Está en la página 1de 21

Limitaciones del Turismo Rural Comunitario como

instrumento de Cooperacin Internacional. El


concepto de vocacin social del territorio
Jordi Gascn
Collectiu dEstudis sobre Cooperaci i Desenvolupament
(Acci per un Turisme Responsable, Espaa)

Vocacin Social del Territorio: un concepto para valorar la


oportunidad del TRC como herramienta de cooperacin
El nmero de propuestas de Turismo Rural Comunitario (TRC), entendiendo como
tal un tipo de turismo de pequeo formato, establecido en zonas rurales y en el que la
poblacin local, a travs de sus estructuras organizativas, ejerce un papel significativo
en su control y gestin1, estn aumentando de manera muy significativa en muchos de
los eufemsticamente denominados Pases del Sur. El caso del subcontinente
latinoamericano es ejemplar, al punto de que prcticamente en cada estado o regin se
han creado y funcionan ya organizaciones de segundo grado (redes y plataformas) de
TRC.
Muchas de estas propuestas se han generado de forma autnoma, sin ayuda externa, a
travs de iniciativas comunitarias o, ms comnmente, de campesinos particulares con
alguna capacidad de capitalizacin que han destinado parte de sus recursos a esta
nueva actividad. Pero en la mayor parte de los casos, las propuestas de TRC han
surgido a partir de intervenciones de la cooperacin internacional (y agentes
gubernamentales), o al menos han recibido su apoyo2.

Gascn, J. & E. Caada (2005) Viajar a todo tren: Turismo, desarrollo y sostenibilidad. Barcelona: Icaria.
Lpez-Guzmn, T.J. y otros (2006) Nuevas herramientas de cooperacin al desarrollo: el turismo comunitario,
Boletn Econmico de ICE n 2893.

Y es que en la ltima dcada, la consideracin del turismo como sector de la


cooperacin al desarrollo est ganando terreno3. La Ayuda Oficial al Desarrollo y los
fondos privados que se destinan a este sector se ha incrementado gradualmente4. Y en
concreto el TRC est siendo valorado como un instrumento muy apropiado para la
cooperacin en turismo, ya que aparece como una estrategia que puede coadyuvar al
mantenimiento de las maltrechas economas campesinas.
Este inters en defender las economas campesinas surge de observar las races de la
pobreza en el Sur. La fisonoma de la pobreza presenta bsicamente dos aspectos:
poblacin urbano-marginal y poblacin campesina. Pero en realidad se trata de dos
caras de la misma moneda. Ambos son resultado del modelo de desarrollo dominante
que ha daado la economa campesina. El mundo rural, o bien ha asumido el rol de
fuente de capital primario en el que no se reinvierte los beneficios obtenidos, o bien,
cuando si ha habido inversin, lo ha sido a favor de modelos de produccin
agroindustriales. En uno u otro caso, el resultado ha sido el empobrecimiento
estructural tanto de la poblacin campesina que se ha quedado en el territorio como de
la que, resultado de esta situacin, se ha visto impelida a emigrar a zonas urbanas y sus
descendientes.
Por tanto, enfrentar la pobreza pasa por apoyar la economa y el modo de produccin
campesino. Es la consideracin de que el TRC puede ayudar a este objetivo,
aumentando los ingresos campesinos y diversificndolos, el que lo ha convertido en un
instrumento de cooperacin5.
Pero ms all de buenas voluntades y de posibles virtudes, el TRC como instrumento
de cooperacin tambin conlleva riesgos que muchas veces no son suficientemente
considerados.

Hemos tratado este fenmeno en Gascn, J. (2009) El turismo en la cooperacin internacional. Barcelona: Icaria
Schilcher, D. (2007) Growth versus Equity: The Continuum of Pro-Poor Tourism and Neoliberal Governance, in
Hall, C. M. (ed.) Pro-Poor Tourism: Who Benefits?. Clavendon/Buffalo/Toronto: Channel View Publications. Pp.
56-83. Para el caso espaol, ver Palomo, S. (2009) El futuro del turismo para el desarrollo: debilidades y retos, en
Cordobs, C. & B. Sanz (ed.) Turismo para el desarrollo. Barcelona: Fundacin La Caixa. Pp. 141-153.
5
Gascn, J & E. Caada (2005) Op. cit; Caada, E. & J. Gascn (2007) Turismo y Desarrollo: Herramientas para
una mirada crtica. Managua: Enlace.
4

En la presente ponencia se quiere presentar algunos de estos problemas, y plantear un


concepto que permita considerar la pertinencia de la aplicacin del TRC en
intervenciones de cooperacin al desarrollo: el de Vocacin Social del Territorio
(VST), que hemos readecuado a partir del concepto Vocacin del Territorio
utilizado por el sector ambiental y la geografa fsica.
Es indiscutible que toda intervencin en cooperacin siempre comporta riesgos.
Incidir en la realidad social no es una actividad neutra. La complejidad de esa realidad
social y posibles cambios no previstos del contexto en el que se inserta hace que
muchas veces una intervencin tenga consecuencias imprevisibles y no deseables. Pero
en el caso del TRC como instrumento de cooperacin estos riesgos son an mayores.
Y esto se debe a que la introduccin de una actividad no tradicional supone un cambio
en la VST.
Como hemos sealado, el concepto Vocacin del Territorio procede de los estudios
ambientales y de la geografa, y es utilizado como un indicador que permite considerar,
en trabajos de planificacin y ordenacin territorial, el impacto o la potencialidad de
una nueva actividad en una determinada zona6. En este mbito, su empleo suele
circunscribirse a la consideracin de la capacidad del medio natural de soportar un
nuevo uso sin romper el equilibrio del ecosistema y sin daar las actividades
tradicionales existentes. No es un concepto extrao al sector turstico, que obligado a
hacer muchas veces estudios de impacto ambiental, lo tiene que utilizar.
Hay que sealar que se trata de un concepto no exento de polmica, ya que se suele
aplicar en estudios de impacto ambiental que acaban aceptando controvertidas
recalificaciones del suelo. Muchas veces se apela a la Vocacin del Territorio para
aseverar que la capacidad de resiliencia del medio es ms elevada de la real, y que por lo
tanto es factible incrementar el uso del espacio y la explotacin de sus recursos para
hacer el territorio ms competitivo.
La utilizacin que pretendo dar del concepto VST (y de ah que haya cambiado
ligeramente su denominacin) va ms all. Parte de la idea de que cualquier cambio en
el uso del territorio, adems de suponer un cambio en la distribucin y explotacin de
6

Ormaetxea Arenaza, O. (1997) Concepto y mtodo en paisaje: Una propuesta docente, Lurralde, 20: 333-344

los recursos naturales, tambin comporta un costo social, ya que la poblacin ha de


asumir procesos que pueden convertir en anacrnicos los conocimientos locales, los
mecanismos de gestin comunitarios, los sistemas de distribucin del poder y las
tradiciones culturales existentes en favor de otros nuevos. Y para enfrentar estos
cambios se requieren periodos de adaptacin y procesos de aprendizaje que no siempre
son factibles y accesibles para la comunidad o para parte de ella. El cambio de la VST,
por tanto, comporta un proceso cuyo costo y capacidad de asuncin por parte de la
sociedad local se ha de valorar previamente. En el caso que nos ocupa, es el uso del
turismo como instrumento de cooperacin el que propicia este tipo de cambio.

Ejemplos de riesgos del TRC como herramienta de cooperacin


desde la consideracin de la Vocacin Social del Territorio
La limitacin que impone la duracin de una ponencia no permite exponer el abanico
de riesgos que supone la introduccin del TRC en una comunidad, as que
expondremos algunos especialmente significativos. Y haremos una lectura de ellos a
partir del concepto de VST.

La participacin local en la toma de decisiones


Hace unos pocos aos se public en Annals of Tourism Research un artculo
especialmente polmico7. El autor, WenJun Li, profesor de la Universidad de Pekin,
pona en duda una de las mximas de la cooperacin al desarrollo (y del ecoturismo):
la necesidad de la participacin activa de la poblacin beneficiaria en el proceso de
toma de decisiones (decisionmaking) como precondicin para asegurar su apropiacin
de los beneficios del proyecto.
El trabajo estaba basado en el anlisis de un caso concreto: el establecimiento de una
actividad ecoturstica en el parque natural de Jiuzhaigou, situado en territorio tibetano
y considerado Reserva de la Bioesfera. El artculo explica como se foment el turismo
en la zona a partir de finales de la dcada de los 90. A la poblacin local, que
7

Li, W. Community Decisionmaking: Participation in Development, Annals of Tourism Research, 33:1. Pp. 132
143. 2006

originalmente combinaba la ocupacin agropecuaria con la caza, se le prohibi


continuar sus actividades tradicionales por considerar que daaban el ecosistema de la
Reserva, y sus zonas agrarias fueron reforestadas. A cambio se les asign nueva labores
en la reciente actividad turstica: hostelera y restauracin, produccin y venta de
souvenirs, y otros servicios auxiliares. El autor explica como todas las decisiones (desde
la creacin del Parque Natural y la prohibicin de practicar las tareas productivas
tradicionales, a la gestacin de una propuesta ecoturstica y la asignacin de trabajos a
los lugareos en la nueva actividad) se tomaron a travs de cauces institucionales en los
que la poblacin autctona no particip.
A la hora de valorar las consecuencias del proceso en la poblacin beneficiaria, el autor
se basa exclusivamente en el nivel de ingresos monetarios de las familias. Como estos
aumentaron notablemente, considera que el nivel de vida de la poblacin mejor. Esto
le da pie a concluir que existen mecanismos de carcter verticalista e institucional que
tambin aseguran la obtencin de beneficios por parte de la poblacin local, aunque
sta no participe en el proceso de diseo y gestin de la actividad.
Li muestra un escaso conocimiento del modo de produccin campesino, y esto se pone
especialmente en evidencia al valorar la calidad de vida de la poblacin campesina en
base exclusivamente a sus ingresos monetarios. El autor desconoce que, especialmente
en zonas rurales perifricas como la indicada donde no hay un mercado moderno
estructurado, la mayor parte de los beneficios que genera la actividad campesina no
estn monetarizados: una parte importante de la produccin agraria y de la caza se
destina al autoconsumo o a mercados de intercambio no monetarizados (trueque), la
energa domstica se obtiene a partir de la limpieza del bosque y/o del excremento del
ganado, etc. Por ejemplo, estudios realizados en Centroamrica sobre la relacin entre
produccin de caf y nutricin infantil han demostrado que cuanto mayor es la parte
de la explotacin familiar que se dedica a este cultivo, y consiguientemente se reduce el
de alimentos bsicos, los ndices de desnutricin infantil tienden a aumentar, an
cuando la produccin de caf genera beneficios monetarizados por ser su destino el
mercado internacional y la produccin para el autoconsumo, obviamente, no8. Es
decir, si se mide la pobreza campesina exclusivamente en trminos monetarios, como
8

Rosset, P. (2009) Entrevista a Peter Rosset, en Montagut, X. & E. Vivas (eds.) Del campo al plato: los circuitos de
produccin y distribucin de alimentos. Barcelona: Icaria. Pp: 93-100.

hace Li, nos podemos encontrar con la paradoja de que, a mayores ingresos
econmicos, peor condicin de vida. La pregunta, para el caso que nos ocupa, y que en
ningn momento se hace el autor, es si el aumento de los ingresos monetarios de la
poblacin de Jiuzhaigou a travs del ecoturismo cubre sus necesidades bsicas en la
misma cantidad y calidad que lo haca cuando participaban del modo de produccin
campesino9.
Aunque el planteamiento de Li es muy debatible, el inters en citarlo recae en que nos
plantea una pregunta importante: la real participacin de la poblacin local en la
decisin sobre la oportunidad de implementar una actividad turstica en su territorio,
as como en su definicin (diseo y ejecucin). Como con acierto afirma el autor,
todos los manuales de cooperacin y de ecoturismo plantean que ninguna intervencin
se puede hacer de forma verticalista y sin contar con la participacin de la poblacin
local. Y no slo, como dice, para que esta poblacin asegure su obtencin de
beneficios. Otros elementos establecen que la participacin sea una condicin
necesaria. Primero, por un principio de tica democrtica: los pueblos han de ser
dueos de su futuro. Entre otras cosas, han de tener el derecho a decir no a cualquier
propuesta que se les quiera imponer. Pero tambin por razones ms pragmticas:
porque la viabilidad del proyecto se reduce enormemente cuando la poblacin local no
se ha apropiado de l desde su diseo.
Pero en el caso del turismo, actividad generalmente desconocida para la poblacin
local, la participacin en la toma de decisiones es muchas veces poco ms que un
proceso formal. Se convierte en un ritual vaco de contenido. En una poblacin sin
experiencia alguna en turismo (que nunca o prcticamente nunca ha recibido forneos,
y tampoco ha sido usuario de servicios tursticos), su capacidad de tomar decisiones
adecuadas a sus intereses sobre un mbito tan complejo es prcticamente nula. En
estas circunstancias, es difcil que sean considerados los reales costes de la actividad y
de sus posibles consecuencias no deseadas. Por el contrario, fcilmente en la decisin
primarn discursos que, como un mantra, el sector repite una y otra vez (el turismo
9

Igualmente, este desconocimiento le impide sorprenderse, por ejemplo, de que la poblacin que, generacin tras
generacin haba gestionado el territorio manteniendo la biodiversidad y el ecosistema al punto de obtener la categora de
Reserva de la Bioesfera, de repente se convirta en un factor de riesgo ecolgico. Y esto le impide poner en duda la primera
fase del proyecto: la eliminacin de las actividades campesinas tradicionales en la Reserva. Por otra parte, las
controvertidas conclusiones del autor no pueden por ms que generar serias dudas, teniendo en cuenta el complicado
contexto poltico en el que se encuentra el Tibet chino y su poblacin, y que en el texto ni se menciona.

como va rpida y fcil al desarrollo) y que coinciden con los deseos de la poblacin.
Puede suceder, como explica Jim Butcher en otro trabajo igualmente controvertido10,
que aunque se sigan las pautas recomendadas en cualquier manual de ecoturismo o de
cooperacin al desarrollo sobre participacin de la poblacin beneficiaria, finalmente
se impongan los planteamientos de la organizacin financiadora (gubernamental o no),
al punto que el discurso del empoderamiento de la comunidad puede servir para
legitimar el desequilibrio del poder entre la poblacin local y este organismo externo.
Se puede aducir que es trabajo de los tcnicos del programa formar y explicar a la
poblacin local las caractersticas, potencialidades y riesgos de la nueva actividad. Pero
se trata de una actividad tan compleja (conocimiento del funcionamiento de la cadena
de valor, costo de formacin, uso de recursos naturales, dedicacin en tiempo de
trabajo, estacionalidad de la nueva actividad y encaje con los ciclos laborales
tradicionales,), que esa formacin siempre ser escasa. Y adems, exclusivamente
terica. Por mucho tiempo que se invierta en este proceso de formacin, difcilmente
la poblacin local podr tener los elementos suficientes como para tomar decisiones
fundamentadas, coherentes con sus intereses y expectativas.
Esto no pasa cuando se plantea una intervencin sobre una actividad tradicional. En
este caso, el conocimiento de la poblacin local es muy elevado. Aun cuando la
actividad agraria pueda estar en crisis resultado de polticas macroeconmicas
(aceptacin del dumping, apertura de mercado en condiciones desventajosas, control de
precios a la baja,) y se planteen intervenciones en este sector novedosas
(participacin en nuevos mercados como el del comercio justo o el de productos
biolgicos, transformacin de alimentos, etc.) o con un fuerte impacto en la capacidad
productiva (sistemas de regado, etc.), la poblacin campesina tiene un conocimiento
de esta actividad (produccin, transformacin y comercializacin), transmitida de
generacin en generacin y asumida desde el nacimiento, que les permite participar en
la toma de decisiones con cierta seguridad.
Por muy participativo y democrtico que se plantee el proceso de decisin en relacin
al TRC dentro de la comunidad, si sta no tiene una experiencia profunda al respecto,
o esta experiencia slo lo tiene una determinada parte de la poblacin, el
10

Butcher, J. (2007) Ecotourism, NGOS and Development. Abingdon: Routledge.

desconocimiento del sector hace que la poblacin viva en una situacin de extrema
indefensin. En estas condiciones el proceso no puede ser realmente democrtico ni
participativo.
En pocas palabras: la escasa VST en el que se plantea una intervencin en TRC hace
que la capacidad real en el proceso de toma de decisiones de la poblacin autctona se
reduzca notablemente. En realidad, no se puede hablar de participacin cuando los
niveles de desconocimiento del nuevo sector (cmo funciona la cadena de valor, cmo
se gestiona la nueva actividad,) y de sus consecuencias (la real dedicacin que
supondr, el uso de los recursos que requiere para su funcionamiento,) son tan
elevados. Y en la mayora de los casos, ste es el contexto en el que se plantean las
intervenciones en TRC.
Generalmente se pretende enfrentar este problema sealando que una intervencin en
TRC siempre ha de venir precedido de acciones de divulgacin a la poblacin sobre la
nueva actividad, as como de procesos de formacin y capacitacin. Pero estamos
hablando de una actividad muy compleja que difcilmente se puede asumir y
aprehender con algunos talleres o reuniones. Y, dada la escasa o nula experiencia en
este sector de la poblacin local, el acercamiento siempre les ser excesivamente terico
y abstracto. Imposible, en estas circunstancias, que la poblacin local pueda asumir lo
que la nueva actividad comporta. Y por lo tanto, tomar decisiones, equivocadas o
acertadas, pero con pleno conocimiento, como si sucede cuando la intervencin es
sobre un sector tradicional que forma parte de la VST.

Aumento de la diferenciacin campesina e incremento de la conflictividad


El desconocimiento de los riesgos de una nueva actividad no tradicional como es el
turismo puede suponer cambios en la estructura socioeconmica de la comunidad no
previstos y no necesariamente deseados. Un caso concreto nos puede ayudar a explicar
este fenmeno.

El caso es el de la isla Amantan, la ms grande y poblada que Per tiene en el Lago


Titicaca11. Sus habitantes, quechuas, son tradicionalmente campesinos minifundistas,
si bien en las ltimas generaciones han ido diversificando sus fuentes de ingresos como
una estrategia para enfrentar la crisis secular de la agricultura.
En este esfuerzo por buscar nuevas fuentes de ingresos, y aprovechando que el Titicaca
es un atractivo de obligada visita para los toures que recorren el Sur del Per y el Este
de Bolivia, a finales de la dcada de 1970 los amantaneos se plantearon el desarrollo
de la actividad turstica a instancias de un organismo gubernamental que buscaba
fomentar esta industria en el pas y, en distintas fases, con el apoyo puntual de la
cooperacin internacional. Considerando que este nuevo recurso tena que favorecer a
toda la comunidad, se estableci un sistema de turnos entre las familias que desearan
alojar visitantes. Estas familias, previamente, tuvieron que acondicionar una de sus
habitaciones a los requisitos exigidos por el Estado y pagar un impuesto. El dispendio
que ello supona hizo que la mayora de los grupos domsticos desistiesen y se
conformasen con otros beneficios que se iban a gestionar de manera comunitaria,
como la venta de artesanas. Pero un nmero importante de familias hizo la inversin
y, con el permiso de alojamiento en la mano, se incluyeron en el sistema de turnos.
La poblacin amantanea tena fuertes expectativas en el turismo, pero pronto
descubri sus limitaciones. Por un lado, a una insuficiente promocin de la oferta se
sumaba la exitosa competencia de la vecina isla de Taquile, que haba iniciado el
desarrollo turstico con anterioridad y que es ms accesible, al encontrarse ms cerca
de la ciudad de Puno desde donde salen los toures por el Lago. Por otro, el conflicto
armado entre el ejrcito y las guerrillas de Sendero Luminoso y el MRTA hundi en
una fuerte crisis al sector turstico peruano desde principios de la dcada de 1980 hasta
mediados de la siguiente. Los pocos viajeros que en estas condiciones llegaban a
Amantan, sumado a su relativamente elevado nmero de habitantes, hizo fracasar el
sistema de turnos. Un determinado sector social, los lancheros, se hicieron con el
control de ese escaso turismo, gracias a que eran tambin ellos los que controlaban el
transporte entre la ciudad de Puno y la isla; ellos traan a los turistas y los alojaban en
sus hogares o en la de allegados. El resto de la poblacin qued, as, excluida del
principal beneficio que generaba el turismo.
11
El caso amantaneo lo hemos estudiado en profundidad en Gascn, J. (2005) Gringos como en sueos:
Diferenciacin y conflicto campesino en los Andes Peruanos ante el desarrollo del turismo. Lima: IEP.

Adems de convertirse en el factor central de los conflictos comunitarios, el


monopolio del nuevo recurso por parte de un pequeo sector de la poblacin y la
desigual distribucin de sus beneficios acab siendo el eje alrededor del cual se
estructur las diferencias socioeconmicas entre las familias amantaneas. Otras
actividades, como la agropecuaria o la emigracin temporal, tenan un papel
econmico ms importante en la economa general de la isla, pero la distribucin de
estos recursos era ms homognea. En esta situacin, que un pequeo grupo obtuviera
unos ingresos extras les permiti consolidarse como el grupo social mejor situado
econmicamente.
Adems este grupo acab controlando algunos de las principales cargos polticos de la
comunidad, como el de la Gobernacin, gracias a que se trataba de un cargo costoso
para quien lo asuma y, por tanto, slo accesible a los sectores econmicamente
predominantes. Su control tambin fue posible gracias al sistema de eleccin de
nuevos gobernadores, en el que el papel del gobernador saliente era esencial y que,
obviamente, actuaba a favor de su grupo moviendo bazas para que su sucesor fuera
tambin un lanchero.
El ejemplo de Amantan pone en evidencia como el desconocimiento absoluto de la
actividad hizo que la poblacin tuviera que confiar a ciegas en la percepcin y
propuestas de agentes forneos (organismos gubernamentales y no gubernamentales).
En una propuesta de intervencin en el sector agropecuario la poblacin habra sabido,
o al menos podra haber percibido, cual es la capacidad real de comercializacin como
resultado de ese bagaje de conocimiento aprendidos, aprehendidos y transmitidos
generacin tras generacin. Sin embargo, en el caso de una intervencin en un sector
totalmente desconocido hace que las decisiones adoptadas sean las que son propuestas
por actores forneos, o que se tomen sin un conocimiento real de las potencialidades y
lmites de la nueva actividad.
Por ejemplo los amantaneos, como campesinos, conocan los factores que actan en
la fluctuacin de los precios en el mercado de los productos agrarios (cantidad de
produccin cosechada, periodo en que se vende el producto, calidad del producto,
competencia de posibles importaciones,..) y podan plantear estrategias adecuadas a
sus posibilidades y en base a esos factores contextuales. Sin embargo, difcilmente

10

podan tener idea de cmo funcionaba el mercado turstico (competencia de otras


propuestas tursticas similares, dependencia de tour-operadores intermediarios,
existencia o no de circuitos tursticos cercanos, tendencia a la crisis en periodos de
desestabilizacin poltica, flujos tursticos del pas,), y creyeron que no habra
problema a la hora de conseguir atraer visitantes en la cantidad necesaria para cubrir
las expectativas creadas y las inversiones realizadas.
Ms all de la frustracin y prdida econmica que buena parte de la poblacin sufri
por esta situacin, el proceso increment la diferenciacin campesina. Se puede
plantear que el aumento de los ingresos de una parte de la poblacin no tiene porqu
redundar en un empeoramiento de las condiciones de vida del resto, si ese incremento
se basa en el surgimiento de un nuevo recurso y no en la enajenacin y acaparamiento
de recursos ya existentes. Pero esto no es as. El aumento de la diferenciacin
socioeconmica comporta una redestribucin del poder a favor del sector beneficiado,
por lo que el sector no beneficiado pierde capacidad en los procesos de tomas de
decisiones que, a la corta o a la larga, tambin le supone prdida de su nivel de vida. Ya
hemos visto que en el caso amantaneo los lancheros, el grupo que obtena ms
beneficios del turismo, monopoliz el principal cargo poltico de la isla: la
gobernacin. Durante aos, la mayor parte de los recursos que controlaba esta
institucin se dedicaron a favorecer sus intereses de grupo: reparacin y
mantenimiento de los muelles, campaas de difusin, refaccin de las infraestructuras
tursticas, establecimiento de fiestas destinadas a la promocin de la isla, etc.
Esta situacin favoreci el aumento de la conflictividad dentro de la comunidad, que se
transmiti a su paisaje poltico. En las elecciones municipales del 2002 se llegaron a
presentar, para un distrito con 2500 electores, 12 candidaturas, y la vencedora no
alcanz ni el 20% de los votos emitidos. Adems, los alcaldes elegidos suelen ser
revocados con asiduidad. Finalmente Amantan ha acabado convirtindose en un caso
paradigmtico de conflictividad poltica local en el Per12.

12

Remy, M.I. (2003) Autoridad, gobierno y ciudadana: Sociedades rurales en democracia. Ponencia de balance, en
Eguren, F. & M.I. Remy. & P. Oliart (eds.) Per: El problema agrario en debate - SEPIA X. Lima: Sepia. Pp. 237276; Remy, M.I. (2005) Los mltiples campos de la participacin ciudadana en el Per. Lima, IEP.

11

La tendencia al aumento de la diferenciacin campesina y a la conflictividad como


resultado de propuestas de desarrollo no es exclusividad del turismo13. Pero si parece
que el riesgo es mayor cuando la intervencin se hace a partir de un sector no
tradicional; es decir, sobre el que no hay VST. El desconocimiento de sus
caractersticas impide que la poblacin pueda participar con pleno conocimiento de
causa en su diseo y en su gestin. A ello hay que sumar la inexistencia de mecanismos
tradicionales para encauzar la conflictividad que genera la nueva actividad, y que en
cambio suelen existir en los sectores tradicionales. En el caso amantaneo, por
ejemplo, existen normas consuetudinarias transmitidas de generacin a generacin y
conocidas y asumidas por toda la poblacin para el uso de los recursos comunitarios
como el pasto o la pesca14, pero no as para el manejo del turismo.

Reestructuracin del trabajo y del tiempo


Existe una concepcin sobre el trabajo campesino segn la cual, a lo largo del ao, hay
momentos de mayor y de menor intensidad laboral. Se trata de una conjetura errnea
que se fija slo en lo que podramos denominar ciclo agrario de trabajos necesarios a
corto plazo formada casi exclusivamente por las labores de preparacin del suelo para
la siembra, la siembra y la cosecha. Sin embargo, este ciclo se complementa con otros
que podramos llamar de trabajos necesarios a medio plazo, que suelen realizarse en
los periodos de post-siembra y post-cosecha, y que aunque puntualmente se pueden
diferir en el tiempo, son igualmente importantes para el mantenimiento del ecosistema
agrario y el funcionamiento del proceso productivo: refaccin y construccin de
infraestructuras agrarias (acequias, terrazas, caminos, etc.), reparacin de
herramientas, refaccin del hogar, limpieza del bosque, etc. Adems, la afirmacin de
que el trabajo campesino pasa por periodos de desigual intensidad es una afirmacin
ciega al gnero, ya que no considera el rol de la mujer campesina, cuyo ciclo laboral
suele ser mucho ms uniforme: cuidado del hogar, atencin del ganado, obtencin de
lea y agua, etc.

13

Prez Berenguer, E. & J. Gascn (1997) El impacto del turismo y de los proyectos de desarrollo de ONGs en la
estructura social y econmica de dos comunidades andinas, Agricultura y Sociedad, 84: 225-252.
14
Gascn, J. (1996) La polmica sobre la Tragedia de los Comunes: Un caso andino, Debate Agrario, 25: 21-35

12

Esta concepcin lleva a afirmaciones tan llamativas como la siguiente, reproducida de


un manual de ecoturismo escrito por un investigador mexicano de reconocido
prestigio:
Es bien sabido que, debido a los ciclos agrcolas, hay periodos ociosos para los
campesinos. Se pueden aprovechar dichos periodos ociosos para que durante
ellos los habitantes del campo se dediquen primordialmente a actividades
ecotursticas, evitando la necesidad de la migracin estacional o permanente en
la ciudad15
Valga sealar que en todos los aos que llevo trabajando e investigando el mundo
rural, nunca he visto a un campesino, y menos a una campesina, disfrutando de
periodos ociosos. Si les he visto enfrascados en ciclos laborales diferentes, pero jams
desatendindose del trabajo ni por espacios breves de tiempo.
El surgimiento de una actividad no tradicional como el turismo en el mundo
campesino, por tanto, ha de encajarse en un ciclo laboral pre-existente generalmente
saturado. Y esto no deja de ser complicado. Nos fijaremos en dos consecuencias no
deseadas que pueden surgir resultado de esta situacin.
La primera hace referencia a la consecuencia en el ecosistema agrario de un nuevo ciclo
laboral que se sobrepone a los tradicionales. Los ecosistemas agrarios campesinos son
ecosistemas equilibrados, pero artificiales. Requieren la participacin del ser humano
para su mantenimiento. La reduccin de la cantidad de trabajo invertido en el
ecosistema como resultado del surgimiento de otras actividades no tradicionales puede
tener en l consecuencias negativas y provocar una reduccin de su capacidad
productiva. Esto se ha puesto en evidencia con la necesidad del campesino de emigrar
temporalmente para equilibrar su economa domstica, fenmeno muy generalizado
en las sociedades rurales de los pases del Sur desde mediados del siglo XX.
En otras palabras: la asuncin de trabajo no tradicional por parte del campesino
muchas veces no es una estrategia acertada ante una oferta existente, sino que es
resultado de una necesidad apremiante de obtener ingresos extras en un contexto

15

Ceballos-Lascurin, H. (1998) Ecoturismo: Naturaleza y desarrollo sostenible. Mxico: Diana. Pp. 50. El subrayado
es nuestro.

13

poltico cada vez ms agresivo hacia el mundo agrario y la economa campesina16. Es


una actividad que, en el corto trmino, puede equilibrar la economa domstica, pero
que a medio y largo plazo empobrece sus recursos.
Valga como ejemplo el mundo andino, donde un desarrollo tecnolgico de siglos
permiti la produccin agraria en espacios de alta montaa y de orografa vertical
mediante complicados sistemas de andeneras o terrazas agrcolas (pata-pata). Estos
andenes son estructuras complejas que requieren refacciones ms o menos intensivas
todos los aos, labor que tradicionalmente se suele hacer en los periodos de postcosecha. La reduccin del trabajo invertido en esta labor como resultado de la
emigracin temporal ha hecho que la mayor parte de los andenes que existan a pleno
rendimiento hace cinco o seis dcadas en Ecuador, Per o Bolivia hoy estn
derrumbados e irremediablemente perdidos17. Tambin en el mundo andino, la
emigracin temporal de los hombres obliga a las mujeres a asumir su trabajo, por lo
que stas han de reducir el tiempo invertido en las tareas tradicionalmente asociadas a
su condicin de gnero segn la divisin sexuada del trabajo existente. Una de ellas es
el cuidado del ganado. La disminucin del tiempo destinado a esta actividad lleva a la
mujer a no desplazar al ganado por toda la zona de pasto disponible, sino a intensificar
el uso de los pastizales ms cercanos al casero. Pero el ganado, cuando no encuentra
hoja, devora el tallo, y cuando ste se le acaba, escarba hasta llegar a la raz. Este
escarbe, sumado a la accin de la lluvia y el viento, favorece la erosin de los suelos. Y a
la vez los pastos ms alejados, ahora infrautilizados, se pierden como resultado del
abandono. Igualmente, tarea tradicionalmente asumida por la mujer en muchas
sociedades rurales es la limpieza de los bosques a travs de la actividad de recogida de
16

Entre otras poltica, la consideracin de que el desarrollo y la modernizacin pasa por la disminucin del papel de
sector primario en la economa nacional, el convencimiento de que la agroindustria y su tecnologa, heredera de la
Revolucin Verde, es ms eficiente que el sistema de produccin campesino, o la aceptacin de reglas de comercio
internacional impuestas por los pases centrales que facilitan la exportacin de sus excedentes agropecuarios en
detrimento de la produccin autctona, han llevado a una progresiva y cada vez ms acentuada crisis del sector
campesino de los pases del Sur desde mediados del siglo XX.
17
Gonzales de Olarte, E. & C. Trivelli (1999) Andenes y desarrollo sustentable. Lima: IEP & Consorcium para el
Desarrollo de la Ecoregin Andina; Herv, D. & J. Barrio & C. Gianella (sf) Implicaciones del deterioro y abandono de
las
terrazas
agrcolas
para
su
rehabilitacin.
Cuenca
alta
del
ro
Caete
(http://res.uniandes.edu.co/_load/aherrer1/data/herve_etal_rehabilitacion_terrazas_canyete.pdf).

14

lea. En un proceso similar, la mujer tender a sobreexplotar los recursos boscosos


ms cercanos al hogar y a abandonar, con el consiguiente aumento del riesgo de
incendios, los ms distantes18.
Aunque no hay an investigaciones que estudien la relacin de la reestructuracin de
tareas domsticas a las que lleva el turismo, es lgico pensar que esta nueva actividad
genere procesos similares al descrito sobre la emigracin temporal, ya que stos se
deben a la diversificacin y al aumento del trabajo domstico, sea cual sea su causa
(emigracin, tareas relacionadas con el turismo, u otros).
La otra consecuencia no deseada se refiere a la necesaria reestructuracin de los
tiempos laborales dentro del grupo domstico que comporta la introduccin de una
nueva actividad. El principal problema es que esta reestructuracin raramente se
establecer buscando un equilibrio de esfuerzos. En realidad este tipo de
reestructuraciones se establecen a partir de las relaciones de poder desiguales que
existen dentro del grupo domstico y que se basan en factores de gnero y de edad. En
otras palabras, el surgimiento de una nueva actividad no slo no supone un aumento
de la cantidad de trabajo del grupo domstico, sino que lo ms posible es que la mayor
parte de ese trabajo extra recaiga en los individuos del grupo que menos capacidad
tienen de influir en el proceso de toma de decisiones: las mujeres. Un estudio realizado
en la costa coruesa (Galicia), donde el turismo rural se ha desarrollado desde los 90,
descubra que si bien esta actividad proporciona ingresos complementarios a la unidad
familiar, refuerza el papel tradicional de la mujer al asignarla tareas que se identifican
con las labores del ama de casa, le carga con un mayor volumen de trabajo debido a
que en temporada alta se acumulan sus tareas en distintos mbitos laborales y se alarga
su jornada laboral, y resultado de ello, disminuye el tiempo que puede dedicar al ocio y
a mantener sus relaciones sociales19. Sin embargo, en la asignacin de los beneficios
familiares obtenidos por la nueva actividad tendern a primar los intereses, los
proyectos o las percepciones del cabeza de familia.

18

Collins, J.L. (1988) Unseasonal Migrations: the Effects of Labour Scarcity in Peru. Princenton: Princenton
University Press.
19
Sparrer, M. (2003) Gnero y turismo rural: el ejemplo de la costa coruesa, Cuadernos de Turismo, 11).

15

En resumidas cuentas, la introduccin de ciclos laborales que no forman parte de la


VST, como es el caso del turismo, comporta necesariamente reajustes en el uso del
trabajo disponible con consecuencias no siempre deseables, riesgo que hay que
considerar.

Conclusiones
La complejidad de la cooperacin al desarrollo ha obligado a la especializacin de sus
agentes (profesionales e instituciones) para poder alcanzar mejores niveles de calidad.
Y aunque esto es til y necesario, tambin puede llevar a lo que Luciano Carrino
denomina sectorialismo20: la falsa consideracin de que el propio mbito de
actuacin es el principio y el fin de todas las cosas, el eje alrededor del cual ha de girar
todo.
Considerando que el objetivo ltimo de la cooperacin internacional es la de enfrentar
la pobreza en los denominados pases del Sur, y que los fondos globales de Ayuda al
Desarrollo, tanto oficiales como privados, son siempre limitados, est claro que esta
actividad se ve en la tesitura de aplicar recursos escasos a objetivos mltiples. Ante esta
realidad, los agentes de cooperacin se tendran que plantear como pregunta previa a la
identificacin de un posible proyecto cul es el sector ms indicado para intervenir. Sin
embargo esto no siempre es as como resultado de esa anormalidad citada, el
sectorialismo. Para muchos agentes especializados, plantear propuestas de cooperacin
en turismo se ha convertido en una mxima que no se pone en duda. Para ellos, la
primera pregunta no es sobre qu sector actuar, porque ya se da por hecho que el
sector ha de ser el turstico. Directamente se estudia la viabilidad de la propuesta o el
diseo ms eficiente del proyecto. Sin embargo, incluso cuando pueda ser factible la
introduccin de una actividad turstica en determinada comunidad, tal vez sera ms
adecuado y menos arriesgado destinar los recursos con los que se cuentan en sectores
que forman parte de la VST. Y es que no es suficiente un proyecto bien armado y
20
Carrino, L. (2009) Perlas y piratas: Crtica de la cooperacin para el desarrollo y nuevo multilateralismo.
Barcelona: Icaria.

16

cierta seguridad en la viabilidad posterior de la accin para llevar adelante un proyecto,


sino tambin haber estudiado las opciones posibles para elegir la alternativa ms
adecuada21.
Vale la pena aadir que el desconocimiento e inexperiencia en la nueva actividad por
parte de la poblacin local no est suficientemente bien estimada a la hora de
considerar la oportunidad de un proyecto turstico. Es normal ver que las actividades
de formacin y capacitacin en los proyectos de cooperacin turstica tienen un peso
similar en proyectos que intervienen sectores tradicionales como el agropecuario, sobre
el que la poblacin tiene profundos conocimientos transmitidos de generacin en
generacin y asumidos desde la niez. Y lo lgico sera que fueran notablemente ms
intensas. El resultado es que en muchas ocasiones se generan situaciones de
dependencia: no es extrao ver como la organizacin externa se ve en la necesidad de
apoyar la nueva actividad actuando de touroperador, ya que la poblacin local es
incapaz de hacer esta tarea dado su absoluto desconocimiento del sistema de
comercializacin y de acceso a los mercados.
Como ejemplo de esta afirmacin, volvamos de nuevo al lago Titicaca, pero ahora a
Taquile, la isla vecina a la mencionada Amantan. Durante la dcada de los 80 y los
90 Taquile fue un ejemplo de buena prctica (por utilizar un concepto recurrente en
el sector de la cooperacin) de turismo autogestionado, al punto que los taquileos
acabaron convirtindose en uno de los pocos ejemplos de burguesa indgena en el
mundo andino22. Sin embargo, las cosas parecen estar cambiando en la ltima dcada.
Elayne Zorn, la investigadora que ms tiempo ha dedicado al fenmeno taquileo,
explica esta situacin en unas recientes publicaciones23. Desde el inicio de la actividad
se haba dado una situacin de conflictividad, en algunos momentos ms abierta que
21

Por otra parte, la realidad muestra que los estudios de viabilidad en la cooperacin en TRC no se hacen o no se hacen
bien. Ernest Caada (2009, Viabilidad econmica del Turismo Comunitario, El Blog de la Red Prensa Rural,
http://redprensarural.com) seala que estamos hablando de un mercado limitado, por lo que no es viable promover
propuestas de TRC a diestro y siniestro, factor que no parece tener en cuenta buena parte de los agentes especializados
en este sector.
22
Healy, K. & E. Zorn (1994) Lake Titicacas Campesino-controlled Tourism, in Kleymeyer, C. (ed.) Cultural
Expression and Grassroots Development: Cases from Latin America and the Caribbean. Boulder: Lynne Rienner
Publishers. Pp: 135148; Mitchell, R. & D. Reid (2001) Community Integration: Island Tourism in Peru, Annals of
Tourism Research, 28 (1): 113139.
23
Zorn, E. (2004) Weaving the Future: Tourism, Cloth and Culture on an Andean Island. Iowa: University of Iowa
Press; Zorn, E. & Farthing, L.C. (2007) Communitarian Tourism: Hosts and Mediators in Peru, Annals of Tourism
Research, 34 (3): 673689.

17

en otros, entre los taquileos y touroperadores forneos por el control de la actividad y


el reparto de los beneficios. Con el tiempo se haba llegado a un equilibrio beneficioso
para los taquileos, que controlaban la cadena turstica de valor desde la ciudad de
Puno, punto de partida de los toures que visitan la isla. Y los beneficios se distribuan
dentro de la isla, sino equitativamente, si con cierto equilibrio. Pero esto se haba
conseguido gracias al papel jugado por otros agentes forneos (investigadores,
sacerdotes y miembros de ONG) que haban pasado largos periodos en Taquile. Zorn
explica que la marcha de estos mediadores supuso un rompimiento, a favor de los
touroperadores puneos, del equilibrio histricamente conseguido. Y que resultado de
ello tambin ha entrado en crisis los mecanismos de regulacin comunitaria sobre la
actividad, lo que ha supuesto un incremento de la concentracin de los beneficios que
entran en Taquile por el turismo en unos pocos isleos. En resumidas cuentas: tres
dcadas de inmersin en el turismo de manera exitosa por parte de una comunidad
fuertemente cohesionada no han sido suficientes para que los taquileos, por si
mismos y sin ayuda externa, sean capaces de imponer sus intereses frente a agentes
forneos y de mantener el capital social alcanzado24. Qu se puede esperar, entonces,
de experiencias incipientes o menos consolidadas en el mbito del TRC?.
Ya se ha dicho que cualquier intervencin en cooperacin, incluso en lo que hemos
denominado sectores tradicionales, comporta riesgos y puede generar procesos como
los explicados. El aumento de la diferenciacin socioeconmica o el escaso control y
participacin en el proyecto no son fenmenos exclusivos de las intervenciones de
cooperacin en turismo. Sin embargo, todo indica que estos riesgos son ms elevados
cuando se trata de mbitos que no forman parte de la VST. As, por ejemplo, el
desconocimiento del funcionamiento y de las caractersticas de la nueva actividad por
parte de la poblacin beneficiaria siempre sern ms elevados, y su encaje en los ciclos
laborales tradicionales, ms difcil. Como afirman Wearing y McDonald basndose en
los principios foucaultianos sobre el poder y el conocimiento, la incursin del turismo
24

Se entiende por Capital Social el nivel de colaboracin y cohesin de un colectivo en base a variables como la existencia
de normativas y, sobretodo, el funcionamiento en redes sociales. A mayor Capital Social, mayor es el beneficio que se
obtiene a nivel individual y ms equitativo es su distribucin. Bourdieu, P. (2000) Las formas de capital: capital
econmico, capital cultural y capital social, en Poder, derecho y clases sociales. Bilbao: Escle de Brouwer. Pp. 131164.

18

en sociedades campesinas comporta riesgos para los sistemas de conocimiento


tradicionales al introducir un nuevo lenguaje, el de la gestin de la nueva actividad,
que supone una manera diferente de entender la realidad y las relaciones sociales25.
Por otra parte, tampoco querramos dar la sensacin de que planteamos una visin
estructuralista que huye del cambio y del conflicto. Bien al contrario, consideramos
que el cambio ha de ser la esencia de la cooperacin, y que el conflicto es un motor que
puede favorecer este cambio.
Hay casos en el que el turismo surge con carcter subversivo al punto de romper la
estructura social existente. Uno especialmente paradigmtico fue estudiado hace ms
de tres dcadas por Valene L. Smith26. Kotzebue, en Alaska Noroccidental, era una
ciudad plenamente esquimal, pero en el que se evidenciaba una fragmentacin social
entre sus habitantes originarios, que profesaban una lnea del puritanismo que
reclamaba la abstencin de tomar alcohol, fumar o danzar, y esquimales emigrantes
que se diferenciaban de los primeros tanto por su peor situacin socio-econmica
como por ser episcopalianos, creencia que les permita conservar sus costumbres y
tradiciones. En la dcada de 1940 empezaron a llegar pequeos contingentes de
turistas fascinados por el paisaje y una cultura extica. Durante su estancia, el principal
atractivo que se les ofreca era un espectculo de bailes esquimales. Cuando los
operadores tursticos buscaron danzantes no tuvieron grandes problemas: los nativos
de Kotzebue no aceptaron, inhibidos por las sanciones que establecan sus preceptos
religiosos, pero si lo hicieron los emigrantes episcopalianos. El resultado fue que este
grupo, inicialmente marginado, acab convirtindose en el ncleo de los empresarios
culturales, y control el negocio en la ciudad durante dcadas.
Pero ejemplos como el de Kotzebue son ms bien escasos. Si no es gestionado y
dirigido hacia el cambio social, el conflicto lleva a consolidar las estructuras existentes,
ya que tiende a favorecer al ms fuerte.

25

Wearing, S. & M. McDonald (2002) The Development of Community-based Tourism: Re-thinking the
Relationship Between Tour Operators and Development Agents as Intermediaries in Rural and Isolated Area
Communities, Journal of Sustainable Tourism, 10 (3): 191-206.
26
Smith, V. L. (1989) Eskimo Tourism: Micro-Models and Marginal Men, en Smith, V.L. (ed.) Host and Guest:
The Anthropology of Tourism. Philadelphia: University of Pennsylvania Press. 2 edicin (orig. 1977). Pp.: 55-82.

19

Con todo esto no queremos afirmar que no sea nunca acertado y oportuno apoyar
propuestas de TRC con fondos de la cooperacin. Pero s parece lgico priorizar
intervenciones en sectores que forman parte de la VST en detrimento de las que
promueven la introduccin de sectores nuevos sobre el que la poblacin local tiene
escasa o nula formacin e informacin. El TRC como instrumento de cooperacin,
as, aparece como una herramienta de carcter marginal o secundario, aplicable slo en
determinados casos. Bsicamente cuando el turismo forma parte de la VST (aunque
son casos concretos, hay zonas rurales donde el turismo tiene un proceso histrico
largo), o tras un descarte de propuestas con VST cuya aplicacin, por la razn que sea,
no es apropiada.

Una nota final a modo de adenda


El TRC se circunscribe a un tipo de cooperacin que podramos denominar de
atenuacin27. Es decir, un tipo de cooperacin que no se plantea un cambio de las
estructuras de poder y de las relaciones econmicas; esas estructuras que son, en
ltima instancia, las causantes de la pobreza rural. Es una cooperacin que busca
mitigar las malas condiciones en que vive la poblacin escudriando las opciones que
los resquicios del sistema ofrece, generalmente espacios que el mercado de gran capital
no tiene del todo controlado como puede ser el mercado de comercio justo, o por los
que no muestra especial inters (mercados marginales). En la dcada de los 90 este
tipo de cooperacin productivista poda tener su razn de ser, ya que la cooperacin
era un espacio de resistencia en medio del ocano neoliberal imperante. Pero hoy en
da el panorama ha cambiado. En Amrica Latina28 se estn dando un encuentro entre
movimientos sociales campesinos e indgenas cada vez ms fortalecidos y con agenda
propia (la Soberana Alimentaria) y unos nuevos gobiernos de carcter nacionalista
que, cuanto menos, estn incluyendo parcialmente esta agenda en la suya. Son
gobiernos sobre los que esos movimientos sociales tienen influencia. En otras palabras:
el campesinado y la poblacin indgena se han convertido en actores polticos con
capacidad de incidencia.
27

Precisamente el verbo atenuar es el que utiliza la Organizacin Mundial del Turismo para definir su cooperacin al
desarrollo. OMT (2003) Turismo y atenuacin de la pobreza. Madrid: OMT.
28
Pero no slo aqu: tambin en Asa o frica, como demuestra los casos de Nepal o Mali.

20

Para la cooperacin transformadora es la hora de plantear acciones ms polticas


dirigidas a dar apoyo a la capacidad de incidencia a nivel legislativo de estos sectores,
porque es en estos espacios donde realmente se pueden enfrentar las causas primeras y
ltimas de la pobreza. Y destinar menos esfuerzos a las tradicionales acciones de
carcter productivista que a lo sumo slo pueden aspirar a aliviar algunos sntomas
provocados por la pobreza, y en espacios muy delimitados territorialmente.
En el nuevo escenario, las intervenciones que en los 80 y 90 se denominaba de
desarrollo, hoy pueden estar acercndose ms a lo que, en tono despectivo, el sector
de la cooperacin suele calificar como asistencialismo. En el nuevo contexto histrico
que viven regiones como la latinoamericana, los proyectos ya no se libran de esta
definicin slo por plantear propuestas viables econmicamente una vez finalizada la
ayuda externa, sino por enfrentar las races de los problemas. Y es que ahora, a
diferencia de hace unos aos, se dan las condiciones para una cooperacin ms poltica
dirigida a ello.
Por esto, y con el riesgo que supone hacer generalizaciones (y es que hay propuestas de
TRC y de redes de TRC que apoyan o forman parte de procesos de lucha por los
derechos campesinos) es bien cierto que los tradicionales proyectos de TRC tienen el
riesgo de sufrir, hoy por hoy, la peyorativa denominacin de asistencialistas.

21