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Breve ensayo sobre los ciclos econmicos de Chile.

En un comienzo por la accin conquistadora espaola y la fundacin de las


primeras ciudades en Chile y el conocimiento de este territorio, la explotacin de los
recursos tena como limite la zona centro sur del pas, pero teniendo como eje,
siempre, la ciudad de Santiago, ya que esta zona gozaba de la tranquilidad de no tener
los conflictos que tenan los conquistadores en el sur, con los enfrentamientos con
indgenas y la vocacin econmica ms evidente era funcin agrcola, con el fin de
abastecer a los ejrcitos que luchaban en el sur, as paulatinamente Santiago se fue
convirtiendo en el centro de operaciones administrativas y polticas.
Ms adelante, a mitad del siglo XVII, la vocacin econmica se centra en las
reparticiones de terrenos, puesto que la minera del oro y la plata no haban sido lo
suficientemente buenos para satisfacer la conquista y el intercambio con el virreinato
del Per, aun as la reparticin agrcola tena un sello azaroso e inestable debido a las
condiciones del clima y los conflictos con los indgenas, adems de la crisis de la
moneda hacia 1652. Esta situacin permanece y sobrevive as hasta el ao 1660
aproximadamente. En sntesis, en esta primera etapa la produccin agropecuaria (Sebo
y trigo) permiti la subsistencia de la economa de la zona central del pas.
Paralelamente, pero no solo en la zona de Santiago, sino que en los lavaderos
de la Serena, Valparaso y del Sur, la extraccin y por ende, la vocacin econmica era
basada en la extraccin de oro, para lo cual ocupaban la mano de obra esclava para
trabajar; con el transcurrir de los aos, hasta finales del siglo XVI la actividad no renda
los frutos esperados y la calidad del mineral no era el mejor, por ende no se justificaba
el trabajo y el abastecer estas zonas, por lo tanto la actividad mineral fue en
decadencia.
Por otro lado, las mercedes o cesiones de tierra a los colonos resulto en
actividades de tipo agrcola y ganadero que fructificaron y permitieron el comercio en
la zona de Santiago y sus alrededores, de esta actividad comienzan a formarse
asociaciones y compaas entre conquistadores y en las pocas de buenas cosechas se
daba un intercambio fluido con Per, no as en pocas de escases. Hacia 1590 las
circunstancias de la poca generan que lleguen hasta la zona central de Chile los
ejrcitos reales, razn por la cual la produccin de ganado y vegetales se destine a
ellos, mas adelante esta medida tomadas por el gobierno de la poca provocaran un
desajuste en el precio de estas mercancas y en su valor de intercambio con Per.
Finalmente y como notaron algunos personajes de la poca, la constante guerra en el
sur y el abastecimiento de las tropas en la zona del Biobo eran una causa del
estancamiento del desarrollo de la zona central, considerando que el nico ingreso de
Chile eran las ventas al virreinato. La coyuntura que permite la estabilidad de la zona
central es la formacin de un ejrcito permanente en el sur de Chile, dejando libre y en
paz la zona central (1601), pero con los conflictos sin termino en el sur, hicieron que
muchas personas nuevamente intenten hacerse de mercedes o concesiones de tierras
en la zona central y de ellas dedicarse a la ganadera y cultivo para nuevamente
abastecer y comercializar a Per y Potos, hasta que finalmente el mercado se saturo y
entro en crisis, sumado tambin catstrofes naturales, como el terremoto de 1647 que
dejo en la ruina a Santiago y mato a muchos, a otros los dejo sin poder cosechar y por

ltimo, tambin se suman en esta fechas los constantes conflictos y roces con los
indgenas en el Sur de Chile como un problema sin solucin en la poca.