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NUEVO EMBLEMA PARA MDICOS

VETERINARIOS*
(Presentado a la consideracin del Comit Ejecutivo
del Colegio Mdico Veterinario Nacional.
Medicina animalium peritus: Sabio
en Medicina
de los animales.
La Historia, la Herldica y la Mitologa
por el
Dr. Jaime Cervera Vila**
El emblema o distintivo de una corporacin no es un objeto de adorno, sino
un sello que representa una clase. Es pues, por esto, que debe confeccionarse
con gran esmero, atendiendo en primer lugar a los dos requisitos indispensables
a todo emblema o distintivo: que su simbolismo guarde una estrecha relacin con
el gremio que representa, y que el conjunto y cada uno de los atributos que
figuren en l (singularmente si se trata de una clase universitaria) denoten cultura.
Todo emblema se compone de tres elementos esenciales: forma, color o
colores y figuras. Y cada uno de estos elementos debe significar algo
relacionado con la colectividad que lo ostenta. Para lograr esto, al elaborarlo
debemos tener en cuenta la Historia, la Herldica, las Mitologas (en nuestro
caso la Griega), etc., sin olvidar la Pintura, que nos dar la armona de formas y
colores, y si las hay (en nuestro caso las hay), las ltimas disposiciones o
acuerdos nacionales e internacionales de inters al respecto.
Cuando se crea un emblema no basta con dibujarlo, sino que tiene que ir
acompaado de su correspondiente herldica o narracin explicativa de todo
el simbolismo contenido en l.
Vamos ahora a estudiar nuestro emblema, empezando por la forma, luego
el color y por ltimo las figuras:
I. Nuestro emblema o distintivo, debe tener forma ovalada, porque habiendo
tenido un origen eclesistico la Universidad de La Habana, conserva en su
*
**

Boletn del Colegio Mdico Veterinario. Epoca XIV. No. 3. Pp. 3-4 y 25. La Habana.
Abril. 1953.
Doctor en Medicina Veterinaria, Graduado en la Facultad de Medicina Veterinaria de
la Universidad de La Habana

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insignia la forma oval del blasn clerical, y como nuestra Facultad es integrante
de la misma, debemos respetar dicha forma. Por esto tienen esa forma los
emblemas de casi todos los colegios de profesionales universitarios.
El origen de nuestra Universidad data de ms de dos siglos, cuando los
religiosos de la Orden de Predicadores (Padres Dominicos), solicitaron
autorizacin apostlica, para erigir una universidad en su convento de San
Juan de Letrn, en esta ciudad, el que se hallaba en la manzana encuadrada
por las calles que hoy se nombran: OReilly, Mercaderes, Obispo y San
Ignacio.
La autorizacin fue concedida por el Papa Inocencio XIII, mediante un
"Breve" fechado el 12 de septiembre de 1721 (existe una copia autntica de
este documento en el saln de sesiones del Consejo Universitario). El 5 de
enero de 1728, el gobernador D. Dionisio Martnez de la Vega, firm la
disposicin para la inauguracin de esta universidad, puesta por los P.P.
Dominicos bajo la advocacin de San Gernimo, patrono de educadores y
estudiantes.
El Rey Felipe V de Borbn, el 26 de junio de 1734, firm los estatutos por
los que habra de regirse esta universidad (este documento con el autgrafo
del rey, se guarda en la Biblioteca General del Alma Mater), que se llam: Real
y Pontificia Universidad de San Gernimo, de La Habana.
En estos estatutos, el Ttulo Vigesimocuarto (sic.) en su inciso VIII , habla
de la formacin del escudo universitario: "Que fe difcurre para Sello mayor un
Efcudo de figura obal, que es el que compete a lo Eclefiaftico...", etc.
En 1761 el primer historiador Arrate, describe el escudo universitario como
sigue: "Compnese de un escudo ovalado, partido en tres cuarteles: en los
dos superiores: el de la derecha tiene en campo rojo la figura del Agnus Dei,
puesta sobre un libro, alusiva a la iglesia de San Juan de Letrn, que es el ttulo
de los Predicadores de esta ciudad; en el de la izquierda, en campo azul, est la
figura de un can o mastn con un hacha encendida en la boca, y en la llama un
mundo y sobre ste una estrella de oro, que simboliza al Convento Dominicano
en que est erigida; en el ltimo e inferior, entre lejos de nubes y peas, est
una imagen penitente de su sagrado patrono con el len a los pies; sobre el
escudo tiene corona real y por orla esta letra: Acad. S. Hier. Conv. Joan Later.
Ord. Predic. Havana".
Ya en la poca republicana se suprime la corona real, se le asigna un color
azul claro a la orla y la inscripcin latina es sustituida por el lema: "Universidad
de La Habana-1728". (En el arco superior de la orla conserva an la cruz
pontificia).
II. El fondo o campo ha de ser amarillo (oro), porque este color es el
aceptado internacionalmente para representar la Medicina. Las figuras
que superponemos en l requieren esmalte, pues de los contrario, como el
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amarillo es considerado como metal en Herldica, violentaramos la ley


fundamental de esta, que dice: "No se colocar esmalte sobre esmalte ni metal
sobre metal".
Hay quienes suponen que debido a las tendencias polticas actuales, la
Herldica ha quedado reducida a un mero elemento ornamental de la cultura.
Esto no se ajusta a la realidad. La Herldica en un aspecto etimolgico es la
ciencia de los heraldos. Eran estos unos oficiales encargados de dirigir los
torneos y lograr la identidad de los caballeros combatientes, por medio de las
"armas" de sus blasones. Ms tarde, y por mandato de los reyes, se dedicaron
a determinar los escudos que correspondan a cada familia.
Al principio la Herldica era considerada como el arte que enseaba las
normas propias y correctas para componer un blasn. Despus y debido a las
influencias clsicas, se la llam ciencia: "la ciencia heroica".
La Herldica luce hoy cual ciencia viva, con su lenguaje propio y
mereciendo el estudio de fillogos y arquelogos. Al estudiar sus atributos
notamos que unas simples lneas o puntos representan colores: de derecha a
izquierda "sinople" (verde); de izquierda a derecha "prpura"(morado); puntos
esparcidos con regularidad "oro" (amarillo); etc. Y que un objeto, un animal,

Fig. 9: Emblema del


antiguo Colegio Mdico
Veterinario Nacional

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una figura quimrica, etc., pueden representar la historia de una familia o de


una colectividad.
Debese, pues, tener en cuenta, las leyes de este arte-ciencia, cuando se
trate de confeccionar emblemas, que servirn en los crculos sociales para
identificar a los representantes de una corporacin profesional.
II. Debe ir bordeado de morado (prpura), porque en nuestro pas este
color simboliza tambin la Medicina, y as lo ostentan en sus correspondientes
emblemas los otros colegios de profesiones mdicas, Farmacia, Odontologa y
Medicina. Adems, bajo el punto de vista de la armona de colores, cuadra
perfectamente, pues resultando el morado de la fusin del rojo y el azul que
son dos de los tres colores bsicos, complementa con el amarillo que es el
tercero. En el arco superior con letras doradas para que resalte, dir: "Colegio
Mdico Veterinario Nacional" y en el arco inferior dir "Cuba".
III. En el centro del emblema o en la porcin superior de ste (que ambos
lugares son los "preferentes"), debe haber un cayado pastoril (lituus, agolum)
con una sola serpiente enrollada en l. Este es el verdadero smbolo de
Esculapio, dios helnico de la Medicina. El cayado con una sola serpiente
enrollada en l ha sido propuesto ya en las Naciones Unidas, 1 para distintivo
del Cuerpo Mdico en general (mdicos, veterinarios, farmacuticos, etc.) y
ser, por tanto, este smbolo condicin sine qua non de todo emblema de una
clase mdica. Debo hacer notar, que para que este smbolo guarde relacin,
que debe guardarla, con el propuesto en las Naciones Unidas, la serpiente ha
de enrollarse al cayado en tres vueltas, empezando en su porcin ms inferior
a la diestra y terminando en su porcin ms superior a la diestra tambin. En
cuanto al color, personalmente seleccionara el nogal para el cayado (por
parecerme el ms natural) y el morado para la serpiente, para que resalte y
armonice con el borde del emblema.
Una vetusta leyenda nos cuenta que la celebridad de Esculapio cundi
rpidamente por todo Grecia y an lejos de sus fronteras; y cmo fue instituido
su smbolo mdico: En una oportunidad en que la peste haba viciado el aire en
los pueblos de la hermosa Italia, fueron enviados delegados a Delfos, a fin de
implorar de Apolo (representante de la Farmacia) remedio a esos males. Pero
ste en su orculo se disculpa y recomienda a su hijo Esculapio como el
verdaderamente indicado para remediar tales miserias.
Los delegados latinos se dirigen entonces a Epidauro, para lograr por
medio de los Asclepiadas ("sacerdotes de aqul que cura", Asclepios:
Esculapio), que Esculapio visitara a Italia. Mientras estos magistrados
deliberan, durante la noche, el Jefe de la delegacin ve surgir en sueos a
Esculapio, el que trae arrollada a su cayado una gruesa serpiente, (Serpiente:

1.

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Consiste ste en dos crculos concntricos: el inferior y mayor contiene la cruz roja
(smbolo de los acuerdos de Ginebra) y dos ramos verdes: uno de olivo y otro de
lauresl: en el superior y menor, sobre el mapa de las naciones unidas, una serpiente
arrollada a un cayado estilizado. Todo en amarillo ms y menos intenso, excepto la
cruz y los ramos.

enfermedad). Este smbolo aparece en el templo que ms tarde los romanos


erigieron en su honor.
Como dato curioso he de agregar, que los griegos acostumbraban inmolar
gallos a este dios, por lo que, adems del cayado y la serpiente, solan
representarlo con este animal. El gallo es tambin smbolo de Minerva, diosa
de la sabidura.
La insignia que actualmente aparece en el centro de nuestro emblema es el
llamado caduceo o cadceo de Mercurio (dios del Comercio). Dice la leyenda
que errando una vez este dios por los bosques, encontr dos pequeas
serpientes riendo. Para separarlas, extendi la ramita de olivo que traa en su
diestra; las dos serpientes se enrollaron en sta y se encontraron en los alto,
frente a frente. Sobre stas, las dos alas que Mercurio ostenta en sus talones
(smbolos de rapidez, pues era tambin el mensajero del Olimpo), completan el
caduceo. El caduceo era considerado antiguamente como smbolo de la paz y
actualmente como emblema del comercio. (Cuando entre dos entidades en
discordia, se logra establecer el comercio, adviene la paz). A Mercurio, adems,
se le encomendaba los asuntos funerarios.
El haber confundido el Caduceo de Mercurio con el smbolo de Esculapio,
lo copiamos probablemente (en 1899) de los norteamericanos, quienes usaron
y an usan en el Cuerpo Mdico de su Ejrcito, el distintivo de Mercurio, en
vez del de Esculapio, que es el que usan como insignia de sus respectivos
cuerpos mdicos, los ejrcitos de casi todos los pases europeos.2
IV. Ahora llegamos a lo concerniente a las figuras que nos van a simbolizar,
no ya como una clase mdica en general, sino como una Clase Veterinaria en
particular. Y es aqu donde debemos pormenorizar ms cuidadosamente.
Probablemente en casi todas las religiones encontraramos algn smbolo
capaz de representarnos cabalmente, pero como nuestra clase es de credo
libre, no podemos atar nuestro emblema a ninguna religin. Este es uno de los
motivos por el que las clases cultas prefieren el simbolismo helnico; el otro,
en honor a la Antigua Grecia, donde se crearon los cimientos de nuestra
civilizacin.
Si rebuscramos en otras mitologas, tambin encontraramos sin duda,
algo alegrico a la veterinaria. Pero como los smbolos equivalen a palabras, y
teniendo que aceptar el smbolo mdico helnico, si a su lado le colocramos,
por ejemplo, un smbolo veterinario azteca, sera como escribir las palabras
mdico-cirujano, la primera en chino y la segunda en espaol.
Nos vemos, pues, obligados a buscar en la propia Mitologa Griega una
alegora veterinaria.

2.

En la valiosa coleccin de Ex-Libris del notable historiador Emilio Roig de


Leuchsenring, hay uno del Ldo. Pedro Romay, hijo del clebre mdico cubano, Dr.
Toms Romay (1804). Se compone ste de un crculo con el membrete: "Biblioteca
del Ldo. Pedro Romay" y en el centro o campo "un tosco cayado con una sola
serpiente enrollada en l."

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Fig. 10. Emblema propuesto al Comit Ejecutivo del Colegio Veterinario Nacional en 1953
por el doctor Jaime
Cervera Vila.

La leyenda de Esculapio nos dice que este dios era hijo de Apolo-Febo y
la ninfa Coronis. Y que fue dado en pupilaje al ms viejo de los centauros del
Olimpo, el centauro Quirn (Chirn), el que inici a Esculapio en las "ciencias
mdicas". 3
Quiero hacer resaltar el significado de esta leyenda helnica: "Si el centauro,
que es un ser mitad hombre y mitad caballo, est versado en ciencias mdicas,
tiene que ser por fuerza veterinario. Y al ser maestro del dios de la Medicina,
tendremos: que la Mitologa Griega nos ensea cmo la Ciencia Veterinaria
fue creada primero y maestra despus de la Ciencia Mdica".
Si ahondamos en la prehistoria irania, el velo mstico de esta leyenda
parece que se transparenta con facilidad. (Ver sacrum):
En los albores de nuestra civilizacin, en la meseta del Irn (el legtimo
Olympus), las tribus arias disgregadas ya, con sendos rebaos vidos de
mejores pastos, se aprestaban para emigrar hacia el oeste (hacia Europa).
Pero fue all, en los frescos prados, frente al espeso verdor de los bosques
y la inmensidad de las montaas donde hubo nacido el politesmo ario, en el
que sus dioses haban sido hombres, hombres que al destacarse notablemente
por alguna condicin, eran agigantados por sus compatriotas a la magnitud de

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Como curiosidad sealar que en el brahmanismo, los mdicos de los dioses son dos
hermanos llamados los "Asvinos". Estos, al revs de los centauros, tiene el cuerpo
humano pero la cabeza de caballo. Este simbolismo hind se nos antoja, un lejano
parentesco ms entre la mitologa brahmnica y la griega

divinidades (Et qui olim nominabuntur). Y es all, indudablemente, donde


yace el verdadero ancestro de nuestra civilizacin.
De esas tribus las pelasgas (luego helenos), las primeras en emigrar a
Europa, cuidaban de sus rebaos con gran celo, pues stos eran su principal
sustento. Y quiz, en una de estas tribus (en la Tesalia o Emonia), un viejo pero
gil y fuerte pastor llamado Quirn, se destacaba entre todos sus compaeros
en el arte de hacer sanar las bestezuelas, con sus hbiles procedimientos
mdico-quirrgicos. Y a su lado, con gran vocacin, su joven pupilo Esculapio
aprendi el arte de hacer sanar las bestias, aplicndolo ms tarde con xito a
los hombres, los que lo elevaron a la magnitud de dios.
Mientras tanto, en las soleadas tierras de la Mesopotamia que surca el
fertilizante Eufrates, la otra raza civilizadora (la semtica) se dedicaba a la
agricultura. Pero su medicina (segn numerosos pasajes bblicos), se nos
muestra inspirada en un curanderismo de tipo ms o menos proftico
(hechiceros, astrlogos, etc.) lo que mucho ms tarde fue importado a Europa.
Nuestra ciencia mdica actual no tuvo su origen en la astrologa ni la
hechicera, y si en la medicina experimental, de la que Quirn (segn los
griegos), fue su primer intrprete. Dice Plutarco, que a Quirn se le atribuye el
primer tratado de enfermedades del caballo.
El Centauro Quirn es pues el verdadero smbolo de la veterinaria
helnica, debiendo figurar en nuestro emblema, l o algo alegrico a l.
Sugiero la idea de un pequeo centauro esmaltado en blanco o plata, que
es su equivalente (color que simbolizar la antigedad y pureza de nuestra
ciencia), y que se colocar "pasante a la diestra" en el justo centro del cayado
y la serpiente (brochante) descritos anteriormente.
Esto nos har innecesario el uso de la "V", signo de poco gusto y que nos
inferioriza como clase. Ntese como ningn otro colegio de profesionales
universitarios recurre a las siglas para simbolizarse.
La superposicin del centauro sobre el distintivo mdico, facilitar la
conversin de nuestro emblema a insignia de uso militar. As tendrn que
hacerlo, sin duda, los farmacuticos con su copa y los dentistas con su
murcilago, aprobado el emblema internacional para las "ciencias mdicas".
(Siendo el centauro un smbolo no es admisible un segundo smbolo. No
obstante, por convencionalismo, puede sustituirse por su inicial griega en
verde (el agro). Quirn es derivada del latn Chiron; y del griego Kheir
(mano). Q: (fi): ph, f.; K: (Kappa): k.c.qu.; X: (ki): k.).
Como somos una clase cubana, entiendo que debe figurar en nuestro
emblema, adems de la palabra "Cuba", algn atributo de nuestro Escudo
Nacional. Sugiero la idea de los dos ramos verdes, que cruzndose por debajo
del ovalo se eleven a sus lados en forma de "V" romana, el laurel a la siniestra
y la encina a la diestra (como en nuestro Escudo), y que adems, como clase
colegiada podemos asimilar bien su simbolismo. "En la unin la fuerza y el
triunfo". (Ntese que estos ramos no son los mismos que figuran en el emblema
del Colegio Mdico, y cuyo significado es diferente).
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Para cerrar la porcin superior y formar un valo con los ramos: sugiero
colocar una cinta blanca cuyos extremos ondean descendiendo a derecha e
izquierda, y en ella, con letras de oro la divisa en latn: Medicina Animalium
Peritus, que quiere decir: sabio en medicina de los animales.

BIBLIOGRAFA CONSULTADA
1.
2.
3.
4.
5.

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LeRoy y Glvez, L. F. El Escudo de la Universidad y su Simbolismo. Vida Universitaria.


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