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Para la pelcula de 1996 de Scott Hicks, vase Shine (pelcula).

La vocacin de San Mateo (1599-1600), de Caravaggio, Capilla Contarelli, San Luis de los
Franceses,Roma.

El claroscuro, palabra proveniente del italiano chiaroscuro,1 es una tcnica depintura que
consiste en el uso de contrastes fuertes entre volmenes, unos iluminados y otros
ensombrecidos, para destacar ms efectivamente algunos elementos. 2 Esta tcnica permite
crear mayores efectos de relieve y modelado de las formas, a travs de la gradacin de tonos
lumnicos. Desarrollada inicialmente por los pintores flamencos e italianos del Cinquecento, la
tcnica alcanzara su madurez en el Barroco, en especial con Caravaggio, dando lugar al
estilo llamadotenebrismo.3
El trmino italiano chiaroscuro, aunque significa aparentemente lo mismo, es empleado ms
especficamente para una tcnica de grabado en xilografa, que por medio de planchas
complementarias da colores a las imgenes, como si fuesen pintadas a la acuarela.4 El primer
uso conocido del trmino, con este significado, se atribuye al grabador italiano del siglo
XVI Ugo da Carpi, quien habra tomado la idea de composiciones de origen alemn o
flamenco. Otros grabadores que trabajaron esta tcnica fueron Antonio da Trento y Andrea
Andreani. En los grabados de Da Carpi, el efecto del claroscuro destaca una figura central
iluminada por una fuente de luz normalmente ausente del plano del cuadro; sin embargo, las
reas oscuras no estn tan acentuadas como llegaran a verse en la obra de los principales
difusores del chiaroscuro, Caravaggio y Giovanni Baglione.
La tcnica se impondra tambin entre los manieristas, siendo ejemplos de este uso la ltima
Cena de Tintoretto o suRetrato de dos hombres, que presagia las composiciones
de Rembrandt. El pintor holands ha sido uno de los ms conspicuos practicantes del
claroscuro, utilizando la luz en su composicin para destacar slo su objeto especfico. 5

Tenebrismo[editar]

San Sebastin curado por Santa Irene (1634-1643), de Georges de La Tour, Staatliche Museen, Berln.

El estilo llamado tenebrismo no es ms que una aplicacin radical del claroscuro por la cual
nicamente las figuras temticamente centrales destacan iluminadas de un fondo
generalizadamente oscuro. Se ignora si por influencia de Caravaggio o por un desarrollo
paralelo, el estilo cobrara mucha relevancia en la pintura espaola de finales del siglo XVI y
comienzos del XVII a partir de la obra del cataln Francisco Ribalta. Ribalta empleara el color
y la luz para dar volumen a las figuras y destacar los protagonistas en sus frescos religiosos,
algunos de gran belleza; talentoso maestro, su estilo influira en el de su hijo Juan Ribalta,
fallecido tempranamente, y Vicente Castell. Indirectamente pesara tambin en Zurbarn y en
el ms destacado de los tenebristas espaoles, Jos de Ribera; este ltimo llevara a su
madurez el estilo, empleando los volmenes ensombrecidos para reforzar el horror y crueldad
de estos temas