Está en la página 1de 20

Erndira a caballo

Acoplamiento de cuerpos e historias en un relato de conquista y resistencia1


Ana Cristina Ramrez Barreto

...el cuerpo es el centro de las estrategias narrativas que


se establecen en las artes visuales, ya que es la sede la
experiencia sensorial, que permite la construccin y
reconstruccin de significados en estas obras.
Karen Cordero Reiman (2004:61)

Hay importantes estudios que abordan las figuras femeninas del nacionalismo
mexicano. En ellos se suele destacar el binomio Malinche-Guadalupe, nuestra
primera madre sospechosa (Glantz 1994:16) y la virgen santa. Pero hasta ahora es
poco lo que se sabe de Erndira, la herona que muy probablemente slo existi
como uno de los toques de ficcin con los cuales Eduardo Ruiz, el abogado y escritor
liberal michoacano, novel el documento histrico conocido como Relacin de
Michoacn o Cdice Escorial. Es probable que Ruiz se haya figurado a Erndira
como la imagen en negativo de doa Marina; aqulla, duea de s, patriota, con
ideas propias, casta y nulpara, en frontal contraste con la Malinche, a quien la
historiografa liberal decimonnica marcaba como traidora y puta (Manrique
1994:248). Erndira es una herona sin sospecha, impecable, casi inverosmil.
Por ahora no ser posible detallar esta imagen especular de doa Marina que
es Erndira. Introduzco algunos antecedentes literarios de esta "primer herona"
anticolonialista por quien el general Lzaro Crdenas manifest una fuerte
1

Una versin de este texto se present en la mesa redonda "Sexualidades y poltica:


aproximaciones performativas", organizada por el Centro de Investigaciones Escnicas de Yucatn
(CINEY) y Programa Universitario de Estudios del Gnero de la UNAM (PUEG), Mxico, agosto de
2005.

inclinacin, la cual se expres en su voluntad de nombrar Erndira a sitios muy


queridos por l y en la existencia de algunos murales que representan a Erndira a
caballo.
En 1950 don la Quinta Erndira de Ptzcuaro, su "refugio en das placenteros
y en ratos amargos" (Vargas 2005:95) para que la UNESCO estableciera ah su
primer Centro Regional de Educacin Fundamental para la Amrica atina (CREFAL),
con el objetivo de preparar docentes e investigadores en educacin fundamental
enfocada a la problemtica educativa de los grupos marginados desde perspectivas
regionales. Desde 1951 este centro ha recibido a investigadores, maestros rurales,
alfabetizadores de Amrica Latina y el Caribe. En este punto de confluencia de
individuos y organizaciones con la misin de "construir, mediante la educacin, un
mundo ms justo y humano",2 es difcil no ver imgenes de Erndira en el nombre de
la Quinta, en el mural de la sala de banderas, en el relieve de cantera de la fuente de
la entrada principal y en una de las bancas del jardn. Est muy presente en el
ambiente y es muy probable que de ah se difundiera el gusto popular por el nombre.
Lzaro Crdenas tambin impuso el nombre de Erndira a un terreno costero de su
propiedad, aledao al Puerto Lzaro Crdenas, en Michoacn.
A inicios del siglo XXI, siendo gobernador de Michoacn el antroplogo Lzaro
Crdenas Batel (n. Jiquilpan 1962, nieto de Lzaro Crdenas del Ro), se reitera su
difusin con nfasis pico, indigenista, feminista y anticolonialista: el Instituto
Michoacano de la Mujer promovi en 2004 la creacin de la Presea Erndira para
2

CREFAL, "Solidez institucional" en:


http://tariacuri.crefal.edu.mx/crefal/crefal/solidez_institucional.htm (18/10/2005). Sobre sus
antecedentes y la carta del General Crdenas facilitando la Quinta Erndira para este propsito, ver:
http://tariacuri.crefal.edu.mx/crefal/crefal/guia_visitante_completo.htm. ltimo acceso: 15/07/2005.

distinguir a mujeres y, al parecer, a varones por sus contribuciones en pro de la


equidad. Por su parte, la Secretara de Cultura del mismo gobierno instaur a partir
de 2005 el Premio Estatal de las Artes, tambin con el nombre de Erndira.
De dnde viene el nombre, aplicado como nombre "de pila" a una mujer?
Hasta ahora, la primera referencia escrita en este sentido la encontramos en la obra
de Eduardo Ruiz. Erndira es el ttulo de uno de los relatos que public Eduardo
Ruiz (n. Paracho, Mich., 1839-1902) en Michoacn. Paisajes, tradiciones y leyendas3.
Ruiz fue en su momento un importante poltico liberal, ministro de la Suprema Corte,
historiador y escritor; combati contra la intervencin francesa en lo que fue llamada
nuestra "Segunda Independencia". Su narracin sobre la dominacin y la rebelda
ante el invasor europeo en el siglo XVI donde enmarca a esta interesante herona
est filtrada por su propia experiencia rebelde ante el invasor europeo en el siglo XIX
y los "traidores" que lo aclamaron. A su vez, esta narrativa ha sido recuperada,
proyectada y amplificada por el impulso ideolgico posrevolucionario. En esta ltima
etapa la imagen literaria de Erndira se contina en arte pblico (algunos murales en
Michoacn) y sirviendo de nombre "de pila" a ms mujeres que las as llamadas
antes de que entrara la tercera dcada del siglo XX (esto a pesar de que es un
nombre pagano, no catlico). As pues, Erndira es un nombre que aparece, subsiste
y reaparece en tiempos difciles, tiempos de combatividad, destruccin y propuestas
de reconstruccin. Asimismo, la leyenda de Erndira es un relato de rebelda, pasin,
3

El primer tomo apareci en 1891; recibi muy buenas crticas por parte de los expertos de la
poca (excepto de Nicols Len) y se agot rpidamente. El segundo tomo se public en 1900. Ruiz
construy relatos apoyando su imaginacin en fuentes histricas (como La relacin de Michoacn, la
Crnica de La Rea) y en lo que su padre y los amigos de ste gustaban contar en las tardes de ocio
en el pueblo (Paracho). Ruiz no da referencia de la literatura de ficcin que sin duda tambin influy
en su obra.

traicin y alianzas entre fuerzas antagnicas que en algn momento parecan


irreconciliables.4
Las imgenes de esta Erndira a caballo nos son accesibles en virtud de su
condicin de arte pblico. Tal condicin posiblemente se inici con el mural "Historia
de Michoacn" de Juan O'Gorman en la Biblioteca Pblica "Gertrudis Bocanegra",
en Ptzcuaro pintado entre 1941 y 1942. Poco despus, en 1943, Roberto Cueva del
Ro pint un mural con en el mismo motivo (Erndira a caballo) en la biblioteca de la
Quinta Erndira, tambin en Ptzcuaro, propiedad del general Lzaro Crdenas del
Ro. Al donar Crdenas la Quinta para el CREFAL en 1950, estos murales (y quiz
tambin los relieves en cantera, de autor annimo y fecha desconocida) pasaron de
ser ornato en propiedad privada a mensaje pblico, nacionalista, didctico,
precisamente en un centro educativo internacional. La otrora biblioteca donde se
pint el mural es hoy la Sala de las Banderas del CREFAL. Sin poder todava
confirmar las fechas y otros datos relevantes, debemos tomar en cuenta el mural del
Auditorio del Centro Interdisciplinario de Investigaciones para el Desarrollo Integral
Regional (CIIDIR/IPN) en Jiquilpan, Mich. (donde naci Lzaro Crdenas del Ro),
cuyo edificio tambin fue casa particular del general Lzaro Crdenas. As pues,
anticipamos algo que vagamente podremos reconocer como devocin cardenista por
el personaje de Erndira.
Se ha escrito bastante sobre la relacin entre arte pblico e ideologas del
Estado Mexicano posrevolucionario (Paz 1986; Acevedo 1986; Azuela 2001; Reyes

Ver Vzquez (2001:384-386) sobre el papel de la esttica y la imaginacin en la


construccin social de una realidad intercultural, especficamente referida a la leyenda de Erndira
como un relato cuyo contenido es el enfrentamiento, encuentro e intercambio cultural.

2002). La presente exploracin aproxima a este mismo tpico las imgenes de una
historia (la de Erndira) que, a pesar de ser tan pblicas como los murales de Rivera,
Orozco y Siqueiros, no han sido tomadas en cuenta hasta ahora.
La iconografa de Erndira a caballo abarca una rica gama de variaciones que
son posibles slo gracias a que la leyenda nos narra la accin de una mujer a caballo
en circunstancias de gran peligro. Esto es, a diferencia de la imagen ecuestre
masculina, la representacin del cuerpo femenino cabalgando impone retos al artista
plstico que debe resolver con su interpretacin de cmo fue ese momento: a
horcajadas o "a mujeriegas"5; en franco ataque o huyendo; como caballera6 o como
dama. Las variaciones en los tipos de interpretacin nos permiten atisbar en la
tensin de simbolismos y significaciones que cada variante introdujo y, con ello, darle
densidad poltica, histrica y cultural a la aparentemente simple interpretacin del
acoplamiento del cuerpo femenino indgena con el cuerpo de la bestia de otro mundo
trada por los conquistadores.

1. Narraciones y visiones

Expresin de uso arraigado que indica montar "como mujer", llevando ambas piernas hacia
un costado de lo cabalgado. La encontramos tal cual en la sugerencia a Sancho Panza de que as
monte a la grupa de Clavileo, el caballo de madera que supuestamente los llevara por el cielo a l y
a don Quijote.
6
Desde el Diccionario de Autoridades (1729) y las primeras ediciones del Diccionario de la
Real Academia de la Lengua Espaola se registra la flexin masculina y femenina de caballero (que
cabalga). A partir de la cuarta edicin (1803) caballera se registra nicamente como adjetivo y se
acompaa de algn verbo: ir caballera, montar caballera. Por los ejemplos de este uso parece que "ir
caballer@" no se consigue slo con estar trepad@, sino que es necesario conducir a la cabalgadura,
tener el dominio de lo que se est montado, ya sea un palo de escoba o un caballo.
Utilizo @ (a + o) y (a+e) para satisfacer la voluntad de significacin en femenino cuando
exista al menos una mujer en el conjunto referido, evitando as el llamado "neutro" que en realidad
invisibiliza a las mujeres.

Centrmonos en el pasaje que ha inspirado las representaciones plsticas: Erndira


a caballo que se encuentra en la obra de Eduardo Ruiz7. No haremos aqu un
anlisis del texto sino slo su esbozo y nfasis en los pasajes claves:
"Erndira" est dividido en seis partes: 1. "El comienzo de la conquista", 2. "La
guerra", 3. "Humillacin y venganza", 4. "La predicacin del Evangelio", 5. "El
sacrificio" y 6. "La Apoteosis". Cuenta que un grupo de guerreros repudi la sumisin
del irecha o monarca p'urhpecha a los conquistadores espaoles; en una fortaleza
de Ptzcuaro estos rebeldes enfrentaron al ejrcito p'urhpecha enviado por el irecha
Tzimtzicha y que, adems, estaba reforzado con cinco jinetes castellanos de las
huestes de Cristobal de Olid. Los rebeldes ganaron esa batalla y se apoderaron de
un caballo que sera ofrecido en sacrificio a los dioses.
Erndira, hija de Timas, guerrero rebelde y ex-consejero del monarca, impidi
el sacrificio y pidi para s el caballo, al cual aprendi a montar en Capacuaro, en la
ribera oriental del Lago de Ptzcuaro (sic). Nanuma, general de Tzimtzicha quien
deseaba someter a Erndira como esposa o como esclava, dirigi un ataque
sorpresivo contra la mansin de Timas en Capacuaro. Asesinaron a Timas y se
repartieron sus posesiones y mujeres. Sorpresivamente para los atacantes Erndira
sali montada a caballo; defendi su vida y escap a los bosques. La tercera parte
termina con estas palabras:
Nanuma escogi su botn, a Erndira, que si no haba querido ser su esposa ahora sera
su esclava.

El primer tomo de Michoacn. Paisajes, tradiciones y leyendas fue publicado en 1891; no


incluye el captulo de "Erndira", que habr de aparecer hasta el segundo tomo en 1900. Empero, en
el Prlogo a ste el autor nos informa que se trata de una compilacin de "...algunas leyendas inditas
y otras que han publicado en diversos peridicos" (Ruiz 1981-1900:449). Esto no nos aclara en qu
categora est la de Erndira (Talavera 1985:131-148; Hernndez 1987:292-311).

Arreglado el reparto todos se apresuraron a penetrar en el aposento para tomar posesin


de su presa.
En aquel instante una blanca visin, como la imagen divina de un sueo, apareci en el
umbral. Era la hermosa doncella, montada en fantstico corcel, que se abri paso ente
los asesinos, derribando a Nanuma.
Ligera como el viento desapareci entre la espesura de los pinos.
El corcov bati sus alas, brinc de rama en rama y murmur trinos de alegra.
Al mismo tiempo el sol brotaba en el Oriente, llenando el mundo de efluvios luminosos
(Ruiz 1891-1900:529).

Contina el relato con la conquista espiritual de los remanentes de la


poblacin y un incendiario discurso de Erndira:
An permaneca el pueblo en la extensa plaza, aclamando a sus salvadores [los
sacerdotes franciscanos recin llegados de Mxico], cuando en lo alto de la ycata
apareci Erndira, tinto de rojo por la indignacin, el virginal semblante.
Purpecha! exclam con voz trmula, pero con acento poderoso. Antes vimos
a los espaoles que vinieron a arrebatarnos nuestros tesoros y nuestras tierras; hoy
miramos a estos hombres que llegan como mendigos a apoderarse de los nios como si
fuesen hurfanos, a destruir nuestros dioses y a imponernos una religin extraa. Qu
nos quedar entonces? (Ruiz 1891-1900:535-536).

Casi sin transicin, Ruiz hace que tiempo despus Erndira intervenga en un
momento crtico de la evangelizacin, como traductora e intrprete de las palabras
del misionero franciscano Fray Martn de la Corua y evitando as que la
muchedumbre lo linchara por profanar un templo (Ruiz 1891-1900:483-552). Si
Hernn Corts hall entre las esclavas a la Malinche, "la lengua" que le permitira
penetrar el secreto de estas tierras (Glantz 1994:91-114), a Fray Martn lo hall y lo
salv una lengua libre, que libremente intercede por l, primero por piedad y luego
por pasin. En lneas bastante crpticas Ruiz describe un enamoramiento mutuo que
alcanzaba el delirio. Segn Ruiz, Fray Martn se eleva a la santidad al rechazar la
relacin sexual con Erndira a quien tena desnuda a un lado, apasionada y ya
bautizada8:

El pasaje textual:

De improvisto, el fraile se desprendi de lado de Erndira, se hinc de rodillas en medio


del aposento, puso sus brazos en cruz, e inclinando su frente, elev al cielo una plegaria
tan fervorosa, despeg de tal manera su alma de los deleites de la tierra, que Dios coron
sus sienes con la diadema de su amor y lo colm de bendiciones; "le quit los impulsos
de la carne y lo dej tan puro, que obraba estando en ella como si no estuviera" [cita a La
Rea, Crnica de la Provincia de San Pedro y San Pablo de Michoacn].
Cuando Fr. Martn se levant del suelo haba dejado de ser hombre y se haba convertido
en ngel.
Erndira, postrada en el lecho, verta abundantes lgrimas y sollozaba tan
lastimosamente, como si el corazn se le estuviese haciendo pedazos.
En aquel momento la bveda celeste se cubra de estrellas, y la luna se alzaba en el
horizonte como una hostia de castidad (Ruiz 1891-1900:549).

La castidad elegida por Fray Martn afecta a una Erndira que Ruiz imagina
apasionada y libre tambin en su deseo ertico. En ella la castidad es un efecto (no
buscado pero aceptado) del lmite que Fray Martn se impone a s mismo (su voto de
celibato). El escritor michoacano coloca as a Erndira en lo que parece ser un
impecable plano de emancipacin ertica acotado por el respeto a las creencias
religiosas de su amado. Ni puta ni mocha. Libre pero impedida circunstancialmente
para satisfacerse sexualmente con su amado y por tanto "pecar" o procrear
mestizos.
La versin que incluye Jess Romero Flores en su Diccionario Michoacano de
Historia y Geografa es mucho ms escueta, lacnica y corta el relato en la cabalgata
de Erndira:
Poco tiempo despus la fortaleza volvi a ser atacada de improviso y muerto el valiente
guerrero Timas. En lo ms encarnizado de la lucha apareci entonces la bella Erndira
montada en el brioso corcel blanco, y abrindose paso con su arma, que blanda
"Padre le dijo Erndira te he seguido a todas partes; te buscaba mi alma, y mis ojos no
podan encontrarte. Vas bautizando a mis hermanos, por qu a m sola me has abandonado?
Es verdad Erndira, me haces recordar que t no has recibido an las aguas del bautismo: Dios
te mandar con ellas la gracia que tanto necesitas! Que tanto necesito yo tambin, pens el
sacerdote (...) empap la cabeza de la joven, y alzando su propio corazn hasta el fondo de los cielos,
murmur:
Yo te bautizo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo!
Ah! Ya soy cristiana grit Erndira Ya puedes amarme. Ya no huirs de m. Ya tenemos un
mismo Dios". (Ruiz 1891-1900: 545). Advirtase que Ruiz no dice qu le nombre cristiano le impuso
Fray Martn a Erndira; extraamente, ya bautizada sigui identificndose con su nombre pagano.

diestramente, mat al jefe traidor Nanuma, que deseaba apoderarse de ella y por quien
senta, desde tiempo atrs, una violenta pasin. Veloz como el viento Erndira se perdi
en la espesura de los bosques que rodean a Ptzcuaro, sin que volviera a saberse nada
de esta valiente mujer, que prefiri la muerte a caer en manos de los invasores de la
patria (Romero Flores 1960:186).

Curiosamente, conforme se acercan a nuestros das las versiones nos pintan


a una Erndira mucho ms aguerrida que la de Ruiz; ya no slo escapa a caballo
atropellando a Nanuma, sino que va armada y lo mata. Hay otras narrativas literarias
del mismo episodio, contemporneas, que incluso mencionan una guerrilla constante
y sostenida contra los invasores y sus aliados9. Para todas ellas, la fuente principal
de inspiracin son pasajes del relato de Ruiz o las imgenes pintadas en los muros
de Ptzcuaro en la cuarta dcada del siglo XX.
Las palabras pueden expresar con bastante nitidez algunos atributos y valores
implicados en el episodio. Pero otros significados no estn en el mismo registro que
el discurso literario y, aunque pueden omitirse en ste, no pueden obviarse en el
registro plstico: Cmo monta Erndira? Ningn escrito ha explicitado la posicin
corporal de la herona. Por muy ingeniosos y variados que sean, los relatos literarios
basados en el de Ruiz reproducen el mismo punto ciego y no dicen si montaba "a
mujeriegas" y por qu o a horcajadas y con qu implicaciones.

2. Mujer a caballo en situacin de peligro

Para los pintores, en cambio, mostrar esta visin es ineludible. Una Erndira
pudorosa, una dama que no expone sus genitales al contacto con el lomo del caballo

Salas (1968); Santilln, Rafael, Erndira (1972); Prspero, Roco (s/d), Cuentos P'urhpecha
[referida en Vzquez 2001:395]; Huerta (2000) en lnea.

10

es parte de una historia matizadamente distinta de la otra, la que no marca


corporalmente esta diferencia con la forma de montar del conquistador y que nos
muestra una Erndira caballera, Erndira flica, con pleno dominio de la bestia (falocaballo) que contiene entre sus piernas. Por aadidura, la Erndira que monta "a
mujeriegas" es tambin la ms cubierta por su vestido; la Erndira combativa va
semidesnuda, con el torso y piernas al descubierto.
Sabemos que una de las principales fuentes de inspiracin del mural Historia
de Michoacn de Juan OGorman fue la obra de Eduardo Ruiz. La narrativa plstica
inicia en un origen del mundo segn la mitologa p'urhpecha y contina
descendiendo en escenas que hablan de la historia prehispnica de dicha cultura.
Hacia la mitad de la hoja/mural irrumpen los conquistadores a caballo, enfatizada su
violencia y carcter rapaz. Pero justo en el extremo izquierdo, al inicio de esa lnea
de lectura, una figura tambin ecuestre se les enfrenta. Es Erndira, montada en un
caballito tordillo embridado y a punto de lanzarse hacia donde ella lo manda (casi
una caricatura comparado con los caballos de los conquistadores, enormes, serenos
y bien aplomados). Junto a Erndira avanza un caballero guila (mexica? Extrao,
tratndose del bando p'urhpecha). Erndira cabalga sin sujetarse al caballo: la
mano izquierda se levanta en un puo amenazante mientras que la derecha apunta
hacia el ltimo irecha, torturado por los invasores (hacia esa misma figura apunta un
conquistador, simtricamente opuesto a Erndira). De esta manera el pintor destaca
la habilidad ecuestre de una Erndira aguerrida, que libera las manos y dirige al
caballo con las piernas, como puede y debe ser en acciones de guerra a caballo, uno
de los ms asombrosos acoplamientos de cuerpos y voluntades heterogneas.

11

Este es el punto central en la historia. El relato de Erndira no se refiere a una


mujer en medio de la conquista; se refiere a una mujer a caballo. La bestia debe ser
vista. El caballo es el elemento crucial de dominio blico intencional10 porque
conjunta velocidad, fuerza y voluntad, y los pone a disposicin del jinete que ha
sabido pedrselos, sin distinguir sexo, regin geogrfica de procedencia, religin o
idearios polticos.
El rastro de la narrativa plstica que la devocin cardenista fue dejando en
al menos Ptzcuaro y Jiquilpan no es slo una ocurrencia reiterada; ms bien
expresa el gusto de Crdenas por ver el acoplamiento orgnico y tcnico ms
decisivo a nivel civilizatorio: el binomio de caballo y jinete. Y verlo en esta narrativa
de resistencia y apropiacin; aunque sea tan notablemente ambigua.
Consideremos ahora la otra imagen del mismo episodio. En el mural que
Roberto Cueva del Ro pint monocromticamente en el CREFAL, Erndira,
montando como una dama, a mujeriegas, y cubierta de hombros a tobillos, lejos de
mostrarse en actitud combativa va en fuga, sujetndose de la crin de un caballo que
se dirige a galope tendido, sin brida, hacia el bando amigo. A su espalda, con rostro
amenazante y deshumanizado por un tono gris verdoso, los enemigos indios y
espaoles de a pie y a caballo. No hay duda del sentido activo de la apropiacin del
caballo, no como arma de guerra sino como ngel de velocidad para su salvacin.
Fuera de esto, que no es poco, la Erndira de Cueva lleva consigo todas las
limitaciones posibles a su libre ejercicio corporal a caballo: falda larga, sentada "de
lado" en difcil equilibrio y poca capacidad de maniobra, ocupando sus manos en
10

Con "intencional" distingo al caballo de otras armas terribles que llegaron de Europa y
diezmaron la poblacin aborigen: infecciones y plagas.

12

sujetarse al caballo yCon los ojos cerrados? o lleva la vista al suelo, al cadver
de su padre? o acaso nos ve con la mirada vaca, como ciega?
Dos Erndiras, pintadas en la misma situacin, en la misma poblacin, con el
mismo texto inspirador, a tan slo un ao de diferencia y an as parecen heronas
de historias radicalmente diferentes. Qu hacer ante estas visiones? mitificar o
desmitificar? A una u otra o ambas?
Se ha sostenido ampliamente que el terreno propicio para la invencin,
construccin y proyeccin de las identidades tnicas y nacionales es la narrativa
histrico-literaria. En El Mito del Estado (1946) Ernest Cassirer puso de manifiesto el
vnculo entre el fascismo (del cual l fue una vctima en el exilio) y la mitificacin de
hroes nacionales en el tono pico y esttico que Thomas Carlyle divulg en sus
conferencias entre 1837 y 1840, publicadas luego en Heroes, Hero-Worship and the
Heroic in History (1841). El culto al hroe justifica el trabajo histrico y da sentido al
trabajo poltico de una nacin poderosa que se lanza aguerridamente tras l.
Cassirer vea con pesimismo esta capacidad contempornea de revitalizar
estticamente los mitos rindindole culto al hroe nacional. Para Carlyle eran
ejemplos Napolen y Cromwell. Cassirer tambin considera en la lista a Hitler.
Con toda justicia partimos de un sano escepticismo inscrito incluso en los
mismos trminos de este marco terico ("culto al hroe", discurso nacionalista,
construccin imaginaria de la nacin). A la fabulacin que colore y puso iconos
laicos en los grandes espacios pblicos muros de templos catlicos, hospitales,
oficinas, bibliotecas, escuelas y pantallas de cine le ha sobrevenido el nimo

13

iconoclasta que desde hace dcadas saca a la luz las razones extra-estticas que
nutra y proyectaba dicha fabulacin.
Por ejemplo, Octavio Paz declara que hay equvocos que se interponen entre
la pintura mural posrevolucionaria y el espectador, impidiendo verla a pesar de ser
realmente imponente,

"una presencia tan vasta, poderosa y abigarrada" (Paz

1986:18). Dichos equvocos son: el nacionalismo, la incongruencia esttica (su


intromisin en espacios de culto sacro) y el equvoco poltico que incluso desvirta
algunos pasajes centrales dentro de la historia del muralismo contemporneo
pintndolo demasiado homogneo, sin Jos Vasconcelos como impulsor e idelogo y
sin Jean Charlot, Dr. Atl y Fermn Revueltas como precursores entre 1921 y 1924
(ver tambin Tibol 1986; Acevedo 1986).
Con una terminologa mucho ms cercana a los estudios culturales, Francisco
Reyes se refiere al mural posrevolucionario como un dispositivo de poder, una
tecnologa que opera en el orden de la visibilidad obligando a darle una lectura
pedaggica, al nivel del sentido comn atribuido al espectador popular: "El mural
visto como una trama reordenadora del pasado es la urdimbre, la unidad de sntesis,
donde encuentra acomodo una totalidad contradictoria de antiguas memorias y
modernas vivencias, reconfiguracin del espectro de sentimientos, aun los ms
traumticos, restaados ah mediante el recurso de la estetizacin o de la
simbolizacin" (Reyes 2002:36).
Sin embargo, a pesar de todos los ros de tinta que han analizado los
testimonios plsticos de la visin de Mxico que quiso comunicarse al gran pblico
entre 1920 y 1950, no hay nada que se detenga o siquiera mencione lo que se pint

14

a la sombra de las casas de Crdenas: las Erndiras.11 Esta es una de varias


omisiones que se intersectan en torno a esta figura femenina y tornan su estudio, s
sumamente apasionante pero tambin a contracorriente de lo que ya se ha dicho 1)
sobre el muralismo en su segunda poca; 2) sobre la representacin de figuras
indgenas en general; 3) sobre la representacin de mujeres en general y en el
contexto del nacionalismo posrevolucionario; y, lo que ha sido ms que una omisin
un hoyo negro, una imposibilidad plstica: una herona indgena a caballo.
Erndira a caballo est completamente fuera de todas las consideraciones
hechas hasta ahora por los relativamente incipientes estudios que vinculan la historia
poltica del colonialismo, la historia cultural y la representacin de las posibilidades
de lo femenino (Cfr.: Gutirrez 1999, 2004; Diez 2001; Tecuanhuey 2003).
Veamos el caso en uno de los motivos clsicos de la plstica contempornea:
la guerra. Indudablemente la paz y la guerra han sido vistas y pensadas desde la
construccin social y simblica de la diferencia sexual, o de "gnero". Diez sostiene
que hasta el siglo XIX en la historia de la pintura se da una abrumadora vinculacin
de lo femenino con la paz y lo masculino con la guerra. La ruptura es altamente
significativa porque podra implicar un notable cambio cultural en las imgenes de lo
femenino, reportndose ms datos sobre fronteras intermedias en el gnero y la
regulacin de conflictos (mujeres armadas y "apropiacin masculina de la paz"). Sin
embargo, nuevamente el caso de Erndira cae dentro del hoyo de lo agudamente
excepcional cuando esta investigadora sostiene que "es el mbito de las imgenes
11

El ms conocido de los artistas que pint a Erndira es Juan O'Gorman; sobre l y su mural
en la Biblioteca Pblica "Gertrudis Bocanegra" en Ptzcuaro se han escrito algunos textos: Cervantes
1945; Luna 1973; Rodrguez 1982; Masters 2005. Ninguno menciona la Erndira que aparece en el
mural.

15

religiosas donde encontramos de forma ms frecuente la exaltacin de la violencia


por parte de la mujer" (Diez 2001:100-101). Huelga decir que, excepto Juana de
Arco, en ese mbito no hallamos ninguna a caballo; todas son violentas con venenos
o dagas en la intimidad del aposento.
Erndira es un monstruo entre monstruos, una notable excepcin que incluso
en su unidad temtica muestra variaciones extremas en la lectura aun en su nivel
ms elemental, en el que captamos el significado fctico y expresivo de la imagen
(nivel pre-iconogrfico, utilizando la caracterizacin de Panofsky 1962:13-15). Qu
se ve en las imgenes de Erndira? Se cuenta la misma historia? Qu "dificultad"
aade a la representacin unvoca el que se trate del acoplamiento de un cuerpo
femenino e indgena al cuerpo de una bestia de otro mundo?

Conclusin
A travs de un relato liberal de finales del siglo XIX se inventa y re-interpreta
iconogrficamente a Erndira a caballo, en la primera mitad del XX y a principios del
XIX. La iconografa de una mujer indgena a caballo en situacin de peligro se nos
despliega en una gama de matices que narran historias igualmente diferentes.
Pensemos en esto como una inquietante riqueza visual aportada por el reto que ha
implicado para los artistas plsticos montar a caballo a una indgena en medio de un
ataque.
Pero la riqueza de versiones no slo sobreviene por la laguna que dejaron las
narrativas escritas, sino por algo fundamental en el relato mismo: Erndira es un
emblema de la voluntad de autonoma que no se cierra a la comprensin de lo que

16

amenaza dicha autonoma; agudamente observa cmo se transporta ese peligro y


cmo este agente del invasor el caballo puede ser re-dirigido y convertirse en un
aliado. La riqueza del relato de Erndira no slo estriba en que cada quien le invente
un poco a lo que ya se ignora; es tan rico porque valora simultneamente la voluntad
y el entendimiento, la resistencia y la apertura, la tenacidad y la capacidad de
alianza.
Erndira naci como un personaje de ficcin nacionalista, hija de varones
liberales que trataron de elaborar una ficcin feminista e indigenista a la altura de sus
tiempos: XIX post-intervencin francesa, XX post-revolucionario y XXI de correccin
poltica. En este sentido, no por ser mujer y de gran vala escapa Erndira a la lgica
del patriarcado androcntrico; siguen siendo varones quienes la inventan, la pintan y
la promueven aunque sean mujeres quienes la representan y viven con ese nombre.
Sin embargo, aun cuando este personaje fascinara a un influyente estadista
(como Lzaro Crdenas del Ro) y a la sombra de sus casas alcanzara una difusin
asombrosa, advertimos que el nombre viaj mucho ms fcilmente que el contenido
de la leyenda, el cual est a punto de ser actualizado por su versin cinematogrfica.
Con algunas reservas, podemos afirmar que incluso la versin ms chovinista
y tnicamente esencialista de Erndira fracasara en su intento de proponerse
implantar un "culto a la herona" que cristalizara en un nuevo emblema "nacionalista".
La razn para esta imposibilidad no la atribuimos solamente a que esta figura heroica
se encuentre en el menos iluminado de todos los rincones oscuros de nuestro campo
de conocimiento social e histrico. No, la razn es mucho ms radical: con todas sus
variantes el relato visual de una mujer indgena a caballo nos centra en la apertura

17

bsica que niega no slo todo separatismo esencialista sino toda fijacin en
diferencias naturalizadas, sean atribuidas a indgenas, a mujeres o a bestias.

Bibliografia
Acevedo, Esther, y Mari Carmen Ramrez (comentarista)
1986 "Decoraciones que pasaron a ser revolucionarias". En El nacionalismo y
el arte mexicano (1900-1940). IIE-UNAM, pp. 171-216. Estudios de arte y
esttica /25. Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Azuela de la Cueva, Alicia
2001 Arte y poder: la revolucin pictrica de la Revolucin Mexicana y su
influencia en la construccin de una imagen. Tesis (Doctora en Ciencias
Sociales), Zamora, Mich.: El Colegio de Michoacn, A.C.
Cassirer, Ernest
(1946) 1968 El mito del Estado. E. Imaz, trad. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica.
Cervantes, Enrique A.
1945 Pintura de Juan O'Gorman en la biblioteca "Gertrudis Bocanegra" de
Ptzcuaro, Mich. Mxico,
Cordero Reiman, Karen
2004 "La invencin de las neoidentidades mexicanas: estrategias modernas y
posmodernas". En Hacia otra historia del arte en Mxico, tomo IV:
Disolvencias (1960-2000). I.M. Bentez Dueas, ed. Pp. 61-78. Arte e Imagen /
4. Mxico, D.F.: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/CURARE.
Diez Jorge, Mara Elena
2001 "Imgenes de la paz y la mujer: relaciones de gnero en la iconografa
de la paz y de la guerra". En Luchas de gnero en la historia a travs de la
imagen: ponencias y comunicaciones. M.T. Sauret Guerrero y A. Quiles Faz,
eds., Vol. 1. Mlaga: Servicio de Publicaciones, Centro de Ediciones de la
Diputacin Provincial de Mlaga, pp. 89-108.
Glantz, Margo
(1994) 2001 La Malinche, sus padres y sus hijos. Mxico, D.F.: Taurus.
Gutirrez Chong, Natividad
1999 Nationalist Myths and Ethnic Identities: Indigenous Intellectuals and the
Mexican State. Lincoln: University of Nebraska Press.

18

Gutirrez Chong, Natividad, ed.


2004 Mujeres y nacionalismos en Amrica Latina. De la independencia a la
nacin del nuevo milenio. Mxico: UNAM.
Hernndez, Pvel
1987 Eduardo Ruiz, su obra y su tiempo. Tesis (licenciado en Historia),
UMSNH.
Huerta Ruiz, Jos Luis Un purhpecha pues...
2000
Patamban
prehispnico,
http://www.monarcaonline.com.mx/patambanpre.html, seccin histrica no la
de leyenda y ficcin del sito Monarca. Expresin de lo nuestro. Copyright
2000, Librera de la Huerta. Acceso 16/07/2005.
Luna Arroyo, Antonio, y Juan O'Gorman
1973 Juan O'Gorman: autobiografa, antologa, juicios crticos y
documentacin exhaustiva sobre su obra. Mxico, D.F.: Cuadernos Populares
de Pintura Mexicana Moderna.
Manrique, Jorge Alberto
(1994) 2001 "Malinche" en La Malinche, sus padres y sus hijos, Glantz (ed.).
Mxico, D.F.: Taurus, pp. 247-249.
Masters, Hilary
2005 Shadows on a wall: Juan O'Gorman and the mural in Ptzcuaro.
Pittsburgh, Pa.: University of Pittsburgh Press.
Oikin, Vernica
2004 Los hombres
ColMich/UMSNH.

del

poder

en

Michoacn,

1924-1962.

Zamora:

Paz, Octavio
1986 "Visin e ideologa. Sobre el muralismo mexicano". Vuelta 11(121):1421.
Rodrguez Prampolini, Ida, y Juan O'Gorman
1982 Juan O'Gorman: arquitecto y pintor. Mxico: Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Reyes Palma, Francisco
2002 "Otras modernidades, otros modernismos". En Hacia otra historia del
arte en Mxico, tomo III: La fabricacin del arte nacional a debate, 1920-1950.
E. Acevedo (ed.), Arte e Imagen / 3. Mxico, D.F.: Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes/CURARE, Pp. 17-38.
Romero Flores, Jess

19

1960 Diccionario michoacano de historia y geografa. Morelia: Talleres


Tipogrficos de la Escuela Tcnica Industrial "Alvaro Obregn".
Ruiz, Eduardo
(1891-1900) 1971 Michoacn: paisajes, tradiciones y leyendas. Mxico: Balsal
Editores.
Salas Len, Antonio
1968 Ptzcuaro: cosas de antao y hogao. Morelia: Edicin del autor.
Santilln Aguilar, Rafael
1972 Erndira. Zitcuaro, Mich: [s.n.].
Talavera Ibarra, Pedro Leonardo y Eduardo Ruiz
1985 Eduardo Ruiz, o, El Fausto de la Ciudad del Progreso. Morelia,
Michoacn: Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Coordinacin
de la Investigacin Cientfica.
Tecuanhuey, Alicia
2003 "La imagen de las heronas mexicanas". En La construccin del hroe
en Espaa y Mxico. 1789-1847. M. Chust y V. Minguez, eds., Valencia:
Publicacions de la Universitat de Valencia, Universidad Autnoma de MxicoIztapalapa, Universidad Veracruzana, El Colegio de Michoacn, pp. 71-90.
Tibol, Raquel, y Judith Alans (comentarista)
1986 "El nacionalismo en la plstica
durante el cardenismo". En El
nacionalismo y el arte mexicano. IIE-UNAM, Estudios de arte y esttica /25.
Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, pp. 235-255.
Vargas Tentory, Filiberto
2005 Lucas Ortiz Bentez. Un autorretrato y cinco bocetos. Morelia:
Ayuntamiento Constitucional de Taretan 2005-2007/Unin Local de
productores de caa de azcar/Libros EDDI S.A. de C.V.
Vzquez Len, Luis
2001 "Noche de muertos en Xanichu. Esttica del claroscuro cinematogrfico,
teatralidad ritual y construccin social de una realidad intercultural en
Michoacn". En Estudios michoacanos IX. M. Snchez Rodrguez y C.
Bautista, eds., Zamora, Mich.: El Colegio de Michoacn/IMC, pp. 335-400.
Ana Cristina Ramrez Barreto es profesora en la Facultad de Filosofa, Universidad
Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Licenciada en Filosofa (UMSNH), Maestra en
Filosofa de la Cultura (UMSNH), y Doctora en Antropologa Social (Centro de Estudios
Antropolgicos, El Colegio de Michoacn). Su tesis ha sido: "El juego del valor. Varones,
mujeres y bestias en la charrera en Morelia 1923-2003".

20