnimo de comerciar; -il, que viene a indicar una cualidad, y el sufijo
-ismo, que es equivalente a sistema.

El mercantilismo es un sistema econmico que se basa en el desarrollo


del comercio y la exportacin. Sus doctrinas fueron desarrolladas entre
los siglos XVI y XVIII en Europa.
Para el establecimiento del mercantilismo, se requera de un Estado fuerte que
pudiera tomar las medidas necesarias para regular la economa. Se consideraba
que la prosperidad de cada nacin estaba vinculada por el capital acumulado por
sta, que a su vez estaba representado por la acumulacin de metales
preciosos en poder del Estado.
Los tericos mercantilistas sostenan que dicho capital poda incrementarse a
partir de una balanza comercial positiva, es decir, con un nivel de exportaciones
que supere al nivel de importaciones. Esto se traduca en un gobierno que deba
implantar polticas proteccionistas, protegiendo la produccin interna con
aranceles a la importacin y favoreciendo la exportacin.
Todo esto explica por qu el Estado deba tener una posicin fuerte en el
establecimiento del mercantilismo. De lo contrario, la fijacin de barreras
arancelarias y la adopcin de polticas proteccionistas en general no seran
posibles.
En concreto, por todo lo expuesto, podemos establecer que estos son los pilares
sobre los que se sustentaba el mercantilismo:

La economa debe estar regulada en todo momento por el Estado.


La riqueza de un pas viene determinada por la cantidad de oro y de plata que
tiene dentro de lo que seran sus fronteras.
Para poder conseguir acumular ms plata y ms oro se hace necesario dos cosas:
disminuir lo que son las importaciones y aumentar las exportaciones. Estas
ltimas, por su parte, deben ser incentivadas mediante el impulso de las
manufacturas.
Es fundamental que en el pas pertinente se creen compaas que dependan del
Estado para as mejorar el comercio.
Muchos son los personajes que abogaron y defendieron el mercantilismo. No
obstante, entre todos ellos destaca el francs Jean-Baptiste Colbert. Este fue
ministro del rey Luis XIV y destac por llevar a cabo acciones tales como el
restablecimiento de manufacturas antiguas y el otorgamiento de monopolios, el
impulso del Canal de Languedoc, la mejora de las infraestructuras de comunicacin
como las carreteras y la construccin de otras nuevas para favorecer el comercio.
El mercantilismo tuvo su momento de auge, aunque tambin recibi muchas
crticas. Diversos tericos sealaron que el mercantilismo no tena en cuenta
las ventajas competitivas de cada pas (cada nacin cuenta con condiciones
naturales que le permiten obtener ciertos productos con menos recursos, los cuales
puede exportar para importar otros) y que, si slo se acumulaba riqueza en forma
de metales preciosos, la oferta de ste aumentara y, por lo tanto, bajara su precio.
En el lenguaje cotidiano, por otra parte, se conoce como mercantilismo al espritu
mercantil que se aplica sobre cosas que, en teora, no debera ser susceptibles de
comercio. Por ejemplo: No entiendo el mercantilismo en las relaciones afectivas.

Lee todo en: Definicin de mercantilismo - Qu es, Significado y


Concepto http://definicion.de/mercantilismo/#ixzz3dxMnTaBi

Qu son crecimiento econmico y


desarrollo econmico? Se
relacionan?
Experto GestioPolis.com

Economa

02.04.2001

8 minutos de lectura

crecimiento econmicodesarrollo econmicoeconoma


polticamacroeconomateora econmica
Crecimiento econmico es el cambio continuo de la produccin agregada a travs
del tiempo [1]. Desarrollo econmico es el aumento persistente del bienestar de
una poblacin[2]. Sin crecimiento econmico no hay desarrollo econmico y
viceversa.

Qu es crecimiento econmico
El crecimiento econmico es definido como la capacidad de una economa para
producir cada vez ms bienes y servicios. Se puede expresar como una expansin
de las posibilidades de produccin de la economa, es decir que la economa
puede producir ms de todo o, lo que es lo mismo, su frontera de posibilidades de
produccin (FPP) se desplaza hacia afuera y tras su aumento la economa puede
producir ms de todo. Por ejemplo, para una economa que inicialmente se
encontraba en el punto A de produccin (15 unidades de Y y 25 unidades de X), el
crecimiento econmico significa que podra moverse al punto B (20 unidades de
proucto Y y 30 unidades de producto de X). B est fuera de la frontera inicial. Por
lo tanto, en el modelo de la frontera de posibilidades de produccin, el crecimiento
se representa como un desplazamiento de la frontera hacia afuera, como se
aprecia en la siguiente grfica. (Krugman y Wells, p.25)

Crecimiento econmico Frontera de posibilidades de produccin.


Fuente: Krugman y Wells, p.25
El Banco Interamericano de Desarrollo [3] lo define as: Se llama crecimiento
econmico al aumento del producto e ingreso por persona en el largo plazo. El
crecimiento es el proceso por el cual una economa (nacional, regional, o la
economa mundial) se vuelve ms rica.
Kusnetz [4] lo plante con simpleza: Es un incremento sostenido del producto per
cpita o por trabajador.

En los tres videos que componen la siguiente lista de reproduccin (23 minutos)
podrs observar de qu manera se genera el crecimiento econmico y cmo se
ampla la frontera de posibilidades de produccin.

Qu es desarrollo econmico
El desarrollo econmico puede definirse genricamente como crecimiento
sostenible desde tres puntos de vista: econmico, social y medioambiental. Tal
crecimiento cualificado tiene diversas implicaciones:

La dimensin cuantitativa: el desarrollo implica un aumento cuantitativo de


los flujos de producto-renta-gasto por habitante.

La dimensin relativa: la medicin del desarrollo de un pas tiene en cuenta


su poblacin y el nivel alcanzado por otros pases.

La dimensin dinmica: el desarrollo no es slo un estado (situacin), sino


principalmente un proceso.

La dimensin temporal: el desarrollo es un proceso autosostenido, que no


slo hace posible el dinamismo presente, sino tambin su continuidad en el
futuro.

La dimensin social: el desarrollo es un crecimiento solidario (solidaridad no


slo intrageneraconal, sino tambin intergeneracional).

La dimensin medioambiental: el desarrollo es un crecimiento sostenible


desde el punto de vista de los recursos naturales y el equilibrio
medioambiental.

Fuente: De Toms, et.al, p.68

En el siguiente video, la Doctora Mirtha Muz, presenta las teoras del desarrollo
econmico en una amna leccin de poco ms de 30 minutos.

Relacin entre crecimiento econmico y desarrollo econmico


Los dos temas son bastante amplios y su relacin muy profunda, a continuacin
se plantea apenas una pequea introduccin a travs de una breve revisin
bibliogrfica.
Zermeo (pp.27-29) define al crecimiento y al desarrollo econmico y plasma la
relacin entre ellos de la siguiente manera:
El crecimiento significa el aumento de la produccin que registra un pas a travs
del tiempo. El desarrollo estudia el crecimiento de un sistema econmico en un
periodo largo del tiempo, incorporando las transformaciones que en ese horizonte
ocurren: se transforma la estructura productiva, la tecnologa, las instituciones, las
relaciones sociales y polticas que inciden en la economa, las pautas de
distribucin del producto. Por tanto, a largo plazo, el crecimiento implica al
desarrollo, ya que ocurren transformaciones en el sistema. En un periodo largo de
tiempo no hay crecimiento sin desarrollo.
El desarrollo se aplica tambin como un concepto de poltica econmica cargado
de contenido social y moral. Es el desarrollo como objetivo de un pas, de una
sociedad, de un colectivo. El desarrollo como meta, que generalmente significa un
avance en el bienestar social. As, el crecimiento econmico slo es desarrollo en

funcin de un mayor bienestar, si es equitativo, si es modernizador y al mismo


tiempo impulsor del progreso social, si es sustentable, si finalmente significa
desarrollo humano, entendido como un avance hacia la plena realizacin de todas
las personas. Este concepto de desarrollo es el que generalmente proponen los
gobiernos, los organismos multilaterales dedicados al desarrollo, los organismos
no gubernamentales que plantean objetivos de progreso social, los partidos
polticos, etctera.
Distinguimos entonces el desarrollo como un proceso real de cambio de un
sistema econmico -especficamente el capitalista- que no necesariamente
conduce a una mayor equidad o bienestar social, y el desarrollo como un objetivo
social y poltico que debe cumplir ciertas normas. En el primer caso, el crecimiento
a largo plazo necesariamente implica al desarrollo; en el segundo caso,
crecimiento no es igual a desarrollo, para que sea desarrollo tiene que cumplir con
ciertos requisitos y normas previamente definidos que suelen ser de
sustentabilidad y de equidad y bienestar social.
En los estudios del desarrollo y en la elaboracin de planes, se confunden ambos
conceptos. Por ejemplo, el significado fundamental del desarrollo para los
llamados pases subdesarrollados o en desarrollo, es la explicacin de esa
situacin de relativo atraso y las condiciones y polticas que se deben practicar
para dar el paso al desarrollo, considerando que ello implica un mayor bienestar
social. Esto es, el estudio de lo que es se armoniza con la propuesta de lo que
debe ser, ya que una condicin para que una propuesta de desarrollo sea viable
es que se base en un diagnstico objetivo de la situacin. Para alcanzar lo que
debe ser tenernos que reconocer lo que es. La palabra objetivo adquiere aqu su
doble significado de futuro y de realidad.
De Toms, et.al (pp.68-71) plantean las diversas dimensiones del desarrollo
econmico y su relacin con el crecimiento econmico:
Una primera aproximacin cuantitativa (y limitada) al concepto de desarrollo
econmico tiene en cuenta determinadas magnitudes que expresan la intensidad
de los flujos macroeconmicos. El desarrollo implica la ampliacin e intensificacin
real de los flujos de producto, renta y gasto por habitante (tiene, pues, una
referencia a la poblacin, destinataria ltima del funcionamiento del sistema
econmico). Se suele medir a travs de magnitudes tales como el producto por
habitante, la renta por habitante o el gasto por habitante, expresadas en paridades
de poder de compra (para eliminar el efecto de heterogneos niveles de precios
en los diferentes pases).
Sin embargo, el concepto de desarrollo, como el concepto de riqueza o pobreza,
tiene una caracterstica de relatividad. Por ejemplo, en los estudios sobre
distribucin de la renta, a partir de un umbral de pobreza, establecido en trminos
de porcentaje respecto de un nivel medio de producto, renta o gasto por habitante,
se cuantifica el nmero de pobres. Del mismo modo puede decirse que el
desarrollo es un concepto relativo. Los pases son subdesarrollados en relacin al

desarrollo alcanzado por los pases ms avanzados. A partir de indicadores


promedio de producto, renta o gasto por habitante de un colectivo de pases
(considerados desarrollados) se establece un umbral a partir del cual se establece
un criterio delimitador de desarrollo (por ejemplo, el 75% o el 90% del
PIB/habitante, expresado en paridades de poder de compra). Al respecto cabe
hablar de que un pas se desarrolla si experimenta un proceso de convergencia
real respecto del nivel establecido como umbral. La divergencia real expresara lo
contrario: atraso o subdesarrollo.
Una primera condicin, que permite superar esta visin cuantitativa y simplista del
desarrollo, establece la perdurabilidad en el tiempo y el autoimpulso. El desarrollo
es un tipo de crecimiento con las siguientes cualificaciones:

carcter sostenible en el tiempo: el desarrollo es crecimiento a largo plazo.

carcter endgeno (autoimpulsado), es decir, basado principalmente en los


propios recursos.

Ambas caractersticas (perdurabilidad y autoimpulso) estn relacionadas: el


desarrollo se perpeta en el tiempo, en razn de que es autoimpulsado. Es decir,
el desarrollo genera condiciones que hacen posible su propia continuidad en el
tiempo. Desarrollo es contrario a dependencia, pero no es autarqua
(autosuficiencia), requiere relaciones exteriores (no asimtricas). El crecimiento
endgeno (autoimpulsado) exige cambios estructurales:

cambio de los sectores productivos en concordancia con la evolucin de las


demandas de personas y empresas (bienes de consumo individual y
colectivo y bienes de capital), demandas que se modifican a lo largo del
tiempo debido al cambio tcnico y de las preferencias de las personas.

cambio tcnico, pues la excesiva dependencia tecnolgica (medible a


travs de ratios diversos) cuestiona la sostenibilidad del crecimiento.

capitalizacin (privada y pblica), es decir, la continua renovacin y mejora


del capital productivo (humano, tecnolgico, equipos, etc.) de las empresas
y del capital pblico (infraestructuras y bienes pblicos). La durabilidad del
crecimiento econmico exige continuas inversiones que mejoren la
eficiencia productiva y la competitividad de las empresas.

flexibilidad y competencia en los mercados es tambin condicin de


eficiencia en la asignacin de los recursos. Una economa desarrollada es
una economa dinmica que reasigna los recursos en mer cados flexibles y
de competencia.

oferta de trabajo cualificada, en funcin del cambio estructural y


tecnolgico, y mercado de trabajo flexible, que reasigne el trabajo en funcin
del cambio sectorial y de los cambios de la demanda.

El desarrollo, siendo crecimiento sostenido, precisa tambin la estabilidad


macroeconmica, es decir, la no existencia de graves y persistentes desequilibrios
macroeconmicos, que se reflejan en alta inflacin, dficit pblico excesivo, alto
dficit exterior. Ello exige que no haya diferencias excesivas entre gasto y
producto (excesos de gasto), entre ahorro e inversin (insuficiencias de ahorro) y
entre exportaciones e importaciones (dficit exterior corriente). Importantes
desequilibrios macroeconmicos generan comportamientos en variables como los
precios, los salarios, los tipos de inters y los tipos de cambio que frenan o
impiden la continuidad del crecimiento econmico.
El desarrollo econmico requiere sostenibilidad desde el punto de vista social, es
decir, que el crecimiento haga posible avances en la cohesin social, entendida
como:

la igualdad de oportunidades (educacin, cultura),

la reduccin de discriminaciones sociales (sexo, raza, ideas),

la menor desigualdad econmica (empleo, renta, riqueza),

la reduccin de la exclusin social (pobreza, marginacin).

En consecuencia, el desarrollo es un crecimiento que posibilita la igualdad de


oportunidades, con un mercado de trabajo que no discrimina (en razn de sexo,
raza, ideas), que crea empleo (eleva la tasa de actividad, reduce la tasa de paro) y
disminuye el nmero de pobres y excluidos.
Finalmente, el desarrollo es crecimiento sostenible desde el punto de vista de los
recursos naturales y del medio ambiente, acorde con la disponibilidad presente y
futura de los mismos. Por tanto, se trata de un crecimiento que no deteriora
gravemente el entorno natural, que tiene en cuenta que los recursos naturales son
escasos, no tienen coste nulo. Por ello, el desarrollo demanda la actuacin de
instituciones pblicas que incorporen al sistema de precios e incentivos los costes
medioambientales y el principio de que quien contamine, pague, evitando el
deterioro medioambiental que espontneamente genera el funcionamiento de los
mercados y las propias polticas sectoriales (agricultura, pesca, energa, industria,
transporte, ciudades, etc.).

Notas
[1] Blanchard, Olivier y Prez, Daniel. Macroeconoma: Teora y poltica
econmica con aplicaciones a Amrica Latina, Prentice Hall, 2000. Volver

[2] Salguero Cubides, Jorge. Enfoques sobre algunas teoras referentes al


desarrollo regional, 2006. p.2 Volver
[3] La economa en el largo plazo, p.7

Volver

[4] Kuznets, Simon. Modern Economic Growth: Rate, Structure, and Spread, Yale
University Press, 1966, p.1. Volver

Bibliografa

De Toms Morales, Susana; Vaquero Lafuente, Esther y Valle Lpez Javier.


El da de Europa: presente y futuro de la Unin Europea, Universidad
Pontificia Comillas, 2003.

Krugman, Paul R. y Wells, Robin. Macroeconoma: introduccin a la


Economa, Editorial Revert, 2007.

Zermeo, Felipe. Lecciones de desarrollo econmico, Plaza y Valds


Editores, 2004.

Crecimiento Econmico y Desarrollo


Econmico
326

Comnmente los trminos crecimiento, desarrollo y progreso a menudo se usan


como si fuesen sinnimos. Sin embargo, debemos establecer una distincin entre
ellos, aun cuando tal distincin se establezca con una cierta arbitrariedad. Rondo
Cameron, en su obra Historia Econmica Mundial (1) defininecrecimiento
econmico como el incremento sostenido del producto total (output) de bienes
y servicios que se producen en una sociedad dada.
El crecimiento en el producto total puede darse bien por un aumento en los
factores de produccin (input) tierra, trabajo y capital-, bien porque se
produzca un aumento en la productividad de los factores utilizados. Si aumenta la
poblacin puede haber crecimiento del producto total, pero no necesariamente del
producto per cpita; ms aun, si la tasa de crecimiento de la poblacin crece a
mayor ritmo que el producto, la resultante ser una disminucin del producto per
cpita, tal como ha ocurrido en aos recientes en algunos pases subdesarrollados.

El trmino desarrollo econmico, tal como lo enuncia Rondo Cameron, significa


crecimiento econmico acompaado por una variacin sustancial en las estructuras
o en la organizacin de la economa, por ejemplo, pasar de una economa local de
subsistencia a mercados y comercio, o el crecimiento relativos de la produccin de
bienes industriales y servicios respecto de la agricultura. El cambio estructural o de
organizacin puede ser la causa del crecimiento, pero no tiene por qu serlo de
modo ineludible; a veces la sucesin causal se mueve en direccin contraria, o
bien puede que ambos cambios sean el fruto conjunto de otros cambios en el
interior o en el exterior de la economa.
El crecimiento econmico, es un proceso reversible. Es decir, al crecimiento puede
seguir la decadencia. Lgicamente, el desarrollo econmico es igualmente
reversible, aunque de hecho es raro que se produzca una regresin a estructuras o
formas de organizacin exactamente iguales. Es ms frecuente que
inmediatamente despus de un perodo prolongado de decadencia econmica o
durante el mismo se d algn tipo de regresin econmica, un retroceso a
formas ms simples de organizacin, pero por lo general diferentes de las que
existan antes. Aqu es lcito citar el ejemplo argentino, de la vuelta al trueque, con
los denominados clubes del trueque, durante la crisis del ao 2001.
Aunque por lo comn se considera que el desarrollo y el crecimiento son cosas
buenas, ambos son, en principio, trminos desprovistos de valor, en el sentido de
que los dos pueden medirse y describirse sin referencia a normas ticas. Sin duda
no es ste el caso del trmino progreso econmico, a no ser que se le d una

definicin sumamente restrictiva.


Segn algunos criterios morales, un mayor bienestar material podra considerarse
perjudicial para la naturaleza espiritual del hombre. Ni siquiera con criterios
contemporneos pueden considerarse sntomas de progreso la produccin cada

vez mayor de armas nucleares, qumicas y biolgicas, o la utilizacin de sistemas


productivos que envenenan el medio ambiente, aunque sean manifestaciones de
crecimiento econmico.
Otra razn por la que crecimiento y desarrollo no pueden considerarse
automticamente equivalentes a progreso tiene relacin con la distribucin de la
renta. Qu constituye una buena o mala distribucin de la renta es una
cuestin normativa sobre la que la ciencia econmica ha esbozado algunos
criterios, pero an se encuentra lejos de llegar a algn tipo de conclusin sobre la
materia. Puede, es cierto, decir qu tipo de distribucin de la renta favorece ms el
crecimiento en ciertas situaciones, pero, desde el punto de vista moral, esto viene
a ser un argumento circular. Bajo ciertos supuestos morales es posible sostener
que es preferible rentas per cpita ms bajas distribuidas ms equitativamente a
rentas altas distribuidas de modo menos equitativo.
Cameron, Rondo; Historia Econmica Mundial; Ed. Alianza Universidad Textos;
Madrid 1998.

Crecimiento econmico

Crecimiento econmico desde el ao 1 hasta el 2003 por zonas geogrficas y mundial.

El crecimiento econmico es el aumento de la renta o valor de bienes y servicios finales


producidos por una economa (generalmente de un pas o una regin) en un determinado
periodo (generalmente en un ao).
A grandes rasgos, el crecimiento econmico se refiere al incremento de ciertos indicadores,
como la produccin de bienes y servicios, el mayor consumo de energa, el ahorro, la
inversin, una balanza comercial favorable, el aumento de consumo de caloras per cpita,
etc. La mejora de estos indicadores debera llevar tericamente a un alza en los estndares
de vida de la poblacin.
ndice
[ocultar]

1 Medida del crecimiento econmico

2 Aritmtica de crecimientos parciales

3 Crecimiento y bienestar

4 Crecimiento a corto y largo plazo

4.1 Crecimiento histrico desde el siglo XIX

4.2 Crecimiento econmico sostenido

5 Modelos para explicar el crecimiento econmico


o

5.1 Modelos neoclsicos de crecimiento tradicionales

5.2 El consenso de Washington y sus implicaciones para la


teora

5.3 Otras explicaciones

6 Crtica al crecimiento econmico


o

6.1 Los lmites al crecimiento

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Medida del crecimiento econmico[editar]


Habitualmente el crecimiento econmico se mide en porcentaje de aumento del Producto
Interno Bruto real o PIB; y se asocia a la productividad. El crecimiento econmico, as definido,
se ha considerado (histricamente) deseable, porque guarda una cierta relacin con la
cantidad de bienes materiales disponibles y por ende una cierta mejora del nivel de vidade las
personas; sin embargo, algunos autores han sealado que el crecimiento econmico puede ir
acompaado deexternalidades negativas, ya que dado que mide el aumento del valor de los
bienes que produce una economa, evidentemente tambin est relacionado con lo que se
consume o, en otras palabras, gasta. La causa por la que segn este razonamiento el
crecimiento econmico puede no ser realmente deseable, es que no todo lo que se gasta es
renovable, como muchas materias primas o muchas reservas geolgicas (carbn, petrleo,
gas, etc).

Aritmtica de crecimientos parciales[editar]

El crecimiento total en un perodo compuesto de varios perodos parciales es ligeramente


superior a la suma de los crecimientos de los perodos parciales. Ejemplos:

Si una economa presenta un crecimiento de un 2,0 % cada


uno de los cuatro trimestres de un ao, el crecimiento anual
de esa economa ser aproximadamente 8,24 % (obsrvese
que 1.02*1.02*1.02*1.02=1.08243216).

Si los crecimientos trimestrales respectivos son 1,0 %, 2,0 %,


3,0 % y 4,0 %, el crecimiento anual de esa economa ser
aproximadamente 10,36 % (obsrvese que
1.01*1.02*1.03*1.04=1.10355024).

Crecimiento y bienestar[editar]
Vase tambin: Bienestar social

El crecimiento econmico de un pas se considera importante, porque est relacionado con el


PIB per cpita de los individuos de un pas. Puesto que uno de los factores estadsticamente
correlacionados con el bienestar socio-econmicode un pas es la relativa abundancia de
bienes econmicos materiales y de otro tipo disponibles para los ciudadanos de un pas, el
crecimiento econmico ha sido usado como una medida de la mejora de las condiciones
socio-econmicas de un pas; sin embargo, existen muchos otros factores correlacionados
estadsticamente con el bienestar de un pas, siendo el PIB per cpita slo uno de estos
factores. Lo que ha suscitado una importante crtica hacia el PIB per cpita como medida del
bienestar socio-econmico, incluso del bienestar puramente material (ya que el PIB per cpita
puede estar aumentando cuando el bienestar total materialmente disfrutable se est
reduciendo).
Otro problema tiene que ver con que el valor de los bienes producidos o consumidos no est
directamente relacionado con el bienestar, por ejemplo, podemos imaginar una sociedad en la
que se produce tabaco u otra droga con efectos negativos para la salud y que contribuyen al
PIB con una cantidad N, y que simultneamente se producen tratamientos mdicos que
compensan los efectos por una cantidad P. Comparando con una economa idntica a la
anterior pero en la que no se produzcan los productos de efectos adversos ni el tratamiento
mdico compensatorio y con PIB Y0, la segunda tendra un PIB ms elevado Y0 + N + P, sin
embargo, en ambas sociedades el bienestar general sera el mismo, ya en la segunda que los
efectos adversos han sido compensados por los tratamientos mdicos.

Crecimiento a corto y largo plazo[editar]


La variacin a corto plazo del crecimiento econmico se conoce como ciclo econmico, y casi
todas las economas viven etapas de recesin de forma peridica. El ciclo puede confundirse
puesto que las fluctuaciones no son siempre regulares. La explicacin de estas fluctuaciones
es una de las tareas principales de la macroeconoma. Hay diferentes escuelas de
pensamiento que tratan las causas de las recesiones, si bien se ha alcanzado cierto grado de
consenso (vasekeynesianismo, monetarismo, economa neoclsica y neokeynesiana)
Subidas en el precio del petrleo, guerras y prdidas de cosechas son causas evidentes de
una recesin. La variacin a corto plazo del crecimiento econmico ha sido minimizada en los
pases de mayores ingresos desde principios de los 90, lo que se atribuye en parte a una
mejor gestin macroeconmica.
El camino a largo plazo para el crecimiento econmico es un asunto fundamental del estudio
de la economa; a pesar de las advertencias enumeradas anteriormente, el aumento del PIB

de un pas suele considerarse como un aumento en el nivel de vida de sus habitantes. En


perodos largos, incluso pequeas tasas de crecimiento anual pueden tener un efecto
significativo debido a su conjugacin con otros factores. Una tasa de crecimiento del 2,5%
anual conducira al PIB a duplicarse en un plazo de 30 aos, mientras de una tasa de
crecimiento del 8% anual (experimentada por algunos pases como los cuatro dragones
asiticos) llevara al mismo fenmeno en un plazo de slo 10 aos. Cuando una poblacin
aumenta para ver mejoras en el nivel de vida el PIB tiene que crecer ms rpido que esa
poblacin. Este anlisis busca entender porque existen tasas muy dispares de crecimiento
econmico en algunas regiones del mundo.

Crecimiento histrico desde el siglo XIX[editar]


Hasta finales del siglo XIX no existieron estadsticas suficientemente detalladas para calcular
el crecimiento econmico. Para el pasado, A. Maddison (2001) present clculos estimativos
que en consonancia con otras fuentes muestran que el crecimiento econmico durante la
Edad Media y hasta el siglo XIX fue lento.1 De 1870 hasta la Primera Guerra Mundial el
crecimiento fue muy rpido. Durante la Primera Guerra Mundial, la Gran Depresin de
entreguerras y la Segunda Guerra Mundial el crecimiento se ralentiz algo, aunque sigui
siendo alto con respecto a las tasas observadas antes del siglo XIX. Tras el final de la ltima
Guerra Mundial lleg la poca dorada del crecimiento econmico entre 1945 y 1970, con una
expansin sin parangn histrico.2 De 1970 a la actualidad a 2007 fue ms lento, pero aun as
alto; presentndose eso s un aumento de la diferencia de crecimiento entre pases ricos, que
crecieron algo ms rpido, y pases pobres. Histricamente el crecimiento antes del siglo XIX
entre pases ricos y pobres haba sido ms equilibrado.

Crecimiento econmico sostenido[editar]


Es un concepto relativamente nuevo dentro de la historia humana. El crecimiento del PIB por
aos fue muy bajo por lo que no se tom a consideracin en los pensadores de la poca. Fue
hasta despus de 1800 que el PIB per cpita poda cambiar el nivel de vida en tan solo una o
dos generaciones. Las tasas de crecimiento difieren entre naciones y una variacin en la
misma en el periodo de un ao tiene gran impacto sobre el nivel de ingreso per cpita en un
periodo prolongado.
El crecimiento de los ingresos se puede dividir en dos categoras principales: crecimiento por
aumento de las rentas (p.ej.capital, trabajo) y aumentos de productividad (p. e. las
nuevas tecnologas). A largo plazo, el progreso tecnolgico es necesario a fin de mejorar los
niveles de vida, ya que no es posible aumentar las rentas indefinidamente mediante el trabajo,
y el intento de aadir capital al proceso de produccin constantemente topar necesariamente
con amortizaciones marginales en disminucin (vase fundamentos de teora de la
produccin).
"Regla del 70": Cuando un pas tiene una tasa de
crecimiento en su PIB de X% anual toma 70/X aos
duplicar la renta.
De hecho esta es una regla aproximada, aunque
numricamente muy exacta, ya que el nmero de aos que
se requiere para duplicar el ingreso viene dado por:

t=20 x+40=Y

Modelos para explicar el crecimiento


econmico[editar]
Modelos neoclsicos de crecimiento
tradicionales[editar]
Artculo principal: Modelo de crecimiento de Solow

El modelo de crecimiento neoclsico, conocido a menudo


como modelo de crecimiento de Solow (1956) fue el primer
intento de guiar de forma analtica el crecimiento a largo
plazo. Este modelo, como otros modelos de crecimiento
tradicionales (Cass (1965), Koopmans (1965)), explica las
diferencias en la renta per cpita en trminos de la
acumulacin de diferentes factores. En estos modelos, las
diferencias en el factor acumulado se deben a las diferencias
en las tasas de ahorro (Solow), preferencias (CassKoopmans) u otros parmetros exgenos.
El modelo de Solow predice la convergencia hacia un estado
estacionario; en ese estado estacionario, todo crecimiento per
cpita surge del progreso tecnolgico. Partiendo de factores
idnticos en lo relativo a instituciones (gobierno y bancos
centrales), funciones de produccin aadidas y medidas de
ahorros, todos los pases tenderan a converger hacia el
mismo estado estacionario. Teniendo en cuenta que no todos
los pases tienen las mismas caractersticas, es posible que
no todos los pases del mundo converjan al existir diferentes
niveles de estado estacionario. De hecho, examinando datos
empricos, la convergencia slo es observable de forma
limitada.
En el modelo de crecimiento neoclsico, el crecimiento es
exgeno: queda fuera del modelo, es decir, que no se explica
mediante el modelo sino que se parte de la base de que tiene
un valor concreto. Esto simplifica el modelo pero no explica
cmo o por qu crecen las economas. La teora del
crecimiento endgeno (Romer 1986, Lucas 1988) trata de
"endogeneizar" el crecimiento del estado estacionario y del
progreso tcnico. Esto implica explicar el crecimiento en un
modelo de la economa. Las investigaciones realizadas en
esta rea se han centrado en los aumentos del capital
humano (p.ej. de educacin) o del cambio tecnolgico (p.ej.
la innovacin).
North y Thomas (1973), sostienen que los factores que
contienen las funciones de produccin de los modelos
neoclsicos para explicar el crecimiento no son las causas del
crecimiento si no que son el crecimiento. Segn esta visin, la
explicacin fundamental de las diferencias en el crecimiento
son las instituciones.

El consenso de Washington y sus implicaciones


para la teora[editar]

En los aos noventa, John Williamson public el Consenso de


Washington, que se sugiri a todos los pases en desarrollo
para lograr el crecimiento.
En 1991 mientras tanto, el Informe sobre el desarrollo mundial
1991 sostuvo que las funciones de crecimiento -acumulacin
de capital, uso eficiente de los recursos, progreso tecnolgico,
y una distribucin socialmente aceptable del ingreso- se
lograban mejor en pases con estabilidad macro econmica,
distribucin de recursos por el mercado, y apertura al
comercio internacional. Sin embargo, esto no tuvo los
resultados esperados.
Se lleg a establecer que el crecimiento efectivamente est
ligado al comercio, pero para impulsarlo razonablemente se
deberan dar incentivos, y la liberalizacin del comercio a
veces deterioraba el efecto de esos incentivos -apreciacin
cambiaria-.
Mientras fue posible, muchos pases lograron crecimiento a
travs incentivos y medidas tales como reducir los derechos a
la exportacin, fijar un tipo de cambio ms competitivo,
liberalizar las exportaciones antes que las importaciones,
mejorar la infraestructura para el comercio exterior, o
promover la creacin de zonas francas.
Otra posibilidad fue centrarse ms en la eficiencia frente a la
ampliacin de la produccin, por lo que estas reformas no
necesariamente inducan crecimiento si eran aplicadas en
forma ortodoxa.
Si bien estas reformas se planearon para crecimiento
sostenido, no se resolvan las fallas pblicas y del mercado,
que en muchos casos impiden acumular capital y aumentar la
productividad.
Las polticas macroeconmicas deben orientarse al
crecimiento as como a la reduccin del dficit fiscal, pero sin
disminuir el gasto pblico de alto rendimiento, y tratando
siempre de evitar el aumento de los intereses a travs de un
excesivo aumento de la deuda.
Una poltica de crecimiento sostenido requiere una reduccin
del riesgo, velando para que no ocurran severas crisis
financieras.
Los gobiernos tambin son necesarios para sostener el
crecimiento, pues la discrecin y la ecuanimidad son
necesarias para actividades como la regulacin de las
empresas de servicios pblicos, la supervisin bancaria, el
desarrollo de infraestructuras y de servicios sociales, por lo
que tambin es necesario establecer condiciones que
permitan tomar mejores decisiones.
Por ltimo, obviamente los gobiernos necesitan respaldar
reformas que eliminen o por lo menos reduzcan las
restricciones al crecimiento.3

Otras explicaciones[editar]
Jevons aseguraba en el siglo XIX que las fluctuaciones
econmicas se relacionaban con las manchas solares. Hoy
las teoras del crecimiento econmico son muy diversas,
destacan a nivel acadmico las que la buscan la explicacin
en lasinstituciones. Las diferencias institucionales se
explicaran debido a rasgos culturales, geografa, latitud,
ideologa y/o accidentes histricos etc. As, por ejemplo, hoy
hay quienes destacan que los pases fros
como Suecia tienen mayor xito econmico que pases
calurosos como Nigeria. En etapas primitivas de la historia de
la Humanidad, el desarrollo econmico y cultural se
concentraba en los lugares calurosos de la Tierra,
como Egipto. A da de hoy, no obstante, los estados fros del
Norte tienen ndices de PIB per cpita mayores que los de
estados calurosos del Trpico. Este aspecto de la economa
(geografa econmica)--y su influencia
en migraciones humanas y estructuras polticas--fue
estudiado a conciencia por Ellsworth Huntington, catedrtico
de Economa en la Universidad de Yale a principios del siglo
XX.

Crtica al crecimiento econmico[editar]


El crecimiento econmico afecta a todas las esferas: social,
econmica, poltica... El sistema actual asocia este
crecimiento con el progreso y bienestar, relacin cuestionada
habitualmente por los crticos del capitalismo. En palabras del
profesor de la Autnoma de Madrid Carlos Taibo:
En la percepcin comn, en nuestra sociedad, el
crecimiento econmico es, digmoslo as, una bendicin.
Lo que se nos viene a decir es que all dnde hay
crecimiento econmico, hay cohesin social, servicios
pblicosrazonablemente solventes, el desempleo no
gana terreno, y la desigualdad tampoco es grande. Creo
que estamos en la obligacin de discutir
hipercrticamente todas stas. Por qu? En primer
lugar, el crecimiento econmico no genera - o no genera
necesariamente - cohesin social. Al fin y al cabo, ste
es uno de los argumentos centrales esgrimidos por los
crticos de la globalizacin capitalista. Alguien piensa
que en China hay hoy ms cohesin social que hace 15
aos? [] El crecimiento econmico genera, en segundo
lugar, agresiones medioambientales que en muchos
casos son, literalmente, irreversibles. El crecimiento
econmico, en tercer trmino, provoca el agotamiento de
los recursos que no van a estar a disposicin de las
generaciones venideras. En cuarto y ltimo lugar, el
crecimiento econmico facilita el asentamiento de lo que
ms de uno ha llamado, el "modo de vida esclavo"; que
nos hace pensar que seremos ms felices cuantas ms
horas trabajemos, ms dinero ganemos, y sobre todo,
ms bienes acertemos a consumir.
Por detrs de todas estas aberraciones, creo que hay 3

reglas de juego que lo impregnan casi todo en nuestras


sociedades. La primera es la primaca de la publicidad,
que nos obliga a comprar aquello que no necesitamos, y
a menudo incluso aquello que objetivamente nos
repugna. El segundo es el crdito, que nos permite
obtener recursos para aquello que no necesitamos. Y el
tercero y ltimo, la caducidad de los productos, que
estn programados para que al cabo de un periodo de
tiempo extremadamente breve, dejen de servir, con lo
cual nos veamos en la obligacin de comprar otros
nuevos.4

El intento de promover el crecimiento econmico por encima


de cualquier otra consideracin mensurable es un sntoma de
lo que se conoce como productivismo, un trmino que se
suele utilizar en tono despectivo.

Los lmites al crecimiento[editar]


El debate sobre los lmites del crecimiento trata sobre el
impacto ecolgico del crecimiento y la creacin
de riqueza yprogreso. Muchas de las actividades necesarias
para el crecimiento econmico hacen uso de fuentes de
energa no renovables. Numerosos investigadores creen que
estos efectos ambientales continuados pueden tener a su vez
un efecto sobre los ecosistemas mundiales.

Huella ecolgica frente a IDH (2006).


Se puede observar el lmite de la biocapacidad de la Tierra para
ese ao: 2,1 ha globales.

Este impacto sobre el medio ambiente es lo que trata de


cuantificar la huella ecolgica. As, para el ao 2005 se estim
el nmero de hectreas globales (hectreas bioproductivas)
por persona en 2,1. Sin embargo, para todo el mundo, el
consumo se situ en 2,7. Por lo tanto, al menos para este ao
(y la tendencia es creciente, pues en 2003 la huella ecolgica
mundial se estim en 2.23), estuvimos sobre-consumiendo
respecto de la capacidad del planeta; o lo que es lo mismo,
estamos destruyendo los recursos a una velocidad superior a
su ritmo de regeneracin natural.

Afirman que los efectos acumulados sobre los ecosistemas


imponen un lmite terico al crecimiento. Algunos recurren a
laarqueologa para citar ejemplos de culturas que parecen
haber desaparecido porque crecieron ms all de la
capacidad de sus ecosistemas para albergarlas, como afirma
por ejemplo Duncan que ocurrir tambin con nuestra
civilizacin (Teora de Olduvai). Su prediccin es que los
lmites al crecimiento podran acabar haciendo imposible el
crecimiento basado en el consumo de fuentes de energa. La
solucin que proponen es aplicar los principios
del Decrecimiento: es decir, reducir el consumo y la
produccin hasta niveles en los que los recursos se puedan
regenerar de forma natural, a la par que se distribuye la
riqueza de los pases ricos al resto del mundo. Este concepto
no debe ser confundido con el de desarrollo sostenible, pues
este ltimo cree que s sera posible continuar aumentando el
crecimiento, a la par que se protegiese el medio ambiente.
Otros son ms optimistas y creen que, si bien pueden
detectarse efectos ambientales locales, los efectos ecolgicos
a gran escala son menores. Los optimistas afirman que si
estos cambios ecolgicos a escala mundial existen, el ingenio
humano encontrar la forma de adaptarse a ellos.
El ritmo o tipo de crecimiento econmico puede tener
importantes consecuencias para el medio ambiente (el clima y
elcapital natural de los ecosistemas). La preocupacin por los
posibles efectos negativos del crecimiento sobre el medio
ambiente y la sociedad ha llevado a ciertos sectores
cientficos a defender niveles de crecimiento menores, de
donde viene la idea del decrecimiento econmico y
los partidos verdes, que piensan que las economas
nacionales son parte de una sociedad mundial y de un
sistema ecolgico global, por lo que no pueden explotar su
capacidad de crecimiento natural sin daarlos.
El cientfico canadiense David Suzuki afirm en los
aos 90 que los ecosistemas slo pueden soportar un
crecimiento anual de entre un 1,5 y un 3 % anual, y que por lo
tanto cualquier intento de conseguir mayor rendimiento por
parte de laagricultura o los bosques necesariamente acabar
por canibalizar el capital natural del suelo o los bosques. Hay
quien piensa que este argumento se puede aplicar incluso a
las economas ms desarrolladas. Los economistas
convencionales opinan que las economas avanzan gracias a
los avances tecnolgicos, por ejemplo: ahora tenemos
ordenadores ms rpidos que hace un ao, pero no
necesariamente un nmero mayor de ordenadores. Quiz nos
hayamos librado de las limitaciones fsicas apostando ms
por el conocimiento que por la produccin fsica.
Por otra parte es un hecho histrico que en los ltimos dos
siglos el crecimiento econmico ha presentado fluctuaciones
ycrisis cclicas en todos y cada uno de los pases y en el
mbito internacional. Todo auge econmico conduce
finalmente a la recesin y la crisis, la cual termina por abrir las

condiciones para la reactivacin, que a su vez despeja el


camino para un nuevo auge. El ciclo econmico estudiado por
Clemente Juglar, Karl Marx, Wesley Mitchell,
Josepf Schumpeter, Nikolai Kondratieff y otros notables
economistas, es una realidad para tener en cuenta sin la cual
es imposible cualquier estimacin seria sobre el crecimiento
econmico.

Vase tambin[editar]

Modelo de crecimiento de Solow

Los lmites del crecimiento (un libro editado para el Club


de Roma en 1972, un clsico en el debate sobre los
lmites del crecimiento)

Contraccin econmica

Indicadores econmicos

Crisis cclicas

Inversin

Economa del bienestar

Economa del desarrollo

Economa ecolgica

Referencias[editar]
1.

Volver arriba A. Maddison (2001): The World Economy: A


Millennial Perspective, Pars, OCDE.

2.

Volver arriba E. Helpman, 2004, p. 23

3.

Volver arriba Roberto Zagha, Gobind Nankani e Indermit


Gill (2006). Repensar el crecimiento

4.

Volver arriba Conferencia de Carlos Taibo sobre


Decrecimiento, Enmarcada dentro de las jornadas "Como
te defiendes t de la crisis?" de CNT-Crdoba (25 de
noviembre de 2008).

Bibliografa[editar]

E. Helpman (2004): El Misterio del Crecimiento


econmico, ed. Antoni Bosch, Barcelona, ISBN 978-8495348-22-7.

Enlaces externos[editar]

Green Accounting Bibliography incluye una discusin y


material relacionado acerca de la evaluacin
medioambiental o verde, un esfuerzo por crear raseros
estadsticos de clculo de rentas nacionales ms
precisos.

Patrones de crecimiento Patrones de crecimiento de una


nacin, con ejemplo de Taiwn

Desarrollo econmico vs Crecimiento

El marcador del desarrollo, 1960-2010: Cerrando la


brecha? de Center for Economic and Policy Research,
mayo 2011
Categoras:
Crecimiento econmico

Terminologa econmica

Desarrollo econmico

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Contacto

Desarrollo econmico

Nio en barrio pobre de Jakarta,Indonesia.

El desarrollo econmico se puede definir como la capacidad de pases o regiones para crear
riqueza a fin de promover y mantener la prosperidad o bienestar econmico y social de sus
habitantes. Podra pensarse al desarrollo econmico como el resultado de los saltos
cualitativos dentro de un sistema econmico facilitado por tasas de crecimiento que se han
mantenido altas en el tiempo y que han permitido mantener procesos de acumulacin del
capital. Evidentemente que los saltos cualitativos no se dan exclusivamente si se dan
acumulaciones cuantitativas de una nica variable, pues los saltos pueden ser incluso de
carcter externo y no solo depender de las condiciones internas de un pas. 1 Se conoce el
estudio del desarrollo econmico como la economa del desarrollo.
La poltica pblica generalmente apunta al crecimiento continuo y sostenido econmico, y la
extensin de la economa nacional de modo que los pases en va de desarrollo se hagan
pases desarrollados. El proceso de desarrollo econmico supone ajustes legales e
institucionales que son hechos para dar incentivos para fomentar innovaciones e inversiones

con el propsito de crear un eficiente sistema de produccin y un sistema de distribucin para


los bienes y los servicios. Para entender por qu ahora solo 1/5 del mundo se considera
desarrollado (principalmente Japn, Europa Occidental, Estados
Unidos, Canad, Australia, Nueva Zelanda, y pocos ms), se debe tener en cuenta que el
mundo, desde el punto de vista de un pas desarrollado, es un mundo de pobreza yescasez y
por lo tanto es fundamental el reconocimiento de que no es que los otros 4/5 del mundo estn
retrasados, es ms bien que el primer mundo ha tenido el milagro del desarrollo industrialcapitalista que se origin en Gran Bretaahacia el fin del s. XVIII y el comienzo del s. XIX y
despus se difundi a otros pases del primer mundo.
El crecimiento econmico es una de las metas de toda sociedad y el mismo implica un
incremento notable de los ingresos, y de la forma de vida de todos los individuos de una
sociedad. Existen muchas maneras o puntos de vista desde los cuales se mide el crecimiento
de una sociedad, se podra tomar como ejes de medicin la inversin, las tasas de inters, el
nivel de consumo, las polticas gubernamentales, o las polticas de fomento al ahorro; todas
estas variables son herramientas que se utilizan para medir este crecimiento. Y este
crecimiento requiere de una medicin para establecer que tan lejos o que tan cerca estamos
del desarrollo.
ndice
[ocultar]

1 Economa del desarrollo

2 Vase tambin

3 Notas

4 Enlaces externos

Economa del desarrollo[editar]


Artculo principal: Economa del desarrollo

La economa de desarrollo surgi como una rama de economa debido a la preocupacin


despus de la Segunda Guerra Mundial sobre el bajo nivel de vida en tantos pases
de Amrica Latina, frica, Asia y Europa Oriental. Estos estudios buscaban entender, entre
otros puntos, el cmo se poda lograr el desarrollo econmico y social lo ms rpido posible,
porqu el proceso de crecimiento industrial y el desarrollo que se haba visto en Europa
Occidental, EEUU Japn no se haba extendido a otras naciones o regiones, proceso que con
anterioridad se crea sucedera "naturalmente". Estas cuestiones se hicieron urgentes debido
al proceso de descolonizacin en el contexto de la Guerra Fra. Casi desde un comienzo dos
aproximaciones principales se hicieron notar: las corrientes que podran ser llamadas
"revolucionarias" (tambin llamadas el modelo cepeliano y desarrollismo que fueron inspiradas
por percepciones marxistas (tales como lateora de la dependencia) y las corrientes que se
podran llamar de ingeniera econmica o de "economa tradicional" (en el sentido de ser la
aproximacin que se aceptaba en universidades occidentales).
Las primeras aproximaciones de estas ltimas a una teora de la Economa de desarrollo
asumieron que las economas de los pases menos desarrollados, los LDC, (siglas en ingls
por least developed countries), eran tan diferentes de los pases desarrollados que la
economa bsica no poda explicar el comportamiento de las economas de estas ltimas.
Tales aproximaciones produjeron algunos modelos interesantes y hasta elegantes, pero
fallaron en explicar la realidad de ningn crecimiento, el crecimiento lento, o el crecimiento y el

retroceso encontrado en la LDC. Lentamente el foco intelectual se fij en el estudio de cules


funciones bsicas de la economa se encuentran tambin en las LDC. Esto clarific el rea de
estudio de aproximaciones que a veces bordeaban en el racismo o etnocentrismo permitiendo
la creacin de modelos ms efectivos. La economa tradicional, sin embargo, todava no poda
reconciliar el modelo de crecimiento dbil y fracasado.
Mientras tanto, las aproximaciones revolucionarias ofrecan un buen marco explicativo de tal
atraso o falla en el desarrollo. Sin embargo, adolecan del problema que no ofrecan un
programa eficiente de accin, dado que donde se pusieron en prctica no entregaron los
niveles de desarrollo que se esperaba. Se puede alegar sin embargo que el problema principal
para estas aproximaciones fue poltico: sus propuestas no eran generalmente aceptables para
los pases desarrollados, en el sentido de estar generalmente asociadas con polticas
"anticapitalistas". Consecuentemente, estas aproximaciones fueron destruidas por un proceso
poltico.
Todo lo anterior, ms otros factores socioeconmicos, dieron motivo a que, a partir de la
dcada de los setenta del siglo XX, se buscara una nueva aproximacin como gua prctica
para la accin de los gobiernos en relacin a esta problemtica. Esta nueva demanda se
concret en el llamado Consenso de Washington; sin embargo, esto no detuvo el inters
acadmico. En estos das, el campo de los estudios del desarrollo econmico es todava un
campo en crecimiento, que busca revisar modelos econmicos bsicos y construir modelos
nuevos para explicar el comportamiento de economas en va de desarrollo. Adems se busca
un entendimiento ms amplio, incluyendo otras disciplinas para explicar este fenmeno
econmico.
Adems de los aspectos macroeconmicos y microeconmicos tradicionalmente estudiados,
los economistas del desarrollo incluyeron el estudio de dos nuevas ramas de la ciencia:
la Mesoeconoma y la Metaeconoma. A nivel macroeconmico se han producido importantes
avances para la explicacin el crecimiento de la produccin, gracias a la combinacin de los
enfoques de oferta y demanda, como en los estudios de Klein2 y de Guisan
(coordinadora),3 entre otros. Este tipo de estudios tiene en cuenta los efectos de la inversin,
el comercio exterior y otros factores, as como las interrelaciones entre diversas variables. Un
panorama interesante del desarrollo econmico mundial se presenta en Maddison (2001). 4
dems se ha demostrado que el capital humano (sobre todo a travs de la educacin) tiene
en general una importante influencia positiva en el crecimiento de la produccin por habitante,
de acuerdo con las contribuciones de diversos autores que se analizan en el documento de
Neira y Guisn(2002),5 y en otros estudios. En este sentido destaca el trabajo pionero de
Denison(1967)6 y estudios ms recientes debidos a Barro y Lee y a otros autores.
Otras temas de gran inters para el conocimiento del desarrollo econmico son los relativos al
papel del capital social(calidad de las instituciones, grado de confianza social y en el gobierno,
libertad para el desarrollo de iniciativas empresariales y sociales, entre otros factores). Entre
los trabajos pioneros en este sentido destacan los de varios historiadores econmicos como el
Premio Nobel Douglas Norhs.

Vase tambin[editar]

Teora del desarrollo

Decrecimiento

Desarrollo crtico

Economa del bienestar

Dinmica de sistemas

Sistema complejo

Sistema dinmico

Teora del Segundo Mejor

Desarrollo humano

Progreso

Notas[editar]
1.

Volver arriba "Definiendo el desarrollo", John Cajas Guijarro,


Rebelin.org, noticia.php?id=128304, Mayo 2011.

2.

Volver arriba "The Economics of Supply and Demand", Basil


Blackwell, Oxford, UK 1983

3.

Volver arriba "Macro-econometric Models: the Role of Demand


and Supply", ICFAI Books, Hyderabad, India,
2006:http://www.icfaipress.org/books/es14.asp

4.

Volver arriba "The World Economy. A millennial Perspective",


OECD, Paris, France

5.

Volver arriba "Modelos economtricos de capital humano y


crecimiento econmico: Efecto Inversin y otros efectos
indirectos", disponible on line
en: http://ideas.repec.org/p/eaa/ecodev/62.html

6.

Volver arriba "Why Growth Rates Differ? Postwar Experience in


Nine Western Countries", The Brookings Institution, Washington,
US

Enlaces externos[editar]

Categora:

Centro Nacional para el Desarrollo Econmico

Principales Teoras del Desarrollo Econmico Giovanni E.


Reyes - Febrero de 2002 - Zonaeconomica.com

ONU - Desarrollo econmico y social

Educacin al desarrollo

Desarrollo econmico

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